大地主 by 雨之霽

唐時在末世摸爬滾打了十年最終死於喪屍王的爪下,接著穿成了一個不務正業、偷雞摸狗的古代農家子。
  喪屍都打了,種田有什麼可怕的?況且他還有異能在手,成為大地主只是時間的問題!
  簡單來說,這是一個小受在成為地主的過程中收穫一枚小攻,無聊了就虐虐渣的美好故事。
  1v1,HE
  外軟萌內狠戾沒羞沒臊護短受vs外正直內腹黑溫柔寵溺護短攻
  掃雷:1.金手指粗壯!!!主角三觀異常!慎入!慎入!慎慎入!若是不慎點了進來,噁心到看官自己,也請默默點叉!無腦爽文,不喜勿噴!
  2.架空歷史向,考據黨慎入!!!
  3.不喜歡的請直接點叉,謝絕對主角和作者進行人身攻擊!
  喜歡本文的親歡迎收藏,也歡迎將萌萌噠的作者領回家!麼麼噠!
  季言莫名其妙變成了系統,還要為別人服務,宿主還是個小屁孩,按理說他應該會很氣憤才對。
  可是特麼的,那個小屁孩為何那麼招人心疼呢?
 《大地主[末穿古種田]》作者:雨之霽
  文案:
  唐時在末世摸爬滾打了十年最終死於喪屍王的爪下,接著穿成了一個不務正業、偷雞摸狗的古代農家子。
  喪屍都打了,種田有什麼可怕的?況且他還有異能在手,成為大地主只是時間的問題!
  簡單來說,這是一個小受在成為地主的過程中收穫一枚小攻,無聊了就虐虐渣的美好故事。
  1v1,HE
  外軟萌內狠戾沒羞沒臊護短受vs外正直內腹黑溫柔寵溺護短攻
  掃雷:1.金手指粗壯!!!主角三觀異常!慎入!慎入!慎慎入!若是不慎點了進來,噁心到看官自己,也請默默點叉!無腦爽文,不喜勿噴!
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  3.不喜歡的請直接點叉,謝絕對主角和作者進行人身攻擊!
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  季言莫名其妙變成了系統,還要為別人服務,宿主還是個小屁孩,按理說他應該會很氣憤才對。
  可是特麼的,那個小屁孩為何那麼招人心疼呢?
  內容標籤: 強強 種田文 布衣生活 穿越時空
  搜索關鍵字:主角:唐時 │ 配角:趙縉;趙續;唐風;唐雅;唐頌等 │ 其它:蘇爽文;金手指;種田;HE
  作品簡評:唐時在末世摸爬滾打了十年,最終死於喪屍王的爪下。一朝穿越,他成了一名游手好閒的猥瑣農家子。為了提高自己在異世的生活質量,唐時利用跟隨自己而來的異能開啟了美好的種田生活。至於那些不斷來擾他清靜的敗類們,他表示比那些個喪屍好解決多了。銀子賺足了,又有一群可愛的家人和朋友,可他總覺得生活中還缺了什麼,他轉身看過去,哦,原來是這個一直站在他身後的男人
  作者語言樸實,行文流暢,情節緩急相間,文字溫馨平和,淡然中不失明快。主角情感隨著劇情的發展緩緩展開,由陌生到熟識,由懷疑到信任,兩人互持互助,攜手打造美好生活。
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第1章 大齊
  唐時意識回籠的時候,發現自己的右手正在捂著自己的右額,指縫間還有些黏膩的帶些腥味的液體。
  耳邊都是一些或爭吵或看熱鬧的聲音,他是有多久沒聽過這麼生機勃勃的說話聲了?
  「大丫頭,你還不快回去喊你家大人?」
  「哎呦!這可砸得有點狠!」
  「狠什麼?就他那樣子,我還恨不得趙大妹子再給他來一下呢!活該!」
  「話可不能這麼說,好歹還是個孩子呢!」
  這些都是圍觀人群在竊竊私語,只是他身為異能者,比普通人精神力要強大,她們說的話,他聽得一清二楚。
  這是怎麼回事?他不是被喪屍王殺了麼?
  唐時抬起頭,就看到身邊圍著的都是一些女人,還是身著短衫襦裙的女人。
  這時候,一個少女來到他面前,將手上的石頭扔開,不情願問道:「喂,你有沒有事?要不,我帶你去看大夫,還有,你可別怪我砸你,誰讓你手腳不乾淨的?」
  唐時頭暈得厲害,此時完全說不出來話,只能滿臉是血地看著她沉默。
  「喂,你倒是說話呀!」少女有些急了。
  「出了什麼事?」一個高大的青年出現在少女身邊,唐時面前。
  「趙大郎,你家妹子把唐家的小兒子給砸了,砸的還是腦袋!」
  青年只看著少女。
  少女面色泛紅,「哥!是他無禮在先!我,我不過是……」
  「知道了。」青年目光落在唐時臉上,似有擔憂關切地問道,「你怎麼樣?我帶你去看大夫。」
  可在唐時看來,這個男人的眼神中根本就沒有關心,有的只是沉寂與淡漠。
  但唐時一點也不生氣,因為在末世,心肺黑成碳的不要太多,只是冷漠算得什麼?而且這個男人的長相、身高、氣質極為合乎自己的心意,他不是唐時見過的最好看的,但卻是唐時最欣賞的那一種!在末世到處都是喪屍、每個人俱蓬頭垢面的情況下,唐時已經很久沒有看到這般清新美好的畫面了,這個男人在這一瞬間俘獲了他全部的心神。
  也不知是因為剛穿過來沒能適應,還是因為一時激動,唐時竟然就在這時血氣突然上湧,很光榮地暈了過去。
  在別人眼中,唐時那個最後看向青年的眼神著實詭異,帶著些陰測測的味道,這是恨上趙家兄妹了?
  那趙家妹子不禁往後退了一步,趙家大郎卻是上前一下子將唐家小子背起,要知道這唐家小子可是村裡有名的胖子,尋常人可不一定能輕易背得動,這趙家大郎卻輕而易舉地背了起來,看來有兩把子力氣!
  唐時暈是暈了,可他不是完全無意識,他只是對外界沒有感知。
  此時的他躲在腦海裡,正不斷地吸收著這具身體的記憶,這才弄明白了一件事情,原來他是重生到了這個叫做大齊國的地方!
  可是,他除了這個國家叫大齊國、這個村子叫唐家村,其他的有用信息一概不知,誰讓這具身體的主人是個活脫脫的草包呢!
  這具身體大名也叫唐時,小名叫石頭,是父母老蚌生珠生下來的,這自然是把老兩口高興地找不著北,別提多疼他這個小兒子了。
  於是,在這樣的溺愛下,唐時想不長歪都難,這不,這才十三歲,就天天盡想著偷雞摸狗之事。
  趙家住他們家隔壁,一年前搬過來的,趙家妹子長得那叫一個水靈,跟村裡的姑娘們一比,那簡直就是天上的金鳳凰。
  唐時到了知慕少艾的年紀,自然也對趙家妹子垂涎不已,就在他穿過來之前,這位猥瑣的少年試圖調戲趙妹子,哪知趙妹子身手不凡,凶悍無比,直接拿個石頭破了猥瑣少年的腦袋!
  於是,唐時就稀里糊塗地穿了過來,至於原主到底去了何方,命運之神也不會告訴他。
  他覺得很好,很不錯,很開心!終於不用在末世裡苟延殘喘了!終於可以過一個安生日子了!想當年他也是個富貴少爺,結果硬生生在末世裡變成了一個一言難盡的稱得上是人的人。
  等他消化完了猥瑣少年的記憶後,他就發現自己已經能夠完全掌控這具身體了,緊接著,耳邊就傳來刺耳的嚎哭聲。
  「小石頭!我苦命的小石頭呦!怎麼好生生地被人砸爛了腦袋?」
  「大夫,他怎麼樣了?」嗯,他記得他心儀對象的聲音,跟那些個喪屍相比,那簡直秒殺啊!
  可能是因為唐時脂肪太厚,老大夫把脈良久方道:「沒什麼大礙,就是身體有點虛,老夫給他開點補血的藥,喝上幾天就沒事了。」
  男人道:「多謝大夫。」
  老大夫擺擺手,道:「藥方拿好,診金十五文。」
  男人接過藥方,對還在乾嚎的老婦人說道:「唐家大娘,此事是家妹不對,診金和藥錢我們出,您看怎麼樣?」
  劉氏也不哭了,猛地站起身來,朝著趙家兄妹道:「這不是應該的麼?你還問俺?俺就沒見過哪家姑娘手這麼毒……」
  「阿娘,別吵了。」唐時睜開眼睛從床上坐起來,他娘要是再說下去,別人家的姑娘名聲還要不要了?畢竟悍婦的名聲傳了出去,在這個時代可是找不到好人家的。
  他唐時在末世摸爬滾打了十年,雖然內裡已經黑成一塊碳了,但最起碼的是非還是分的,錯不在別人,他也不能欺負了人家去,更何況,他總要給心儀對像留個好印象。
  「石頭,你可算是醒了!」劉氏撲到他床邊,眼眶紅紅道。
  唐時知道面前的老婦人是真心關心他,於是露出了一個笑容,「阿娘,我沒事。」
  「沒事就好,沒事就好!」劉氏扶著他下床,然後蹲下身道,「來,阿娘背你回家。」
  唐時這身體最起碼有百十來斤,可面前老婦人卻是瘦瘦小小的,怎麼可能背得動?
  唐時攙起她,「阿娘,我自己能走,我想趕緊回家吃糖水雞蛋!」
  雖說雞蛋都是用來賣錢的,可對於在末世生活了那麼多年的唐時來說,什麼都阻止不了他吃!
  劉氏立馬歡天喜地道:「好,娘回去就做給你吃!」
  唐時很耳尖地聽到了門外一個孩子不滿的哼聲。
  「哦對了,」唐時似乎是想到什麼,走到趙家大郎的面前,說道,「方纔的事情是我不對,我給兩位道歉!那啥,既然診金你付過了,那這藥錢我們還是自己出吧,這算兩清了?」
  趙家妹子「咦」了一聲,趙家大郎卻道:「不用,藥錢還是我們出,過會我去鎮上買完藥就給你送過去。」
  好人啊好人!長得帥就不說了,人品還這麼高尚。其實那個趙姑娘砸唐時的這一下並不重,只是額頭破了點,看著恐怖,其實半點不會傷及性命,他也不知道自己為何會來到這個世界,穿到這個身體裡。不過,既然命運讓他接替了這具身體,他唐時也是個自私之人,以後的這具身體就由他來掌控了。對原主好的人,他會盡力報答,對原主不善之人,他也不會手下留情。
  其實,這件事情的原委他很清楚,原主試圖用爪子摸那位姑娘的胸,那位姑娘氣急,這才砸了原主一下,說到底,還是原主自己做的孽,對方承擔全部醫藥費已經仁至義盡了,他難道還能替原主砸回去不成?
  想到這裡,唐時瞅了一眼外面的天色,已近黃昏,便道:「你現在去鎮上,鎮上的藥鋪恐怕都關門了,反正我這也沒什麼大礙,明天去也行。」
  圍觀人群:這唐家⼳子什麼時候這麼善解人意了?
  「石頭,等一晚上哪能行?他去就讓他去,啊?」劉氏勸道。
  「來得及的。」趙家大郎說完就帶著趙家妹子走了。
  唐時只覺得有些淡淡的失落,可是一想到糖水雞蛋,就什麼煩惱都沒有了!
  出了老大夫的門,唐時這才看見那個不滿的小男孩。
  小男孩看到兩人,低低叫了聲:「奶奶,小叔。」
  劉氏冷冷淡淡地應了一聲,小男孩似乎有些受傷地低下頭去。
  唐時一時間也不知道怎麼跟小孩子溝通,只好沉默不說話,反正原主是向來不把他這個大侄子放在眼裡,他這麼做倒也不會令人起疑。
  這廂三人回了家,趙家那邊卻是急匆匆地找村裡人家借了牛車,駕車往鎮上趕去。
  趙續看著自家哥哥一言不發地駕著車,心中不禁有些忐忑。
  過了好久,她鼓起勇氣道:「哥,你生氣了?」
  趙縉語氣平和,「你知錯了?」
  趙續頓時低下頭去,「我知道自己做得不對,可是我當時氣急了,撿起石頭就朝他的頭上砸過去了,沒想那麼多。」
  「看來你還是沒明白錯在哪裡。」趙縉輕歎一聲,「你以為我們還是跟以前一樣嗎?」
  趙續愧疚說道:「哥,我知道我們現在跟以前不能比,可他又不是什麼我們不能得罪的少爺小姐……」
  「趙續。」趙縉淡淡開口,「不管對方是什麼人,你都要忍。我告訴過你,有的是辦法讓欺負過你的人不好過,可你用的辦法卻是最下乘的。」
  趙續愣了愣,突然覺得自家兄長有些可怕。
  「我沒覺得哪裡下乘了啊,我看挺好的,那啥,不是讓我砸清醒了麼?還道歉呢!」
  趙縉沉默一會兒,道:「有些人會笑著道歉,可背過身去,說不準會捅你刀子,這種人才可怕,我倒是寧願唐時依然蠢笨。」
  趙續想了想,問道:「哥,你是這種人不?」
  趙縉沒有回答,不過那趕車的鞭子似乎摔得更狠了點。
  兩人去鎮上取過藥之後,回到村子裡的時候已經摸黑了,村子裡下地幹活的男人們陸陸續續回了家,黑暗中的村莊也並非那麼寧靜。
  兩人來到唐家的時候,唐時已經吃下去了兩顆雞蛋,幾張烙餅,還有一大盤白菜,他自己是想得狠了,所以拚命地吃,完全沒注意到其他人或包容或敢怒不敢言的目光。
  趙縉掃一眼就知道情況如何,如此看來,這唐時還是一根朽木,他也就沒必要在意對方了。
  「這是藥,唐大伯,唐大娘,我和妹妹就不打擾你們用飯了。」趙縉老實地笑了笑說道。
  「等等!」唐時忽然道,「這個烙餅給你。」
  在末世,食物極其珍貴,唐時在激發異能之前那是過得生不如死,從那以後,他就對食物極為看重,可是面對自己欣賞的人,他還是可以大方那麼一點點的。
  趙縉看著面前油乎乎的肥爪子拿著的油乎乎的烙餅,心想:這唐時該不會是故意膈應他的吧?


第2章 處境
  唐時手裡還攥著那張油乎乎的餅兒,失落地看著趙家大郎離開的背影,而後又低頭看向自己手中的烙餅,仔細想了想,覺得趙家一定有更好吃的東西!
  「小叔可真是大方呢,咱家都吃不夠,還送給別人,沒看見娃子們都沒吃飽麼?」一個較為尖利的女聲在另一桌響起。
  唐家用飯是分兩桌的,男人一桌,婦人一桌,不過還有一個六七歲的小男孩可能因為年齡小了些,便跟婦人們一桌,唐時循聲看去,發現說話的是一個身著粗布襦裙的女人,那女人約摸三十歲,眉梢較好,眼尾雖有魚尾紋,但眼眸還是比較清秀端正的,法令紋略微有些深,嘴巴倒是時人喜歡的小嘴,長相不難看,但看起來有些刻薄。
  唐時搜索記憶,發現這個女人是他的二嫂方氏。
  「二媳婦,吃飯就吃飯,話咋那麼多?石頭送人餅那是心善!礙你事兒了,曉得說話咋不曉得多做點活?不幹活還吃得多,你咋不給你家丫頭小子省點口糧?」唐時就是劉氏的眼珠子,別人就不能說一句不好。
  方氏抱怨的話其實站在她的角度也沒什麼不對,不過她錯就錯在不該觸了劉氏的逆鱗,反正在劉氏的眼中,唐時做什麼都是對的。
  唐時畢竟是在末世混了十年,對別人的情緒很敏感,他掃一眼就知道那幾個小孩子都有些不滿,然後用眼巴巴的目光看著他手中的烙餅。
  「他奶,我有說錯麼?小叔是您兒子,他們就不是您的孫子了?」方氏是個辣脾氣、憋不住話的人,她就是看不慣劉氏對小叔子格外的偏愛。
  「行了,吃個飯,吵什麼吵?」唐家家主唐慶已經放下了碗筷,吧嗒吧嗒抽著旱煙,被太陽曬得發紅的滿是褶皺的臉在煙霧中若隱若現,可能是覺得煩了,便慢吞吞地來了一句。
  他一發話,誰還敢說個不是?唐家老二唐季連忙用眼神示意自家媳婦閉嘴。方氏即便心中還有不滿,也只能吞到肚子裡,撇了撇嘴,拉著一張臉重新啃起了粗麵饃饃。
  唐家的伙食實在算不上好,唐時以前做少爺的時候,吃過的比這些好不知道多少倍,有些在尋常人眼中不錯的菜色他還會時常不屑一顧,可是一個末世已經完全改變了他,他再也不是那個矜貴的大少爺了。
  唐時其實覺得還沒有吃飽,可是看著對面幾個孩子眼巴巴的模樣,他重新將手中的餅放在了盤子裡面。
  劉氏擔心問道:「咋不吃了?」
  唐時故意摀住腦袋,道:「阿娘,我腦袋疼,吃不下了。」
  劉氏親自用袖子給他擦了擦嘴巴,滿是皺紋的臉上露出憐愛的笑容,「石頭頭疼就回屋躺著去,等會藥煎好了,阿娘給你送過去。」
  唐時乖乖點頭,直接邁出步伐就要出了堂屋,就聽唐老爺子慢悠悠地來了一句:「誰教你這麼沒禮貌的?沒看長輩都還坐著麼?」唐慶的嗓音是忠厚中帶著些粗礪,聽起來脾氣應該算得上溫和。
  唐時還沒來得及回話,劉氏就護崽了:「石頭今兒個吃了大虧!你還說這些有的沒的幹啥?敢情你就一點兒也不心疼?石頭怎麼就攤上了這麼個爹呦!」她越說越覺得委屈,小兒子就是她的心肝寶貝,沒人能說一句不好,包括唐老爺子在內!
  唐慶不說話了,抽著旱煙吞雲吐霧,良久,等唐時已經回了屋子,他才吐出幾個字:「遲早要慣壞。」
  唐時回了狹小的臥室,臥室頂上是茅草鋪就而成的,腳下的泥巴地這兒一個坑那兒一個坑,窗戶也是隨隨便便用紙糊住的,有的已經脫離了窗戶,壓根不擋風,也幸虧現在是春季,不會有北風呼呼作響。
  就這樣簡陋的屋子,對於如今的唐時來說實在是太溫馨,太美好了!他撐著圓滾滾的肚子往硬紙板一樣的床上一躺,閉上眼睛愜意地感受著這美妙的世界。
  他唐時何其有幸?竟然能夠死後來到這個正常的沒有妖魔化的世界,簡直不能更贊!
  「石頭!石頭!」門外響起了劉氏略微尖利的喊聲,「藥來了,快起來喝藥。」她雙手捧著油污的大碗,一腳踢開門,走進屋子,來到唐時面前。
  「謝謝阿娘!」唐時從床上起身,將藥碗接過來,在劉氏目瞪口呆中咕嚕咕嚕就喝了下去,接著將藥碗遞給劉氏,「阿娘,我喝完了。」
  劉氏從震驚中回神,立刻滿臉笑容,欣慰道:「石頭長大了,以前喝藥阿娘怎麼哄都不喝,今兒個這麼能幹,阿娘真開心。」
  唐時看著她臉上滿滿的幸福,心中微微動容,他已經很久很久沒有感受過這樣全心全意的愛護了,末世的十年讓他嘗遍了各種人性的冷漠,連他自己都快要喪失人類的情感了。
  劉氏又跟他絮叨了幾句,這才拿著碗心情愉悅地離開了。
  唐時目送她離去,重新躺了下來,這時候門又咯吱咯吱地響了,他轉過頭看去,呦呵,兩個小蘿蔔頭正扒著門縫偷偷瞅著他。唐時這才想起來,老唐家的屋子不夠多,原身只能每天晚上跟兩個侄子擠在一起。
  原身的幾個侄子侄女都有些怵他,素來與他不親近,原身待他們也是無視,唐時正好也不知道該怎麼跟小孩子交流,於是也選擇無視,閉上眼睛假寐起來,順便往床沿處翻了個身,給他們留有足夠的空間。
  不多時,兩隻蘿蔔頭小心翼翼地走了進來,兩人邊走還邊耳語,只不過唐時精神力強大,完全能夠聽清兩人的對話。
  「哥,今天小叔是不是有點不對勁啊?」
  「還不是那個樣子?哪裡不對勁?不過好像他今晚吃少了些。」
  「我剛剛偷偷看了,小叔今天喝藥可厲害了,跟往常不太一樣哎。」
  「可能是腦袋被砸壞了吧,好了,該歇息了。」這孩子語氣中還有些不屑,唐時都聽出來了。
  嘖,這倆熊孩子。
  那個大一點的孩子先讓小的先從唐時身上跨過去,那小孩子小心地爬了過去,道:「哥,快過來。」
  大孩子點點頭,一條腿已經跨了過去,可哪知道一不小心絆了一下,整個人一下子撲在了唐時身上。
  唐時瞬間睜開眼睛,與那孩子大眼瞪小眼。
  黑暗中,月色從窗外照射進來,唐時很清晰地看到對方瘦巴巴的小臉上驚慌失措的神色,感受到他僵硬的身體。
  唐時重新閉上眼睛,咕噥了一句:「啥東西這麼重?」
  大男孩連忙從他身上爬下來,輕手輕腳地背對著唐時,側臥在唐時身邊,與小男孩一起取暖。
  春日的寒氣還未退散,所幸他們這睡的是土炕,家裡的女人們做晚飯時會順便將炕燒熱,這時候還熱乎著呢。
  只不過,如今蓋被被唐時佔據了一部分,兩人方才驚動了唐時,如今不太敢挪動被子,想著等唐時睡熟了之後再搶一些被子過來。
  唐時的確有些累了,他在末世成日提心吊膽,從未睡過一個好覺,如今來到這陌生的古代,反而很快就安心睡了過去。
  一夜香甜無夢。
  唐時一直睡到日上三竿才醒了過來,他醒來的第一件事就是掐了一下自己的大腿,看是不是在做夢。嗯,果然很疼。
  坐起身來,他發現棉被完整地蓋在自己身上,不露一絲縫隙,不禁動容。
  起身出了屋子,肚子裡飢腸轆轆,他迫不及待地想要去找些吃的。唐時動了動鼻子,發現了一絲香氣從一個方向飄過來,他循著這氣味一路走過去,果然找著了廚房!
  灶屋裡,劉氏帶著兩個媳婦正準備做午飯,她見到唐時目露急色地走過來,連忙端出來一大碗清湯麵疙瘩,裡面還漂著幾根白菜葉子。
  「石頭,餓狠了吧?阿娘一直給你留著呢!你快吃吧,等會阿娘要跟你大嫂二嫂去地裡送飯,也顧不著你。這裡還有些鹹菜……」她將鹹菜端來的時候,唐時已經狼吞虎嚥吃了下大半碗。
  「阿娘,我還要。」唐時將剩下的幾個面疙瘩吞下,也不顧嘴角凝結的麵糊糊,睜著一雙無辜的眼睛看向劉氏。
  「小叔子可真能吃!」方氏酸酸地來了一句。
  大嫂高氏給她使了個眼色,搖了搖頭。
  劉氏就當她放了一個屁,連個眼神都沒施捨給她,伸手摸了摸唐時的腦袋,「石頭再等等啊,餅還沒烙好,你先自己去打點水漱漱口洗洗臉,啊?」
  唐時在末世已經髒亂習慣了,乍一聽說要漱口洗臉,只覺得已經離開他將近十年的羞恥感在這一瞬間冒出了一個頭,當然,也只是一個頭而已。
  他正打算去井裡打點水清醒清醒,就看見土石堆砌成的院子裡闖入了一個氣得面色通紅的少女。
  那少女見到他,頓時杏眸圓瞪,破口而出:「唐時!你個無賴!不要臉!」
  咦?這不是昨天砸他腦袋的小姑娘麼?他今天可沒做什麼啊!


第3章 污蔑
  趙續看著面前形貌不堪的唐時,心中又有一股暗火滋生,她就從來沒有見過這麼無恥下流的人,竟然偷拿了自己早上起來曬在內院中的小衣!
  唐時頂著一張肥胖的臉,作茫然狀,睜著被肥肉擠成一條縫的小眼睛,無辜極了,「你找我?」
  趙續瞅著他那張堪比烙餅的臉上亂糟糟一片,感覺早上吃的食物都要當場吐出來,她也從來沒有見過這麼邋遢的人,她其實連一個字都不願和唐時說,但是,該算的賬還是得算!
  她手上拿著長掃帚,如猛虎撲食般直衝過來,在唐時反應過來之前,直接劈頭蓋臉地就將掃帚在唐時身上胡亂打著。
  唐時雙手抱頭,「哎呦」叫喚著想要躲過她的攻擊,但是,他忘記了一個非常重要的事情,他已經不是末世裡身手敏捷的唐時了,而是一個百來斤的大胖子,他再怎麼躲,也比不上趙續的掃帚速度。
  「喂!昨天不是說好兩清了嗎?你怎麼又打我?」唐時邊挨打邊問。
  「昨天的事情是兩清了,」趙續繼續追著他打,羞憤交加,「可是今天的事情,你實在是太過分了,我不打你幾下難消我心頭之恨!」
  唐時猛地不躲了,他雖行動笨重,可他意識極快,已經摸清了趙續下一次的出擊路線,然後伸手,一下子攔住掃帚,黑沉沉的目光落入趙續的眼中,趙續不知為何,突然就有些心虛地停了下來,與唐時大眼瞪小眼。
  唐時陰沉著臉,猛地將掃帚拽了過來,趙續趔趄一下,就看到他將掃帚摜到地上,聽他帶著些狠意的聲音說道:「我唐時平生最恨被人污蔑,是我做的,我自會認,可不是我做的,你就是將我打死,我也不會承認。」
  趙續在這一瞬間,彷彿看到是自家兄長站在自己面前,這種威勢是如此地相像。她猛地搖了搖頭,她怎麼會產生這麼荒誕的想法?唐時跟兄長完全沒有任何可比性!一個是鄉下邋遢下流人,一個是京都英俊貴公子,怎麼可能相提並論?她一定是瘋魔了!
  「你說這事兒不是你做的?」趙續從掃帚上挪開目光,「我也並非是污蔑你,我已經問了鄰居們,他們說方才看到你在我家院外鬼鬼祟祟的,不知道要幹什麼,難道大夥兒的眼睛都瞎了嗎?」
  可不是瞎了嗎?唐時腹誹,他一上午都在屋子裡睡覺呢,能看到他才有鬼呢!
  「我方才才起,臉都沒洗,那個人不是我。」他冷淡著面色,「你打錯人了。」
  昨天被砸的腦袋傷口還沒癒合,現在又被打了,而且他剛才沒吃飽,這會兒心裡正窩著氣呢,沒回擊就已經是看在這姑娘她哥的份上了,她要是再不依不饒,他連她哥的面子都不會給了!
  「石頭!臉洗好了沒?」劉氏從灶屋裡出來,就看到自家心肝寶貝與隔壁砸腦袋的小蹄子對峙著,並且,讓她憤怒的是,她家石頭臉上又多了幾條細細的傷痕,她看著地上明顯不是自家的掃帚,頓時明白了是怎麼回事,立刻就跑過來撿起掃帚朝趙續身上招呼過來!
  「你怎麼又打我家石頭?我家石頭是怎麼著你了?你不就是長得稍微好看了點,真以為自己有多稀罕哪?難不成天下所有男人都要追著你跑?你羞不羞人?」
  趙續身手敏捷,躲過了劉氏的掃帚,可她的粗言粗語卻讓自己無地自容,這擺明了是說自己水性楊花,她還要不要做人了?她又羞又急,憋得臉都紅了。
  「住手。」一道清冽又磁性的嗓音在院外響起,唐時一個激靈,連忙看過去。
  只見他心儀的帥哥彷彿是踏著秋月而來,步伐間散發出的都是一派寧靜祥和的景象,那張臉,哪兒哪兒都是他的心頭好,要不是理智尚存,他早就撲上去了。
  當然,在唐時眼中,趙縉很完美,可在劉氏眼中,這趙家兄妹就是來找茬的!她狠狠地將掃帚扔到地上,乜斜著眼,雙手叉腰,語氣是真的稱不上好,「住什麼手?我說趙家大郎,你這妹妹的潑辣勁兒我可是找不著下一個了,你得多管管,昨天剛砸了我家石頭的腦袋,今天又來害石頭,你瞅瞅,」她枯瘦的雙手捧住唐時肥嫩的臉頰,「這臉上就有這麼多傷,身上一定更多!你們是無所謂,可我這當娘的心疼啊!」
  趙縉將趙續拉到身後,英俊的臉上露出一抹樸實的笑容,「唐家大娘,家妹的性情我也清楚,可正因為清楚,我才知道她不會無緣無故打人。」
  唐時正瞇著眼睛欣賞著趙家大郎的英姿,就見趙縉將目光落在自己臉上,他忽然想起來自己蓬頭垢面的形象,心裡生出了一丟丟的羞恥感。
  「唐時,你應該很明白,家妹為何與你動手吧?」趙縉冷淡的眉目給了唐時不小的衝擊。
  心儀對像嫌棄且不相信自己,簡直心塞塞。
  「說實話,我不明白,」唐時的傲骨即便是面對美色也絕不妥協,當然,他不會承認是趙縉的話語傷到了自己脆弱的心靈,「趙姑娘劈頭蓋臉打了我一頓,可我連發生了什麼事情都不知道,所以,敢問趙姑娘,到底發生了什麼事情?那個污蔑我的人又是誰?」
  趙續面目通紅,緊咬嘴唇,這種事情她怎麼說得出口?
  劉氏聽明白了,敢情她家石頭是被冤枉了!這還了得!
  「石頭剛剛才起身,沒踏出院子一步!你們不分青紅皂白就說事情是石頭干的,這不管到了哪個地兒都說不通這個理兒啊!我家石頭這是白挨了這一頓打!你們還講不講道理了?」
  趙縉目光在唐時、劉氏面容上掃過,繼而落在滿臉通紅的趙續面上。
  「哥,是隔壁家的唐阿牛告訴我的,他說看到唐時在我們家院子外轉悠來著,我一氣之下就,就……」
  「我方從外面回來,還不知事情真相到底為何,倘若真是家妹冤枉了唐時小弟,我親自領著家妹過來賠罪!」趙縉說完就帶著趙續出了唐家的院子,似乎是要去尋找真相。
  唐時的心裡其實是有些失望的,不,應該是是很失望,他好不容易瞄上了一個這麼符合他審美的帥哥,可對方卻對自己不屑一顧,而且,明顯是不太相信自己,這種感覺就如同雞肋,吃在嘴裡口感不好,可放棄了又覺得浪費,唉,不過涉及他唐時的原則性問題,他也沒那個心情想著美男了,還是放棄吧,趙縉這種人一看就不聽話,他還是找一個乖巧老實的好了。
  「石頭,你身上疼不疼?疼的話,阿娘帶你去看大夫。」劉氏見唐時呆愣愣地站在原地,不禁擔憂問道。
  「阿娘,不疼,可我餓了。」
  這廂劉氏連忙帶著唐時去用飯,而那邊趙縉領著趙續回了家,問:「你丟了什麼?」
  趙續低著頭囁嚅:「一件……衣服。」
  趙縉明白了,若是尋常的衣物,趙續不可能這麼衝動,可即便如此,趙續也不該聽信他人,更何況,這人還是唐阿牛。
  這唐阿牛不說是與唐時一丘之貉吧,但也是唐家村大人用來教導小孩子的反面教材,他的話不能說不可信,但至少,不能全信。
  趙續這時候也冷靜下來了,她看著面無表情的趙縉,不禁心虛說道:「哥,不如,我再去找一找吧,說不定,不是被人偷的。」當然,她還是堅信衣服不可能自己跑掉。
  「去吧,若真是丟了,我晌午過後帶你去鎮上買些布料與針線。」
  趙續抿了抿唇,「哥,家裡銀錢不多了,這次就別買那種貴的了吧,否則,你又要去山裡打獵,很危險的。」
  趙縉目光柔和下來,「雖然目前我不能給你提供以前的生活,但我可以在力所能及的範圍內給你最好的,你是我唯一的妹妹,值得最好的。至於打獵一事,你不用擔心,春日也不適宜捕獵,我這段時日便不去了。」
  趙續展露笑顏,「哥這樣想我就放心了。」
  唐家。
  唐時狠狠地吃了一頓飽飯,家裡年長的婦人們都去地裡送飯去了,他與唯一的侄女唐雅也沒什麼話可說,於是端著把椅子到院中,坐下來愜意地撫著圓滾滾的肚皮,抬首看著上方的澄澈藍天,心中直歎:真是幸福的生活啊。
  他閉上眼,將精神力緩緩瀰漫到整個唐家村,略過各家正在發生的雞毛蒜皮的小事,漸漸觸摸到唐家村的後山上,頓時,他感受到一股股噴薄而出的生機在那片山上舞動著,雀躍著,並且向他表示著親近之意。
  唐時在末世是植物系異能者,並且已經達到高階,差一點就能夠晉陞為王者級別的異能者,可他還是死在了喪屍王黑色的爪下。
  到了這個時空,來到這具身體裡,他發現,這具身體的生命機能竟然非常厚重,而僅僅十三歲的少年之所以成為一個大胖子,主要是因為他沒有辦法去吸收消化那些生命力,故而,身體才會不斷膨脹,倘若唐時沒有穿到他身上,這個少年也終有一天會因為身體負荷不了爆體而亡。
  後山上的那些生機對於唐時來說簡直就是美味佳餚,只不過,他當前最重要的事情就是將這具身體恢復正常。他完全可以通過修煉異能恢復,可是這樣突然地瘦下來可能會令人起疑,所以,他決定了,以後每天早晚繞著後山跑圈,他目前是不能吸收後山生機,可親近親近也是好的啊!
  當唐時正沉浸在美好的遐想中,門外來了一名年輕婦人,以及一個七八歲左右的小男孩。
  那婦人邊邁進院子邊小聲哭泣著,見到唐時懶洋洋地坐在那裡,不禁哭大了聲音,悲慼道:「小弟啊,爹娘可在家中?」
  而她身後的小男孩黑漆漆的眸子裡儘是漠然。


第4章 海涵
  唐家的氣氛有些沉重,三代人都圍坐在一個屋子裡,唐慶坐在炕上,沉默地抽著旱煙,劉氏挨著他坐著,看著坐在那裡不斷抽泣的女兒,臉上俱是恨鐵不成鋼的無奈。
  這哭泣的婦人是唐時唯一的姐姐,家中排行第三,名叫唐月。唐月長相溫婉清秀,看起來柔柔弱弱的,一舉一動都有些楚楚可憐的味道,不過相由心生,她的性格優柔寡斷,為人有些天真,往狠點說,應該是懦弱。
  她十七歲的時候嫁給了她喜歡的一個秀才,名叫李遠。先不論李遠身為一個秀才,為何會願意娶一個平凡的農家女,單論她這些年過的日子,唐時就對她喜歡不起來,當然,這也有可能是封建女性遵守「從夫」原則的結果。
  唐月當初嫁給李遠的時候,是倒貼了錢的,在這一點上,劉氏是極為憤怒和拒絕的,但是她看在自己女兒當時哭得那麼淒慘的份兒上,最終心軟了,當然,還有一個很重要的原因,是李遠秀才公的身份的確給了她一個很大的誘惑,要知道,十里八鄉的秀才屈指可數,嫁給一個秀才,那名聲多好聽啊!
  李遠家境貧寒,他因為讀書考秀才,家底都快被掏空了,而就在他考上秀才的第二天,他病倒了,病得很重,可是家裡已經沒有餘錢替他看病了,唐月在那時候就已經愛慘他了,於是偷偷拿了家裡的銀錢去給他請大夫、買藥喝,還常常去伺候於病榻前,劉氏是攔也攔不住。
  或許在那時李遠的眼中,唐月就是他生命的救贖,他在那一刻是真的愛上了這個美好善良的女子,於是,兩家結親了。
  故事的開頭的確美好,可是,看唐月現在的模樣就知道結局並不那麼美好。
  「我那時候告訴你多少次,那李遠就不是個靠譜的!你偏偏不聽!你說他除了會寫幾個字,還會幹什麼?肩不能挑,手不能提,拿什麼賺銀子?賣點字、寫點信能掙幾個銅板?恐怕連墨水錢都不夠吧!還不是靠你!你怎麼就想不明白呢?哭有什麼用?錢就不說了,他竟然還敢打你!簡直是翻了天了!」劉氏像竹筒倒豆子一樣,辟里啪啦說個不停。
  屋子裡的其他人都沉默聽著。
  唐月抹了抹眼淚,抬起頭來,她眼角額頭上還有些青紫,顯然是被人打的。
  「可是阿娘,我該怎麼辦?」
  劉氏氣憤地瞪大一眼,「我能怎麼辦?難不成要去打他一頓?傷了秀才公可是要被縣老爺打板子的!真要不行,你就在家裡過些日子,晾晾他也好!」
  唐月卻有些驚恐地搖搖頭,「阿娘,我不能在這裡住,否則他,他……」
  唐時敏銳地察覺到唐月的情緒有些不對勁兒,這種極度害怕的情緒他方才一直沒有在她身上發現,難道事情不止這麼簡單?
  劉氏哼了一聲,「怕他打你?下次你回去的時候我讓老大老二陪著你,嚇唬嚇唬他。」
  唐月垂下頭,低低應了一聲:「也罷。」
  唐慶這時候吐出一口煙,「要真是過不下去了,我們家也不是養不起一個女兒。」
  「阿爹……」唐月驀地紅了眼眶,而她身邊的小男孩臉色更加沉冷。
  「對啊,小妹,你別難過了,這段日子你就在家裡住著,別胡思亂想了。」大哥唐年也開口安慰道。
  二哥唐季見大哥發話了,也緊跟其後,「到時候我跟大哥陪你一起回去,告訴那小子好好對我妹妹,要不是妹妹你,他哪能瀟灑地活到今天?個忘恩負義的白眼狼!」
  方氏用胳臂肘輕輕搗了一下他,丟了他一個白眼,然後對唐月露出一個大大的笑容:「妹兒啊,你二哥說得沒錯,可人家畢竟是個秀才公,人長得俊,又會讀書,不像那些個莊稼漢子,又酸又臭,你這麼不滿意可有些貪心了啊,那你當初從家裡拿的那些銀錢可白拿了!」
  唐月是天真,可她不傻,她知道二嫂是在怪她當初為了救李遠用了家裡許多錢,若是那些錢還在,恐怕她的小侄子唐頌就已經上學堂了。
  她想到這裡,不禁又流出幾滴眼淚,「是我不好,可是那也是一條人命啊!」
  方氏非常見不得自家小姑子動不動就哭的模樣,敢情就她一個人過得苦?她也沒說什麼,她就又哭了起來,好像是自己欺負了她似的,就算有再好的福氣,也都被哭沒了。
  「你就少說兩句吧!」唐季瞪了她一眼,劉氏也剜了她一眼。
  唐時像是一個旁觀者一樣,觀察著屋子裡的所有人。
  唐慶心地仁厚,從他說的那句話就能看出來,他對子女是真心的疼愛。
  劉氏也不壞,就是有些勢利,想法也多,除了對唐時這個小兒子無條件關愛之外,其他人在她心中,可能已經被衡量出了不同等的價值。
  唐年和唐季兄弟二人隨了父親,心地也比較淳厚,唐年可能因為身為大哥,性子要更加沉穩一些,唐季就活潑一些。
  大嫂高氏,秉承著「少說話多做事」的原則,一直默默無聞。二嫂方氏,牙尖嘴利,說話雖不討人喜歡,可有時候也有些道理,為人不算壞。
  接下來就是三個侄兒輩的了。老唐家的子嗣不算多,孫兒輩的如今才三個。
  大侄子唐風,十歲,傲嬌小屁孩一個,是唐年目前唯一的兒子;大侄女唐雅,也是十歲,很安靜的一個小姑娘,是唐季的長女;小侄子唐頌,六歲,看起來很萌的一個小孩,是唐季的兒子。
  唐時將目光落在唐月身邊的小孩身上,對他產生了一丟丟的興趣。
  小孩名叫李紹,是唐月和李遠之子,也是唯一的一個孩子,不過八歲,卻已經顯得老沉,他臉上的神情不像是一個八歲小孩該有的。
  李紹發現了唐時的目光,眼眸微動,但很快就低下了頭。
  「好了,阿月,你走過來恐怕也累了吧?先去歇會兒,等飯做好了,阿娘叫你。你這些日子就跟小雅一起睡。」劉氏既然都發話了,大家也都各自散開了。
  高氏和方氏自然是要去張羅著晚飯,男人們因為唐月的事情從地裡趕回來,現在趁太陽還沒落山,準備再去地裡幹點活。
  唐月則抹抹眼淚逕自去了唐雅的房間,將李紹一個人丟在這,李紹似乎早就習慣了,站在原地一動不動。
  唐風三人互相對視幾眼,朝李紹走過來。
  「紹弟,你不如跟我們去村子裡玩玩吧?」唐風提出了一個建議。
  李紹應都沒應他,但終究是有了動靜,只見他獨自孤寂地走到院中,尋到了一根小樹枝,接著蹲在地上,默默地劃了起來。
  「紹哥哥,你在做什麼啊?是在寫字麼?」唐頌湊到他身後,好奇問道。
  唐風身為一個傲嬌的小孩,既然李紹不理他,他自然就不會理對方,只遠遠地站在那裡。唐雅聽到唐頌那麼問了,似乎也起了一絲興趣,站到李紹身後。
  李紹一個人靜靜地在地上寫著,似乎只沉浸在自己的世界中,他才八歲,身形很是瘦小,蹲在那裡就是一團兒,小小的,極為可憐。
  唐時看著他,嘴角彎起一抹滲人的弧度。
  這時候,院門被敲響了,唐時懶洋洋地站在那裡沒動,唐風便跑過去開了門。
  「趙哥哥,趙姐姐。」唐風喊了一聲,讓他們進了院子。
  趙縉朝他點點頭,笑著問道:「小風弟弟,你小叔可在家中?」他身後的趙續則是低垂著頭,似乎很是扭捏。
  唐風一指院中上一秒還站著,這一秒就背對著他們坐在椅子上,懶洋洋曬著太陽的唐時,「小叔在那兒。」
  趙縉道了聲謝,邁步走到唐時身後,目光落在唐時白嫩嫩的額頭上,開口道:「唐時。」
  唐時閉著眼睛,沒回應。
  「唐時。」趙縉又喊了一聲。
  唐時依然沒回應。
  趙縉面色未變,似乎輕輕挪動了一下腳步,只見下一秒,唐時立刻站起身來,而他原先坐著的椅子已經翻倒在地了。
  趙縉目光中閃過一絲驚異,就見唐時轉過身來,懶洋洋地打了個呵欠,睡意未消問道:「是賠禮道歉來了?」
  哼!這趙縉果然不是什麼好東西!竟然妄圖用一個石子擊動他的椅子!心腸太壞了!不過,他武力值還真挺高的,當然,是比不上當初的自己的!
  趙縉沒料到唐時這麼開門見山,只好順著他話的意思回答,「今日之事確實是家妹誤會了,我特地帶著她來賠個不是,還請唐時兄弟海涵。」
  唐時笑了起來,臉上的肉都堆在了一起,眼睛瞇成一條縫,「請問,海涵是啥意思?」
  呵,還海涵?他唐時肚量可沒那麼大!


第5章 李遠
  面前的少年肥胖白嫩的臉上堆滿純和的笑容,趙縉竟然很難從他的神情中判斷出他是真的不懂還是在故意裝作不懂。
  這時候,一隻瘦小的手扯了扯唐時的衣服,「小叔,你這個都不知道啊?我都知道是啥意思。」唐頌睜著一雙圓溜溜的大眼睛,一臉純真地瞅著唐時說道。
  唐時本身是很喜歡萌物的,尤其是長得可愛的小孩子,只不過,末世裡面的小孩子有時候比成年人還要恐怖,唐時被坑過一次後就再也沒親近過小孩子,如今看到自家小侄子萌得這麼戳他心,不由自主地伸手將他抱了起來,用手揪了揪他的臉,好笑問他:「那你說說看,這是啥意思?」
  唐頌顯然是被唐時突如其來的舉動給弄懵了,他茫然地看著唐時,完全不敢相信自家小叔竟然抱他了!等他回過神來的時候,他的兩條小胳臂已經緊緊圈住了唐時的脖子,臉上滿是興奮之情。
  「小叔,我聽學堂裡面的小哥哥們說過的,就是,就是寬容的意思。」
  唐時繼續逗他,「那寬容又是什麼意思?」
  唐頌懵掉了,想了半天也沒想出來,急得小臉通紅。唐時哈哈笑起來,又掐了掐他瘦弱發黃的小臉,「好了,小叔不逗你了。」
  趙縉看著唐時臉上洋溢的笑容,看著他依然稚嫩的臉頰,忽然覺得自己真是魔怔了,跟一個鄉下孩子計較什麼?
  「阿續,的確是我們誤會了唐時,你可不要敢做不敢認,快跟唐時道歉。」他將一直躲在他身後的趙續拉到前面。
  趙續面色通紅,愧疚道:「唐時,的確是我不對,我給你道歉,希望你能夠原諒我。」
  趙續也不過才十五六歲,在唐時的眼中就是個小姑娘,他也犯不著跟一個小姑娘過不去。
  「好啦,以後可不能什麼事都怪到我頭上,我哪有那麼猥瑣?所以你那衣服到底是被誰偷了?是不是那個唐阿牛?」唐時裝作很大方的樣子。
  「不是被偷,只是被風吹走了。」趙續不好意思解釋道。
  唐時心中呵呵,明明是掉落到地上,被野貓叼走了,還風吹走了?春風哪有那麼強勁?
  「哦。」唐時的小眼睛瞅著趙縉,一邊在心中欣賞著對方的美色,一邊指著自己額頭上還未痊癒的傷口委屈說道,「你們瞅瞅,昨兒個砸的還沒好呢,今天臉上又多了幾道口子,你們就道個歉事情就完了?」
  唐時的皮膚很白,他雖然胖,但他肌膚極為細膩嫩滑,所以就顯得他額上和臉上的傷更加顯目,確實有些慘兮兮的。
  趙縉心中失笑,也覺得自己有些欺負小孩了,於是說道:「那要不你砸回來?」
  「不要,」唐時搖搖頭,「對我沒好處。」
  唐頌還待在他的懷裡,唐時覺得胳臂有些酸了,便將他放下來,起身抬頭看著趙縉,「我有兩個要求。」
  趙縉對他笑了笑,唐時瞬間就覺得眼前春花綻放,馥郁撲鼻,原本想好捉弄趙縉的想法也瞬間煙消雲散,沒錯,他就是這麼沒有原則!
  「你說。」他的聲音很動人,就像潺潺的溪水從自己耳邊流過,清澈,柔和。
  唐時承認自己被誘惑到了,所以,他臨時改變了要求。
  「第一,你要替我教訓一下胡言亂語的唐阿牛;第二,接下來的一個月,我要去你們家吃飯。」
  趙縉眉梢微動,露出一個莫名的笑容,「第一個是應該的,可是第二個,你確定?」
  唐時蹙起眉頭,「你不會是捨不得糧食吧?」
  趙縉目光落在他圓滾滾的肚子上,「的確是捨不得,怕被你吃窮了。」
  「小叔,」唐頌扯了扯唐時的衣袖,指了指門外,「外頭……」
  唐時吞回自己要說的話,向門外看去,就見門外站著一個頭戴方巾,身著儒衫的年輕男人。這人細眉長目,鼻挺唇薄,面容倒是俊俏,就是神情極為高傲,趾高氣昂地現在門外邊也不進來,似乎是要人請他進門似的。
  來人正是李遠。
  唐時掃了他一眼,就當沒看見似的,對趙縉和趙續說道:「那從明日開始,我就去你們家蹭飯了。」上次送給趙縉一張烙餅,趙縉收都沒收,肯定是他們家有更好吃的,他倒要如看看有些什麼山珍海味!
  唐頌見小叔沒發話,便也就直愣愣地看著門外的李遠。
  李紹依然蹲在那裡用樹枝在地上寫著字兒,對他的父親視而不見。
  李遠是真的非常憤怒,他還從來沒有被人這麼下過面子,院子裡的人俱對他視而不見,他可是秀才公!他們竟然這般無禮!一群無禮之人!
  趙縉見這是別人的家事,便也不好作過多打擾,於是帶著趙續告辭了。唐時還不忘喊了一聲:「明兒個多做點飯,否則你們自己就沒得吃了!」
  趙縉回首表示明白,帶著笑意出了唐家的院子,一個眼神也沒丟給李遠。
  李遠本欲將怒火撒在身著樸素的趙縉身上,結果看到他身後的趙續,便情不自禁將話吞了回去。他已經有很久沒來過唐家村了,唐家村什麼時候出了這般出色的少女?
  他正疑惑著,唐家的三個男人們扛著鋤頭從地裡回來了,他們看到自家門口站著一個書生打扮的男人,便知道是李遠來了。
  唐季大踏步上去,伸手拍了一下李遠的肩膀,「我說你傻站在這幹啥呢?咋不進屋去?」
  李遠猛地遠離了他們三個,嫌棄地看了一眼唐季的手,然後伸手拽住肩膀處的衣服抖了抖,就像是上面沾了什麼可怕的髒東西一樣。
  唐季尷尬地將自己那隻手往身後背著,乾笑了兩聲。
  李遠抬高下巴,「我來是讓唐月回去的,你們讓她出來!」他頤指氣使的神情彷彿他是君王,而他的岳父、兩位舅哥就是他的臣民一樣。
  唐時看在眼裡,心中鄙視不已,他當初可是太子爺式的人物,也沒像這李遠如此傲慢,說傲慢還是抬舉他了,這李遠就不知道禮貌這兩個字是咋寫的!
  可唐時忽略了一點,古代勞苦大眾對讀書人打心底的那種尊崇他是完全感受不到的,所以即便李遠態度這般不堪,唐慶身為岳丈也沒吭一聲。
  有些氣話在屋子裡說說就好了,可當著李遠的面兒,他們卻是怎麼也說不出口。
  他們說不出口,但是唐時能!


第6章 暴打
  唐時牽著一直粘在自己身邊的唐頌,出門之前還從地上抓了把泥巴,抹在了唐頌身上,唐頌不解且委屈地看著唐時,可憐巴巴的大眼睛似乎是在問他,問什麼要把自己衣服弄髒?弄得這麼髒,阿娘看見又要打他的屁股了。
  「小叔,你在做什麼?」唐風趕緊跑過來拉住唐頌,警惕地看著唐時問道。
  唐時瞟了他一眼,沒搭理他,直接牽著唐小蘿蔔頭的小手,邁出院子,來到李遠面前。
  「原來是姐夫啊,哈哈,剛才是我眼拙,沒看出來,你也知道,幾年前我才幾歲,腦子笨,記不住事兒,這幾年你都沒有過來,我早忘了,方纔我還以為是哪個剛出道的偷兒呢!只敢站在門口,不敢進來,我說姐夫,你咋不出聲兒?」唐時堆出笑容,眼睛擠成一條縫兒,眼珠子完全看不見了。
  李遠看著面前大餅似的一張臉,厭惡至極,他當初怎麼就和這些下賤胚子結了親家?簡直侮辱了他讀書人的體面!
  「你去將你姐叫出來。」李遠退後幾步,沒好氣道。
  唐時牽著唐頌的手,又向前走了幾步,將唐頌往李遠面前一送,對唐頌說道:「小頌啊,來,喊一聲姑父好。」
  唐頌聽小叔的話,仰著腦袋,睜著純稚的大眼睛,向李遠伸出手,「姑父,抱抱。」
  唐時心中給自家小侄子狂點贊,沒想到唐頌這麼明白他的心意,超常發揮。
  李遠看著渾身髒兮兮的唐頌,心中厭惡感更濃,他要是整天跟這一家子人在一塊兒,他一定會瘋!
  「姑父……」唐頌無辜地看著他,又向前走了一步,離李遠更近。
  李遠忍住,他試著溝通唐頌:「那個,侄兒,你要是將你姑姑喊出來,姑父就抱抱你好不好?」
  「姑父先抱,抱完我再去喊姑姑。」唐頌覺得這樣他才不虧。
  李遠不是不想自己去喊,可是一來,他不願進這屋子,二來,他現在是秀才老爺,扯著嗓子喊是一件極為失風度的事情,他才不願意去做。
  李遠見此法不行,便不願再與髒兮兮的唐頌說話,他細眼一抬,還真給他抬出了幾分氣勢,「還請岳父將唐月叫出來,一言不發就攜子離家,成何體統!」
  唐慶聽出來李遠是在斥責他們家的家教,可他能說什麼呢?他難道要說堂堂秀才老爺才沒有家教?那他要給其他人的唾沫淹死!
  他看了李遠一眼,心中歎息著一言不發地進了屋子,他要去問問阿月的想法,若是阿月真的不想回去,他也就捨了這張老臉!秀才老爺又怎麼樣?秀才老爺就可以不孝了?
  唐家大哥二哥見自家老爹就這麼進去了,也只好跟著,於是門口就剩下了唐時跟唐頌與李遠對峙著。
  李遠完全無視他們,他看到院中蹲著寫字的李紹,沉下臉色,低喊一聲:「李紹,你還不快過來!」
  李紹動都沒動,一個眼神也沒丟給他,繼續他的寫字大業。
  李遠陰沉下臉,他怎麼就生了這麼個不討喜的?肯定是因為唐家的血脈太低賤了!還有唐月那個不聽話的女人!他不過是想要納個妾,她竟然還敢反對!要不是因為律法阻攔,他定要休了她!
  「李紹,你還想不想讀書了?」李遠直接威脅道。
  接受了九年義務教育的唐時簡直不能忍這種家長,以不能讀書作威脅,還真是……太特麼欠揍了!
  李紹陡然停下動作,他慢吞吞地站起身來,一臉漠然地朝門外走過來。
  唐時卻一把揪住李遠的衣領,直接迅速地將他拖到院子裡,在幾個小孩子驚異的眼神中喊一聲:「小頌!關門!」
  唐頌很機靈,他趕緊跑了進來,準備將門拴上,哪知道他個子太矮了,不太夠得著,一旁的唐風見狀,沉默地走過去輕易地將門栓上好。
  唐頌一臉崇拜地瞅著他的身高,唐風伸出手摸了摸他的腦袋,嘴角露出一絲笑容。
  「唐時!你做什麼?」李遠驚恐地低吼道,「你以下犯上!你就不怕被打板子?!」即便是這種情況下,他還是依然要保持自己的風度。
  唐時用力將他摁到地上,一個大耳刮子抽過去,冷笑道:「那你就瞧瞧,我會不會被打板子!」他說完在李遠另一邊臉上又抽了一耳光。
  院中的四個孩子瞬間就被唐時的氣勢給震懾住了,只能呆愣地看著唐時騎在李遠身上不停地打著。
  唐時以前學過功夫,再加上在末世混了那麼多年,他非常清楚打哪兒會疼,於是就照著最疼的地方狠命地揮拳打著。
  「唐時!你等著!你大牢蹲定了!」李遠一邊哀嚎著一邊威脅著。
  「好啊!我就等著你來讓我蹲大牢!」唐時將他翻過來,狠狠在他屁股上來了一巴掌,「說話不算話就打屁股哦!」
  堂堂秀才公竟然被一個小孩子壓在地上打屁股,李遠氣得不得了,頭頂都要冒煙了,他怒紅著眼睛,手指狠狠抓進地裡,他發誓,他定要千倍百倍地討回來!
  唐時可不傻,他雖對秀才沒什麼敬畏之感,可他知道秀才在古代的社會地位,像他如今這樣身份的人別說將秀才打成這樣,就是弄破了一點兒皮,秀才不想放過他,他就一定會受點罪。所以,他在打李遠的同時將體內的生命力利用起來,打完後只會感覺到疼痛,卻完全不會留下傷痕,這就是他敢這麼亂打一通的原因。
  「哎呦!我的小祖宗哎!你在幹什麼?快放開!」劉氏等人聽到院中的動靜,俱跑了出來,劉氏趕緊來到唐時身邊,將他扒拉開,推開了他,「石頭別怕,是阿娘打的,跟你沒關係啊,石頭別擔心。」
  唐時啼笑皆非,可心中卻又一道暖流緩緩流進心田,就衝著劉氏這份愛護之心,他也不能再冷漠地當個旁觀者了。
  「阿娘,沒事的,你仔細看看,我沒有打他,是他打了我呢!」他伸出兩隻白皙肥嫩的胳臂,只見上面有不少抓痕,有的還破了皮,滲出了點血珠。
  劉氏一瞅,哪還顧得上地上狼狽不堪的李遠,連忙跑過去抓著唐時的胳臂,心疼得不得了,對李遠的怨恨就更大了。
  院中的其他人俱目瞪口呆,事情是怎麼發展成這個樣子的?他們看到的明明是唐時將李遠壓在地上狂揍啊!
  「小弟,可我明明是看到你在打夫君啊,你也能信口雌黃,搬弄是非?是誰教你這般口出胡言?是誰教你這般粗魯無禮的?再怎麼說,他也是你姐夫啊!」唐月見地上的李遠髮髻散亂不堪,衣服也是盡染灰塵,不禁斥向唐時。
  她這句話一出來,院中頓時安靜了一秒,就連李紹也意味不明地看了一眼滿臉心疼的唐月。
  「阿月!」劉氏不滿地瞪了她一眼,「你怎麼說話呢?」
  唐月不解,「阿娘,你再偏心也不能這樣黑白不分啊,明明是小弟將夫君打了,你怎麼能當做沒看見?」
  唐月這幾句話說得比較文雅,至少對於唐家眾泥腿子來說,她算是很有文化的了,而且看她神情,似乎也因此而感到高人一等。
  唐時心想,唐月和李遠能成為夫妻不僅僅是因為緣分,兩人都一個樣,只不過唐月是個半吊子而已。
  果然是嫁出去的女兒潑出去的水!劉氏又瞪了一眼唐月,幽幽地來了一句:「既然你這麼擔心他,那就隨他一起回去吧。」
  「阿娘……」唐月見劉氏話說得這麼重,不禁委屈地紅了眼眶,她說錯了麼?為什麼阿娘要這麼對自己呢?
  「阿爹,大哥,二哥,你們方才也看到了,的確是小弟打了夫君,你們就看著不管?小時候性子這麼頑劣,長大了可如何是好?」
  唐慶歎了一口氣,連旱煙都不抽了。唐年、唐季自然是想要幫著自家弟弟,於是沉默著不說話。
  唐月看著他們,聽著李遠在地上不斷地喊疼,心中酸澀不已,她的家人怎麼能這麼冷漠?這麼是非顛倒?
  就在這時,她看見了沉默在一旁的李紹,不禁目露希望,「阿紹,你告訴娘,是不是小舅打了你爹?」
  李紹漠然地看著她,又看了一眼臉上毫無擔憂之意的唐時,吐出兩個字:「沒打。」
  唐月震驚了,她的兒子就在這待了一下午,怎麼就變得不誠實了?為什麼會這樣?她完全不敢相信!
  「阿紹!你怎麼能說謊?」唐月斥責道,「你爹教你讀過的書都忘了麼?你怎麼能信口雌黃?」
  李遠身上的疼痛漸消,他騰地從地上起身,指著李紹罵道:「你個孽子!見自己父親被別人打竟然毫不動容,還學會了說謊,你簡直,你簡直就是不孝不義之徒!」
  李紹捏緊手指,垂首沉默著,一言不發。
  唐時這時候笑了起來,「這不是隨父麼?我說姐夫,教育兒子之前,你是不是得自省一下?」
  李遠還記得方纔的疼痛,他氣得臉紅脖子粗,指著唐時就放了一句狠話:「唐時!你就等著蹲大牢吧!」他說罷便急步出了院子,唐月連忙焦急地追隨上去,丟下李紹一個人孤零零地站在那裡。
  「這可怎麼辦呦!我的小石頭啊!」劉氏突然就坐在地上哭了起來。
  唐時卻一點兒也不擔心,李遠身上沒有半點痕跡,不管去哪兒告都沒轍!
  可他顯然忘了一件事情,手握特權之人又怎麼可能按規則辦事呢?


第7章 跑圈
  李遠和唐月離開以後,唐家人擔心不已,他們也明白李遠的性子,讀書人都心氣兒高,如今被打得這麼狼狽,他怎麼可能會嚥下這口氣?
  唐時安慰坐在地上的劉氏一會兒,劉氏這才抹抹眼淚,站起身來,抓著唐時的手說道:「石頭,記住,是娘出手打的,聽見了沒?」她凌厲的雙眼掃過院中眾人,「你們都聽見沒?誰要是說一句是石頭打的,老娘饒不了他!」
  劉氏在唐家積威已久,她說的話基本沒人敢忤逆,但還是有人不同意。
  唐慶將手中的旱煙頭在牆上磕了磕,「是誰打的就是誰打的,一人做事一人當,你也不必為石頭頂罪。」
  要問唐慶疼不疼唐時,那當然是極為疼愛的,要知道,唐年唐季像唐時這麼大的時候,早就下地幹活了,可唐時到現在連鋤頭把兒都沒摸過。
  不過唐慶比劉氏想得遠,疼愛是一回事,但溺愛就不行了,尤其是涉及大是大非上,這時候不讓他長點教訓,以後還不知道要變成什麼樣子。
  但不得不說,看到李遠被揍,他心裡還是極為爽快的。
  「老頭子!你怎麼能說出這麼殘忍的話?石頭不是你兒子啊?」劉氏朝他大吼道,臉上的表情就像是唐慶要殺了唐時一樣。
  「阿娘,」唐時輕握住她乾枯粗糙的手,「阿爹說的對,是我做的事情,我也不會否認,阿娘您放心,我不會有事的。」
  唐慶欣慰地點了點頭,他家小石頭長大了。
  可怕的事情還沒有發生,唐家人再怎麼多想也沒有用,只好作罷,該吃吃,該睡睡。
  李紹被自家爹娘給遺忘在這兒,劉氏雖說跟他不親,但也不虧待他,做了他那份晚飯。飯桌上,看李紹用飯的姿態應該是被教過的,至少在唐時看來,即便不是那麼優雅,但也比唐家人好得多。
  大人們看了只會感歎一句,讀書人家出生的就是不一樣,小孩子們看了,第一反應是真好看,第二反應就是比較。唐頌年紀小,倒沒什麼太多想法,唐雅是個小姑娘,目光自然不會一直看著李紹,也就沒注意,可唐風不一樣,他也到了知事的年紀,看李紹才八歲就這麼優秀,心中也頗不是滋味兒,一頓飯吃得心裡憋得慌。
  飯吃完了,唐時撫了撫肚皮,心滿意足地在院子裡溜躂了幾圈,這才回了臥房。
  鄉下晚上很少點燈,村民們基本上天黑就睡了,因為點燈浪費錢,能省則省。
  李紹留在了唐家,唐家也沒有多餘的床鋪,所以只能跟唐時叔侄三人擠在一起,可是炕總共就那麼點寬,唐時還是個大胖子,如何睡得下?
  唐時進了臥房,唐風和唐頌已經爬上了床,李紹一個人站在屋子裡,低著頭不知道在想什麼。
  唐時走到床前,拍了拍兩個小崽子,「先起來,這樣睡睡不下。」
  唐風和唐頌聞言爬了起來,唐頌因為今天跟小叔合鬥壞人,對唐時起了親近之意,於是粘著唐時道:「小叔,我今晚跟你睡一塊兒。」
  唐時見他那麼萌的樣子,哪有不答應之理?但是——
  「跟我一塊兒睡也可以,不過你得答應小叔一件事兒。」
  「小頌!」唐風不太贊同地扯了扯唐頌的衣服。
  唐頌歪了歪腦袋,「小叔,什麼事兒啊?」
  唐時摸了摸他的小腦袋,「其實也不單單是你,他們兩個都有份兒。」他瞅了瞅唐風和李紹,「明天早晨起來,你們三個都跟我去後山跑圈,不聽話的,揍!」
  唐頌一臉感興趣的模樣,「好啊好啊,我跟小叔一塊兒。」
  唐風冷著一張臉,「我不去。」
  李紹完全沉浸在自己的世界裡,吭都沒吭一聲。
  唐時忍不住在乖巧可愛的唐頌臉上親了一口,然後讓他躺下,接著指揮著唐風睡在唐頌身旁。
  至於李紹,他就沒那麼客氣了,直接提起李紹的衣領將他扔到炕上,大棉被一蓋,把他整個人都遮住了。
  唐時自己則抱起唐頌,睡在唐頌的地兒,讓唐頌睡在自己身上。唐頌很開心,因為小叔身上比炕要軟和多了,還暖洋洋的。
  一夜過去,東方天空出現了魚肚白,唐時清醒過來,看到懷裡的小唐頌趴在他身上睡得正香,而另外兩隻傲嬌和冰山竟然哥倆好地抱在了一起,這才對嘛,小孩子就應該有小孩子的樣子,裝什麼大人?
  不過就算他們睡得有多麼多麼可愛,唐時還是決定狠下心來將他們弄醒。
  他將扒拉著他的唐頌撥下來,然後起身下炕,直接將大棉被一掀,李紹首先被驚醒。他剛睡醒的模樣還是很討人喜歡的,小手揉著眼睛,不滿地瞪著唐時。
  唐時不管他,將另外兩隻小懶豬搖醒,唐風正做著美夢呢,就感覺到一陣天搖地晃,緊接著從夢中驚醒,看到了唐時那張胖乎乎的大餅臉,心裡那個氣啊!
  唐頌還是那個乖乖的樣子,他睜著朦朧睡眼,從炕上爬起來,抱住唐時的脖子,「小叔,我們去跑圈兒。」沒想到他還記得跑圈這事兒呢!
  「你們兩個,趕緊穿好衣服,跟我一起去,不去的話,今天別想吃飯!」對於唐時來說,不能吃飯簡直就是最大的酷刑了。
  「小叔,能不能告訴我,為什麼要去跑圈兒?」唐風繃著張小臉,不高興地問道。
  「強身健體,」唐時指了指他的小身板兒,「你太弱了。」
  唐風的自尊心這一瞬間受到了重創,他想也不想反駁道:「比你胖好!」他話剛說出口,就趕緊條件反射地摀住了嘴,不敢看向唐時。
  要知道,小叔最聽不得別人說他胖了,一聽准生氣!
  唐時倒沒覺得有什麼,他看著唐風道:「要不我們打個賭,我正好要去減重,你去鍛煉身體,看一個月後,誰的效果更加明顯,怎麼樣,敢不敢賭?」
  唐風畢竟小孩子脾氣,經不起激將,於是一骨碌從炕上爬起來,「賭就賭!」他就不信小叔能減下來!
  李紹一直沒說話,卻還是跟著他們一起出了臥房,看這樣子,應該是要跟他們一塊兒跑圈。
  唐家的女人們這時候也才起身,準備洗衣做飯。唐時二嫂方氏看到四個孩子竟然這麼一大早就起來了,一臉詫異問領頭的唐時:「小叔啊,今兒個咋起這麼早?這是要幹啥去呀?」
  「阿娘,我們要去後山跑圈。」唐頌仰著小臉,替唐時答道。
  方氏一聽,頓時有些急了,「後山危險得很,你們幾個小孩子去幹什麼?頌兒,聽阿娘的話,回去睡覺。」
  「不嘛,阿娘,我要跟小叔一起去。」唐頌兩隻小胳臂緊緊地抱著唐時的手臂。
  「二媳婦,跟誰說話呢?」劉氏這時候捧著一大盆衣服走過來,見到唐時幾人,立刻將盆放下,「石頭,你咋起身了呢?」
  唐時堅定回答:「阿娘,我決定了,我要去減重,我不想永遠都是個大胖子,阿娘,你會支持我的罷?」
  他這樣說,可把劉氏驚著了,她立刻跳腳問道:「石頭,是哪家沒教養的又說你胖了?你別難過,阿娘替你教訓他!」
  唐時滿臉無奈,「阿娘,沒人說我,是我自己想減重。」
  劉氏這才放心了,「那就去吧,早點回來。」
  「娘,頌兒太小了,就別讓他去了吧?」方氏還是捨不得自家兒子。
  劉氏白了她一眼,「頌兒是你兒子,你不管還讓我管?」
  方氏哪裡不想留下兒子,只不過唐頌粘著唐時,唐時她又不敢得罪,只好請劉氏幫忙,可見劉氏這副模樣,應該是不想管了。
  「二嫂,不會有事的。」唐時知道方氏擔心,但他確實喜歡唐頌這個小侄子,想要從小培養他。
  方氏還是頭一次見自家小叔子對她這麼和顏悅色,心中的不滿也就消了幾分,「那你們可得小心些。」
  四人得到了家長們的首肯,這才浩浩蕩蕩地向後山出發去了。
  清晨的空氣果然新鮮無比,唐時聽著耳邊的雞鳴犬吠,看著初春時節的田園景象,覺得愜意無比,末世的時候,這樣美好的場景只會在夢裡出現。
  唐時牽著唐頌的手,來到後山腳下,指著腳下的一條小路,對其他三人說道:「我們就順著這條路跑,你們都跟緊我,今天第一天,你們能跑多遠就跑多遠,曉得不?」他一邊說著一邊感受著後山濃郁的生命氣息。
  跑圈開始。
  唐時領頭,唐頌年紀太小,他就牽著他跑,身後是唐風跟李紹。跑了不到十分鐘,唐頌的小臉就憋得通紅,直說自己跑不動了,另外兩隻也差不到哪兒去。
  「你們的呼吸頻率不對,來,跟著我學。」唐時給他們做了一個示範,「速度慢一點沒關係,我們繼續。」
  唐時跑起來很輕鬆,他一邊跑著一邊吸收著自己體內多餘的生命力,簡直舒爽得不行。
  就在這時,他突然停了下來,三小氣喘吁吁地疑惑看著他。唐時轉過身,面色絲毫未變說道:「今天不跑了,我們回家去吧。」說著像是什麼也沒發生似的帶著三小往回走去。
  往回走了一大截,他又突然停下了腳步,對三小說道:「前面就是村裡,你們先回去,我又有了力氣,還想繼續回去跑圈。小頌,你們回去告訴奶奶,我等會兒去隔壁趙家吃飯,昨兒個說好了的。」
  唐頌剛跑完步,小臉紅彤彤的,可愛極了,他聽著唐時的囑咐,乖乖點了點頭,跟著唐風、李紹一起回村裡。
  唐時目送著他們安全回了村子,這才原路返回去。


第8章 紅玉
  唐時回到了他方才經過的一處山丘,順著一條砍柴人踩出來的小徑,靈活地向上走去,任誰也看不出來一個大胖子竟然有如此敏捷的身手。
  他撥弄開成堆的灌木叢,循著那股血腥味走了過去,他小心地不弄出聲響,透過灌木叢的縫隙,偷偷看過去。
  只見在一處凹地,有兩個身著相同服飾的男人正在對地上已經死亡的男人進行搜查。那死去的男人周圍還躺著其他跟兩人男人相同服飾的人,也是死透了的。
  「找到了!」一人低呼一聲,他將摸到的東西掏了出來,放在掌心。
  唐時看得極為清楚,那是一枚紅玉,上面圖案雖簡潔古樸,但一看就價值不菲,唐時之所以返回來就是為了這塊玉。可他卻不是因為此玉價值連城才過來一瞅究竟,他感興趣的是玉裡藏著的東西。
  「不愧是秦家培養出來的,竟然耗費了我們這麼多人手。」
  「把玉收好,我們還得趕回去給主子呈上。」
  其中一人將玉放入懷中,嘀咕了一句:「這裡還真是荒山野嶺,也不知道他到這裡來做什麼?還不是被我們的人追到了。」
  「也不是什麼荒山野嶺,沒看那邊有些個村鎮?行了,趕緊回去吧,我總覺得有些不對勁兒。」
  「哪有什麼不對勁兒?你就是自己嚇自己,他都已經死了,你還怕什麼?」
  「我不是怕……」那人突然瞪大眼睛,驚恐失聲道,「那是什麼?」
  他剛問出來,就發現自己的同伴再也無法回應自己了,因為對方的腦袋已經被一根細長的樹枝戳了個通透,死不瞑目地倒在地上。
  這個場景實在是太詭異了,他驚駭萬分地以最快的速度向前衝去,卻陡然發現自己再也跑不了了,他眼睜睜地看著自己的心臟被一根樹枝穿透了,在他失去意識的前一秒,他只看到了一個身形肥胖的少年出現在自己的前方。
  唐時操縱著他的小夥伴們殺了兩個人之後,並沒有覺得任何不妥,殺人對他來說,已經習以為常,更何況,這兩人殺人奪財,想必也不是什麼好東西,索性就讓他們下去陪伴他們已經犧牲的兄弟們吧。
  他走上前,扒拉開那個人的衣服,掏出了那枚猶如血色的紅玉。紅玉上還刻著一個「秦」字。唐時將紅玉收好,又開始在他們的身上搜刮起來,只是找遍了都沒有找到一個銅板兒!這些人都不用吃喝的麼?一點盤纏不帶,是怎麼走到這兒來的?
  唐時只好打消了劫富濟貧的想法,揣著紅彤彤的玉,往回走去。
  趙家。
  趙家兄妹因為以前的家訓,素來很早起身進行晨練,他們的晨練就是在院子裡練習武藝。
  「哥,我去做飯了。」趙續練習完一遍,邁步向灶屋走去。
  趙縉表面淡定,可內心還是有些哀傷的,他這個妹妹哪裡都好,可就是不會做飯,她做的不是說不能吃,而是太過難以下嚥。他雖然不重口腹之慾,但也不能說是來者不拒啊。
  不過,他從來沒有表現出來,他妹妹也不容易,以前錦衣玉食,僕侍成群,哪裡做過這些粗活?可她自從落難以來,從未抱怨過,不斷逼迫自己去嘗試以前從未嘗試過的活計,在他眼中,做得已經足夠好了,他還有什麼可要求的呢?
  「對了,記得多做一份。」趙縉想起來昨日那個小胖子說的話。
  「他每天都睡到日上三竿,吃得了麼?」趙續在灶屋裡應了一聲。
  「我起身的時候聽到他們說要去後山強身健體,方纔他們已經回來了。」只不過唐時沒有回來,有些奇怪。
  「彭彭彭!」過了一會兒,院門被人從外面拍打,趙縉聽腳步聲就知道是唐時。
  打開門,他首先見到的就是一張因為運動而紅彤彤的胖臉,那張臉見到他,露出了一個燦爛的笑容,看起來極為無害。
  「趙縉,你果然是個守諾之人!」唐時躥進門內,小聲道:「我回來的路上見到那個唐阿牛被他娘從糞坑裡救了出來,哭得可慘了!告訴我,是不是你偷偷干的?」
  趙縉感慨一句,「既然他已經這麼慘了,那我還是放他一馬吧。」再說了,他會用出這麼噁心自己的手段?
  「可別!」唐時在院中的石凳上坐下,「既然不是你做的,那也只能算他倒霉,可不能跟我的賬抵消了。」
  趙縉在他對面坐下,伸手給他倒了一杯水,「喝點水,潤潤喉。」
  唐時正好渴了,於是端起杯子就狂飲而下,忒是豪邁不羈,跟他軟乎乎的外表還真是不太相符。
  「我餓了。」他睜著一雙小眼睛,渴求地看著趙縉,嗷嗷待哺的模樣還真是讓人哭笑不得。
  「家妹正在做,你再等等。」趙縉溫和地笑了笑,柔聲相勸。
  唐時知道趙縉很帥,也比較覬覦他的美色,可是,在飢腸轆轆的情況下,即便趙縉對他笑得再妖嬈動人,他還把食物放在第一位!
  「那我去瞅瞅!」他從石凳上起身奔向灶屋。速度之快令趙縉阻撓的話都沒說出口,只好也跟著他去了。
  唐時突然來到灶屋,倒是將趙續嚇了一大跳,衝著唐時柳眉倒豎:「唐時!你又找揍是不是?」
  唐時沒理她的氣憤之語,只問:「做好了麼?」
  趙續白了他一眼,沒好氣道:「還沒呢!」
  唐時動了動鼻子,伸著腦袋去看鍋裡的東西,這一看倒是將他嚇了一大跳,「你這做的是什麼玩意兒?」
  「我本來是想做面疙瘩的,但不知道怎麼回事,它們到了水裡就都散開了,就變成這個樣子了。」
  唐時一臉狐疑,「你們不會是因為我要來才故意這麼耍我的吧?」
  趙續氣紅了臉,「愛信不信!」
  趙縉在他身後極為淡定道:「我們平日裡吃的就是這個。」
  唐時看著鍋裡還漂著的發黃的菜葉子,心裡不斷安慰自己:末世裡連吃的都沒有,可比這待遇差多了。
  「那有沒有饃饃?」他不死心地又問了一句。
  趙續搖了搖頭,饃饃這麼高難度的玩意兒,她是真的做不出來。
  唐時無奈,只好跟著兩人一同開吃。他吃下一大碗「面疙瘩」,就如同喝了一大碗麵水,腹中依然覺得空空如也。
  「你們確定這能吃得飽?」唐時覺得不可思議。
  趙續喝了一小口面水,扭捏道:「其實,其實我還烙了餅兒……」
  「真的?」
  趙續看著唐時雙眼放光的模樣,不禁微微動容道:「那我去拿。」
  很快,餅拿過來了,唐時看著盤子裡那幾塊黑不溜秋的面塊,不可置信道:「這是烙餅?」你特麼真的不是在逗我?
  趙續這一瞬間的自尊心受到了重創,她一把端起盤子,氣呼呼地進了灶屋,愛吃不吃!除了她哥,還沒有人吃過她親手做的飯呢!唐時真的是賺大發了!
  唐時呆坐良久,還是做了一個決定:「趙縉,我看吃飯的事情就算了,不過唐阿牛可不能饒。」
  趙縉早已料到唐時會做出這個決定,便也不再挽留,「好。」
  唐時一邊感歎著趙家兄妹的悲慘生活,一邊回了老唐家。
  唐時離開後沒多久,趙家的院門又響了,這次的敲門聲比較文雅,還很有規律。
  趙縉眉心一動,去打開了門。
  「趙大郎啊,前些日子我從你們家借了些柴禾,今早特意去後山砍了些,就給你送過來了。」門外的人長相粗獷,聲音洪亮,身形也比較粗壯,他此時笑著對趙縉說著,看起來憨憨的。
  「大鐘哥,快些進來。」趙縉讓過身,給背著一大摞柴禾的洪鐘進屋。
  洪鐘將柴禾堆放在灶屋裡,感歎地說了一句:「現在後山也不安生了。」
  趙縉沒有說話。
  洪鐘將柴禾堆放好,轉過身,「我方才去後山砍柴,看到了死人,好多呢,真是奇了怪了。」
  趙縉嚴肅著面容,沉聲道:「隔牆無耳,到底出了什麼事?」
  洪鐘看著他,忽然就哽咽起來,一下子跪倒在地,「公子,玉不見了,十二也死犧牲了。」
  趙縉袖中的手猛然握緊,「到底還是被他們搶走了。」
  洪鐘卻搖了搖頭,「應該不是。」
  趙縉將他扶起身,「你有何發現?」
  洪鐘將看到的情景仔仔細細地說與趙縉聽了,最後總結道:「所有人都死了,可是玉卻不見蹤影。」
  趙縉雙目沉冷,「我要親自去看看。」
  唐時回了家裡,發現自家老娘真是料事如神,知道自己在趙家吃不飽,就給自己留了好幾個鹹菜饃饃。
  唐時邊啃邊來到又開始沉默地在地上寫字的李紹身後,含糊說道:「想不想回家?」
  李紹寫字的手頓了頓,沒吭聲。
  這時候,院外闖進了幾個佩刀的男人,那幾人胸前的衣服上都寫著「捕」字。
  「誰是唐時?」一個滿臉絡腮鬍的領頭捕差大聲問道。


第9章 被捕
  唐時吞完手中的饃饃,走到幾人面前,「我是唐時,找我有什麼事兒?」
  那捕差居高臨下地瞅了他一眼,明顯露出嫌棄的模樣,「你就是唐時?那跟我們去衙門裡走一趟吧。」他說著就著人上前欲縛住唐時的胳臂。
  一邊蹲著的李紹慢慢從地上站起來。
  「你們在幹啥呢?放開石頭!你們誰啊?」劉氏在屋子裡聽到動靜,連忙跑了出來,扒拉著唐時,不讓他被帶走。
  絡腮鬍用眼神示意其他捕差將劉氏掰開,但劉氏就是死活不鬆手,任憑他們再怎麼用力也狠狠拽著唐時。
  「娘!」高氏和方氏也跑出來,見到這種場景,立馬嚇得戰戰兢兢。
  「還愣著幹什麼?快!快去地裡把老大他們叫回來呀!」劉氏衝著兩人嘶喊道。
  「叫誰也沒用!」絡腮鬍輕蔑道,「縣老爺的命令你們也敢違抗?他可是將秀才公打了,這罪過可不輕!帶走!」
  他們將哭喊著的劉氏狠狠拉開,摜到地上,劉氏再不願意,可她到底還是一個婦道人家,怎能敵得過五大三粗的捕差呢?
  「阿娘,沒事兒的,我就跟他們走一趟,一會兒就回來了,你可別哭了。」唐時看著劉氏在地上哭求的模樣,不禁有些心酸。
  幾個捕差聞言,俱用看傻子似的目光看著唐時,還沒事兒?這心可真大!
  絡腮鬍示意幾人去押著唐時,唐時踏步向前走去,「我自己走,你們帶路就是了。」他一個人昂首闊步地出了院子,彷彿他才是發號施令的人一樣。
  村裡來了捕差的消息以最快的速度傳到了每一家,閒著的男人、婦人、小孩們都聚集在唐家門前看熱鬧。
  唐時走出來時身後跟著捕差,大家就都明白了唐時這是攤上大事兒了!
  「唐時!幾十大板打下去,你可要屁股開花嘍!」人群中的唐阿牛鼓著手笑開懷喊道。
  唐時看也沒看他,但心裡又記了一次賬。
  「小叔!小叔!」唐頌擠到人群前面,身上還穿著今天早上唐時親自給他穿的粗布短衣和長褲,上頭還都是補丁,或許都算不上補丁,那些都是用破碎的布料給拼接而成的。
  這孩子看到唐時被官差帶走,眼淚就啪嗒啪嗒地往下掉,小鼻子都通紅一片,看起來可憐極了。
  他還想著跑過來解救唐時,卻被趕過來的唐風死命地拉住了。
  「我要去救小叔!」唐頌使勁地推打著唐風,唐風低吼一聲:「你去有什麼用?我們還不如去找李紹,走,我們去找他!」唐時抹了抹淚珠子,抽噎著跟著唐風一起走了。
  唐時經過趙家門前的時候,趙縉恰好打開院門,一個長得粗憨的漢子正跟他道別。唐時看過去,趙縉也正好瞧過來,他的眼神看似平淡,唐時卻能看出來他眼中的沉怒,可趙縉瞬間就隱藏下去,看著唐時身旁的官差,適時地露出驚怕的神色。
  唐時在心中「嘖」了一聲這種人,猶如潛龍在淵,一旦給他一個機會,絕對會衝破枷鎖,飛上雲霄,俯瞰眾生。
  而他唐時不過是想要過些平淡閒適的日子,趙縉這個人,還是遠著些好。
  不過,看如今這種情況,老唐家真是誰都能來踩一腳,這些阿貓阿狗的他唐時不怕,可他極度怕麻煩。所以,即便是他想過這種悠閒的日子,恐怕也是難得很。
  熱鬧誰都想看,村子裡甚至有些人想要偷閒一日,跟著唐時一起去縣城裡看看事情的發展。
  這時候,高氏和方氏把地裡幹活的唐家三個男人喊回來了,他們還沒反應過來,劉氏就立馬將門一鎖,衝著全家老小,咬牙切齒地下了個命令:「走!我們一起去找李遠那個該千刀萬剮的!」說著就帶著全家人一同趕往李家村。
  李紹一個人孤零零地遠遠地跟在他們身後。
  就在這時,那群看熱鬧的人突然炸開了鍋,引得正要關門地趙縉也忍不住重新出了院子,抬首看去。
  「哥,」趙續聽到動靜走了出來,「出了什麼事兒?」
  趙縉沒回她,因為他見到了極為不可思議的一幕,趙續也驚訝地毫不矜持張大了嘴巴。
  只見村口處的一顆百年大樹就在唐時踏出村子的那一刻,原本繁茂青碧如冠蓋的葉子瞬間就完全枯萎了下來,枯黃的樹葉紛紛落地,在地上鋪成了厚厚的一層。
  要知道,這可是村裡上百年的老樹,而且現在還是萬物生長的春天,如今出了這麼一個駭人的事情,村裡的人怎麼可能不沸騰?
  「這是神明發怒了!」有極為迷信之人突然吼了一聲。
  所有人都跪了下來,一些不明所以的小孩子也被自家大人伸手拽了下來。
  「我家石頭是冤枉的!幾位大人,你們可不能把石頭帶走哇!」劉氏適時地大喊了一聲。
  眾人一聽,覺得很有道理啊!否則為啥這老樹偏偏在這時候枯萎?古代的人多多少少都有些迷信,他們寧可信其有,不可信其無。
  「沒錯,這石頭可不能被帶走!」
  他們俱圍攏上去,將幾位官差及唐時圍住,看這架勢是不准官差將唐時帶走。
  絡腮鬍幾人直接亮出刀子,他們可不管這群愚民,不就是老樹死了麼?有什麼大驚小怪的?耽誤了大人的事,他們可就吃不了兜著走。
  村民們看著白晃晃的刀子,怕得退後好幾部,絡腮鬍趁機帶著唐時衝出了包圍。其他幾名官差也緊隨其後。
  唐時也沒想著這招可以唬住官差,他的主要目的是要給村民一個威懾,世上落井下石的人多,他想要利用他們迷信的心理在他們心中埋下一個警示。
  至於李遠,他另有辦法整治,是他上次揍得不夠深入他心,這一次他一定要讓李遠以後見到他就要繞道。
  唐時離開了,唐家人都離開了村子,村口的老樹也枯萎了,唐家村村長望著這顆老樹,連連唉聲搖歎。
  趙縉遠遠看著那顆老樹,忽然問向趙續:「阿續,你可還記得當年被咱爹趕出去的算命先生?」
  趙續點點頭,「記得的,現在想來,他的話也沒有錯,只是那時候爹不相信而已。」
  趙縉轉身回了院子,待趙續也進來後,關上了門,「那你可記得,他除了算出家中將會遭逢大難,還說了什麼?」
  「他還說了……」趙續陡然瞪大了眼睛,「哥,你是說……」
  「不錯,」趙縉點點頭,「倘若這次唐時能夠化險為夷,說明那算命先生的話的確可信,那麼唐時這個人,我們或許可用。」
  趙續忽然沉默了下來。
  趙縉在石凳上坐下,優雅地倒了一杯茶,「怎麼?覺得我不近人情?」
  趙續認真地看著他,「哥,我知道你現在很不容易,可是,唐時他畢竟只是個鄉下泥腿子,他什麼也不懂,我們還是別將他拉下水了吧?」
  趙縉飲了一口,似笑非笑,「你近日似乎對他有所改觀。」
  趙續扭過頭,「才沒有!不過,我還是覺得他打那個什麼秀才還是很解氣的。不過一個秀才而已,撐不住那麼大的傲氣。」
  趙縉放下杯子,杯子落在石桌上,發出清脆的聲響,「是啊,不過一個秀才而已,卻能輕易決定一個人的命運,你說,他該不該傲?我要去一趟縣城,你去不去買些布料縫製衣物?」
  趙續立即露出一個大大的笑容,「想去看看情況就明說,作甚拿我當借口?」


第10章 對峙
  唐時以前只在電視上看到過古代的知縣審案,如今親歷,自然是比畫面中來得更加有衝擊感。
  古代公務員辦公的地方就是比尋常老百姓的住所來得豪華,唐時在唐家村見慣了茅草屋子,如今來到這個莊嚴肅穆之地,覺得自己的理想又要改了,生活可以悠閒,但質量不能太過下乘。
  官差將唐時帶到公堂之上,南封縣的知縣陳漸歸已經穿戴好公服,坐在官閣之上,神情冷硬地看著唐時。
  古代的公堂鋪陳很講究,公堂正中的屏風是一幅山水朝陽圖,圖上山正、水清、日明,有「清正廉明」之意。
  跟電視上一樣,知縣所坐之地,案上設有驚堂木、令籤筒以及文房四寶,案旁一處木架上陳列了官印及委任狀。
  「大人!唐時已帶到!」絡腮鬍稟明了陳漸歸便退了下去。
  陳漸歸沉目看向唐時,拍了一下驚堂木,「唐時!你見本官為何不下跪?」他的聲音厚重肅穆,極為凜冽。
  唐時這才想起來平民在公堂上是要跪著答話的,而他身邊這位人模狗樣的原告李遠身具秀才身份,是不用跪官的。
  大丈夫能屈能伸,入鄉不隨俗那是找死,跪就跪吧。
  唐時跪在冰涼的地上,答道:「草民拜見大人,初入公堂,驚失儀態,還望大人見諒。」他是故意這麼說話的。
  果然,陳漸歸神色微變,不是說這唐時就是個鄉下泥腿子麼?怎麼看起來與李遠口中所言不符?陳漸歸素來心細謹慎,辦案也是鐵面無私,既然心中存疑了,那他就要對李遠的話有所保留。
  其實本來同為讀書人,陳漸歸還是比較欣賞李遠的才氣的,再加上李遠生了一副好相貌,很容易能夠取得別人的好感,所以陳漸歸一開始心中情不自禁偏向了李遠。
  「唐時,現今李遠狀告你惡意傷人,且言行之中侮辱之意甚濃,你可有話說?」
  「回稟大人,草民有話說。」他抬起腦袋瞅了一眼一旁身著儒生服,昂然而立的李遠,接著問陳漸歸,「大人,可有訴狀?」
  身為被告當然有權利要求看一下原告的訴狀,陳漸歸沒讓人宣讀訴狀,恐怕是因為覺得唐時一個田地裡打滾出來的,能懂什麼?
  陳漸歸被他問得一愣,他沒想到這孩子到了公堂之上,不僅神情鎮定從容,口齒清晰,話語得體,居然還能想到這一茬。
  訴狀是李遠親手寫的,如今也親口來讀,待他念完,陳漸歸又問:「唐時,你可有話說?」
  唐時點點頭,口齒清晰流利:「第一,草民確實推搡了他幾下,但他未受任何傷害,訴狀中所寫『疼痛不已』實屬無稽之談;第二,草民對他惡言相向、出手推他完全是為了自衛;第三,草民之所以衝動完全是因為他先目中無人!」
  陳漸歸蹙起眉頭,沉下聲音,「你所說的自衛是何意?」
  唐時就等著這句話,他抖擻起精神,「想必大人您也知曉草民與李遠的關係,他是草民的姐夫,但就在昨日,草民才曉得原來爹娘口中的那個姐夫是這個模樣的。草民今已十三,卻從記事起從未見過李遠,昨日他突然造訪,對爹和兩位哥哥言語不遜,草民以為他是故意來找茬的壞人,這才……做了錯事。」他耷拉下了腦袋,彷彿極為愧疚不安。
  陳漸歸心中疑惑,倘若真是如此,那豈不是說明李遠已經多年未見岳家?這麼說來,李遠的品性尚待商榷。
  「李遠,你可有話說?」陳漸歸一雙厲目彷彿能看透人心,李遠心中微微發虛。
  他本以為讓唐時大個板子、蹲個大牢是一件極為簡單之事,且不說陳知縣素來對他較為看中,就單憑唐時那個混不吝的樣子,陳知縣也一定會心生厭惡,可他萬萬沒想到,唐時小小年紀竟然這般伶牙俐齒?還一語說到了陳知縣最為看中的孝義上面,這該如何是好?
  「大人,不可聽他胡言亂語。」李遠保持著面上的冷靜,乾巴巴地來了一句。
  「大人,您若是不信,可以向唐家村的父老鄉親求證,我是真的沒有見過姐夫。」唐時面露委屈之色。
  他胖是胖,可他年紀小,長得軟乎,很容易令人放下戒心,陳漸歸本來偏向李遠的心漸漸被掰了回來。
  「傳證人。」陳漸歸吩咐下去,過了一會兒就有衙役將唐家村村長帶了過來。
  老村長還算是見過世面,看上去比較鎮定,如果忽略他微微顫抖的雙腿的話。
  「本官問你,你可要如實回答,倘若有半句虛言,可是要打板子的!」陳漸歸例行核實了他的基本身份,接著板著一張臉說道。
  老村長自然連連應聲。
  「你身旁的兩人你可認得?」
  老村長顫顫巍巍地抬起頭,看了看唐時,又看了看李遠,點點頭,「回大人,草民認得的,這是李秀才,這個是我們村上的唐時。」
  陳漸歸點點頭,「本官再問你,你在唐家村見過李遠幾次?」
  老村長沉默了一下,這才答道:「回大人,李秀才每年都會來唐家村幾次,草民有時會碰上。」
  李遠的嘴角微微上翹。
  「大人!村長在說謊!」唐時連忙反駁。
  陳漸歸沒理唐時,讓人將老村長帶下去,又讓人傳唐時家隔壁的住戶。
  一個是唐阿牛家,另一個就是趙縉家。
  首先是唐阿牛一家三口。三人不過鄉野小民,見到知縣極為敬畏,在公堂上手足無措。
  陳漸歸又問了他們相同的問題,三人異口同聲將李遠誇了一頓,又將唐時貶低了一頓。
  唐時靜靜地聽著他們在那胡扯,心中不斷冷笑。果然是蛇鼠一窩,這李遠也不笨嘛,還真是做足了功課,不過由此也可以看出一個秀才的影響力在這種地方還真是不小。
  陳漸歸的神情一直沒變,他聽三人說完,再次傳召趙縉趙續兩人。可不過一會兒,衙役來報,趙家無人在家。
  陳漸歸也只能作罷。
  根據證詞來看,唐時是在說謊,陳漸歸不禁將目光落在唐時的臉上,這是一張白淨稚嫩的臉,被肥肉擠成一條縫的眼睛裡滿是誠摯的光芒,這還只是個不大的少年。
  他對唐時的觀感不錯,於是又問了一聲:「唐時,你可還有話要說?」
  唐時沉默了下,說道:「大人,倘若草民真的將他打了,那他身上一定有傷,不妨讓大夫過來驗證一下。」
  李遠居高臨下地看了唐時一眼,那眼神中滿是鄙視,似乎是在說「這種事情我怎麼可能沒有想到?」
  唐時沒理他。
  堂堂秀才公自然不可能在眾目睽睽之下脫掉衣物進行檢查,於是陳漸歸跟著大夫一起,帶著幾名見證人來到內室進行查看。
  李遠是很自信的,他做足了準備,唐時一定翻不了身,於是,他在幾人面前很坦然地脫下了上衣,等待著幾人臉上憤怒的神情。
  沒錯,陳漸歸面上的神情的確是憤怒,他死死地盯著李遠白皙細膩、毫無瑕疵的皮膚,心中陡然升騰出一股被人戲耍的憤怒情緒。
  那位大夫仔仔細細地看了,對陳漸歸認真道:「大人,這位公子身上並無任何傷痕。」
  李遠聞言,瞬間懵住了,他低下頭看去,心中只剩下一個想法:這怎麼可能?!


第11章 名花
  李遠看著自己沒有一絲傷痕的身體,簡直如遭雷劈,這怎麼可能?自己昨日特意給身上弄些青紫,極為明顯,根本不可能這麼快就消失!這到底是怎麼回事?
  陳漸歸見他驚慌失措的表情,冷下眉目,「回公堂。」
  他是個眼睛裡容不得半點沙子的人,他覺得李遠這是在利用自己對他的信任來公報私仇,哼,真當他陳漸歸是個瞎子?
  事情的結果出人意料,既然李遠身上沒有半點傷勢,又沒有其他足夠的證據證明唐時打了他,所以陳漸歸只能判定唐時無罪,並且還對李遠進行了訓告,大意是好好讀書,不要無端生事。至於李遠是否去過唐家村,品性到底如何,陳漸歸表示他還真的懶得管了。但李遠這個人在他心目中已經落了下乘。
  唐時被無罪釋放,唐家村跟過來看熱鬧的人突然就有一種唐時厲害了的感覺,沒見人家唐時在公堂之上鎮定自若、對答如流麼?沒見人家秀才公都沒能拿唐時怎麼樣麼?
  唐時出了縣衙,心裡感歎了一下,這動不動就跪的規矩他還真的不喜歡,要是自己有了秀才的身份,再回來賺銀子,豈不是一件美事?可是,理想與現實的差距還是讓唐時暫時打消了這個念頭,因為現在老唐家哪有銀子供他讀書啊?而且,他不僅是要自己讀書,那幾個小蘿蔔頭也是要讀書的,所以當務之急還是去找點賺銀子的門路吧。
  他無視唐家村人的各色目光,逕自在縣城的街市上慢吞吞地走著。
  「唐時!」李遠帶著一臉羞憤之色來到唐時面前,他身著天青色儒生服,頭戴方巾,走起路來還真像那麼回事兒。
  「幹啥?」唐時笑瞇了眼,伸出手遞到他面前,「姐夫喊我是不是要給我銀子買東西吃啊?姐夫,我餓了,要不你去帶我吃好吃的吧?」
  李遠雖然極為憤怒,可是這是在大街上,他也不想惹人注目,於是只能瞪著眼睛,低聲咬牙切齒道:「唐時,你給我等著!」
  唐時無所謂地掏了掏耳朵,「哦。」像李遠這種人,不給他一個難忘的教訓,他就永遠不知道什麼叫收斂。
  李遠恨恨離去,唐時瞅著他的背影,搖搖頭,「書都讀到狗肚子裡去了。」
  「石頭!石頭!」身後傳來熟悉的聲音,唐時轉過頭,「阿娘。」
  劉氏帶著一家老小來到唐時面前,然後猛地將唐時的兩隻小肥手逮住,上上下下、仔仔細細地打量了一下,「石頭,你沒事吧?有沒有挨板子?」
  「阿娘,我沒事兒,你們怎麼過來了?」
  「小弟啊,我們去李遠家找他,沒想到聽說他已經在縣城裡了,所以我們就過來了。」唐季滿臉大汗說道,他手裡還拿著一把鋤頭。
  唐老爹也放下心來,「沒事就好,以後可不能這麼衝動了。」
  「小叔,知縣大人長啥樣子?怕不怕人?」唐頌見唐時沒事,不禁起了好奇之心。
  方氏連忙摀住他的嘴,「在這兒可別亂說話,被大人聽見可要挨板子的!」
  唐頌聽話地閉上了嘴,可還是期待地看著唐時。
  唐時摸了摸他的腦袋,「小叔回家再跟你說好不好?」
  唐頌狠狠地點了點小腦袋。
  「小弟,你,你沒事就好。」這時候,一直跟在他們身後的唐月輕移蓮步,來到唐時面帶歉意道。她身上穿的是藕荷色百褶裙,上面還套著直領對襟褙子,再配上扁圓形桃心髻,端的是風姿清秀婉約、柔美嬌妍,看得出來,她是用心打扮了的。
  劉氏等人去尋李遠,見到唐月肯定是不會等待她打扮好再帶著她一起過來的,所以說,唐月即便是在家中,也是精心裝扮過的。
  秀才娘子是需要體面的,但她這種裝扮卻不是那種端莊大氣的,反而像是那種為了討丈夫歡心的。當然,唐時也管不著別人夫妻間的情趣。
  「小弟啊,」唐月似乎有些說不出口,但她還是硬著頭皮問了,「你可知曉你姐夫去了哪裡?」
  唐時指了指李遠離開的方向,「往那邊去了。」
  唐月略帶歉意地謝過了,然後與唐家一眾人道了別,領著沉默不語的李紹往李遠方向而去。
  「真是潑出去的水!」劉氏恨恨地說了一句。想必唐月根本就沒為石頭的事情費過心,她把李遠當寶,就沒想過這李遠把她當什麼!
  劉氏不是不疼唐月,她要是不疼唐月,唐月能養成這種柔柔弱弱,清高自甚的模樣?她只是對唐月太失望了。
  「地裡的活兒還沒做完,既然石頭的事了,我們就回去吧。」唐老爹悠悠地來了一句,他走得急,旱湮沒帶,現在有點想了。
  唐時一大家子人在縣城裡走著,三個男人因為剛從地裡上來,身上髒兮兮的,還扛著把鋤頭,惹得街上的人都對他們退避三舍,唯恐沾染上污濁。
  唐時心中感歎了一句:窮,真特麼可怕!
  唐家村離縣城並不算太遠,步行大概一個半時辰,幾人走回去也將近申時了。
  就在他們即將出城的時候,一個人從對面走了過來,他手裡捧著一盆花,好似那花就是他的命一樣,兩隻眼珠子就黏在了上面,也不看路,又被花盆擋住了視線就沒有看到矮小的唐頌,一個不小心就撞到了唐頌身上,兩人同時「哎呦」一聲!
  唐頌是直接被那人壓住了,整個人撞到了地上,小臉疼得都發白了。而那個人則一臉絕望地看著地上摔碎的花盆以及殘敗的花朵。
  方氏連忙將疼得眼淚打轉的唐頌抱了起來,還沒開罵呢,那個人就一下子站了起來,指著唐頌就罵:「你走路不長眼睛啊?你知不知道這盆花有多貴!哎呦!你這可真是要了我的命啊!」那人氣紅了臉,直接道,「你要是賠不了花,就等著進大牢吧!」
  唐家老小都傻眼了,這是咋回事兒?咋又攤上事兒了呢?
  「明明是你自己沒看路撞上來的!」唐風看得清清楚楚,他們好好走著路,根本沒礙著事兒!
  「你還敢狡辯?走!跟我去見官!」那留著兩撇小鬍子,長得尖嘴猴腮的矮小中年男人直接就揪住了唐風的衣領。
  「放開孩子!」高氏撲上來抱住唐風,唐家其他人也都上前了一步。
  唐時站在原地沒動,他瞇著眼看著地上的花,嘴角泛起一絲冷笑。這花明明早就活不下去了,這個人一定是故意如此,想要訛錢或是找個替罪羊,畢竟看這人的穿著,不像是有錢人,倒像是有錢人家的僕人。
  唐時走到那人身邊,捉住那人揪著唐風的手,面帶微笑,「你先放開,咱們有話好說。」
  那人見他不過十二三歲,不屑道:「你一個小孩子別搗亂!」
  唐時手上一緊,那人面色突變,連忙放開了唐風,面容扭曲道:「你要說什麼?」


第12章 鄭府
  唐時拽著他,將他拖到一個角落裡,與他耳語了幾句,他的臉上接連出現了害怕、震驚、懷疑、不屑的神情。
  「你說你會將它養活?你個毛還沒長齊的小孩子懂什麼?老子養了這麼多年的花,都養不活了,你說大話也不怕閃了舌頭?」他說話的時候,嘴上的兩撇小鬍子一聳一聳的,充滿了譏諷。
  唐時本來還想著兩人互惠互利,他替這人恢復地上的花,而他自己收取報酬。可如今看來,還是算了,這人也不靠譜。
  「既然如此,那你還是報官吧。」唐時不怕見官,畢竟那個知縣還算正直。
  這小鬍子男人也不過是個普通老百姓,怎麼可能真的去見官,但是,這花養不活了,他也不敢就這樣去見那位老爺。
  他眼珠子一轉,「你可知道這花的主人是誰?」
  唐時瞇眼笑著瞅他,他露出崇敬的神情,「鄭老爺聽說過沒?」
  唐時認真地搖搖頭。
  小鬍子綠豆般大小的眼睛流露出不屑的神色,「也是,像你們這種人,怎麼可能聽說過,鄭老爺可是你們見一面也難的。」他對於自己能夠為對方辦事而感到驕傲。
  唐時臉上的笑容更大了。
  「所以說,你們攤上大事兒了,你們碰壞了鄭老爺心愛的茶花,鄭老爺恐怕會大怒,到時候……」
  唐時簡直想要給這人的無恥鼓個掌,「既然這花這麼名貴,那我們還是去見官吧。」
  「恐怕你想見官都見不了了。」小鬍子得意一笑,看向迎面走來的兩個粗壯男子。
  「你怎麼還在這?老爺急著要十八學士,十八學士在哪兒?快拿回去!」兩人踩過地上那朵花,對小鬍子說道,看他們的裝束,應該是有錢人家的僕從。
  小鬍子忽然就哭喪著臉,伸出手顫顫巍巍地指著地上被踩爛的花,「十八學士……在那兒。」
  兩人順著他指的方向看過去,立刻就目瞪口呆,兩人臉上泛起青白之色,貌似,好像,他們倆剛才踩,踩上去了?這要是被老爺知道了,他們可是吃不了兜著走!誰不知道老爺愛花如命?他們完蛋了!
  「這是怎麼回事兒?」兩人抖著嘴唇問道。
  小鬍子立刻就指向唐時一眾人等,言辭激烈,「就是他們走路不長眼睛!碰倒了十八學士啊!還不快帶他們去見鄭老爺!」
  兩人立刻反應過來,原來是有人碰壞了,這就好辦了!他們凶神惡煞衝著唐家人走過來。
  劉氏雖然性格強勢潑辣,但也只是針對身份地位差不多的,真要是遇上了這種富貴人家,她是連個屁都不敢放,「老頭子,這,這咋辦啊?」
  唐慶也沒辦法。今天先是唐時被捕,無罪釋放後卻又碰上了這種事情,對方是大戶,他們這種泥腿子怎麼可能搞得過那些富貴之人?即便不是他們的過錯,可別人會跟他們講道理麼?他深深地歎了一口氣。
  唐頌在他娘的懷裡默默地掉著眼淚,他覺得是自己闖了禍,給家裡帶來這麼大的麻煩。方氏心疼地給他擦眼淚,卻發現越擦越多。
  兩個僕從蔑視著他們,「跟我們走一趟吧。」
  唐年唐季拿著鋤頭擋在前面,面上俱是堅定。
  「怎麼著?還想打我們呢?」兩人見唐年唐季面容黝黑,身上的衣服又都是補丁,不禁面露譏笑。
  嘖嘖,不過是有錢人家的僕從,架子就這麼大,唐時心中冷笑,走上前,仰起肥嫩的小臉,「不如我跟你們走一趟吧,既然要賠,那沒人去籌銀子怎麼行呢?我去了,也正好當個人質是不是?」
  兩人想想也是,這麼多泥腿子都去了,弄髒了院子,說不準老爺會更加生氣,便同意了。
  「我也要去!」唐頌從他娘的懷裡掙扎出來,「是我的錯,我也去!」
  唐時覺得他這個小侄子的品性還真是不一般,於是牽著他的小手,「好,我們一起去。」
  「我也去!」唐風也站了出來,他是不放心唐時的人品,怕唐時為了賠錢把唐頌給賣了,他要去看著。
  一下子出了三個男孩子,這籌碼就更大了,兩個僕從也不怕唐家人不認賬了,「既然如此,那就走吧。」
  「石頭!你不能去啊!」劉氏這才驚醒了,忙拽住唐時的胳臂。
  「頌兒!」方氏也死命抱著唐頌不撒手。
  高氏則拉著唐風默默流淚。
  這一幕場景引得路人頻頻看過來,漸漸將他們包圍。
  人群中,趙續和趙縉自然也看到了,趙續不禁露出傷感的神情,「哥,要不要救他們?」
  趙縉淡漠地搖了搖頭。
  「哥,你不是說,唐時要是沒事的話,可以幫助我們麼?現在他遇難了,我們難道不救他?」趙續不知道想到了什麼,眼眶變得紅紅的。
  「阿續,你可不要小看他。」趙縉凝視著不遠處那個白白胖胖的少年,看著他主動站了出來,想到他在公堂之上的鎮定自若,唇邊不禁泛起了一絲若有若無的笑意。
  不管劉氏等人如何不捨,可胳臂擰不過大腿,唐時三人還是跟著鄭家的僕從走了,小鬍子連忙撿起地上被踩得稀巴爛的茶花跟著他們一起去了。
  唐時臨走時還給了唐家人安撫的眼神,可劉氏不清楚唐時他們去了會發生什麼,但光靠想像都覺得毛骨悚然,她猛地拉住唐慶,「老頭子,我們該怎麼辦?」她甚至想過去把地賣了,但地是他們一家的命根子,要是沒了地,他們是要等死麼?可要是沒錢,那個什麼老爺會饒過他們麼?
  唐時帶著唐頌、唐風來到一處高大的宅子面前,朱紅色的大門上方是大氣磅礡的「鄭府」兩個字,高牆大院,果然是富貴人家。
  兩個僕從和小鬍子面帶恭敬地進了府中,唐時三人就跟在他們身後。
  唐頌和唐風從來就沒見過這麼好看的房子,小臉上俱是驚歎,還有些敬畏。唐時以前什麼富麗堂皇的沒見過?對於這些精緻華麗的亭台樓閣反應平平。
  「鄭老爺!鄭老爺啊!」小鬍子還沒到屋子,就嚎哭著衝進屋子,捧著手中的茶花,跪倒在地,涕淚橫流。
  鄭老爺正在屋中焦急地等待,小鬍子突然闖進來,嚇了他一大跳,差點打翻了桌上的茶盞。
  「咋咋呼呼幹什麼?」鄭老爺頭髮半百,留著一把長髯,梳理得整整齊齊,瞪著地上的小鬍子,問道,「我的十八學士呢?」
  十八學士是他好不容易弄來的,可惜他自己還沒養幾日,花就出現了頹色,他趕忙托城裡有名的花匠進行養護,等養好了再送回來。
  小鬍子將手中的花舉過頭頂,低垂著頭,哭著道:「鄭老爺,花,花在這……」
  鄭老爺看了花一眼,頓時瞪大了眼珠子,呼吸漸漸急促起來,「你,你好大的……」
  「老爺,罪魁禍首帶到!」兩個僕從連忙將唐時三人推搡進去,「老爺,弄壞花的就是他們!」
  「是啊!鄭老爺,小的本來已經養好了,可在送來的途中,誰知道,誰知道被這個小兔崽子給撞倒了!花,花就成這樣了,鄭老爺,我可是真的冤枉啊!」小鬍子立刻趁機指著唐頌,哭訴道。
  鄭老爺一口氣還沒緩過來,一旁的管家立刻給他順氣,他過了好一會兒,才指著唐時三人,悲痛欲絕道:「你們,你們賠我的茶花啊!」
  唐風和唐頌都被他嚇得忍不住退後了一步。
  唐時這時候上前一步,拱手道:「鄭老爺,花並非我們弄壞的,而是他見養不活怕被您責罵這才拉我們當替罪羊。」他見鄭老爺完全沒有聽進去,瞇著眼笑道,「鄭老爺,倘若我能夠將這十八學士重新養活,您是否願意付出相應的報酬?」
  包括鄭老爺在內的所有人都震驚地看向唐時,花都成這樣了還能養活?這孩子不會是腦袋有問題吧?


第13章 養花
  唐時腦袋有問題麼?當然沒有!
  他指了指小鬍子手中的茶花,堅定道:「鄭老爺,反正您的十八學士已經成了這副模樣,那不妨讓我一試?倘若成功了,對鄭老爺來說也是喜事一樁,倘若沒有成功,那鄭老爺也不虧不是?」
  那鄭老爺緩過神來,扶著管家的胳臂,喘氣道:「好!七天!老夫給你七天的時間!你要是沒養活,可不要怪老夫不客氣!管家!給他們收拾個房間出來,這七天,不准他們踏出府外半步!」他說著就氣沖沖準備甩袖離去。
  「鄭老爺。」唐時叫住他,「養花,您總得給我個花盆吧?」
  鄭老爺瞪他一眼,「這種事情找管家便可!」
  「鄭老爺,」小鬍子還跪在地上,哭喪著臉,「那,那我呢?」
  「你還能怎麼辦?還不滾回去!」好好的十八學士被他弄成這樣,鄭老爺沒對他怎麼樣就已經算是很仁慈了。在鄭老爺眼中,不管這花殘破的責任在誰,可這小鬍子也因為沒有謹慎地保護好十八學士,才讓它摔落在地,從這一點上來看,小鬍子還是要負責的。
  唐時三人被管家帶到一處偏僻的小院,當然,在唐時眼中是偏僻,可在唐風唐頌眼中,這院子實在是太好看了!
  鄭府的管家姓張,四十來歲,中等個頭,看起來面容慈善,到現在也沒有因為唐時三人的身份低下而給他們臉色看,一路上都是面帶微笑,談吐也很有禮貌,唐時心中對鄭府倒也高看了一眼。
  張管家將他們帶進了小院,說道:「我已經讓人收拾過了,你們這七日就在這裡住著,有什麼需要儘管讓人告知我一聲,花盆很快就會讓人送過來。三位可還有什麼需要?若是沒有,我還有事要忙,先走一步。」
  「多謝管家叔叔,您去忙吧。」唐時把自己塑造成一個很有禮貌的少年。
  張管家笑了笑,離開了小院。
  「小叔,你真的可以把花養活麼?」唐頌睜著一雙大眼睛瞅著唐時手中的茶花。
  花雖然殘破不堪了,但依舊可以從中看出它盛放之時該是何等地美麗。唐時就很喜歡花,當然,作為植物系異能者,他對植物都有一種偏愛,植物對於他來說,是夥伴,也是他賴以生存的依靠。在末世,他憑借植物闖出一番天地,他相信,在這個這麼寧和的古代,他也能夠利用自己的這項技能,過上自己想要的生活。
  別看他手中的這株茶花像是枯萎了一樣,可是唐時清楚地知道,它還沒有死,它還能夠被救活,它還能夠綻放出屬於自己的那份絢爛。
  「小叔說到做到,小頌,阿風,你們能夠來陪小叔,小叔可開心了。」
  唐頌愧疚不安道:「是我不小心才弄壞了花,本來就是我的錯,小叔是為了我才來的,我……」他眼眶紅紅,水汪汪地瞅著唐時。
  唐時被他的萌樣擊中了心臟,他就喜歡這麼乖巧聰明的小孩子!
  「我是你小叔,當然要保護你,你說對不對?」唐時摸了摸他的腦袋。
  唐頌瞬間就被感動了,他吸了吸鼻子,伸出小胳臂緊緊抱住了唐時的大腿。他是年紀小,可有些事情他還是明白的。他以前的確不喜歡小叔,可是經過這幾天的相處,他發現小叔對他真的很好,而且小叔很厲害!他對唐時的情感中不僅僅有感激,還有崇拜。
  一旁的唐風在一旁看著相親相愛的叔侄兩人,不禁輕哼了一聲,枉自己還因為擔心唐頌被賣了才跟過來保護唐頌,沒想到結果這兩人抱在了一起,把自己扔在了一邊,真是……哼!他把小腦袋扭了過去,不看兩人。
  唐時心中好笑,於是對粘著他的唐頌說道:「你唐風哥哥也是來保護你的,你不謝謝他?」
  唐頌連忙放開唐時,跑到唐風身邊,拉著他的手將他拖到唐時面前,接著用另一隻手牽住唐時的,開心道:「風哥哥對我好,小叔也對我好,以後我長大了,一定也會對你們好!」他的小臉上滿是認真。
  唐時摸摸他的腦袋,「那小叔就等著你長大孝敬小叔嘍!」
  唐風這才露出一個笑容,但轉瞬即逝。
  這時候,精美的花盆被僕役送過來了,一起被送過來的還有養花的其他工具,花盆裡已經被細心的管家吩咐裝上了泥土,唐時帶著兩個小侄子將花盆裡的土撥開一些,然後將蔫了吧唧的茶花根部埋了進去。
  「這就可以了麼?」唐頌拍了拍手上沾染的泥土,問唐時。
  唐時搖搖頭,「阿風,你去幫我從水缸裡打一壺水來。」
  其實,他哪裡會養花?他做這些不過是做做樣子而已,他會的,只有將生命力傳輸入花朵體內,幫助它成活而已。
  唐風將水提來了,唐時給茶花澆了點水,然後放下花壺,「好了,今天就到這兒了,等過會兒吃完飯,睡一覺起來,它肯定就活了。」
  當然,他不可能一蹴而就,他要慢慢地讓茶花變好,先是救活,接著養護,他要讓茶花一步一步地綻放開它本來的美麗,或許,會比之前的它更加嬌美動人。
  唐頌和唐風完全不懂種花,所以當然是小叔怎麼說,他們就怎麼聽了。
  鄭府身為大戶人家,也沒必要去苛待三個孩子,一般只有自信心膨脹的暴發戶才會眼高於頂,越是有內涵有家底的人家,就越是注重禮儀,注重口碑。
  鄭府提供的晚餐讓唐時三人瞬間就感覺自己到了天堂一般。雖說不是什麼山珍海味,但就是幾道簡簡單單的菜餚,就足夠三個人爽到了天上。
  唐頌和唐風就從來沒有吃過這麼好吃又好看的菜,唐時吃過比這好很多倍的菜,可那些時日已經離他太過遙遠了,他已經有十年沒有吃過正常的一頓飯了。到了這個世界,他也就吃了幾頓家裡的白菜烙餅饃饃之類的,如今看到不知好吃多少倍的飯菜,自然欣喜不已。
  那送飯菜過來的僕役看到他們如狼似虎地吞嚥著飯菜,眼中流露出淡淡的鄙夷。
  三人狠吃了一頓,而後坐在了院子裡,看著那株茶花,要知道,他們一家子的命運就在這株花身上了。
  「小叔,你能跟我說說知縣大人是啥模樣的麼?」唐頌還記得唐時白天答應他的事情呢。
  唐時一邊消化著體內的生命力,一邊告訴滿臉渴求的兩隻小蘿蔔頭。
  「說起來,我們的知縣大人啊,那是生得叫一個偉岸!我一見到他,就被他的皎皎風姿給折服了!你們不知道,我在公堂上一看到他,就特別有安全感,完全不怕知縣大人判錯案,你們知道為什麼麼?」
  「因為知縣大人是個好人!」唐頌小臉興奮道。
  「對!他看起來特別正直!」唐時絞盡腦汁想著能夠誇讚陳漸歸的話語,原因是因為,院外有人正在聽牆角。
  小院外的陳漸歸聽到院中的唐時不斷誇著自己,不禁有些赧然,別人不知道,他自己還能不清楚?他原本的確是偏袒李遠的,可沒想到,原來,他在這孩子的心目中這麼高尚正直,他實在是問心有愧啊!
  「我說漸歸啊,沒想到你這個知縣當得還挺得民心嘛。」鄭老爺站在他旁邊,捋著鬍鬚幽幽地來了一句。
  按輩分來說,陳漸歸的老師與鄭老爺是多年好友,陳漸歸算是鄭老爺的後輩。他這次來鄭府,完全是因為老師聽聞鄭老爺前段時日得了一株極品十八學士,老師心有意動,故而先讓他來瞅瞅那十八學士是否真有那麼極品。
  可沒想到,花是沒看見,倒叫鄭老聽了這麼一番純稚而誠摯的少年之語,實在是令他羞愧難當。
  「這孩子怎麼會見過你?」鄭老爺瞭解陳漸歸,沉澱多年的經驗讓他發覺到了陳漸歸異樣的情緒,於是心中困惑之餘便問了出來,「他可是犯了什麼事情?」


第14章 問學
  陳漸歸苦笑一聲,「此事說來話長,鄭老,待稍後我再與您細細道來。您帶我來這兒不是為了看十八學士的麼?」
  鄭老爺想到他那被摧殘得不成樣子的十八學士,不禁長歎一聲,「來吧。」
  兩人邁步進了院子,唐時三人見到他們,立刻就拘謹起來了,唐風和唐頌不知所措地看著兩人,唐時上前一步,微微躬身行了一禮,「鄭老爺好,知縣大人好。」他之所以將鄭老爺放在前邊,是因為他看到這位知縣大人落後了鄭老爺半步,並且面有恭敬之色。
  唐時才十三歲,長得白白胖胖的,但又不像別的胖子那般肥得流油,他的皮膚很細膩,看起來清清爽爽、乾乾淨淨的,再加上他乖巧的笑容,陳漸歸對他的觀感就更好了。要是自家那個調皮搗蛋的小子能有唐時一半乖巧就好了。
  鄭老爺一眼就看到了院中已經被栽入花盆的茶花,模樣依舊那麼破敗,但仔細一看,還確實有了些精神,這就奇了怪了。
  「我說小子,你說能將老夫的十八學士給養好,到底是不是真的?」鄭老爺眼中依然帶著狐疑。
  陳漸歸這時候也看到了,心中不禁失笑,這鄭老說帶他來看極品十八學士,如今看來,果然是「極品」。
  唐時認認真真地回答道:「鄭老爺,我一定能夠將它養好。」
  少年的臉上滿是堅定,鄭老爺目前也只能選擇相信他。
  「鄭老,不知唐時與這十八學士有何緣分?」他是想不明白,唐時不過是個鄉下少年,怎麼突然又變成了養花之人?
  鄭老爺不愉快地「哼」了一聲,表示並不想說話。
  唐時這時候笑了笑,向陳漸歸解釋起了緣由,並沒有任何的添油加醋。
  陳漸歸畢竟有辦案經驗,一下子就捕捉到了其中的蹊蹺,不過既然事已至此,唐時也願意養活十八學士,他也不便再說什麼。
  「若是唐時能夠養好這花,那對鄭老來說還真是喜事一樁啊。」
  其實鄭老也不傻,事情的經過或許並不像小鬍子說的那樣,不過,既然唐時主動提及自己要將花養活,他又怎麼可能不順水推舟,雖然此舉有欺負小孩子的嫌疑。
  「你要是真的能夠將十八學士養好,老夫自然不會虧待你。」
  唐時笑得淳樸,「多謝鄭老爺,不過,小子還有個不情之請,但願鄭老爺能夠答應。」
  鄭老爺看向他,一雙滄桑的眼睛閃過一抹精光,「你說說看。」若是這個不情之請過了界,他就要斟酌斟酌了。
  唐時羞澀地撓了撓頭,「鄭老爺,我在這裡要待上七日,怕家裡人擔心,所以,您能不能遣人去我家中說上一聲?我也好在這裡安心養花。」
  陳漸歸在一旁微微頷首。
  鄭老爺顯然愣了一下,沒想到這小少年還能想到這一點,看來心性較為純善,是他這個老頭子想多了。
  這個簡單至極的事情鄭老爺當然會同意,不過他還是再問了一句:「可還有其他要求?」
  唐時立刻搖了搖頭。
  鄭老爺和陳漸歸互視了一眼,心照不宣地笑了起來。
  鄭老爺和陳漸歸在院中的凳子上坐下,將三小也喚了過去,「都坐下來。」
  鄭崇乾將目光落在三人臉上,仔細地打量了一遍。
  唐時生得肥胖,看面容還看不出來好歹。唐風跟唐時一比,那就是個瘦竹竿,面容消瘦,頭髮枯黃,不過面相倒是極為清正,而且性子看起來較為穩重,少了些這個年紀小孩子的活潑。唐頌最小,身形也很瘦小,相貌很討喜,一雙眼睛很是靈動。三人身上的衣服都是東一塊補丁西一塊補丁。
  「你們可有上學堂?」陳漸歸觀唐時談吐不俗,便以為他也讀了幾年書。
  唐風落寞地垂下眼眸,唐頌只瞪著一雙大眼睛看著陳漸歸,唐時羞赧一笑,「知縣大人,家中貧寒,無力供我們讀書,所以……」
  竟然是沒有讀過書?陳漸歸微微蹙眉,正欲問他,就聽唐時繼續說道:「不過,說來慚愧,我時常去學堂外偷聽,」他說到這裡,整張臉都已經紅透了,「我沒錢交束脩,卻還去偷師,實在是對不住學堂的先生,可是……」他似乎是羞愧地說不下去了。
  唐風隱晦地瞅了自家小叔一眼,完全不知道該露出什麼樣的表情。在學堂外偷聽?這事兒似乎是自己與小頌幹過的吧?小叔什麼時候去學堂過?
  唐頌也眨巴眨巴眼睛,為說謊的小叔紅了臉。
  偷聽就能聽出這種氣度,著實不易。雖然偷師的確不是太妥當,但陳漸歸也能理解這種求知的強烈願望,貧困家庭的確供不起束脩與紙墨的錢,所以聽到唐時說出這樣的話,他還是有些心酸的。
  天下貧寒之士何其多?而那些想要讀書卻讀不起書的就更多了。
  「那你都聽到了些什麼?」陳漸歸覺得唐時身上有種說不清道不明的氣質,與一般的鄉下娃子不同,畢竟在公堂之上還能夠那麼鎮定自若,實非尋常。
  唐時不好意思了,兩隻手突然就有些緊張地絞著衣角,「我,我也沒學到什麼,只是斷斷續續地聽,《三字經》、《百家姓》都還沒聽全……」他滿臉通紅,羞愧地低下頭去。
  唐風心中驚訝不已,難不成小叔是真的去偷聽了?
  陳漸歸面露驚色,「那你可能背出來些許?」
  唐時假裝想了想,然後開始磕磕絆絆地背起了《三字經》。這些最基本的東西唐時從小就背過,他本來就天資聰穎,記憶超群,再加上末世後修煉異能,精神力變得強大起來,這些東西在他的腦海中就更加深刻了。他表現得不熟稔那是故意為之,畢竟,現在的他,藏拙是必須的。
  可即便他已經藏拙了,陳漸歸與鄭崇乾心中也是極為驚訝的,要知道,唐時是沒有書本的,他能夠僅憑偷聽就背出來,雖然錯了幾個字,但也極其厲害了。
  「你是聽過一遍就背了出來?」陳漸歸不禁問道。
  唐時點了點頭,該表現的地方還是需要表現的,「是的,我在外面偷聽後記住了,等回家後躺在炕上又默念幾遍,就,就可以了,不過有些沒聽到的,就不知道了。」
  唐風及唐頌:小叔晚上睡得那麼沉,難不成是在夢中唸書?
  陳漸歸忽然起了一些心思,他對鄭崇乾道:「鄭老,不如拿本書過來考考唐時?」
  鄭崇乾見到好苗子,自然不願意錯過,他吩咐僕役去拿了書過來。
  陳漸歸問唐時:「認不認得字?」
  唐時當然是搖搖頭,「不認得。」以他如今的境況,說認得字那太誇張了。
  陳漸歸於是親自給他念了一長段比較拗口的,接著示意唐時複述。
  唐時一開始背得比較順利,可是越到後面越不流暢,出的錯也就越多,但在陳漸歸與鄭崇乾的眼中已經足夠驚艷了。
  唐風與唐頌也都滿臉呆滯地望著唐時,小叔也太厲害了吧?他們剛才完全沒記住啊!
  陳漸歸突然就開口問道:「唐時,你可想去讀書?」


第15章 少年
  唐時想不想去讀書?當然是想的。
  他從李遠那裡明白了一個道理,即便這個世界比末世好太多,他也不能掉以輕心。每個世界有每個世界的規則,在末世,他可以憑借武力值狠揍那些他看不順眼之人,但是在這個世界,他的武力值恐怕不能用在明面上,而能夠用在明面上的東西,就是學歷。總的來說,他需要鍍金。
  賺錢當然也很重要,但是金錢缺不了權勢的保護。他不求有多大的權勢,他只是需要一些別人敬畏他的東西。
  「知縣大人,讀書對於我們來說,只是一個奢望,我不敢想。」唐時適時地露出些許落寞的神色。
  陳漸歸嚴肅的面容忽然浮現出一絲笑意,他站起身來,對鄭崇乾道:「鄭老,天色也不早了,我也該回去了。」
  鄭崇乾也起身道:「衙門事務繁多,但你也要注意身體,回去後早些休息。」他說罷,又對唐時道,「你們三個也早點歇息,七日後,老夫再來看十八學士。」
  「一定不會讓鄭老爺失望。」唐時將兩人送出院外,接著回了小院。
  「小叔!小叔!」唐頌趕緊跑過來抱住唐時的腰,「你真厲害!」他仰著的小臉上滿是崇敬之色。
  唐時摸了摸他的腦袋,「現在才知道我厲害?行了,我們回屋睡覺去。」他扒拉開唐頌,俯身搬起花盆,朝屋裡走去。
  唐頌緊緊地跟著他,唐風有很多話想問唐時,但卻不知從何問起。
  鄭崇乾將陳漸歸帶到了書房,鄭夫人親自為他們端了茶,並囑咐鄭崇乾早些休息,這才離開了書房。
  陳漸歸將白天的案審情況說與鄭崇乾,鄭崇乾飲下一口茶,歎了一聲:「漸歸啊,你還是太年輕了。」
  陳漸歸如今剛過而立之年,膝下只有一個十一歲的兒子。他二十二歲進士及第,在翰林院待了幾年,後被調任至南封縣當知縣,也算是有些閱歷了,可在鄭崇乾的眼中,陳漸歸還是遠遠不夠。
  「你可知你老師為何要讓你來這種小地方當個小小的知縣?」
  陳漸歸正色道:「難道不是為了免受那件事的波及?」
  鄭崇乾「呵呵」一笑,指了指他,「你可只答對了一半。」
  「還請鄭老不吝賜教。」
  鄭崇乾喝了一口茶,抬起眼,瞅了他一下,「那你倒是先說說,你在這當知縣的幾年,可有什麼感悟?」
  陳漸歸蹙起眉頭,「鄭老的意思是?」
  鄭崇乾放下茶杯,「你覺得跟在京都做官,有什麼區別?」
  陳漸歸仔細想了想,「晚輩認為,在京都做官,猶如井中觀天,四周俱是銅牆鐵壁,而我只能拘泥於那方寸之地;可到了這裡,我發現這裡雖然不夠繁華,可是能夠做實事,有許多事情都等著我去做,而且,我還能接觸到更多的人與事,看遍世間百態。」
  鄭崇乾滿意地點了點頭,「不錯,說到點子上了。可你在這裡為官多年,你也說了你之前對那秀才比較看中,可見你在辦案上還是有私心的,當然,有私心是人之常情,可你又怎能僅憑他的一面之詞就對一個素未謀面的孩子心生厭惡?」
  陳漸歸也知自己理虧,不禁赧然道:「這事的確是晚輩的過錯。」
  鄭崇乾知道陳漸歸的性情,為人的確算得上正派,但再正派的人也會存在偏見,而這種偏見往往又是很難避免的。
  「嗯,有則改之。」鄭崇乾點點頭,「行了,天也不早了,你回去吧。」
  陳漸歸離開鄭府,回了衙門後,第一件事就是給自己的恩師修書一封,至於上面寫了什麼,也只有他自己知道了。
  一夜過去,唐時三人在鄭家準備的錦被下睡得極為香甜。魚肚白色在地平線上泛起,唐時從錦被裡伸出兩隻肥嫩的胳臂,睜開了眼睛。
  他搖醒了身邊睡得香甜的兩小,說道:「起來,我們在院子裡跑圈。」
  唐風不滿地瞪著唐時,唐時一下子將他從被子中拎起來,將外衣一股腦兒扔在他身上,蒙住了他的小腦袋,「趕緊穿上,別著涼了。」
  唐風:……怕我著涼就別把我拎出來啊!
  唐頌這邊已經乖乖地自己穿起了衣服,他一邊穿一邊問唐時,「小叔,花怎麼樣了?」這孩子還惦記著花呢!
  唐時指了指他放在床邊角落裡的茶花,「阿風,把他搬出去曬曬太陽。」
  唐風雖然氣鼓鼓的,但還是走過去把花盆搬了起來,結果一看,眼珠子就瞪圓了,「小叔,它,它真的活了!」
  昨天這花栽在花盆裡的時候,整個花莖都是耷拉下去的,彎到了盆沿上,花瓣都被踩碎了,在他看來,這花是已經死了的,他是不相信小叔能夠將它養活的,他以為小叔只是在拖延時間而已,可萬萬沒想到,一夜過後,這花就這麼精神了!
  「我也要看。」唐頌穿好衣服湊過來,呲開了嘴笑得歡暢,他一直擔心的事情好像真的不再需要他擔心了!
  「小叔!你真厲害!」唐頌抱住唐時的大腿,開心極了,不過——
  「小叔,我怎麼覺得你好像變瘦了?」他用兩隻小胳臂重新圈了圈他的腿和腰,「小叔,你真的瘦了點哎!」他的表情就像是發現了新大陸般驚奇。
  唐時淡定地忽悠他:「不是小叔瘦了,是你胳臂長長了。」
  「咦?真的麼?」他低頭開始研究他的兩隻短胳臂。
  唐時將他拎起來,「行了,跟小叔一起去跑圈兒。」
  鄭家的佔地面積很大,就這麼一個小院子跑個十圈下來,唐頌就已經累得想直接往地上一躺。唐風不想被唐時看扁,所以即便他感到非常累,他也在憋著一口氣,繼續跟著唐時。
  跑得輕鬆自在的唐時為了不引人注意,也給自己臉上添了些紅暈,額上滲出了細密的汗液。
  等到唐時覺得唐風唐頌是真的不行了的時候,他才停了下來,將兩隻手分別搭在兩人肩膀上,「很不錯。」
  兩人不知道為什麼,突然就感覺到自己身上一輕,彷彿是真的因為唐時的讚揚而感到內心變得舒暢一般,這實在是太不可思議了!
  就在這時,鄭府派人將早膳送了過來,三隻就像是餓狠了的狼一樣,風捲殘雲一通,以極快的速度就將美味的米粥和糕點吃得一乾二淨。
  三人吃完後,僕從以一種極其複雜的目光端著盤子出去了,然而唐時並不在意這些,自己吃得開心就行了。
  「哼!虧我爹還說什麼天資不凡,如今一看,不過一粗俗之人罷了!」一道清亮的少年音從院子中傳來,聲音中滿是濃濃的不屑。
  唐時看過去,就見院中立著一位身著光鮮、頭戴方巾、腳踩白色緞靴的英俊小少年。


第16章 較量
  少年眉目英挺,身姿如松,他此時正抬著下巴用一種鄙視的目光看著唐時,不過在唐時看來,那目光下還隱藏著淺淺的心虛。
  唐時帶著兩小走出屋子,來到院中,露出一個純和的笑容,讓人生不出惡感。
  「請問,小公子是在與我說話麼?」他微微行了一禮,看起來禮貌又無害。
  少年似乎也覺得自己方才有些過分了,他倒不是看不起唐時他們,主要是今早起來,父親檢查他的學業,一直搖頭歎息,最後還提到了一個什麼鄉下神童?他一時氣不過,就想過來找找場子。
  本以為自己會見到一個身形消瘦的男孩子身著打滿補丁的衣服,眉目間有些輕愁地默念著詩書,可他萬萬沒想到,他竟然看到了一個大胖子正在凶殘地掃蕩著盤子裡的食物,吃相簡直一言難盡!
  這就是神童?他爹真的不是在逗他麼?他還比不上這樣一個人?於是,在這樣的羞憤與惱怒下,陳鴻不經大腦地說出了那樣刻薄的話語。
  他以為對方會惱羞成怒跟自己干一架,結果那什麼神童竟然這麼好脾氣地禮貌問著自己,也許,一個人的吃相也代表不了什麼?可能是鄭爺爺家的早膳太好吃了,而他又沒見過什麼世面,所以才失了一個神童的風度。
  陳鴻在心中逕自為唐時的行為做了一個解釋,然後瞅著唐時和煦的笑容,不好意思地撇撇嘴,「沒錯,你就是唐時?」
  唐時隨意點點頭,沒有在陳漸歸他們面前的拘謹。
  陳鴻又重新上上下下打量了一下他,還是沒有找出任何神童該有的品質,於是嫌棄道:「我爹說你很厲害,不如我們比一比?」
  唐時依舊笑得純善,「小公子要比什麼?」
  陳鴻對他的態度還是比較滿意的,不像學堂裡的那些人,不是奉承諂媚就是清高自持,哼!
  陳鴻對著院外喊了一聲:「拿進來。」
  立刻就有書僮恭敬地捧著一個書匣子進來了,「少爺。」
  陳鴻示意他將匣子放在院中的石桌上,接著將之打開,唐時看過去,就見裡面擺放的都是《三字經》、《百家姓》、《千字文》等學堂基礎教學的書籍。
  「認得字兒吧?」陳鴻瞟了一眼唐時。
  唐時略帶羞澀地搖搖頭,「不認得。」
  陳鴻頓時驚訝極了,他看唐時的眼神就像是在看一個稀有物種。這認得字兒和不認得字兒對於背書來說,難易程度相差可大了!
  「你不會聽聽就會背了吧?」
  唐時眼神清澈而無辜,「只是會記住一部分,全部的記不住。」
  陳鴻想了想,「既然如此,本少爺也不想佔你便宜,我們就不比了,不過,本少爺還得考考你。」他從書匣裡翻出一本藍色封面的書來,唐時看到了書名,原來是《詩經》。
  「這兩個字讀作『詩經』,你念一遍給本少爺聽聽。」陳鴻坐在石凳上,像老師一樣教導著唐時。
  很多人小時候讀書的時候都會對老師有一種莫名的敬畏之情,並且也會產生長大後當老師的想法,看來這位少爺也在這個「好為人師」的隊伍當中啊。
  唐時心中失笑,面上卻一派認真,「詩經。」
  陳鴻見他用渴慕的眼光看著自己,得了趣兒,心中突然激發出一種莫名其妙的使命感,他對唐時道:「本少爺現在讀一首詩,你聽好了。關關雎鳩,在河之洲……」
  他也不過十一歲,在唐時那個世界恐怕還沒上初中或者剛上初中,他的聲音還很稚嫩,正兒八經地讀起這首詩來,總有令人捧腹之感。
  他抑揚頓挫地讀完了整首詩,唐風和唐頌都有些敬佩地看著他。唐時心中正懷疑這個小少爺到底明不明白這詩中的意思,就聽陳鴻問他:「記住了沒有?」
  「記住了一些。」唐時很「誠實」地回答道。
  陳鴻示意他背背看。
  唐時開始從頭背了起來,背過了兩段,到了第三段就開始磕磕絆絆,等背到了第四段,錯多對少,可即便是這樣,陳鴻看著唐時的目光也變得極其複雜起來。他想到了自己逐字逐句地聽完老師的教導,背了那麼多遍才背完全了,而唐時這個字兒都不認得的白丁,僅僅聽了一遍就差不多背出來了,差距太大,他不服氣都不行。
  這完全就是學神碾壓學渣的畫面。
  陳鴻如法炮製,又換了一本書,隨便地找了一段拗口的文章,自己讀起來都不通順,讀完後讓唐時背一遍。
  唐時一本正經地完全複製陳鴻的斷字斷句,彷彿絲毫沒有覺得哪裡不對,可陳鴻的小臉都快要燒沒了。他聽出來了,唐時就是按照自己方纔的讀法背了出來,他自己讀的時候沒什麼感覺,可現在聽唐時背出來,就覺得有些羞恥,就連他身後的書僮都在憋著笑。
  「行了,別背了。」陳鴻站起來瞪了唐時一眼,「哼,我上完學堂再來找你。」
  唐時無辜地看著他,陳鴻又覺得自己似乎有些欺負人了,不過他是不會跟唐時道歉的!
  唐時目送著他出了院子,看到唐風和唐頌還處於震驚之中,於是拍了拍兩人,問:「你們方才記住了多少?」
  唐頌鼓鼓小臉,「就記住了前面幾句話。」
  「你呢?」唐時問唐風。
  唐風微微蹙眉,「那首詩我記住了兩段,後面的那段文章我沒怎麼記住。」
  唐時點點頭,一般來說,有韻律的詩是比文章要好背得多,唐風能記住兩段詩已經算是很不錯了。
  讀書要趁早,唐風今年十歲,唐頌六歲,唐頌還可以緩一緩,可唐風就需要盡快讓他去上學了。
  「阿風,想不想讀書?」唐時問這句話的時候,臉上滿是嚴肅和認真。
  唐風被他的情緒感染,重重地點了點頭,「想!」
  「好。」唐時笑著拍了拍他的肩膀,「小叔一定會讓你讀書的。」
  唐風仰頭看著他,突然覺得有這樣一個小叔,好像也不錯。
  彼時,唐家村趙家。
  趙續有些擔憂地看著眉頭緊蹙的趙縉,「哥,是不是發生了什麼事情?」
  趙縉抬眸看她,「那日洪鐘說紅玉不見了,你聽到了吧?」
  趙續點點頭,「那哥去後山看了,可有什麼線索?」
  趙縉搖搖頭,「根據現場痕跡來看,紅玉的確是被其他人拿走了,但這個人是誰,我如今還想不到。而且……」
  「而且什麼?」
  「而且有兩個人的死狀很是奇特,我現在還是沒有想明白那個過程。」他將看到的情景說與趙續聽了,趙續也覺得詭異得很。
  趙縉在腦海中一遍遍地過濾著所有可疑之人,但覺得那些人都不太可能,難道是他想岔了?
  唐家村的後山除了唐家村人去過,基本上就沒有其他人了,莫非是唐家村的人撿到了?他不知為何突然想起了那日除了洪鐘外,唯一去過後山的唐時等人,且唐時莫名地晚於唐風他們回村,會不會是被他撿到了?
  這個想法也只是在他腦海中一閃而過,他仔細思忖後,不禁失笑喃喃道:「這怎麼可能?」
  作者有話要說:  唐時(陰笑):紅玉在我手裡。
  趙縉:這個不重要,重要的是——給我加戲啊!!!


第17章 叫哥
  唐時還不知道自己差點被人扒了馬甲,這幾天就是養養花,逗逗唐風唐頌,哦,還加上一個陳鴻。
  陳鴻這個小少爺其實不笨,腦袋算得上靈活,在學堂裡也是先生稱讚、同窗羨慕的對象,說他是個天之驕子也不為過,只可惜,他遇上了唐時。
  他前面十一年的自傲在唐時面前被摧殘得沫兒都不剩。
  「唐時!」陳鴻把手上的書一扔,衝著唐時吼道,「你故意的是不是?」
  他方才又給唐時念了一段兒,念得不是很順暢,唐時便按照他的不順暢模式背了下來。一次兩次他還沒覺得有什麼,可次數多了,他就漸漸琢磨出味兒來了,這唐時明明是在耍他!是可忍孰不可忍!
  唐時笑得純良,「陳公子,我不太明白你的意思。」
  陳鴻見到他笑的這副軟乎的模樣,也不知怎的,氣就消了大半。
  「唐時,讀書嘛,本少爺的確是比不過你,本少爺承認了。夫子教過我們,人要揚長避短。本少爺算是想通了,和你比背書那就是自尋死路,既然如此,那我們就比一比武藝怎麼樣?」陳鴻說這話的時候其實有點兒心虛,他明知道唐時啥也不懂,卻還是因為要掙個面子和唐時比武。
  這……還真是揚長啊!
  唐時心中狂笑,不過他沒打算在這上面去贏陳鴻,人嘛,總得留點希望不是?
  「我,我沒學過這個,不會。」唐時靦腆地揪著衣服。
  唐風和唐頌這幾天已經習慣唐時的變臉了,在他們面前野如土匪,可在陳公子面前,那就是軟綿綿的小羊羔,還真是讓人不忍心下手欺負。
  陳鴻「嘿嘿」一笑,「沒學過沒關係,本少爺教教你。」就是沒學過才好!
  「那,那好吧……」他話音未落,陳鴻就「迅速」地衝了過來,唐時「躲閃不及」,一下子就被陳鴻摔在了地上,只聽「砰」地一聲,唐時的後背完全著地,他頓時痛呼一聲,面露隱忍之色。
  唐頌趕緊跑到他身旁,擔憂地問道:「小叔,你疼不疼?」
  唐風似乎想得更多,他看著唐時疼痛的模樣,擔心中更多的卻是憤怒與不甘!這些富家公子真不要臉!
  陳鴻居高臨下地看著唐時,「我沒用多大力啊,你還能起來不?」
  唐時「艱難」地爬起身來,面色雖然因為「疼痛」有些難看,但沒有露出絲毫被人「強姦」的神色,反而願賭服輸,「是我輸了,陳公子武藝高我不止一籌。」
  陳鴻忽略掉心裡的一丟丟不自在,臉上不禁露出得意的神色,「我用的還只是最基本的招式,你太弱了,還沒能領教更高深的武藝。」
  唐時適時地露出一絲羨慕而落寞的目光,「陳公子說得對。」
  陳鴻一拍他肩膀,俊俏的小臉一派認真,「你也不用灰心,你讀書厲害就行了,人都有長短嘛,我雖然讀書不太厲害,可我武藝比你好啊,我倆這就叫半斤八兩。」
  半斤八兩不是這麼用的吧?唐時忍了忍,還是放棄「指點」他,他是真的不想再打擊這個陳小少爺了。
  「對了,聽爹說你要在鄭爺爺家住上七天,這已經是第五天了,也就是說兩天後你就要走了是不是?」陳鴻挑了挑英氣的眉毛,睜著一雙丹鳳眼看著唐時。
  唐時這幾天的確是瘦了些,眼睛也沒有之前那麼小了,隱約能看出來一點形狀,應該是那種圓圓的杏眼,唐時根據唐家人的長相推測了一下自己的長相,心裡還是有些憂傷的。
  他要的不是這種軟萌的長相啊!他要的是那種威武霸氣、能夠震翻全場的長相啊!就他現在這副模樣,以後還怎麼威懾別人?一看就是好欺負的模樣。
  「是的。」唐時乖乖地回答道。
  陳鴻看著面前比自己大了兩歲,但個子還沒自己高的矮胖少年,心中油然而生一種莫名其妙的責任感,「你家住在哪裡?我有時間找你玩兒,你也別公子公子地叫我了,喊我一聲哥,以後在南封縣,沒人敢欺負你!」
  唐時:……這語氣怎麼有種混道兒的感覺?
  「可是,我比你大兩歲……」
  「大兩歲算什麼?」陳鴻一本正經道,「我們稱兄道弟可不是按年齡的,你懂這個意思不?」
  唐時:你其實是在忽悠我吧?不過,白撿的人妻,他怎麼可能不要?
  「懂。哥。」唐時很沒臉沒皮地叫了出來,臉皮是什麼?從末世來的唐時表示他已經不需要這個東西了。
  陳鴻在家中是獨子,可在他爹娘的關係網中,他是同輩分中年紀最小的,從來都是當別人弟弟的他終於聽到別人叫他一聲哥了!心中豪氣頓生,他一下勾住唐時的肩膀,「以後要是有人欺負你了,你儘管來找我,哥哥挺你!」
  唐時適時地用感激的目光看著他,點了點頭。
  兩個人的關係於是就這樣定了下來,現在的陳鴻是非常得意地收了一個「小弟」,然而,在以後的日子裡,他時常都後悔著這個一時衝動下所做出的決定。
  唐風用一種莫名的目光看著唐時,唐頌則是崇拜地看著唐時。
  接下來的兩日,陳鴻依舊每日得空就來「指點」唐時的武藝,唐時在他的摔打下,又瘦了些許,兩隻圓溜溜的眼睛也漸漸凸顯出來。
  他的眼睛很大,雙眼皮比較明顯,睫毛長長翹翹的,每次一眨眼都像是蝴蝶的翅翼,撲閃撲閃的,很是讓人心癢癢。一雙瞳仁烏黑清澈,如一汪清泉,靈動剔透。最讓唐時不滿意的就是他的眼尾了,他的眼尾處微微下垂,所以一眼看過去,顯得極為無辜。
  心好累,唐時默默地蹲在牆角,緬懷他前世「高大威猛」的身軀以及「英俊瀟灑」的容貌。
  「唐時,你蹲在這兒幹嘛?」陳鴻下了學堂,又跑過來尋唐時。
  唐時抬起頭,睜著一雙水汪汪的貓瞳,委屈道:「我想家了。」
  陳鴻感覺自己的小心臟瞬間就被擊中了,他也蹲了下來,輕輕地抱了抱唐時,「唐時,明天你就可以回家了,正好明天學堂不上學,我陪你一起回家好不好?」
  唐時:這個突然的擁抱是怎麼回事?
  「你個臭小子,別以為找個借口就可以出去玩了,明天給我在家待著練字!」陳漸歸跟著鄭崇乾從門外走了進來,正好聽到陳鴻那句話,頓時就知道了陳鴻耍的小心機。
  「漸歸不必如此,成日拘著孩子也不好,該學學,該玩玩,兩不耽誤,豈不美哉?」與鄭崇乾同行的另一個長髯老者慈祥笑著說道。
  「老師說的是。」陳漸歸先是恭敬地回答老者,然後瞪著陳鴻,「臭小子,還不過來見過袁爺爺!」
  陳鴻臉上立即露出興奮的神色,一下子跑了過去,「袁爺爺好!」
  唐時從角落裡站起來,看向那位老者,那老者竟也在同時看向他,兩人的目光頓時對上了。
  作者有話要說:  唐時:我今天被人抱了。
  趙縉:哦,我去砍了作者。
  作者君:哦,那你別想出場了。


第18章 陰魂
  眼前的老者面容清癯,身著圓領大袖衫,頭戴四方平定巾,一把長髯在微風的吹拂下輕輕飄動。他的目光平和且慈祥,臉上的皺紋都似乎透露出非凡的智慧之光。
  唐時愣愣地瞧著他,唐風唐頌也都湊到唐時身邊,困惑地看著他們。
  鄭崇乾上前一步,「唐小子,七日已到,老夫的十八學士養得怎麼樣了?」
  「晚輩這就去拿。」唐時跑到院子後面,將他已經養得嬌嫩欲滴的茶花搬到了鄭崇乾面前,鄭崇乾眼睛立刻瞪得滾圓,「這怎麼可能?」
  這可真是神了!原本那麼殘敗的茶花現在竟然變得這麼鮮活亮麗,比之前更加奪人心神了!白色的花瓣層疊綻放,花型典雅精緻,優美大方,鄭崇乾頓時心喜得不得了,蹲在那裡半步也不想挪開。
  那袁姓老者也是見獵心喜,雖然在外人面前還是顧及自己的儀態,可是那雙原本盛滿了睿智之光的眼睛彷彿是黏在了那株茶花上,令旁觀的唐時心中暗暗發笑。
  他知道自己將茶花養得如此完美在其他人眼中一定極為不可思議,可是,這也是唐時想要借此立足的資本。不管什麼時代,貴族喜愛的東西一定具有極其豐厚的利潤,他想做的,就是要讓這些人心甘情願地將口袋裡的銀子掏給他。而這茶花,就是他入手的第一步。
  大齊國重文輕武,文人們的喜好向來能夠引領潮流,而文人們喜歡什麼呢?黃白之物?當然,這種東西是個人都喜歡,可文人們也只會放在心裡喜歡,他們覺得這種東西放在嘴上來講太俗不可耐了,他們喜歡在賺到銀子的同時提升自己的逼格,通過風雅之事來賺取名利。
  否則,為什麼會有某某的字千金難求?某某的畫價值連城?而被文人們爭相追捧的那些東西——比如這極品茶花,也是有價無市。
  文人們帶起了這種風氣,那麼那些想要提升自己內涵的暴發戶自然就會花錢來裝點門面,這就是所謂的附庸風雅。
  銀子,賺到了,名聲,也手到擒來,或許鄭崇乾是真的喜愛茶花,但能讓他如此癡迷的更多是因為這株花能給他帶來的那種精神需求,低俗地來講,就是虛榮心。
  唐時想要抓住的就是他們的這種精神需求。
  「其實,我從小就覺得跟花花草草什麼的比較親近,好像能感知到他們的痛苦什麼的……呃,我也不大能說得清,這種感覺很玄妙。」唐時半真半假地說出了原因。他之所以敢這麼說,完全是因為這個世界是有能人異士的傳說的,屬於一般人的接受範疇,將這種玄妙的感覺稱之為天賦也不為過。
  陳鴻來了興趣,丹鳳眼瞪得老大,「你真的能跟這些花草溝通?那你知不知道這茶花現在在想什麼?」
  唐風唐頌也驚異地望著唐時在那一本正經地胡說八道,在他們眼中,唐時就是在胡扯。
  唐時圓圓的眼睛彎成兩個月牙,配著他圓滾滾的包子臉,看起來頗為純稚可愛,「這個做不到,我也只能夠大致知道它們的需求是什麼而已。」
  袁姓老者捋鬚頷首,慈祥地笑道:「萬物皆有靈性,難得唐小友能夠有如此天賦,這確實是草木之福啊!」
  唐時適時地露出羞澀的神色,靦腆地笑了笑,「袁老爺過獎了。」
  唐時覺得這些人都不笨,與其藏著掖著,還不如大大方方地透露出一點「天賦」,好教他們覺得理所當然。
  「小叔,我們是不是可以回家了?」唐頌拽了拽唐時的袖子,小聲問道。
  「再等等,」唐時捏了捏他的手,然後對蹲在地上的花癡鄭崇乾說道,「鄭老爺,花已經養好,我們也該回家了。」
  鄭崇乾一動不動,沒吭聲。
  陳漸歸看不下去了,遞給了陳鴻一個眼神,陳鴻會意,便伸手抓住了鄭崇乾的胳臂,使勁搖了搖,「鄭爺爺!」
  鄭崇乾猛地驚醒過來,瞪著陳鴻,「小兔崽子,別打擾我看花!」
  陳鴻指了指唐時,「鄭爺爺,唐時要回家去了。」
  鄭崇乾一愣,然後站起身來,不解道:「老夫剛才在門外聽見你說明日才歸家,怎麼又改主意了?」
  唐時乖巧答道:「我本以為鄭老爺明日才會來看花,卻未想今日已經來了,既然花已完璧歸還,那我們也該回去了。」
  「天色已晚,為何不留一夜再走?」陳漸歸勸道,「你們三個小孩子走夜路也不安全。」
  「是啊是啊!」陳鴻勾著唐時的肩膀,湊到他耳邊悄悄道,「走夜路危險,你還是明早再回去吧,到時候我陪你們一起,正好也可以保護你們。」
  陳漸歸顯然聽到了,一把將陳鴻揪過來,「別搗亂。」
  陳鴻不滿地癟了癟嘴。
  唐時笑著搖搖頭,「我想早些見到爹娘他們。」其實是天黑好作案。
  鄭崇乾擺了擺手,「老夫派人將你們送回去,你們也別走著回去了。」
  唐時目露感激,連忙道謝。
  鄭府財大氣粗,直接派人用馬車將唐時三人送至唐家村村口。
  唐時三人下車之後,那個車伕拿出一個小布袋,面無表情道:「這是老爺給的酬金。」
  唐時很自然地接過,微笑道:「多謝。」
  車伕沉默轉身,駕著馬車就返回去了。
  這時候,天色已然黑了,因為唐家村村民到了夜裡一般都睡下了,基本不會點燈,所以整個唐家村都湮沒在了黑暗中。
  「小叔,」唐頌緊緊抓著唐時的袖子,貼得很近,「好黑。」
  唐時將一小袋酬金掛在腰帶上,一手牽住一個,唐風彆扭地小聲道:「我不怕黑。」
  唐時假裝沒聽見,繼續帶著兩人朝著自己家走過去,回去的路上他們經過一片田地,唐時在一塊地旁邊將步子邁地慢了些,接著若無其事地離開了。
  村上養了幾隻土狗,一般而言,夜裡有動靜它們都是會叫的,可是唐時他們已經進村好一段時間了,它們卻一直沒聲息。
  三人終於來到老唐家門前,本以為老唐家也都睡了,可沒想到,老唐家的門虛掩,屋子裡竟然還亮著燈,裡面似乎還有人在爭吵。
  唐時推開院門,看到了堂屋裡的情景,心中連連冷笑,這李遠還真是陰魂不散!


第19章 不散
  老唐家除了唐時三人,一大家子都坐在堂屋裡。李遠帶著唐月和李紹站在唐家的對立面,涇渭分明。
  唐時將院門重重一關,他關門的聲音驚裂了堂屋裡凝重的氛圍,劉氏連忙從炕上爬起來,出了屋子,一看到唐時就哭喊著撲上去,「石頭啊!你終於回來了!」
  唐時哭笑不得地接住瘦小的劉氏,他又不是去送死,怎麼哭得這麼慘?
  「阿娘,我這不是回來了麼?」
  這時候,高氏和方氏也出了屋子,分別將唐風、唐頌摟入懷中。
  劉氏抹了抹眼淚,抓著唐時的胳臂,結果一抓下去,立馬就又哭了出來,「石頭啊,你咋瘦了這麼多?我可憐的石頭……」
  唐時無奈安慰道:「阿娘,別哭了,正事兒要緊。」
  唐慶吐出一個煙圈兒,長期下地幹活被曬紅的臉在微弱的燈光中朦朦朧朧,他看著唐時,乾巴巴地來了一句:「回來就好。」
  唐時攙著劉氏進了屋子,乖巧地叫了他一聲,唐慶看著他瘦了這麼多的樣子,佈滿紅血絲的眼睛裡流露出一絲疼惜。
  唐時又給唐大哥唐二哥打了招呼,然後像是沒看見李遠似的,逕自問劉氏:「阿娘,我餓了,家裡有沒有吃的?」
  劉氏連忙道:「娘現在就給你下面去!」
  「阿娘,還有阿風和小頌!」唐時不忘提醒了一句。
  劉氏應了一聲,進了灶屋。
  「唐時,沒想到你招惹上了鄭府竟然還能活著回來!」李遠一身藍色襴衫,頭戴淺藍方巾,他面白皮嫩,與唐家這破敗的屋子還真是格格不入。他要是不說話,看起來還有些君子端方,可是這話一出口,足以看得出這人的品性了。
  唐時睜著一雙圓溜溜的眼睛,純真的目光投向李遠,忽然就笑了起來。他如今瘦了不少,臉也沒以前那麼肥胖了,只是還有些鼓鼓的,像個包子,看起來很是可愛。
  「姐夫,今兒個什麼風把你給吹來了?」
  李遠輕哼了一聲,轉首看向唐慶,「岳父,不知你考慮得如何了?」
  唐慶啪嗒啪嗒地抽著煙,沉默著沒說話,倒是性子有些急的唐季,氣得臉紅道:「李遠,你別太過分了!」
  李遠薄唇吐出刻薄的話語:「你們可要想清楚,到底是現在就答應還能留口飯吃,還是到最後一點都不剩?」
  唐年和唐季不禁都看向唐慶。
  唐慶旱煙也不抽了,而是望向唐月,蒼老的面容上滿是失望,「阿月,你怎麼看?」
  唐月站在李遠身後,不敢看唐慶,也不敢說話,頭埋得很低。唐慶見此,深深地歎了一口氣。
  這時候,劉氏帶著一起幫忙的高氏方氏端著三碗麵過來了,劉氏端著的那碗裡還有一顆雞蛋。她將面放在桌子上,微紅著眼睛招呼著唐時過去吃。
  唐時坐在桌上開始邊吹涼邊狼吞虎嚥起來了,呼啦呼啦的聲音充斥著整個屋子,也打斷了李遠將要說出口的話。
  「我說姑爺,你這是要斷了我們一家子的生路啊!哪有你這樣的?」方氏憋了好久,看自己的兒子才這麼點大,不禁說出了口。
  李遠看都沒看他,涼薄的嗓音響起:「男人說話,哪有女人插嘴的份?」
  方氏那個氣呀!可她能怎麼辦?秀才老爺她可惹不起!只能用兩隻眼珠子噴火似地看著李遠。
  劉氏往炕上一坐,斜眼看唐月,語氣是真的說不上好,「阿月,你就這麼看著你家的欺負我們唐家?」
  唐月面露愧色,低聲道:「阿娘……」李遠突然回頭看了她一眼,唐月便趕緊閉上了嘴。
  一時間屋子裡的氣氛變得極為凝重,連正在吃麵的唐風唐頌也不禁停下了動作,只剩下唐時一個人在那裡刺溜刺溜地將最後一口面吃完。
  他隨意地用袖子擦了擦嘴,將筷子往桌子上一擱,發出一道沉悶的響聲,「誰能告訴我,到底發生了什麼事?」他彎起眸子,笑盈盈問道。
  「石頭,你們吃完就回屋去睡吧。」唐慶覺得他們三個小孩兒在這裡也沒什麼用,大人的事情何必告訴他們讓他們徒增煩惱呢?
  「阿爹,我都十三歲了。」唐時湊到唐慶身邊,用手環著他的一隻胳臂,「有什麼事情,一家人一起想辦法。」
  唐慶一直是個性格沉悶的人,他不善言辭,在唐時面前向來都是板著一張臉,所以唐時從小到大就一直跟他不親。這還是唐時從記事起第一次跟他這麼親近,唐慶雖面上不顯,但心裡其實熨帖極了。
  「唐時,」李遠臉上浮現出不屑的神色,「你除了逞強好鬥、偷雞摸狗還會幹什麼?你就算知道了又有什麼用?」
  「不准你這麼說小叔!」唐頌聞言,面也不吃了,氣鼓鼓地來到唐時身邊,瞪著李遠,「小叔可厲害了!」
  唐時摸了摸他的腦袋,讓他稍安勿躁,接著笑著對李遠道:「姐夫,知縣大人在公堂上已經訓告過你,好好讀書,莫要生事,你現在這一出是不把知縣大人放在眼裡?」
  李遠彷彿是被踩中了痛腳,一瞬間臉色變得極為難看,唐時不等他回應,繼續問道:「就是不知道你這個廩生的位子還能不能保得住?」
  李遠面色發紅,「唐時!你除了耍嘴皮子也沒他用了!就是不知道你們唐家沒地種了你還能不能這麼囂張!」
  唐時疑惑問道:「你說什麼?沒地種?你逗誰呢?」
  「石頭,他就是要勾結錢老爺要把咱家的地收回去!」唐季憤憤解釋道,這簡直是要了老唐家一家人的性命!怎能不氣!
  錢老爺是個地主,唐家如今種的是錢家的地。雖然唐家自己也有幾畝薄地,但那地太過貧瘠,種種菜還可以,要是真種了糧食,那結果是會讓人絕望的。
  李遠忽然陰涼地看向唐時,「我可不是這樣說的,我是給了你們兩個選擇,一是沒地種,二是將你賣給錢老爺家為奴。」他最後兩個字特意落重了幾分。
  唐時面色絲毫未變,兩隻清澈的貓瞳彎成月牙,忒是可愛,他介於孩童與少年的清脆嗓音擲地有聲:「好啊,那就將地收回去吧,反正那幾塊地也不是什麼好地。」


第20章 報復
  唐時這句話一說出口,整個屋子裡的人都愣住了。
  「石頭!」就連向來疼愛唐時的劉氏都不免覺得唐時太過不知輕重,「石頭,別亂說話!」
  「阿娘,先別急。」唐時安撫住劉氏,接著對唐慶說道:「阿爹,能不能先跟我去裡屋一趟?我有話要跟你講。」
  唐慶不知道唐時神神秘秘要做什麼,不過他還是起身跟著唐時去了裡屋。
  李遠不知為何,心中忽然就覺得有些不安,他陰沉著一張臉,對還在屋中的眾人說道:「你們看,你們一個個地護著他,捨不得他,可他呢?就沒有想過你們。」
  很快,唐時和唐慶一起出來了,唐慶依然沉悶著臉,抽了一口煙,悠悠道:「你走吧,咱們唐家是不會賣了石頭的。」
  李遠冷笑一聲,「好,你們就等著喝西北風吧!」他見沒達到目的,也只能撂下一句狠話,轉身離開唐家。
  唐月糾結地看了一眼唐慶和劉氏,就聽李遠喊了一聲:「還待在那兒做什麼?」她像是被嚇了一跳,也顧不及其他,直接帶著一直低垂著頭的李紹跟了上去。
  屋裡燈光昏暗,唐家其他人因為田地的事情心神不寧,所以他們也就沒注意到李紹臉上的傷痕。唐時看到了,李紹的一邊臉頰腫得老高,上面還有些青紫,應該是被人打的。唐時心中對李遠和唐月的觀感就更差了,一個心狠手黑,一個懦弱無能,真是般配。
  「老頭子啊,我們就這樣認命了?」劉氏這才反應過來,有些絕望地問道。
  唐慶吩咐唐年,「老大,你去把門都關嚴實了。」
  唐年應聲去了,將院門栓緊,又將堂屋的門關嚴實了,唐慶讓眾人都坐下,這才慢悠悠地說道:「你們也知道,石頭在那鄭老爺家待了七天,將鄭老爺的花給養活了。鄭老爺大方,給了石頭一點銀子,所以啊,我就想著,錢老爺租給我們家的地也不是太好,那還不如咱們自己去買上幾畝地,自己種自己的,不租地了!」
  要知道,租別人的地種跟種自己的地那完全是兩種概念,唐慶此話一出,就將屋子裡的人都鎮住了。
  「老頭子,這一畝地,要不少銀子啊,這鄭老爺給了石頭多少錢啊?」在劉氏心目中,不過是養活了一朵花,能賺到多少?
  一畝地多少銀子是有標準的,上好的水田一般來說需要十兩,中等的大概六七兩銀子,貧瘠一點的也得四五兩銀子。
  唐慶回道:「咱家也不需要多好的地,中間點的就可以了,鄭老爺給了石頭二十五兩銀子,我們也能買上幾畝了。」
  唐季瞪大眼睛,「阿爹,真有這麼多銀子?」
  其他人也都看著唐慶和唐時。
  唐慶點點頭,將旱煙磕了磕,接著嚴肅說道:「不過,我醜話說在前頭,這銀子是石頭的,可石頭說了,買下的地是咱們一家的,但要給石頭單獨劃出來半畝地,你們有沒有意見?」
  「銀子是石頭的,這是應該的。」唐年想也不想就說了。高氏也點點頭,她都是聽唐年的。
  唐季自然也沒什麼意見,方氏雖然心裡有些不得勁兒,可她也沒啥好說的,只要家裡有地種就行,日後不用交租了,少個半畝地也沒啥影響。
  「在地買好之前,你們可都不能說出去,聽到沒?」唐慶的語氣極為嚴肅,畢竟二十五兩銀子不是小數目,這是他們一家子日後的希望。
  所有人都沒有任何異議。
  除了唐時,唐家人懷著各種複雜的心情各自回屋去歇息。
  魚肚隱現,金雞報曉,寂靜的村莊從黑夜中醒來,唐家村又開始了一天的勞作。唐家村的村民們一天下來除了去地裡勞作,做的最多的一件事就是聽說八卦。什麼誰家兩口子又吵架啦,什麼哪家兄弟兩個反目成仇啦,什麼誰家孩子又打架啦,諸如此類的事情都會成為他們口中的談資。
  可是今天,唐家村卻發生了兩件大事,一件就是村口的那顆死了的老樹又開始生出嫩芽了,他們一挖掘原因,才發現原來是唐時回來了!
  而第二件事情在村民心中比老樹發芽還要重要,因為唐阿牛家一大早去了地裡,竟然發現地裡的小麥苗竟然枯萎了一大半!剩下的也都蔫了吧唧的,這,這接下來還怎麼有收成啊!唐阿牛一家直接坐在地裡呼天搶地、痛哭流涕。
  不僅是唐阿牛家,還有幾家的小麥苗也出現了這種狀況,這下唐家村人心惶惶,生怕是出了什麼天災。
  唐時帶著兩小從後山跑圈回來的時候就已經目睹了所有場景,他就知道今天的唐家村一定熱鬧非凡。
  唐阿牛誣陷他偷了衣服,他們一家又在公堂上顛倒是非黑白,倘若他沒有異能在身,恐怕已經死在牢裡了。他不是在誇張,李遠當初一定是想要將他弄進大牢,然後買通牢裡的獄卒,讓同牢的囚犯將他打死。所以,唐阿牛一家的證言是直接將他往死路上逼,他不給他們一個深刻的教訓怎麼行?
  還有那個老村長以及在他被捕時落井下石之人,他們的地裡也都出現了這種狀況。唐時向來睚眥必報,只要是惹了他的人,他都不會輕易放過。
  村上的人各自緊張兮兮地守在地裡,生怕一個不小心,地裡的麥苗就不見了。
  唐時滿足地吃過了早膳,將碗一放,高氏和方氏便走過來收拾桌子,方氏面帶笑容說道:「小叔啊,沒想到你瘦了這麼多,飯量還大了不少。」她這句話帶著友好的意味,因為之前她埋怨過唐時的大食量,所以是想借此表明一下態度。
  唐時聽出來了,他本來也沒有將方氏之前的話放在心上,就站起身來,隨意點點頭,「辛苦二位嫂嫂了,等今年有了收成,八月份就送阿風和小頌去上學,學點知識。」
  畢竟那二十五兩銀子是唐時的,唐時有最大的話語權,如今兩人得了唐時的承諾,心中俱大定,方氏笑容更加燦爛,連連稱謝,就見素來沉默的高氏也說了聲謝謝。
  聽到唐時這句話的兩小也都神色激動地看著唐時,唐時笑帶著他們在院子裡面消食,腦子裡正想著該如何坑李遠和那個錢地主一把,就見李遠帶著錢地主送上門來了。
  「阿風,去屋裡喊爺爺。」唐慶一大早並沒有下地去幹活,就等著李遠呢。


第21章 美人
  李遠身上穿著藍色長衫,頭戴淺藍色方巾,全身上下捯飭得一絲不苟,跟唐家雜亂的院子形成了鮮明的對比。
  他的身邊站著一位矮胖的中年男人,圓臉,塌鼻,厚嘴唇,一邊眉毛還缺了一塊,身上穿的並不算富貴,想必是錢府的家僕。
  唐時臉上堆起笑意,「姐夫,不知這位是?」
  李遠見唐時這般笑著的模樣,以為他是怕了,不禁面露得意之色,「唐時,這是錢府的管家,今日特地來解除與你們唐家的租契,你們以後就沒地種了!」
  這時候,唐慶過來了,唐時沒再說話,他站到一旁,將場面完全交給唐老爹。
  唐慶雖然性情仁厚,可不代表他就不會憤怒,李遠的心思都這麼歹毒了,那他也不會對他客氣。
  「吳管家,」唐慶認得錢府的管家,「我知道到你們今天來是要做什麼,可是,之前我與錢老爺白紙黑字寫得清清楚楚,如今租期還沒到,你們就要將地收回去,哪有這樣的道理?」
  吳管家面露不屑,「我們老爺說要收回來,那就得收回來,當然,老爺心善,說是要給你們點補償,要是不識相,可是連補償都沒有,你們自己掂量掂量。」
  「岳父,要是你們捨得唐時,你們唐家自然可以安枕無憂。」李遠細長的眼睛瞥了一眼唐時。
  唐慶沒理李遠,只問吳管家:「什麼補償?」
  吳管家從腰間掏出一個布袋,拎在手中,抬了抬雙下巴:「老爺算過了,你們的麥苗也不值多少錢,喏,都在這兒了。」他將布袋往院子地上一放,「要是答應了,這些就是你們的了。」
  唐時用精神力探了探,呦呵,不過三十來個銅板兒,就想買下來幾畝地的麥苗?要知道,麥苗成熟後收割上來的可遠不止這三十幾個銅板!
  他睜著一雙圓眼,微微下垂的眼尾顯得他非常無辜,「可是,提前解除租契不是應該賠償麼?」
  吳管家除了給他一個「你懂什麼」的眼神,完全懶得搭理他。
  唐時看著唐慶沉默不語,似乎有些害怕,於是拽住唐慶的衣袖,可憐巴巴說道:「阿爹,不要把我賣給錢老爺家,我,我不想去,阿爹,求求你了。」
  唐風和唐頌:爺爺什麼時候說過要將小叔賣了?昨晚不是還說要買新田麼?小叔可真會裝!
  唐慶似乎也不忍將唐時賣給錢家,他閉了閉眼,復而睜開,堅定道:「石頭是我們唐家的人,我是不會賣的。」
  「行,那你將契約拿出來。」吳管家向唐慶伸了伸手。
  唐慶狠了狠心,將手伸進胸口處,掏出了一張契約,吳管家也拿出了一模一樣的契約,然後將兩張合在一起,「刺啦刺啦」撕地粉碎!
  李遠看著唐慶臉上麻木的神情以及唐時臉上慶幸的神色,心中冷笑:他已經預見到了唐家今後的生活,也預見到了唐時日後的悲慘模樣。哼!這就是肆意冒犯秀才公的下場!
  李遠和吳管家帶著得意的神色離開了唐家,躲在屋中偷聽的唐家眾人俱來到了院中,劉氏直接衝到了門口,朝著還未走遠的兩人破口大罵起來,雖然沒有指名道姓,但明白人都能得聽出來她在罵誰。
  唐家的地被錢地主收回去這個消息很快就傳遍了唐家村,唐阿牛家聽到這個消息,本來絕望的心情似乎受到了一點點治癒。
  唐慶將劉氏連拖帶拽地弄回了院子,將院門重重關上,在外人眼中,他們一家一定是抱頭痛哭了。
  隔壁的趙家自然也聽到了這個消息,趙續聽聞這些動靜,不禁納悶:「這麥苗好好地怎麼會死了呢?還有,那個破秀才實在太可惡了,這唐家沒了地種,以後吃什麼啊?」
  趙縉笑看她在一邊絮絮叨叨,眉目間染上一層戲謔,「阿續,難道你想看唐時被唐家賣了?」
  趙續立馬搖搖頭,「怎麼可能?唐時雖然以前為人不怎麼樣,可他畢竟年紀小,近來看著也還行,我為什麼希望他去當奴才?」
  趙縉點點頭,不再言語。
  趙續卻忽然湊近他,神秘兮兮地問道:「哥,要是唐時真的被賣了,你會不會救他?可別又跟我說什麼要考驗他之類的話,你就乾脆別用他得了!」
  趙縉垂下眉眼,輕歎一聲,「阿續,你就這麼不希望唐時助我們一臂之力?」
  趙續見他這般消沉的模樣,突然就覺得自己有些任性,哥哥明明是在為他們打算,自己卻因為一些所謂的善良妄圖阻止哥哥,實在是不應該!
  「哥,是我不對,不過既然哥已經決定將唐時拉入我們的陣營,那接下來該怎麼做?」
  趙縉上下看了她一眼,面色正經道:「美人計如何?」
  趙續反應過來,頓時氣得跳腳,「哥!你又欺負我!要去你自己去!」
  趙縉忽然起身,笑道:「跟你開玩笑呢,還讓我去,說什麼傻話呢?」他邊說邊朝屋外走去。
  「哥,你去哪?」趙續連忙跟上他。
  「當然是去為了招攬人才。」趙縉出了家門,直接往唐時家走去。
  唐時家院門緊閉,趙縉面色從容地上前敲了敲門,過了一會兒才有人來開門,開門的是唐時的大嫂高氏。
  高氏面容微微憔悴,梳了一個很普通的髮髻,也沒帶什麼頭飾,長得倒是清清秀秀的,只是因為勞累的生活,整個人都顯得有些蒼老,一眼看過去,是個極普通的婦人。
  「是趙家大郎和趙家妹子啊,」她素來內斂,不善言辭,只微微露出一個羞澀的笑容,乾巴巴地問了一句,「有啥事兒?」
  趙縉英俊的臉上浮現出淳樸的笑容,「唐大嫂,可否進屋再說?」
  「哦,」高氏這才反應過來,連忙讓開了身體,「快請進來。」
  趙縉和趙續來到唐家堂屋中,唐家一眾老小都聚集一堂,劉氏看到他倆,似乎還在因為之前唐時的事兒不待見他們,只冷著個臉,不說話。
  趙縉極快地掃視了一下屋內的情況,發現唐家人臉上並沒有多少絕望之色,他心中頓時奇怪,於是情不自禁地將目光落到唐時身上,這一落,倒把他自己給愣住了。
  面前的少年正坐在凳子上,雙手托腮,一雙大大圓圓的眼睛正凝視著自己,眼神清澈純正,眼尾略微下垂,看起來極為無辜可憐,但他的臉還是圓潤得緊,倒顯得憨態可掬。
  少年見到自己看向他,不禁露出了一個大大的笑容,兩隻眼睛彎成一雙月牙兒,純摯而可愛,趙縉竟然頭一次遲疑了,他不知道自己該不該將這樣一個天真懵懂的孩子拉入泥沼,他是不是真像阿續說的那樣,有些……過分了?


第22章 心軟
  唐慶招呼著他們坐下來,沉悶地抽了一口旱煙。雖說他們家如今並沒有面臨絕望之境,可是被李遠這麼擺了一道,沒人心裡會舒暢。
  「趙大郎過來可有啥事兒?」唐慶對趙縉的印象不錯,一年前他們兄妹倆搬到唐家隔壁,形容狼狽極了,可趙大郎力氣大,勤勞能幹,不過幾個月,趙家的日子過得也有模有樣了。再加上趙大郎這難得的品貌,又到了適婚的年紀,村上有不少姑娘都看上他了,要不是他家沒有合適的女娃子,他覺得跟趙家結個親家也是不錯的。
  趙縉沒有從唐家感受到絕望的氛圍,心思頓時千轉,這才說道:「唐大伯,我方才聽說錢地主要將你們的地收回去,可真有此事?」
  唐慶歎了一口氣,「是真的。」
  趙縉微微蹙起眉頭,「沒了地,那你們……」他正色道,「若是唐大伯不嫌棄,我家中還有幾畝薄地,可解你們燃眉之急。」
  唐慶還沒答話,唐時就睜著一雙溜圓的大眼睛,疑惑問道:「我家要是種了你們的地,那你們種什麼?」
  趙縉笑得溫和,「石頭弟弟不用擔心,我打算出去找些門路賺錢,那幾畝地也就沒時間種了,倒不如借給你們種,免得閒置了。」
  其實,他說的是大假話,地怎麼可能會閒置呢?有的是人想要租地種。不過趙縉能說出這樣的話,唐家眾人心中倒是熨帖得很,連劉氏看著他們的目光都有些不同了。錦上添花容易,雪中送炭可不常見,至少,他們老唐家到了這份上,村上也不見得有幾家會伸出援手。
  倒也不是唐家人緣有多差,而是村上人都貧苦得很,能養活自家人都不錯了,也沒那個閒心幫助唐家一大家子。
  唐時笑得瞇起一雙眸子,看上去似乎極為高興,「趙大哥,你的心意我們心領了,不過,我們唐家還沒到這個地步,若是哪天真的沒地種了,你可不要忘記今天說的話呀!」
  「唐時,我知道你們家自己還有幾畝地,可誰都知道那幾畝地貧瘠得很,根本種不出來什麼糧食,你們真的不需要種我家的地麼?可以不要租金的!」趙續以為他們是在強撐,不禁開口說道。
  唐家眾人都看向了唐時,自從唐時從鄭老爺家回來後,整個人似乎就有些不一樣了,反正他們也不知道哪兒不同了,只是莫名地覺得唐時很有主意,於是都對他行起注目禮。
  唐時被人看習慣了,倒不覺得有什麼,只是看著趙續說道:「趙姑娘,我知道你們是好心,只不過,我想明白了,種一輩子地也種不出金子來,倒不如同趙大哥一樣另闢蹊徑,找些賺銀子的門路。」
  趙續睜著一雙水靈靈的眸子,好奇問:「那你想要做什麼活計?」
  唐時撓了撓腦袋,憨憨一笑,「其實,我還沒想好,不知道趙大哥要找的門路是什麼樣子的?」他皮膚白嫩得很,如今瘦了許多,臉上也只剩下一些嬰兒肥,眉毛清秀中不失英氣,一雙眼睛清正純澈,鼻子也生得秀氣極了,嘴巴不大,唇珠豐潤,色澤粉紅,此時笑起來正好露出一排整齊潔白的牙齒,端的是唇紅齒白、秀氣異常。
  趙縉看著這樣的唐時,不禁再一次猶疑起來了,他很想問唐時願不願意跟著他一起「賺錢」,可是話到嘴邊卻無論如何也說不出來,心中千思百轉,最終只化為一句話:「不過是想要做些小生意罷了,也算不上多好。」
  唐時點了點腦袋,似乎對他的小生意不太感興趣,不再說話了,趙縉也不知為何,竟然會覺得鬆了一口氣,明明他方才是來招攬唐時的,怎麼就……變成了這個局面?
  趙續似乎也有些驚訝,不過她本來就不太同意將唐時牽連進來,這種時候自然也不會說些什麼。
  「唐大伯,唐大娘,我家中還有些事情,就先回去了,若是有需要我們的,還請千萬不要客氣。」趙縉說完打算放棄先前的想法,離開唐家,卻被唐慶叫住了。
  「事情忙完了,晚上不如過來一起吃個飯吧。」唐慶邀請道。
  趙縉愣了愣,接著笑了,「那我和妹妹就不客氣了。」他說的時候餘光瞟到唐時,卻發現唐時正低著頭跟唐頌說著悄悄話,並沒有看他。
  趙縉和趙續走了之後,唐慶對著屋子裡的大大小小說道:「趙家大郎這般熱心,我們可要記著人家的好,上次的事情的確是石頭先做錯了,以後見到了可不要鼻也不是眼也不是。」他這話是說給劉氏聽的。
  劉氏哼了幾聲,才算是答應了。
  「阿爹,那我們什麼時候買地?」因為買了地,他們還要重新將麥種下去,必須越快越好,唐年心中不禁有些急了。
  「這急也急不來啊,看地總要看好的吧?」唐季覺得買地這事兒不能操之過急,要是看走眼了可就不好了。
  這種事情一般是家裡的男人們做主,女人們也插不上什麼話,劉氏便招呼著兩個兒媳婦去菜園裡摘些菜回來,一同離開了屋子。
  「石頭,你可有啥想法?」唐慶問向唐時。
  唐時笑得像一隻小狐狸,「阿爹,我們先不要急,這事兒交給我,我可以用低價買幾畝上好的地,您和大哥二哥不用擔心了,這幾天好好休息。」
  李遠勾結錢地主坑了唐家一把,唐時怎麼可能就這樣算了?他不僅想要好地,還想要同時坑回去,正好一舉兩得。
  這邊唐家關起門來過著自己的小日子,那邊唐家村卻發生了一件大事。
  唐家村村民種的大部分土地都是錢地主名下的,一開始村長及唐阿牛家的麥苗枯萎,其他人還只是有些不安,可是漸漸地,他們發現自家地裡的麥苗也相繼出現了衰敗的跡象,這才開始慌了,眾人俱向錢地主討要說法,說是他們租的地出現了狀況,想要找他解決這個問題。
  然而,此時的錢地主比他們還要絕望。


第23章 昏迷
  錢地主的絕望之心唐時目前管不著,他現在感興趣的是他從後山撿來的那塊紅玉。
  這些天事情多,他一直沒機會獨自拿出來仔細瞅一瞅,於是趁著蹲茅廁的時候,他從懷裡掏出了那枚紅玉,透過從茅廁門外照射進來的陽光,他看到了紅玉裡面隱隱流動的霧氣。
  他嘗試將精神力探入進去,一開始精神力進入得很順利,可觸及霧狀物質的時候,他明顯感覺到了一種強烈的吸引力,緊緊地拽著他的精神力不給他退縮的機會,唐時面色一變,他還是太大意了!不僅僅是精神力受到了牽扯,他體內的生命力也開始源源不斷地輸送進入紅玉裡面。
  幸好他是蹲完茅廁才將紅玉拿出來看的,否則出恭出到一半,那還真是尷尬了。
  唐時迅速推開茅廁門,想把紅玉從掌心處拽下來,可紅玉卻像是八爪魚一樣緊緊地附在他的手上,怎麼拽也拽不下來。
  體內的生命力不斷地流逝,唐時忽然有種心慌的感覺,他還沒跑到屋子裡,就發現眼前一黑,意識消失的一秒前,他還在發誓,以後再也不隨便撿東西了!
  高氏恰好從屋子裡出來準備曬被子,就看到唐時整個人倒在地上一動不動,她頓時嚇得把手上的被子往地上一扔,連忙來到唐時身邊,輕輕拍了拍唐時的肩膀,「他小叔!他小叔!你咋了?」她見唐時一點反應也沒有,於是慌神了,「爹!娘!」
  「喊啥喊?」劉氏拉著臉率先走了出來,手裡還拿著針線在縫製衣服,等看到地上的唐時,她立馬就變了臉色,「石頭!石頭!快!快去喊老大!」
  高氏還沒去喊,唐家其他人聽聞動靜就都出了屋子,唐慶連手裡頭的旱煙都顧不上了,嗓音都有些變了,「快去瞧大夫!」
  唐年一下子將唐時抱起來,唐時拿著那塊玉的手恰好垂了下來,玉不大,被他攥在手裡也只露出了一個角,唐家人因為慌亂便都沒有發現。
  唐年抱著唐時路過趙家門口,趙縉和趙續這時候打算去鎮上購置一些用品,恰好出了門。
  「咦?唐時這是怎麼了?」趙續見唐時昏迷著被唐年抱著的模樣,不禁問了出來。
  趙縉卻忽然面露訝色,不過極快地隱藏下去了,他盯著唐時垂下來的左手,對趙續說道:「我們跟上去。」
  趙續雖不明所以,但還是聽話地跟上趙縉,來到唐家人旁邊。
  自從前兩天在唐家吃過一頓飯後,兩家人的關係變得有些不同了,以前見到面大概也只是問個好,現在不一樣了,唐慶覺得趙家兩兄妹是可交之人,對他們的態度比以前也熱情多了。
  「唐大伯,石頭這是怎麼了?」
  唐慶心中正急著呢,不過看到趙縉臉上的擔憂神色,他還是回答道:「我也不知道發生了什麼事,他突然就這樣了,叫也叫不醒,我們正要去看大夫。」
  「那我與你們一起去吧。」趙縉靠近了唐時,餘光落到唐時手中露出來的一角紅玉,心中也在懷疑那著是不是自己要找的那塊玉。
  「哎!好!」唐慶此時腦子有些混亂,趙縉說什麼他也沒那個心思仔細聽,只敷衍地點點頭。
  幾人一路行至村後的老大夫家,老大夫剛好給一人診完脈,話還沒說,唐年就急吼吼地跑上前去,將唐時往他面前一遞,「大夫,快給石頭看看是咋回事兒!」
  老大夫被他嚇了一跳,他拍拍胸脯,瞪了一眼唐年,「先別急,我還得把這位看好。」
  「大夫,這都快要出人命了,您趕緊給石頭看看吧!」唐年滿頭大汗,紅著臉,粗著嗓子說道。
  老大夫這才將目光投向唐時,這一看,的確是有些不對勁兒,唐時眉頭緊蹙,牙關緊咬,額上發著虛汗,的確是有些不正常。
  「先把他放平。」老大夫指了指屋裡的一張床鋪。他趁著唐年等人放置唐時的時候,打算跟那個病人道個歉,沒想到那病人在他開口之前卻善解人意地表示自己可以再等等。
  這人唐家人都認識,是半年前搬到村裡的洪鐘。洪鐘生得高大威猛,除了種種地外,他還經常去山裡砍柴然後挑到鎮上或縣城裡去賣,平時話也不多,看起來是個極老實的人。
  唐家人都對他投以感激的眼神,洪鐘憨憨地笑了笑,「石頭更要緊些。」接著轉過身走到一旁,像是為了避免打擾到他們似的。
  老大夫診了一會兒脈,面露驚異之色,連連搖頭道:「老夫行醫多年,還從未見過這樣奇怪的脈象。」時而激烈,時而緩慢,時而停息,正常人哪裡會出現這樣的脈象?他也只能看出來唐時沒死而已。
  「恕老夫無能為力,你們還是另請高明吧。」他深深一歎,也不知是因為唐時的病情還是因為自己的專業技術不過關。
  唐家人傻眼了,好像一般大夫說這樣的話都是表明命不久矣啊!難道石頭是真的不好了?劉氏愣了愣,然後就撲到唐時身上痛哭起來。
  「別哭了,你們還是趕緊去城裡再看看吧。」老大夫又歎了一口氣。
  「正好我和阿續打算去鎮上,借了輛牛車,石頭的身體要緊,不如就現在帶著石頭去鎮上看看?」趙縉提出了一個建議。
  唐家人自然感激,不過,牛車坐不下那麼多人,唐家不可能一大家子都去,唐慶當機立斷,讓唐年這個當大哥的過去照顧唐時。
  「唐大伯,我趕車是個好手,要不我也跟著一起去。」洪鐘突然自薦要一同前去。
  「那阿續,你今天就別去了。」趙縉囑咐趙續回家待著。
  唐家人也覺得這樣比較妥當,畢竟趙續一個女娃子出這麼遠的門也不大方便,誰也不知道唐時他們要待幾天。
  有唐年、趙縉和洪鐘三個大男人看顧著唐時,他們也能夠放心。
  唐年將唐時抱上牛車,自己坐在他旁邊將唐時扶好。唐慶回家取了一些銀錢塞給唐年,滿含擔憂地目送他們駛出了村子。


第24章 醒來
  現在剛過午時,去鎮上的話大概需要半個時辰。洪鐘一個人在前頭駕著牛車,趙縉和唐年在後頭看顧著唐時。
  唐年今年三十二歲,因為常年勞作,他的皮膚黝黑粗糙,整個人顯得很滄桑,看起來足以當唐時的父親了。不過也是,唐時也僅僅比唐風大三歲,唐時剛出生的時候,唐年的確是將唐時當兒子看待的,在唐風出生前,也的確是他照顧唐時最多。
  如今唐時莫名其妙地昏迷不醒,他當然急得跟什麼似的,在牛車後頭一直緊緊盯著唐時,生怕自己一不小心,唐時就不好了。
  趙縉在唐家村生活有一年了,雖說不是對唐家村瞭如指掌,但每家每戶的基本情況他還是知曉的。唐慶家最受寵的非唐時莫屬,不僅父母寵愛,連兩位兄長都對他疼愛有加,這樣的孩子即便生活貧苦了些,但至少還算得上幸福。
  京都有京都的繁華之美,可這偏僻的小鄉村也有小鄉村自己的愜意與美好,他在這生活了一年,雖然沒有以前的輕衣怒馬、驅轂振纓,但多了以前沒有過的安寧與平和。
  得與失都是相互的,如果他的身上沒有責任,他覺得在這裡過平靜祥和的生活也不錯。如果唐時本來就能過上這樣的生活,那自己將他牽扯進來,是不是太過分了點?
  本來他已經打算放棄唐時了,可是,如果唐時手中握著的就是自己要找的那枚玉,那麼,唐時還是會不可避免地被捲進來。
  若是唐時知道撿個玉就撿出來這麼一個大麻煩,他一定忍住那枚玉對自己的誘惑,不會去撿!
  不過,此時的唐時對外界是一無所知,他發現自己到了一種玄妙的境界,他的精神力似乎被什麼莫名的物質緩緩蘊養著,正在不斷地壯大,而他體內原本只是流淌在經脈中的異能,如今卻漸漸凝成一枚碧綠色的晶核,那枚晶核在他的腦海中氤氳著晶瑩剔透的光芒。
  他這是進階了。這具身體本身並沒有異能,他這些天一直在用修煉異能的方法將他體內多餘的生命力轉化為異能,如今利用紅玉中的特殊物質竟然一下子升到了三級異能!這說明,他能同時幫助或使用更多的植物了。
  他之所以會失去意識,主要是因為紅玉裡面的東西太過霸道,他一時不慎,差點被它奪了神魂,幸好他精神力已經到了一定境界,否則說不定自己再也醒不過來了。
  這個過程對於唐時來說並不漫長,可對於現實中的三人來說,唐時足足躺了三天三夜。期間,他們找遍了鎮上的醫館,大夫們都搖頭歎息,最後不得已去了縣城,還沒開始找醫館,唐時卻已經醒了過來。
  牛車此時停在一個狹窄的小巷子裡,唐年正欲將唐時抱起來,唐時卻在這時候睜開了眼睛。
  這三天裡,三個大男人親眼看著唐時漸漸瘦脫了形,從原來的小胖子變成了如今的小竹竿,唐年以為唐時得了什麼重症,急得這幾天都沒敢合眼,嘴上都起了燎泡。
  趙縉雖然懷疑唐時手中的紅玉,但唐時生死不明,人命大過一切,他還是等事情有結果了再說吧。
  唐時甫一睜開眼,就看到唐年憔悴不堪的面容以及佈滿紅血絲的眼珠子。
  「大哥,我餓了。」他躺在牛車上,瘦成巴掌大的小臉上兩隻大眼睛濕漉漉地瞅著唐年,唐年先是一愣,接著喜極而泣,這個向來沉默的中年漢子竟然抱著唐時哽咽起來,口中直道:「好,哥帶你去吃好吃的。」
  唐時心有觸動,於是乖巧地任由唐年抱著,一隻手還輕輕地拍著唐年寬闊粗壯的背脊,安慰著他。
  在大多數老百姓心中,能吃是福,一般生病的人有胃口了,那就說明病情有所好轉,所以唐時說他餓了,唐年自然激動地不能自已,畢竟這三天對他來說實在是太過煎熬了。
  唐年平息了心情,偷偷抹了抹眼淚,對趙縉、洪鐘說道:「趙兄弟、洪兄弟,這幾天也辛苦你們了,我請你們吃飯!」
  唐時從牛車上坐起來,仰著秀氣的小臉,朝著兩人靦腆地笑了笑,「謝謝趙大哥、洪大哥幫忙。」他邊說著邊將紅玉悄悄藏於袖中。
  趙縉瞧見了,可也不動聲色回道:「大家都是鄰居,互幫互助是應該的。」
  洪鐘也憨厚地笑了笑,「這沒啥,石頭弟弟能好起來真是萬幸。」
  趙縉和洪鐘幫了這麼大的忙,唐時也想吃頓好的,唐年基於感激和對弟弟的疼愛,素來節儉的他選擇了縣城一家較為高檔的地方打算吃上一頓。
  三人四人駕著牛車來到一家名叫「餘香館」的店門前。
  店裡的夥計雖然看他們穿著極為普通,但還是洋溢著熱情的笑容,問道:「四位可是要用膳?」他很自然地接過洪鐘手裡頭的繩子,然後熟稔地將繩子繫在門前的木樁上,將他們往裡面請。
  唐年哪裡受到過這種待遇,一時間臉都臊得慌,哪裡還會拒絕?只好硬著頭皮往店中走去。
  店中生意不錯,夥計將他們帶到一處空桌旁坐下來,開始介紹他們店的招牌菜。
  唐年頗難為情,只好對趙縉和洪鐘說道:「你們叫菜就好,喜歡吃啥就叫啥。」那些菜名他聽得雲裡霧裡,根本不知道到底是啥菜。
  趙縉坐在唐時對面,見唐時眼睛發光的模樣,心中有些好笑,便問:「石頭弟弟想吃什麼?」
  唐時已經餓狠了,哪裡還顧得上客氣,於是辟里啪啦報了六七道菜,末了還囑托夥計上菜快點。
  這副小饞貓的模樣讓桌旁三個男人心中都各自產生了想法。
  唐年心中是欣慰,小弟還是像以前這麼能吃,說明身上已經沒有大問題了。
  趙縉看著唐時稚嫩精緻的臉,心中深深歎了一口氣,有無奈也有歉意。即便自己不將他牽扯進來,他如今的這副模樣對他這樣身份的人來說,是好是壞還未可知。在自己身邊,自己還能看顧一二。
  不過,他趙縉什麼時候這麼替外人著想過了?想來也是奇怪得很。
  洪鐘心中卻是想著如何從唐時手裡將紅玉拿過來。


第25章 白兔
  唐時哪裡會管他們三人在想什麼?自從店夥計將幾盤菜端上來之後,唐時就再也沒有將腦袋抬起來過。他進食的速度非常快,唐年在一旁看著簡直心驚膽戰,生怕他被噎著了,不斷跟他說著「慢點吃」。
  唐時已經三天沒吃飯了,身體和精神上都覺得飢餓極了,根本顧不上規矩啊儀態啊什麼的。
  餘香館是南封縣有名的食館,菜的味道的確一絕,許多有錢人就喜歡來這兒吃飯,當然,他們來這裡吃飯大多不只是為了吃飯,他們通常會在這裡與同好或者生意上的夥伴吃吃菜、喝喝酒、嘮嘮嗑兒,畢竟是有些臉面的,自然要注意一些儀表。像唐時這樣吃飯的,幾乎沒有。
  堂中其他桌上的客人見到唐時這樣,不禁都搖頭歎笑,有些是善意,有些則是鄙夷。
  趙縉和洪鐘倒沒覺得有什麼,兩人自小就在軍營裡面摸爬滾打,什麼樣的糙漢子沒見過?即便現在唐時狼吞虎嚥,可他長得好,年紀又小,所以看起來沒有任何不適的感覺,反倒是更有胃口了。
  三個大男人以及大胃王唐小時在差不多將滿桌的菜掃蕩乾淨後,店夥計端著一個盤子,滿臉笑容地走了過來,「四位客人,徐公子說了,你們的飯錢已經記在了他的賬上,並且徐公子特意囑咐小的將這盤魚送給這位小公子。」他說著,將手中的紅燒魚放在了唐時面前。
  這道菜,唐時下筷次數最多。
  唐年顯然沒遇到過這種場面,有些無措,唐時詫異地抬起腦袋,往左前方一看,就見到靠窗位置坐著兩個人,一人背對著自己,另一個年輕男人正對著自己笑。
  這種情況,唐時在前世遇到的多了去了,但以前是贈酒,這次卻是一盤魚,可本質上,都是一種赤裸裸的暗示。
  他可不可以假裝年紀小什麼也不懂地吃了這盤魚呢?唐時在心中進行了迅速的糾結後,對那位徐公子露出了一枚純真的笑容,那位徐公子見狀,笑容更加大了。
  唐時拿著筷子,正準備迅速解決這盤魚,卻被趙縉捉住了手臂。趙縉露出溫和的笑意,從腰間拿出一枚碎銀,對夥計道:「替我們多謝那位徐公子,這是飯錢,不用找了。」
  唐時茫然地瞅著他,還沒反應過來就被趙縉拉了起來,「吃多了不易消食。」
  唐時極為不捨地跟著趙縉離開了桌子,洪鐘則帶著一臉呆愣的唐年跟著兩人。
  「等等。」果不其然,唐時四人被那位徐公子給攔下了。
  那徐公子也是好脾氣,被趙縉這樣下了面子依然面帶笑容,他站起身來,走到唐時面前,他行走間自有一股風流之意,至唐時面前,語氣刻意溫和下來:「這位小兄弟,不如我們交個朋友可好?」
  他相貌英俊,身材修長,衣著講究,談吐不俗,若是一般的女兒家被這樣的男子搭訕,一定會羞紅了臉頰,春心萌動。
  可唐時是誰?先不論這人是不是他喜歡的款,就憑唐時的見多識廣,像這位徐公子這般開門見山的搭訕,他是完全瞧不上的。
  「可我不認識你呀。」唐時清澈的眼睛注視著徐公子,裡面滿是純稚天真。
  徐公子在那一瞬間是有些糾結的,他看上唐時一是因為他可愛秀致的相貌,二是因為他不知世事的單純,這兩處一疊加,他不禁就有些心動了。再加上唐時質地極差的衣著,想來應該是個什麼都不懂的鄉下孩子,他也沒有後顧之憂,這才打算下手。不過,如今面對著這個孩子的雙眼,他竟然覺得有些心虛,真是奇了怪了。
  徐公子忽略掉那微不足道的愧疚之感,回答道:「我姓徐,你叫什麼名字?」
  唐時張口欲答,卻被趙縉攔住了話口,「徐公子,我們還有事情要做,不打擾了。」說著握著唐時的手腕準備離開餘香館。
  唐時微微彎了彎嘴角。
  徐公子將他攔住,笑容中帶了些涼意,「你若有事,你可以先走,本公子還想與這位小兄弟交個朋友。」
  趙縉面色不變,心中卻閃過無數個念頭。這位徐公子想必家世不低,以自己如今的身份,定然得罪不起,除非動用自己手中的隱藏力量,但如此一來,自己會有風險。可是,自己若是放任不管,唐時今後的命運恐怕……當然,他是為了唐時手中的紅玉,並不是因為唐時這個人。
  「趙大哥,」唐時哪能看不出來趙縉的糾結?他故意說道,「要不然你們先走。」
  趙縉知道唐時不笨,可是他不能斷定以唐時的眼界,他知不知道一些有錢人的齷齪。他低首看著唐時睜大的溜圓的雙眼,裡面俱是茫然。也對,唐時雖然知道思慕姑娘家,但對於這些事情,他當然不可能清楚。
  「徐公子,這種事情不可強求,否則便不美了。」
  徐公子雖是笑著,但笑不及眼底,「你又怎知是強求?方才小兄弟不是讓你們先走麼?」
  餘香館裡的其他客人俱看起了熱鬧,有些人是同情唐時,有些人則唯恐天下不亂。
  氣氛頓時凝滯了。
  這時候,與徐公子同桌一直未言的男人放下手中的茶盞,起身說道:「我們是來辦事的。」言外之意就是別多生事端。
  男人與趙縉身高相仿,身著一襲黑衣,眉毛冷硬,眼睛是單眼皮,鼻樑高挺,嘴唇削薄,相貌稱得上是美男子,不過他週身氣質太過冷冽,眼眸寒光畢現,一般人第一眼看到他反而會忽視了他的長相。
  他起身後看到趙縉,眉毛微不可見地動了一下,動的幅度非常細微,唐時也是因為精神力強大才感覺到他的這種變化。
  徐公子聽到他的話,無所謂道:「反正事情也差不多辦完了,忙了這麼多天,總得找點樂趣吧?」
  「隨你。」男人向門口走去,「那我先回去。」
  徐公子臉上忽然露出不爽的神色,但轉瞬即逝,他瞅著白嫩軟乎的唐時,心情又變好了些,正欲說話,卻聽唐白兔認真問道:「他好像很生氣啊,可是為什麼呢?」


第26章 親近
  唐時這麼一問,徐公子明顯愣了一下,唐時敏銳地捕捉到了他眼中極為複雜的情緒。
  「他在外面等你。」唐時見徐公子答不上來,便又提醒了他一句。
  徐公子沒有回頭去看,他似乎有些喪氣地抿了抿唇,也沒心思管唐時他們了,直接轉身離開了。
  趙縉見他們走遠,這才放開唐時的手腕,面上帶著溫和的笑容,「石頭弟弟,往後若是有人無緣無故給你吃的,你可不要亂吃。」
  唐時抬頭看著他,從他的角度只能看到趙縉的側臉。他的側臉很完美,每一處都像是精心雕琢似的,每一處都符合唐時的審美觀。只是,唐時從這個側臉中卻看到了一種冷硬,即便他的臉上還掛著微笑。
  「嗯,我知道了。」唐時乖乖點頭,他很疑惑,為何趙縉、洪鐘會陪著他哥奔波數日,以及方才阻止那個徐公子。
  趙縉根本不是這樣的人,像他們這種閒事他才懶得管呢,所以,趙縉這麼做的目的到底是什麼呢?自己身上是有什麼值得趙縉這樣做的麼?
  似乎除了那塊紅玉,別無他物。
  四人出了餘香館,店夥計還很熱情地親自將他們送出去,洪鐘自發地去駕牛車,唐年回過神來,連忙說道:「洪兄弟,回去我來駕車吧,可不能再麻煩你了。」
  洪鐘搖搖頭,「你駕得沒我好,還是我來吧。」他態度堅定得很,唐年對這個也確實不太熟悉,只好作罷。
  「趙兄弟,這是方纔的飯錢,你看我這腦子!竟然還讓你付了,真是對不住!」唐年尷尬地將銀錢塞給趙縉,趙縉也沒拒絕,收下了。
  唐時坐上牛車,趙縉與唐年一左一右坐在他身旁,唐年想了想,有些奇怪問道:「石頭啊,你那天是咋了?咋突然就暈了?現在還有沒有不爽快的地方?」
  唐時搖搖頭,「我也不知道,大哥,不用擔心了,我現在好好的,一點兒事都沒有。」
  唐年歎了一口氣,「都瘦成這樣了,還一點事兒都沒有,回去阿爹阿娘要心疼死了。」
  唐時瞪著兩隻眼睛,微微下垂的眼尾使得他的整個表情極為無辜,「大哥,這表示我要長高了。」
  用前世的測量單位來算,趙縉目測超過一米八,至少有一米八五,而自己現在也才到他的腰上邊兒一點點,簡直心塞。可令他更心塞的是,老唐家就沒有超過一米八的,從遺傳學來看,他有極大的可能長不到一米八,不過,如果加上他的異能的話,說不定能夠冒出一點頭兒。
  趙縉瞅著唐時坐在那裡變成小小的一團兒,心中不禁有些好笑,面上便也帶上了些笑意,「石頭弟弟,那你想要長多高?」
  唐時從他的眼中看到了一種對自己身高的鄙視,心中不忿,不就是長得高點兒了麼?得瑟個啥?
  趙縉見他模樣,便也不再逗他。這時候,唐年憨實的臉上再次出現了疑惑,「石頭,方纔那位公子為什麼要跟你交朋友?」他左想右想,還是想不明白,為啥一個富貴的公子要突然與石頭做朋友呢?總感覺有些奇怪。
  唐時故作茫然,「大哥,我也不知道,也許是他沒朋友吧。」
  他因為回答唐年,所以大半張臉都偏向了唐年那邊,趙縉垂眸看去,只看到一個線條精緻的側顏。唐時的睫毛很長,稍稍往上捲曲,每次眨一下眼,都彷彿摩挲在了心間,癢癢的,想撓卻又不知從何下手。
  這樣的一張臉,若是生在富貴人家,那是相得益彰,可若是生在貧苦人家,那就不知是福是禍了。
  牛車已經駛出了縣城,正好到了一連串顛簸之地,牛車開始左右搖晃起來,唐時一個不注意就歪到了趙縉身上,趙縉伸手將他扶住。
  唐年用力扶住車上的木板,自顧不暇,趙縉因為練過武功,平衡力極好,到沒覺得有什麼,為了避免唐時摔了,他只好一直將唐時扣在懷裡,唐時上半身都靠在了他的身上。因為修煉植物異能的關係,唐時的身上總帶著一種草木的清香之氣,現在兩人離得這麼近,趙縉也嗅到了,清而淡,雅而香,極為醉人。
  唐時一點兒也不害臊地歪在趙縉身上,感受著與自己身體相貼的那些硬硬的肌肉,心中羨慕得不得了。
  顛簸的一段路過去了,唐時從懷中離開,唐年關切道:「石頭,你沒事吧?」
  唐時搖搖頭。
  四人都不是健談之人,所以回去的路上,大家都有些沉默,唐時一邊修煉異能一邊打著瞌睡,漸漸地,在牛車的晃悠中,他隨便找了一個舒適的「靠枕」就睡了起來。
  唐年見唐時睡得香甜,也不忍心打擾他,只好尷尬地朝趙縉小聲地道著歉。
  趙縉看著腦袋枕在自己腿上的唐時,頗有些哭笑不得。這還是第一次有人拿自己的腿當枕頭,還睡得這麼香,真是……他見唐時的身體隨著牛車的搖晃漸漸有滑下的趨勢,不禁將他往上提了提。
  唐時似乎被他弄得有些不舒服,於是翻了個身,雙腿蜷縮在那裡,兩隻瘦弱的胳臂竟然抱住了他的腰,整張臉都埋在了他的腰間。
  趙縉身體微微一僵,他其實是很不喜歡與人這麼親近的,就連趙續也沒跟他挨得這麼近過,不過,看著唐時巴掌大般的小臉以及他沒有安全感的睡姿,他還是莫名其妙地心軟了。
  算了,就讓他這樣睡著吧。
  唐時仗著自己年紀小,在牛車上美美地睡了一覺。經歷過末世過後,他已經養成了一個習慣,他會在睡覺的同時,分散出一部分精神力用來警惕周圍的動靜,所以,牛車一停下,他就睜開了眼睛。
  「唐時!」一個少年的聲音在他耳畔響起,唐時將目光投向他面前的一張臉上,似乎是因為還沒睡清醒,他臉上還掛著茫然的神色。
  「唐時!還不快起來!」陳鴻站在牛車旁邊,欲伸手拽他。
  唐時清醒過來,這才反應過來自己竟然抱著趙縉的腰睡了一覺,心中頓時複雜難言。明明打算要遠離趙縉的,怎麼就這麼不爭氣呢!他不禁敲了敲自己的腦袋。
  「唐時!」陳鴻見唐時還沒有理睬自己,心裡頓生無名之火,「你還不快下來!」
  唐時乖巧笑著從牛車上爬下來,「陳鴻,你怎麼在這裡?」
  陳鴻丹鳳眼一瞪,「幾天不見,誰給你膽子叫我名字的?」
  唐時無奈,只好改了口,「哥。」
  陳鴻這才滿意點點頭,「方纔我還不敢認你,沒想到幾天不見你就瘦成這樣了!聽說這個鎮子好多地莊稼都死了,你家是不是也這樣?你是不是沒的吃?」
  唐時搖搖頭,「你跑到這裡幹啥?」還攔下了他們的牛車。
  陳鴻指了指遠處田地裡身著公服的男人以及與之同行的一位老者,道:「我爹親自過來查探,袁爺爺也跟了過來。」
  唐時點點頭,對陳鴻道:「我還要急著回村,就先走了,你在這裡慢慢玩兒。」
  陳鴻不贊同了,「這裡沒什麼好玩的,不如,我跟你們一道去你們村上玩吧!」


第27章 問民
  陳小公子都說要去唐家村玩耍了,唐時也只能點點頭,先給他打了一個預防針,「我們村也沒啥好玩的。」
  陳鴻也不是想玩,主要是他爹和袁爺爺都在處理公事,他一個人太寂寞了,正好遇到了唐時他們,他怎麼可能放過這個機會?
  這廂兩人說著話,那廂錢地主恭敬陪同著陳漸歸與袁鏞從田地裡上來,他臉上滿是擔憂與惶恐。
  陳漸歸與袁鏞其實也有些費解,若說是天災,可也僅僅是錢地主家的土地發生了這種事情,說是天災也不可能啊,但這地到底出了什麼事情呢?抑或者這是天災的前兆?
  陳漸歸作為知縣,他不僅僅負責地方的訴訟刑獄,還要管理地方百姓的糧食土地,如今麥苗莫名其妙地死去,他心裡頭也是非常憂愁的。
  「爹!袁爺爺!」陳鴻見他們上了地,連忙跑過去,精緻的靴子沾上了土也不管不顧,「唐時他們村裡也有麥苗死了,不如我們也去他們村裡看看吧。」
  陳漸歸朝不遠處牛車旁的幾人看過去,不禁問了一句:「我還以為你小子看到唐時了,這麼激動幹什麼?」
  陳鴻伸手指了指唐時,「那不就是唐時麼!爹,你認不出來了?」
  既然都見到了,唐時也只好走到陳漸歸面前,乖巧有禮道:「草民見過袁老爺、知縣大人。」
  唐年不知所措,也只好照著唐時的樣子行了禮,整個人都拘謹起來了。
  趙縉和洪鐘也都低首躬身行禮。
  陳漸歸示意他們不用客氣,然後一臉驚異地瞅著唐時,「唐時,你們家是否也遇到了這種狀況?否則不過幾日不見,你就消瘦如此?」他以為唐時這是餓的。
  袁鏞也道:「鄭老頭不是給了你一些酬金?怎會落魄至此?」
  唐時覺得這些人腦補太厲害,只好解釋道:「袁老爺,知縣大人,我只是這幾日生了一場病,這才瘦了這麼多。」他身形瘦小,個子也矮,身上穿的都是粗礪的衣物,看起來極為可憐。
  當然,唐時並不想讓其他人對他投以同情的目光,可奈何他的外表太具有欺騙性了,長得白白嫩嫩,軟軟乎乎的,一雙眼睛大而圓,還很無辜,看起來的確有些可憐。
  「那現在病可好了?」袁鏞關切問道。
  唐時點點頭,「謝謝袁老爺關心,我已經大好了。」
  袁鏞慈祥地笑著頷首,「那就好。」他其實是想伸手摸一摸唐時的小腦袋的,但又覺得太過唐突了,只好忍住。
  他這次之所以來到南封縣,主要是因為陳漸歸給他的書信,一是茶花一事,二是因為唐時。
  陳漸歸是他的二弟子,天資算不錯,但也僅僅是不錯而已,他的四個弟子有出身寒微的,也有出身富貴的,為人都算得上君子,也都資質中上,勤奮好學。可是他一直都有一個遺憾,就是想要在入土之前再收一個關門弟子。
  四個弟子都踏上仕途,已經很少有時間來進行深入地學習了,他們一般都是學有偏向,比如說,陳漸歸的字在四個弟子中是最上乘的。袁鏞想的是,他希望能有一個關門弟子接受他的全部衣缽,並且能夠專注學問,最好是不走仕途。
  當然,他也不強求。
  陳漸歸幾位弟子都知道他的這個心願,所以只要遇上資質出眾的少年都會向恩師推薦,再由恩師自己定奪。
  唐時雖然已經十三歲了,年齡上來說確實大了些,可是資質確實不凡。固然,能背書並不代表學問就一定能做好,可是做學問的基礎就是熟悉經義等等,而唐時,已經具備了達成這個基礎的先天條件。
  袁鏞第一眼看到唐時的時候,就覺得唐時身上有一股靈氣,這個靈氣到底是什麼他也難以解答,只不過,第一眼,他就喜歡上了那個蹲在牆角的小胖子。
  但喜歡是一回事,唐時有沒有那個能力是另外一回事。他本來還想要多多瞭解唐時,卻沒料到剛見到唐時就要歸家。也罷,索性他也無事,就在南封縣待上一段時間又如何?這個地方雖不如京都繁華,可另有意趣。
  陳漸歸等人是乘坐馬車過來的,既然已經打算要去唐家村了,陳鴻便跟著自家爹爹以及袁爺爺上了馬車,還打算將唐時順便帶上,可被唐時拒絕了。
  一旁一直沒插上話的錢地主也只能默默地跟著一行人去了唐家村。
  錢地主不認識唐時幾人,一般去村子裡辦事,他都是派遣管家或僕役的,所以他還不知道唐時就是幾日前被他收回契約的唐家人。
  一行人抵達村口便下了車,陳漸歸和袁鏞自然是走在前頭。
  陳漸歸抬頭看了一下村口的老樹,看到它的枯枝上竟然還點綴著綠意,不禁對袁鏞道:「老師,枯木逢春,這可是個好兆頭啊。」
  袁鏞捋鬚頷首,「不錯。」眸中儘是讚賞,想必腹中早已借景賦情了。
  官員出行自然有人護著,陳漸歸來此,身邊也有帶刀的衙役在四周保護,所以動靜有些大,一些村民就被吸引過來了。
  村民看到身著官服的陳漸歸,再笨也看出來這是一個官,反正拜一拜是沒錯的,於是都跪下來磕了磕頭。
  陳漸歸讓他們都起來,這才問道:「本官聽聞村裡的地出了事,特地來看一看,大家都說說是怎麼一回事。」
  哭得最慘的莫過於唐阿牛一家了,他們擠到人群最前頭,因為太過心急,差點就撞上了陳漸歸,幸好被眼疾手快的衙役給攔住了。
  唐阿牛的爹娘唐祝和王氏用悲慼的語調陳述著自己家的慘狀。
  「知縣大人,」他們上次上過公堂,認得陳漸歸,「我們也不知咋回事兒,一夜之間,那秧苗就死光了!大人!這地不會出什麼問題了吧?」
  陳漸歸又不是專攻農業的,自然看不出來哪兒出了問題,只好又問了其他村民。其他村民的田地也多多少少出現了這種情況,陳漸歸能夠感受到他們的恐慌,但他如今也無能為力。
  這邊的動靜也將唐家人給吸引過來了,他們見到陳漸歸身後的唐年,一開始還有些詫異,緊接著,一個瘦弱的少年就來到了他們面前。
  唐時看著他們震驚的神情,心裡也很無奈。
  「阿爹,阿娘,我們回來了。」唐時彎起雙眸,笑著說道。
  唐慶和劉氏簡直說不出話來。
  「小……小叔?」唐頌仰著小腦袋,不可置信地瞅著唐時,他用手臂比了比唐時的腰,「小叔,你怎麼瘦了這麼多?」
  唐風一貫的面無表情也被唐時驚裂了。
  唐時摸了摸唐頌的小腦袋,「小叔好幾天沒吃東西,能不瘦麼?」
  劉氏立馬回神,心疼得不得了,眼睛都紅了,「石頭,那你現在餓不餓?娘回家給你做飯吃!」
  唐時笑得乖巧,他搖了搖頭,「阿娘,大哥帶我在縣城吃過了,我現在不餓,知縣大人還在這呢,我們待會兒回家說好不?」
  劉氏和唐慶連連點頭。
  這時候,陳漸歸忽然問唐時,「唐時,這一路上,本官怎麼沒有聽你提起你家的地?難不成你家的秧苗還活得好好的?」
  場面一下子沉寂了下來。


第28章 萬更
  唐時「不著痕跡」地瞅了錢地主一眼,當然,在陳漸歸這些人精的眼中,唐時是想要不著痕跡,可畢竟年紀小,還是被他們看出來了。
  「知縣大人,」唐時露出乖巧的笑容,「前幾日,錢老爺已經解除了與草民家的租契,故而,田里那些麥苗如何,草民也就不知曉了。」
  陳漸歸聞言,不禁蹙起了眉頭,「怎麼剛春種結束,這租契就解除了?這是怎麼一回事?」
  錢地主站在後面,額上不禁滲出了冷汗,他想起來了,前幾日他的確應了李遠,令管家陪同他與唐家解了租約,他本來以為唐家根本翻不起風浪,也不可能去打官司,而唐家這幾天也的確是毫無動靜。
  可他萬萬沒想到,這事兒竟然在這種情況下被陳大人知道了,這讓他如何解釋啊?
  「錢榮?」陳漸歸冷下臉色,「你為何要與唐家解除租約?」
  錢榮彎下腰,腦袋垂得很低,「大,大人,這,這……」他想了半天也沒想出措辭,只好咬咬牙將李遠供了出來。
  「大人,是李秀才想要租我們家的地,小人一時無地,只好……」
  「一派胡言!」陳漸歸怒目生威,「錢榮!你當本官傻了不成?他李遠想要租地,為何要跑到唐家村?」這其中定有隱情!
  陳漸歸一發官威,村民們都心驚膽戰起來,大氣也不敢出,錢榮正是這威勢的承受者,自然更加畏懼,他「噗通」一聲跪了下來,哭喪著臉道:「大人,小人說的句句屬實啊!李秀才的確是要租這塊地啊!」
  陳漸歸眉梢一動,聲音沉怒:「即便是他要租,可如今春種已經結束,你卻要解除租約,居心何在?」
  陳漸歸不笨,他多少也能猜到一點此事與李遠可能脫不了干係,不過,李遠畢竟是個秀才,為免在百姓面前落了他們讀書人的面子,他還是選擇避過了。
  袁鏞熟悉自己徒弟的性子,心中不禁歎了一口氣,要維護文人的聲譽,並非要將將過錯藏著掖著,退一步說,李遠又如何能代表天下所有的文人呢?他的二徒弟就是這一點不太好,在這些事情上太過小心翼翼,反而顯得有些狹隘了。
  錢榮也不想得罪李遠,畢竟自家兒子想要參加院試還得有廩生舉薦呢。
  「大人,是小人思慮不周,請大人責罰。」錢榮認錯態度極好。
  陳漸歸本來也沒想就在這裡將錢榮如何,只道:「待秧苗之事解決後,你自然逃不了責罰。」當然,這責罰也只限於金錢上的責罰。
  至於李遠,陳漸歸覺得他該和縣學裡的學政好好說道說道了,這廩生的名額有限,他不珍惜,自然有大把的人想要。
  陳漸歸與袁鏞又去唐家村的地裡看了看,發現各家地裡的秧苗存活率有高有低,這倒是奇了怪了,畢竟大家的田地都是連在一起的,為何會出現這樣的差異呢?
  這廂他與袁鏞深深思索,那廂陳鴻來到唐時面前,小聲問道:「唐時,你家不會真的沒地種了吧?」
  唐時溫軟地笑了笑,「目前是沒有。」
  陳鴻一雙漂亮的丹鳳眼裡露出同情的神色,他鄭重其事道:「唐時,你不要擔心,你要是沒的吃了,可以去我家,陪我一起吃。」
  唐時心裡失笑,他又不是一人吃飽全家不愁,他還有這一大家子人呢。小少爺就是小少爺,他也懶得跟他說那麼多。
  「陳鴻。」陳漸歸顯然聽見了,他黑著臉看向陳鴻,「該回去了。」他就算看地看到明天也看不出什麼花樣來。
  陳鴻還沒玩夠呢,不過他還是有些畏懼他老爹的,只好乖乖離開了唐時的身邊,一步三回頭地挪回陳漸歸身後。
  袁鏞見他不捨的模樣,忽然心中一動,於是捋鬚對唐時道:「唐小友,鄭老頭那邊又有花生疾了,不如你與我們一道去縣城看看?」
  陳鴻眼睛一亮,看向唐時。
  唐時道了句:「待我問過爹娘。」他轉身看向一臉呆愣的唐慶與劉氏,彎起眸子,笑得乖巧可愛,「阿爹,阿娘,鄭老爺的花又出了問題,我想去看看能不能幫上忙。」
  唐慶心中知道袁鏞身份貴重,哪裡是他們能惹得起的?再看他對自家石頭笑得那麼慈祥,定不會害了石頭,更何況還有知縣大人在呢,於是點點頭,「石頭要是想去就去吧,不過去了鄭老爺家中可要守禮,不能魯莽。」
  唐時乖乖點頭。
  劉氏則是有些心疼,她瞅著唐時瘦得脫了形的小臉蛋,生怕他在外邊過不好,可這畢竟是貴人邀請,石頭不去怎麼能成?只好默許了。
  「小叔。」唐頌有些捨不得剛回來的唐時,小手拽著他,眼巴巴地瞅著他。
  唐時低首安撫他,「小叔很快就會回來了,小頌乖乖在家裡,要記得每天早起跑圈,跟唐風哥哥一起在院子裡跑,我不在,就別去後山了,聽到了沒有?」
  唐頌重重地點了點頭。
  方氏在一旁看著,心裡頭有些不是滋味兒,自己生的兒子咋就跟小叔那麼親呢?也沒見過頌兒這麼捨不得自己啊。唐季正好與她相反,他見自家小弟與兒子相處得這麼好,心裡頭自然開心。
  唐時剛從縣城回來就又得去縣城了,只不過這次他的待遇升級了,他坐的是馬車。
  車廂裡,陳漸鴻與自家老爹坐在一邊兒,唐時也只好與袁鏞坐在一起。
  「唐時,你今晚上就跟我一起睡吧。」陳鴻兩隻眼珠子亮晶晶的,「既然你都叫我一聲哥了,那不如我們抵足而眠吧,就像書裡說的那樣,這樣感情深厚。」
  這孩子,看的都是些什麼書?唐時心中有些無奈。
  「臭小子,說什麼呢?」陳漸歸斥了他一聲,而後對唐時說道,「唐時,你今晚就在我們家裡住下,我讓你伯母給你準備一間房。」
  就像袁鏞瞭解陳漸歸一樣,陳漸歸自然也能夠看清自己恩師的想法,他覺得唐時成為自己小師弟的可能性非常大,既然遲早都是一家人,他也就對唐時照顧一些。即便最後事成不了,那也沒什麼。
  唐時自然從善如流,「謝謝知縣大人。」
  袁鏞一直在觀察著唐時。唐時比起上次見到他的模樣,簡直就是發生了翻天覆地的變化,之前還肉嘟嘟的,如今卻成了一根細竹竿。瘦下來之後,面容看得更加清楚,唐時生得極俊,只是現在還小,看不出來多少,若是再大上幾歲,恐怕不輸京都的那些小伙兒。這樣的人才,一直待在小山村裡,真是埋沒了。
  「唐小友,老夫聽漸歸說你還沒上過學堂,僅僅在學堂外聽了幾遍就記住了內容?」
  唐時嫩白的小臉頓時染上了紅暈,似乎是因為偷聽實在不夠光彩,他點點頭,「袁老爺,的確是的。」
  袁鏞和藹地笑了笑,「不必再叫我袁老爺了,和鴻兒一樣,叫我爺爺吧。」
  唐時乖乖地叫了聲,袁鏞心中還是極為熨帖的。他是有孫子的人,可他家兩個孫子實在太過淘氣,像唐時這麼軟乎乖順的他實在稀罕得緊。
  「小時啊,你想不想讀書寫字?」他問向唐時。
  唐時堅定答道:「想。」
  袁鏞欣慰地點點頭,「那讀書後你想做什麼呢?」
  唐時似乎有些糾結起來,他瞅了瞅陳漸歸和袁鏞,彷彿有些難以啟齒。
  「莫怕,想說什麼就說什麼。」袁鏞鼓勵他。
  「唐時,你一定是想當大官吧!」陳鴻的笑容很一言難盡。
  唐時搖搖頭,「我沒想過要當多大的官兒,就是,就是希望能夠唬得住姐夫就可以了。」他說得極為認真,好像這個事情非常重要一樣。
  陳漸歸蹙了蹙眉,「唐時,你老實告訴我,你們家的地是不是與李遠有關?」
  唐時不禁低下了小腦袋,沉默起來。
  「唐時,你怎麼不說話呀?」陳鴻性子有些急,「那個什麼李遠是不是故意的?」別看他年紀小,可是腦子倒轉得清醒。
  「罷了,」袁鏞見唐時不願多說,只好阻了陳漸歸,繼續問唐時,「你就真的不想當大官?」
  唐時笑得有些靦腆,「袁爺爺,我還沒想過這麼多,我現在也想不清楚。」
  的確,唐時還沒有經過系統的學習,沒有到達那個層面,有些事情,他還沒有辦法去思考。袁鏞也明白,便不再問了,而是與唐時說起了一些逸聞趣事,並時不時問問唐時的看法。
  他本來並不指望以唐時的年齡與眼界能夠說出多麼令人驚艷的見地,可漸漸地,他能夠從唐時的對答中品出他不同尋常的天賦,有些時候,他自己都鑽了牛角尖而不自知,卻被唐時的質樸之語而驚醒,一路上簡直驚喜連連。
  陳漸歸看著恩師臉上不斷露出的愉快笑容,心中也是寬慰,想必這次恩師應該會定下來吧?能幫助恩師達成心願,他也是極為開心的。
  馬車一路駛進了縣城衙門門口,陳漸歸因為還有公事要辦,便獨自下了馬車回了衙門,袁鏞則帶著兩小一起去往鄭府。
  鄭崇乾在自己的府中獨自開闢了一個大院子用來放置他的花花草草們。袁鏞帶著唐時和陳鴻過去的時候,他正蹲在那方院子裡一臉沮喪地瞅著他心愛的火瀑布。
  火瀑布屬於山茶的一種,花體血紅,色澤絢爛奪目,形狀與牡丹相似,花瓣寬大,邊緣花瓣散開,中間團簇在一起,精緻而不失大方,的確能奪人眼球。
  只可惜,鄭崇乾面前的火瀑布卻失了顏色,花瓣也失了水分,頗有頹敗之色,難怪鄭崇乾心疼得不得了。
  「鄭老頭,」袁鏞一聲喊道,將鄭崇乾驚醒,「看看我把誰帶來了。」
  鄭崇乾抬頭看去,視線掃過三人,站起身來,看著唐時面露惑色,「這位小友是哪位?」
  袁鏞在老朋友面前也不會端著,直接不厚道地笑了,「你不妨猜猜看?」
  鄭崇乾狐疑地瞧了瞧袁鏞,心想這老傢伙又在整什麼⼳蛾子,不過還是仔細打量起唐時來。
  唐時朝他靦腆一笑,乖巧溫順的模樣襯著他那張小臉,別提有多可人疼,鄭崇乾既然能夠與袁鏞做了這麼多年的朋友,兩人的眼光自然差不多,看到唐時這般模樣,心中也是極喜愛的,不過他還是端著臉道:「袁鏞,別賣關子了,快說這是哪家小子?」
  陳鴻在一旁偷偷笑了。
  袁鏞搖頭假裝歎息,「我說鄭老頭啊,你這可不行啊,唐小友幾日前才將你那十八學士養好,你這麼快就給忘了?」
  鄭崇乾眼珠子一瞪,「怎麼可能忘?我這株火瀑布也生病了,我正要去尋唐時那小子幫幫忙——」他突然就卡殼了,一雙眼睛愣愣地緊盯著唐時,越瞅越覺得不對勁兒,「你不會就是唐小子吧?」
  唐時笑彎了眼,躬身行了個禮,「鄭老爺好。」
  袁鏞哈哈笑起來,「小時啊,快去看看火瀑布,給你鄭爺爺幫幫忙。」
  唐時應了一聲,來到火瀑布面前,陳鴻也跟著他,似乎是想要看清楚唐時到底是如何救治這株花的。
  「唐時,你能不能救啊?」
  唐時假裝仔細地看了看火瀑布,接著肯定地點了點頭。
  鄭崇乾與袁鏞對視了一眼,俱心照不宣地露出笑意。對於袁鏞的心願,鄭崇乾也是知曉的,他悄悄湊近袁鏞,小聲問道:「就唐小子了?」
  袁鏞捋鬚笑道:「再看看。」
  鄭崇乾哪能不明白老朋友在想些什麼,不出意外,唐時定會拜入袁鏞門下,這可真是大造化了。能夠拜入袁鏞門下,不說能夠一飛沖天,但至少,唐時一開始的層面就比絕大多數人要高出許多。
  「鄭老爺,」唐時回到兩人面前,「這花沒什麼大問題,好好將養兩日便可恢復了。」
  「當真?」鄭崇乾目露欣喜。
  唐時認真地點了點頭。
  「天色也不早了,既然火瀑布無礙,我就帶著他們回漸歸府上了。」袁鏞抬頭看了看夕陽,對鄭崇乾說道。
  鄭崇乾很不客氣地揮了揮手,「去吧去吧。」他知道老友著急著要收徒了,便不強留了。
  袁鏞帶著兩小回了知縣府,陳漸歸和其妻孟氏已經在等著他們了。
  孟氏年紀不過三十,相貌明麗,陳鴻的樣貌也大多遺傳於她。孟氏見到他們,面帶爽快的笑容,看起來是個性格外向之人。
  「娘,我想吃茄盒子,今晚有沒有做?」陳鴻見到他娘,第一句就是問吃的,陳漸歸在一旁瞧了,大有一種恨鐵不成鋼的心累之感。
  孟氏先是慈愛地告訴陳鴻已經做好了,接著笑問面前瘦瘦小小的唐時,「你是唐時吧?今晚就在這裡歇下,千萬別拘謹,就把這裡當成自己家就好了。」
  唐時乖乖點頭,「謝謝伯母。」
  孟氏吩咐僕人將飯菜端上來,招呼著他們坐下來,首先給唐時盛了一碗香氣四溢的骨頭湯,「這湯熬了一下午了,唐時你嘗嘗看好不好喝。」
  陳家並不太看中那些繁瑣的餐桌禮儀,該怎麼吃就怎麼吃,袁鏞坐在最上頭,已經開始喝了起來,陳漸歸自然也不甘示弱。不得不說,孟氏的廚藝的確一絕,唐時謝過孟氏喝了一口,頓時口齒留香。
  陳鴻胳膊短,湯盤離他有點兒遠,只能眼巴巴地看著他娘給唐時盛了一碗,接著有些委屈道:「娘,我也要。」
  孟氏接過他的碗,笑著也替他盛了一碗,陳鴻這才展顏。
  唐時心中感歎,真不愧還是個小孩子,什麼情緒都表現在臉上。
  幾人吃完一頓飽飯,陳鴻被他娘拎著不知道去了哪裡,袁鏞帶著唐時一起到了陳漸歸的書房。
  袁鏞坐在案前,面容嚴肅,陳漸歸站在他身側。唐時則有些茫然地看著兩人。
  「唐時,我袁鏞雖不說桃李滿天下,但門生也是遍佈,不過真要說到徒弟,不多不少,目前也就四個,」袁鏞直接開門見山道,「只是四個徒弟都不怎麼爭氣,也只學到了老夫一些皮毛。」
  他說到這裡的時候,陳漸歸嘴角扯了扯。
  「老夫活到現在,一直有一個遺憾,就是希望有人能夠繼承老夫的全部衣缽,不知你可願意?」
  唐時似乎怔愣住了,他睜大雙眼瞧著面容肅穆的袁鏞,然後問了一句話:「您為何會看上我?」
  袁鏞對他有此疑惑在意料之中,不過現在也不好解釋,他只道:「唐時,倘若你答應了,這個問題你在日後會自己看清,老夫相信自己的眼光。你只要回答,願或不願?」
  「願。」唐時的聲音很堅定,雖然他還不知道袁鏞到底是何身份,但總歸不低,並且有個好老師,對他以及家裡的幾個小蘿蔔頭來說都是一件極為值得高興之事。
  「傻小子,還不拜師?」陳漸歸見他還愣在那裡,不禁催促了一句。
  「等等,」袁鏞忽然阻止道,「唐時,我想要的是一個能夠靜心做學問的人,所以,我並不希望他進入仕途。」他明白有許多讀書人之所以讀書就是為了掙得功名,進入朝堂,以此來光耀門楣。對於唐時來說,他這樣的身份,如果能夠有機會進入朝堂,一定是一件極為難得的事情,要他硬生生地放棄這個機會,著實有些不地道。
  「不過,我也不強求,即便你往後入了仕途,也還是我袁鏞的弟子。」
  但這個弟子的份量恐怕要打個折扣,唐時心裡門兒清,反正他本來就不想當官,袁鏞此舉正合他意。
  他很乾脆地跪了下來,給袁鏞行了師徒之禮,接著抬起腦袋,小臉上滿是堅定,「弟子願意。」
  袁鏞心中甚慰,他爽朗笑著從座椅上起身來到唐時面前,彎腰伸手將唐時托起來,「起來吧,日後你就是為師的關門弟子。」他用眼神示意了一下陳漸歸,陳漸歸點點頭,從書架上拿下一個方形雕紋木匣,雙手遞給袁鏞。
  袁鏞接過來,送到唐時面前,「小時啊,這是為師收藏多年的端硯,如今送給你,你今後須得勤學苦練,莫要讓為師失望。」
  唐時眼眶陡然紅了,他哽咽道:「弟子多謝老師。弟子一定不會辜負老師的期望!」
  唐時這欲哭不哭的模樣顯然是被感動了,袁鏞心中好笑之餘更多的卻是熨帖,哪像之前那些小子,一開始傲得跟什麼似的,如今這個關門弟子不僅天賦過人,心地還如此純善,若是後天再好生培養,定會不凡。
  「老師,此事重大,弟子須得回家告知雙親。」雖然自己完全可以做主,但拜師這麼大的事情,肯定需要與爹娘說一聲。
  袁鏞點點頭,「待明日,為師同你一道回去。」
  既然拜師完成,陳漸歸也就不將唐時當成外人了,他打算給唐時單獨準備一間屋子的,可是陳鴻偏要與唐時睡在一塊,還說是因為擔心唐時一個人睡害怕,自己當然要照顧點。
  陳漸歸和孟氏見他這樣子,也只好作罷,「師弟,那就委屈你與這臭小子歇一塊兒了。」
  唐時狡黠笑道:「師兄師嫂不用擔心,我也想要與師侄抵足而眠。」他故意將師侄二字咬得重了些。
  陳鴻不幹了,他突然就低了唐時一個輩分,自然不願意,但他不敢在爹娘以及袁爺爺面前表達出這種不滿。
  「那行,你們倆待會兒都洗一下,我去吩咐下人們燒些水來。」孟氏說著就離開了。
  「小時,明日就要開始早課了,你可明白?」袁鏞離開前囑托了唐時一句。
  唐時認真點點頭,「老師放心,弟子明白。」
  袁鏞滿意地離開自去休息。
  唐時美美地洗了一場澡,穿著孟氏給他準備的嶄新的褻衣褻褲,把香噴噴的自己塞進了柔軟舒適的錦被裡。
  陳鴻也早就洗好上了床鋪,他本來已經把被窩給捂熱了,可是唐時一鑽進來就帶進來一陣冷風,他不滿地瞪著唐時,「快點把被子蓋好!」早春的氣溫還是有些低的。
  唐時無辜而委屈地看著他,「師侄,是你非要與我同榻的。」
  他長得小,如今一半臉埋在被子裡,只剩下兩隻圓溜溜的大眼睛,剛洗完澡還泛著水汽,顯得濕漉漉的,令陳鴻一下子就想到了以前在京都的時候他在獵場看到過的小鹿,心頓時就軟了,「好了好了,我又沒怪你,說說也不行?還有,不要叫我師侄,聽見沒?」
  唐時眼睛彎成兩道月牙兒,「可是還叫哥也不對勁兒啊。」
  陳鴻仔細想了想,好像的確不太對勁兒,於是說道:「那你就乾脆叫我名字好了。」
  「嗯,陳鴻。」唐時不僅人長得軟,就連聲音都軟,喊著他名兒的時候,陳鴻只覺得心裡頭有一根弦似乎被撥動了下,突然就有些不自在了。可他年紀小,也想不明白自己出了什麼問題。
  「睡吧睡吧,明早還有早課。」他翻了個身,背對著唐時。
  唐時便沒再說話,他入睡很快,不浪費一絲一毫的時間,過了好一會兒,陳鴻睜開眼睛,輕手輕腳地躺平了,他一直睡不著,壓得一邊身子都麻了。
  有時候,人在睡不著的時候身邊還有其他人睡得香,會很不甘心的,陳鴻現在就是這樣的情緒。哼!憑什麼自己一直睡不著,唐時卻睡得這麼熟,不公平!
  他雖然知道自己的行為不厚道,可是,他還是忍不住想要將唐時鬧醒來陪自己。
  陳鴻伸出一隻手緩緩接近唐時瘦弱的肩膀,還沒碰上去,唐時卻忽然迅速翻身用力將他壓在身下,並用雙手緊緊箍住他的脖子,陳鴻魂兒差點被他嚇飛,也被他掐得差點背過氣去。
  他想要掙扎,可他發現唐時似乎很有經驗,將他的四肢都控制起來了,他完全動不了。最可怕的是,唐時竟然還閉著眼睛!
  「唐……時……」他小臉憋得通紅,艱難地從喉嚨裡吐出兩個字。
  唐時閉著眼睛,神情似乎鬆動了些,手上的力道也輕了些。
  陳鴻見有用,於是繼續喊著唐時的名字,唐時似乎感覺到他的無害,便漸漸鬆開了他,重新躺回去睡覺。
  陳鴻心有餘悸地在黑暗中看著唐時瘦小精緻的側臉,聽著耳邊心臟砰砰砰的聲音,伸手抹了抹額上的冷汗,嚥了嚥口水。還真是看不出來,原來唐時的力氣這麼大!剛才到底是怎麼回事?聽說有些人會有夢遊症,但唐時這種夢遊症也太恐怖了吧!
  陳鴻經過驚嚇,睡意全消,精神更加緊張,可有不敢再招惹唐時,只好雙眼空洞地盯著床頂,最後還是不知不覺睡了過去。
  翌日一大清早,陳鴻頂著兩個黑眼圈被他家老娘從被窩裡拎起來,邊將衣服扔到他身上邊嘮叨:「你看人家小時,早就起來鍛煉身體了,你怎麼還睡著呢!」
  陳鴻無奈,他娘就是這樣,在外人面前和在自己面前從來都是兩個人,他已經習慣了。
  「娘,我昨晚沒睡好。」陳鴻解釋道,「昨晚唐時……」
  「師嫂,」唐時恰好從外面走進來,因為運動而顯得紅潤的臉蛋上露出乖巧的笑容,「早。」
  孟箴立刻露出春風般和煦的笑容,「小時,餓了吧?趕緊吃了去上早課。」
  陳鴻深深地歎了一口氣,卻被他娘一巴掌拍在腦袋上,「小小年紀,歎什麼氣?快點洗漱去和小時用膳。」
  陳鴻連歎氣的權利都被剝奪了,他悄悄瞪了一眼唐時,唐時露出茫然而無辜的神色,陳鴻又是一噎,明明是自己受到了傷害,為什麼唐時比他還要無辜?
  唐時在陳家用完了早膳,便來到袁鏞專門為他設的一處用於學習之地。
  「唐時,」袁鏞將《千字文》等基礎教學書本擺放在他面前,「鑒於你還不認識字,那我們就從最基本的開始教,另外,你目前每日都要練上一百字,可聽清楚了?」
  唐時點點頭,「弟子聽清楚了。」
  其實這些對於唐時來說極為簡單,他不想在這上面浪費太多時間,他打算不著痕跡地逐漸展露出他的「天賦」,並且準備在九月份參加童生試。
  早課上完後,袁鏞是極為滿意的,並且根據唐時的資質又為他制定了一份課程。不過這都是後話了,他們現在是要回到唐家村,向唐時的雙親說明情況。
  兩人回到唐家村,唐家村的村民如今都閒在家中,畢竟地裡的秧苗都成那樣了,他們哪還有心思去地裡幹活?一個個都茫然無措地在村子裡晃悠著。
  唐時他們是乘坐馬車過來的,村子裡的人看到一輛馬車就知道來人非富即貴,於是湊到一起竊竊私語起來。
  唐時首先從馬車上跳下來,然後恭敬地將袁鏞迎下來,袁鏞下了馬車後,直接攙著唐時的手向唐時家走去。
  村民們俱一臉詫異地瞅著兩人。他們認得袁鏞,就是昨日陪同在知縣大人身邊的那位老者,想必應該是知縣大人的熟識。如今唐時竟然與這人這般親近,這可真是個大造化啊,這唐時看來是個有福氣的啊!
  有人羨慕,有人酸言酸語,不過礙於袁鏞的身份,他們也不敢近前。
  唐家的院門開著,劉氏正帶著兩個兒媳婦進行打掃,唐風和唐頌也不知道跑哪兒去了。
  「阿娘,大嫂,二嫂。」唐時邊進院子邊喚道。
  劉氏三人見到唐時以及袁鏞,立刻停下手中的動作,劉氏見到唐時時候很開心的,可因為有袁鏞在場,她還有些不自在,只好露出一個帶著皺紋的笑容,「石頭回來啦?這是?」她小心翼翼地瞅著袁鏞問道。
  袁鏞回道:「你是唐時的母親吧?」
  「啊,是,是。」劉氏手足無措地回答道,她還從沒跟這種貴人說過話。
  「阿娘,阿爹在不在家?」唐時覺得還是同時跟爹娘說比較好。
  「啊,他去後頭老吳家了,大媳婦,快去喊你爹。」劉氏吩咐完高氏,又對袁鏞道,「那個,貴人老爺,快請屋裡坐,雖然看著屋子破了點,可都乾淨的,別嫌棄……」她都快有些語無倫次了。
  「老師,您先去屋裡坐坐吧。」唐時領著袁鏞到了堂屋裡坐下,並親自給他倒了茶水。
  劉氏有些忐忑,「貴人老爺,我家石頭是不是出了什麼事兒?」
  袁鏞笑道:「不用這麼拘謹,我姓袁,虛長你幾歲,叫一聲袁大哥就好。」他本身也不怎麼在意身份貴賤,既然已經收了唐時為弟子,那自然不會看不起他的出身。與唐時的父母當然是要平輩相交。
  這時候,唐慶急匆匆回來了,見到唐時和袁鏞,正欲向袁鏞行禮,卻被袁鏞阻了。
  「唐老弟不用這麼客氣,」袁鏞讓他坐下,「今日我來此主要是因為石頭。」他方才聽劉氏這麼叫唐時,於是也就隨他們一起喊了。
  「我就開門見山了,」袁鏞正色道,「我名為袁鏞,想要收石頭為弟子,教石頭讀書。不知二位的意見如何?」
  唐慶和劉氏一臉驚怔,他們萬萬沒想到是這麼一件大好事,唐慶回過神來,不禁苦惱道:「袁先生,可是您也看到了,我們家裡沒幾個錢,這束脩費用我們恐怕……」
  袁鏞爽朗一笑,擺手間廣袖飄動,倒有幾分瀟灑寫意的味道,「二位不用擔心,既然我已經收了石頭為弟子,那他以後的學業自然全部由我負責,筆墨紙硯這些,你們也莫要擔心。」
  「這,這怎麼行?」唐慶不願佔人便宜,「這怎麼能麻煩袁先生呢!」
  袁鏞很堅定,「唐老弟不用覺得麻煩,石頭天資不凡,我實在不忍讓他埋沒了,你們就當圓了我一個心願吧。」
  唐慶和劉氏頓時受寵若驚,聽到自家石頭被人這麼誇獎,他們心裡頭自然高興,可是,再怎麼說,這也不太適合呀。
  「石頭,你先出去,為師與你爹娘再仔細商議商議。」袁鏞對唐時說道。
  唐時知道他要說服自家爹娘,便乖乖點頭,退出了屋子,順便關上了門,嗯,他還是個小孩子,就不摻和大人們的決定了。
  他悠閒地出了院子,見自家周圍還圍了不少好奇的村民,唐阿牛家自然也不甘示弱,唐阿牛直接問向唐時,「你不會又犯事兒了吧?」
  唐時實在懶得搭理他,就當做沒聽見。
  「唐時!唐時!」唐時看見趙續在隔壁朝他招手,他想到那日趙縉對自己的維護,不禁朝她露出一個笑容,走了過去。
  「趙姑娘,叫我啥事兒?」
  趙續往自家院子裡丟了一個眼神,「不是我找你,是我哥找你。」
  唐時心想老師可能與他爹娘還有的說,便進了趙家院子,趙續跟著他進去順便關上了門,也不顧其他人的指指點點。
  唐時走進去的時候,趙縉便看向他,露出一枚溫柔的笑容,「請坐。」
  唐時也就不客氣地在他對面坐下,乖巧笑問:「趙大哥,找我啥事兒?」
  趙縉親自給他斟了一杯茶,「石頭弟弟是個爽快人,我也就開門見山了,」他放下茶壺,一雙帶著溫柔笑意的眸子與唐時圓圓的眼睛對上,「你是否在後山撿到了一枚紅玉?」
  唐時聞言,的確極為爽快地從懷裡掏出那枚紅玉,放在掌心,「你說的是這個?」
  趙縉似乎對他的舉動有些詫異,面前的手很白,很纖瘦,襯著血紅色的玉也分不清到底是誰更奪人心神。
  「的確是這枚。」他點點頭。
  唐時將紅玉放到石桌上,「既然你說是你的,那我現在就完璧歸趙。」反正這東西現在對他也沒用了,而且目前看來也是個大麻煩,他還不如借此捨了,也算是還了趙縉的人情。
  趙縉這下更加驚異了,他設想過很多種可能,但唯獨這一種,他是從未想過。這個唐時,很不一樣。
  「你就沒有其他要說的?」趙縉見唐時要離開,便問他,「比如說,那兩個被樹枝殺死的人。」
  唐時止住腳步,回首露出一個茫然無辜的表情,「趙大哥在說什麼?什麼被樹枝殺死了?」
  趙縉將那枚玉握在掌心,俊目含笑看他,悠悠道:「又比如說,村口的那顆老樹,再比如說,那些枯萎的麥……」
  唐時笑得彎起了眉眼,非常可愛,「趙大哥,我已經完璧歸趙。」他將後四個字咬得重了些。
  趙縉起身行至他面前,彎下腰笑看著他,「唐時,聽說袁鏞要收你為徒?」
  唐時點點頭,眼睛睜得很大,眼尾處盡顯無辜之意,「是啊。」
  趙縉又問:「你要考科舉做官?」
  「考科舉但不做官。」唐時不滿地看了他一眼,「你問這麼多做什麼?」
  趙縉直起腰來,依然笑得溫柔,「唐時,你有沒有想過,從你成為他弟子的那一刻起,你今後將會面臨什麼?」他見唐時依然一臉故作茫然,便道,「很多事情都是身不由己的,我知道你很聰明,也知道你能聽明白。」
  唐時與他對視了一會兒,面上的神情漸漸變了。


第29章 人命
  他面上的笑容淺淡了些許,原本彎成月牙的雙眸彷彿黑寶石般迸發出懾人的光芒。
  「即便前有虎狼,但,干卿何事?」唐時向來是個獨立之人,他討厭別人干涉自己的任何決定,他自己要做的事情,就算日後出了什麼差錯,那也是他自己的事情,與旁人無關。
  趙縉被唐時不容冒犯的神情以及擲地有聲的話語給驚怔住了,不過,這恰好是他真正想要看到的唐時的另一面。
  他看著唐時瞪圓的眼睛,突然就想到了自己以前在別人那裡見過的一隻幼虎,雖然想要竭力表現出威勢,但外表實在太過無害,反而顯得更加可愛。唐時現在就是這般,明明是瘦瘦小小、可愛無害的一隻,他卻偏偏要表現出狠戾的意味,這種反差令他情不自禁地笑了出來。
  「好了,別生氣,」趙縉伸手在唐時毛茸茸的腦袋上揉了揉,「我沒有干涉你的意思。」
  唐時雖然被他揉得挺舒服的,不過他的理智還在,他往後退了一步,離開了趙縉手掌的範圍,明顯不相信他的說辭,「那你問那麼多是什麼意思?吃飽了撐的?」
  趙縉見他躲開了,便收回了手,那種柔軟的觸感彷彿透過他的手掌抵達他的心間。
  「你年紀還小,我只是擔心你。」
  唐時朝他翻了個白眼,「騙誰呢?你找我來不就是想拿回紅玉?既然紅玉還給你了,那我就不多留了。」
  「唐時,」趙縉看著他離去的背影,喊住他,「你一定要小心。」
  唐時回首看去的時候,就見趙縉淺笑淡然地站在那裡,明媚的陽光灑落在他的身後,給他鍍上了一層溫柔的光暈,即便他衣著樸素,可也好看極了。
  但再好看,也不適合自己。
  唐時朝他點點頭,毫不留戀地離開了趙家的院子。他以為他們以後將再無交集,可世事難料,誰又能說得準呢?
  等他回了唐家的院子,袁鏞恰好與唐慶劉氏達成共識,出了屋子。唐慶和劉氏臉上俱露出喜色,「袁先生,今兒個就留下來一起吃個飯吧?」
  袁鏞自然同意了。
  唐家出了這個大喜事,劉氏也捨得銀錢了,直接讓唐季去了鎮上稱了幾斤肉,正好唐年還用網兜了幾條魚,如此一頓豐盛的吃食便已具雛形。
  離吃飯還有好一會兒,唐時便引著袁鏞一起在唐家村溜躂,袁鏞一邊欣賞著早春的田園風光,一邊問唐時:「石頭,你以後去縣裡上學可得起早了,還要走那麼長的路,可能堅持得住?」
  唐時知道這也是一種考驗,苦學、苦學,這是袁鏞給他出的一道難題。
  「老師,我會堅持下來的。」他可以每天跑著去,就當是鍛煉身體了,一舉兩得。
  「好。」袁鏞忽然肅起臉色,「石頭,為師還未與你說起為師的身份以及你的其他幾位師兄吧?」
  唐時仰起小腦袋,靜待袁鏞的後話。
  袁鏞目觀遠方,「石頭,為師其實沒當過什麼大官,最大的也就是當了個太子少師,當年的太子也就是當今聖上。」
  唐時心裡想,太子少師已經是正二品了,這已經很高了。
  「你大師兄如今官居二品,是工部尚書。你三師兄為正五品翰林學士。你四師兄乃正五品大理寺卿。」
  袁鏞說完就看著唐時,「石頭,你的幾位師兄都當大官了,為師昨夜卻不希望你為官,你可怨為師?」
  唐時搖搖頭,「老師,弟子認為專心做學問也很好。」
  袁鏞朗笑一聲,「希望你日後會依然這麼想。」
  唐時一臉認真,「弟子不會讓老師失望的。」
  袁鏞笑著在小徑上邁步向前走,打算回唐家填飽肚子了,可就在這時,從不遠處的後山上突然傳來一陣驚恐的叫喊聲,「死人了!死人了!」
  唐時頓住腳步,他本以為後山的那些人已經被趙縉處理掉了,莫非他猜錯了?精神力擴至後山,他發現那幾具屍體的確還在那裡,除了被追殺的那個人。
  只不過因為近來春忙,村民們便沒有去後山,如今地出了問題,他們也是閒來無事,為了賺些錢財,便去後山找些能賣的東西。
  這不,屍體就被人發現了。
  袁鏞畢竟見過的事情多了,心中雖驚,可面上絲毫未顯,他見唐時愣在那裡,以為唐時是被嚇著了,於是伸手摸了摸唐時的腦袋,柔聲道:「石頭,莫怕。」
  唐時點了點頭,退到他的身後。
  那位村民的呼喊引來了其他村民,大家俱圍攏過來,有些好奇心重的還想要去事發地瞅瞅,老村長也過來了,他見過的風浪不少,身為一村之長,他肯定需要主持大局。
  那位發現屍體的村民領著眾人去往後山屍體所在地,唐家人聽聞風聲也過來了,他們看到唐時和袁鏞,便都靠了過來,俱禮貌恭敬地向袁鏞問好。
  唐頌早上的時候跟唐風一起出去玩兒了,還不知道唐時回來了,這下看到唐時,立刻高興得跟什麼似的,「嗖」地湊到唐時身邊,「小叔!」
  唐時摸了摸他的腦袋,「有什麼話回家再說,不過,你跟小風怎麼也過來了?」
  兩個孩子還小,見死人什麼的,還是太重口了。
  劉氏和兩個兒媳婦在家中做飯便沒有過來,來的只有唐慶及兒孫,唐年見唐時不贊同的模樣,只好解釋道:「石頭,是這兩孩子偏要跟過來,我們也沒辦法。」
  唐家的三個男人性情都比較溫厚,反而年紀小的男孩子脾氣比較倔,比如唐時和唐風。
  唐風瞅了一眼唐時沒比自己高多少的小身板,傲嬌著一張小臉,「你不是也來了麼?」
  唐時笑著不顧唐風的反抗,狠狠揉了把他倔強的小腦袋,「我是你小叔。」
  唐風頂著一腦袋的雞窩頭,酷似高氏的清秀眼睛噴火似地瞪著唐時。
  袁鏞雖然心中喜歡看小孩子之間的玩鬧,可畢竟死人的事情比較嚴重,「石頭,莫要玩鬧。」
  唐時立刻乖巧下來,面容整肅。
  很快,他們就來到了幾具屍體旁,村民在周圍隨意踩踏著,現場的痕跡定然已經被破壞殆盡了,不過唐時也沒想去提醒就是了。
  現在雖是早春,氣候還有些寒涼,可屍體畢竟放置了這麼長時間,腐爛是在所難免的,還散發著股股惡臭。
  唐風和唐頌忍不住向後退了好幾步。唐時倒沒覺得有什麼,末世裡那些喪屍比這要噁心得多,他忍受了十年,早已經習慣了。
  老村長乍一見到這幾具森然可怖的屍體,倒吸了一口涼氣,他忍住懼意,對身邊幾個高壯的莊稼漢子道:「快!快去報官!」
  唐時抬頭看向袁鏞,「老師,看來二師兄又得日夜操勞了。」
  在村民眼中,這可能只是一件殺人的案件,因為發生在自己村的後山上,所以他們才會這麼驚慌,但唐時知道,如果陳漸歸真的管了這個案子,恐怕這後面牽扯的事情不會太小。他在人群中掃了一眼,發現洪鐘果然隱藏在人後。
  莫非趙縉是想把事情鬧大?不過這端看二師兄如何解決了,畢竟這些人身上的衣服都不太尋常,以二師兄的見識,是一定能夠看出來的。
  袁鏞自然也嗅出了這裡面不同尋常的味道,不過,他如今也管不了,便對唐時道:「既然是你二師兄的分內之事,那我們也管不了,還是先回去吃飯吧。」
  唐家人本來對袁鏞就比較敬重,他一發話,他們自然也就跟著回去了。
  飯桌上,唐時依然吃得很歡暢,可見了屍體的唐年唐季以及唐風唐頌四人那是完全吃不下飯,唐慶還好一點,畢竟是一家之主,總得在兒孫面前樹立正面形象。
  袁鏞在一旁看了,覺得他的這個小弟子還真是有些奇特,這心也太寬了吧。
  用過飯之後,袁鏞並不打算立刻就回縣城,畢竟過一會兒陳漸歸便會過來對案件進行查探。
  唐家村出了這麼大的事情,陳漸歸很快就知道了,他立刻親自帶人來到了唐家村。唐家村的村民不遠不近地圍著衙門裡的人,瞅著現場的狀況。
  陳漸歸見到袁鏞,恭敬地行了一禮,也沒有多說廢話,直接就派遣衙役各自分工,查詢這些死者的身份以及收集目擊者的證詞,他自己則親自與仵作一起觀察屍體。
  這些人身上的衣服基本上都是黑色,看似尋常,但從布料的質地來看,不簡單。更奇怪的是,從致命傷來看,有幾人是死於劍傷,可有兩個人,是死於一種棍形鈍器,難不成殺人的是兩個人?而且,能夠用劍,說明殺人者身份並不簡單。
  陳漸歸緊鎖眉頭,這件案子應該不是普通的殺人案件,他心中隱隱有些覺得,這背後還藏著更深的東西。
  「大人,」仵作站起身來,搖首無奈道,「死者已經死去超過半月,面部腐爛程度較好,已經分辨不清了。」
  陳漸歸也早有預料,並沒有多失望,「那你可能看出來這棍形殺器是何物?」
  仵作仔細觀察了一下傷口,道:「小人觀這傷口形狀,這棍狀武器並不均勻,並且還有些奇怪的彎曲,就像是,就像是……」他目光落在一旁的樹木上,然後喃喃道,「樹枝……」
  可說出來後,他自己都不信。用樹枝傷人至此,那得需要多大的力氣?如果說樹枝是插在了地上,人從高空墜落,形成這樣的傷勢還很有可能。但,僅僅靠人力將樹枝刺破人的頭骨,這個難度不是一般大。那個被刺破心臟的還能夠理解,可這個從前額穿過的傷口,非常人能夠辦到。
  陳漸歸卻覺得有這種可能,畢竟這個世界上,奇人異事還是存在的。
  「去看看周圍有沒有形狀相似的樹枝。」陳漸歸下令道。
  衙役們心中叫苦不迭,周圍這麼多,從哪找啊?這無異於大海撈針。
  「大人,若是凶器被殺人者帶走了呢?」有個衙役忍不住問道。
  陳漸歸神情一冷,「若是沒有被帶走呢?」這個可不能想當然,找到找不到是另外一回事,但不能什麼也不做。
  衙役被他這麼一看,心中就是一陣畏懼,連忙認錯後就去找尋樹枝了。
  「大人,這就是第一個目擊者。」一名衙役將那個發現死者的村民帶了過來。
  那村民是個五十來歲的老頭兒,無妻無子,日子過得清苦得很,人老了,也種不了太多的地,有時候就會上山來尋點野菜野味,能夠飽腹就行了。
  「小的拜見大人。」陳漸歸見他瘦骨嶙峋、顫顫巍巍的模樣,在他跪下之前將之扶起。
  「你就講一講你是什麼時候發現的?如何發現的?當時的情況是怎麼樣的?」
  老頭兒恭敬回道:「小人今早去了山上,一開始不是來這個地方的,後來走著走著,就過來了,小的本來只是聞到了臭味,以為是畜生死在了山裡,哪知走近一看,沒,沒想到……」他現在想起來還心有餘悸。
  「接著呢?」
  「接著,小的就喊人了。」
  陳漸歸見問不出什麼線索,就讓他退下了。
  「大人,什麼線索都沒發現。」有衙役過來稟報。
  陳漸歸蹙起眉頭,「從他們的衣服可能看出什麼來?」
  「大人,衣服雖然質地較好,但也不算特別,所以……」
  陳漸歸揮手讓他繼續搜尋,自己則陷入了沉思。
  這幾具屍體生前應該都是武藝不俗之人,從他們的身體特徵自己屍體旁的武器就能夠看得出來,並且他們身著同樣的服飾,應該是共同聽命於誰,如果真是這樣,那這裡面的文章可就大了。
  那麼,這些人來這個小小的山村做什麼?又是怎麼死的,尤其是那兩個被樹枝殺死的,怎麼看怎麼不對勁。
  眼見天色也不早了,陳漸歸便招呼衙役將這些屍體都運回去,衙役們正欲認命地去搬動那些屍體,就聽不遠處有人喝了一聲:「慢著!」


第30章 誤解
  在場之人都聽見了這兩個字,俱循聲看去,只見兩名男子從人群外圍緩緩走了過來。
  唐時看過去,這不是在餘香館遇見的那位徐公子跟他的同伴麼?
  那徐公子一襲淺藍色長衫,腰間束帶,並攜一枚上好的玉珮,他目含笑意,見到袁鏞,面上的驚訝之色瞬間閃過,而後恭敬地微微行了一禮,「晚生見過袁老先生。」
  他身旁的玄衣男子也向袁鏞拱了拱手。
  袁鏞捋鬚笑道:「徐少卿與羅僉事怎會來此?」
  徐承明回道:「因公務來此,恰好聽聞這裡發生了大案,便過來看看。」他身為大理寺少卿,對於這類案件自然有很大的興趣。
  陳漸歸也認得徐承明,雖然他比徐承明年紀大,可畢竟人家的官職擺在那裡,他只好親自過去躬身行了一禮,徐承明微笑著扶住他,「陳兄不必如此客氣。」他現在畢竟沒穿官服,有些禮節並無必要。
  「陳兄能否稍等片刻?」徐承明看向地上的那幾具屍體,「我能不能看一看?」
  他都這樣說了,陳漸歸又豈有不應之理?便讓衙役們退去一邊,方便徐承明和羅稹上前查看。
  羅稹腰間佩戴著一把狹長略彎的刀,只不過隱藏在刀鞘中,遮蔽了刀身,但即便是這樣,周圍人都被他銳利的眼眸和週身的煞氣給逼退了一步。
  徐承明習慣了,要不是上頭非要派這人與自己一道,他還真想將這人踹得遠遠的。本來文人和武將就互相看不順眼,更何況這人還是衛指揮司的指揮僉事,一般朝臣都對衛指揮司的那幫人畏懼加厭惡。
  他本來跟他們也沒什麼交集,更談不上厭惡和懼怕,不過這一路下來,懼怕倒沒有,厭惡卻是真的。
  他見羅稹走向一具屍體,自己邊選擇了另一具,恰好是被唐時戳穿腦袋的那個,徐承明不禁問向陳漸歸,「陳兄,你們方才查驗可有結果?」
  陳漸歸看了看那面目全非的屍體,歎了一口氣,「我們懷疑這是樹枝所致,但下官實在想不明白何人有如此大的力氣?」
  徐承明動了動鼻子,而後點了點頭,朝羅稹招了招手,「你過來一下。」
  羅稹沉默著依言走了過去,目光落在徐承明的臉上,徐承明沒好氣道:「我讓你看屍體,你看我做什麼?」
  羅稹移開目光,看向屍體額前的致命傷,「怎麼了?」
  「以你的能力,能不能做到僅用樹枝就能殺人至此?」
  羅稹沉默了一下,搖了搖頭。
  「那有沒有人具備這樣的能力?」畢竟衛指揮司裡的人見多識廣,且這樣的人才不知凡幾,說不定還真有這樣的能人。
  羅稹還是沉默了一下,而後點了點頭,「有。」
  「誰?」不僅是徐承明,周圍的所有人都豎起了耳朵。
  唐時一雙眼睛沉靜地看著地上的屍體。
  羅稹不負眾望地開口了:「開國大將軍。」
  徐承明一口氣差點沒提上來,開國大將軍早八百年入土為安了,這說了等於沒說啊!
  周圍人的想法跟徐承明不謀而合。
  「所以,天生神力的人是存在的。」羅稹很認真地解釋道。
  徐承明懶得理他,只道:「你去裁一塊布料下來。」
  這種布料說它尋常但又不尋常,還是先帶回去仔細看一看。
  羅稹一聲不吭地拔出寒光閃閃的長刀,從屍體上割下了一塊碎布,遞給了徐承明。徐承明從懷中掏出一塊帕子,將碎布包裹住了。
  雖然這有些於理不合,但瞭解情況的人都知道這個案子不簡單,以陳漸歸如今的官位恐怕辦不起這個案子,如果徐承明願意提供幫助,他自然求之不得。至於徐承明為何要查探這個案子,他也管不著。
  陳漸歸吩咐衙役將屍體運回去,一大群人便離開了後山。
  徐承明大步行至袁鏞面前,「晚生實在未料能在此見到袁老先生,難得見到一回,還請袁老先生賞個臉,讓晚生做東,共用晚膳如何?」
  袁鏞自然委婉拒絕。
  可徐承明態度極為堅決,陳漸歸只好道:「徐少卿與羅僉事難得來到南封縣,倒不如下官做東,二位一起去下官府上用膳?」
  徐承明立刻丟給他一個讚賞的眼神,「那就這麼決定了!」
  陳漸歸嘴角略微抽了抽。
  「這位小兄弟是?」徐承明忽然將目光投在袁鏞身後的唐時臉上,桃花眼泛起瀲灩的光芒。
  袁鏞讓唐時上前,「這是老夫新收的弟子,石頭,這兩位分別是徐少卿與羅僉事。」
  唐時乖乖見了禮,徐承明眼含笑意,瞅著唐時白嫩的小臉,「既然是袁老先生的弟子,那不如也同去?」
  既然是袁鏞的弟子,那他就不好下手了,可是交個朋友也是不錯的。
  袁鏞拒絕了,徐承明也就沒再堅持,不過他臨走前還對唐時笑得燦爛,而那位羅僉事卻是用凜冽的目光掃了唐時一眼,唐時俱回以乖巧的笑容。
  待他們離開後,唐時面帶微笑悠閒地向唐家方向走去,因為他是跟著袁鏞過來的,故而回去的時候他是一個人。
  天近黑,村民俱四散回家,夕陽將唐時瘦小的身影拉得老長,緊接著,他的影子旁邊就出現了另一個高大的身影。
  唐時止住腳步,轉首睜著大眼睛看向他面前的男人。
  「洪大哥,你也才回家啊。」少年還顯稚嫩的嗓音軟乎乎的。
  洪鐘俯視著唐時,臉上帶著憨厚的笑容,「石頭弟弟看到那些屍體不害怕麼?」
  唐時眨了眨眼睛,「害怕。」
  洪鐘又問:「那石頭弟弟殺人的時候是怎麼做到不害怕的?」
  唐時朝他笑了笑,「洪大哥在說什麼?」
  洪鐘撓了撓頭,「既然紅玉在你手中,那能夠殺了他們的也只有你了。」
  唐時彎起了眸子,「你確定我能夠殺了他們?」
  洪鐘不再說話了,而是選擇攻向唐時!他的拳頭直接擊向唐時的太陽穴。
  唐時冷下臉色,還有完沒完!他輕盈地後退了好幾步,接著足尖輕點,迅速躍至半空,雙腳極快地襲向洪鐘的胸口,眼見洪鐘將要被他擊中,斜地裡一隻手突然捉住唐時的腳腕,唐時的力道被阻住,可那人卻也被唐時的力道給推出了好幾米遠,後背直接撞上了一顆大樹。
  唐時輕「咦」了一聲,他這一腳雖看似輕飄飄的,可力道卻不小,趙縉竟然只是退出了幾米,的確有些奇怪。
  「天生神力?」他將腳腕從趙縉手中抽了出來,圓滾滾的眸子上下打量著他。
  趙縉笑了笑,他的力量與生俱來,極少有人知曉,卻沒想到被唐時看出來了。
  「你的力量也不逞多讓。」趙縉讚賞地看著他,沒想到唐時這瘦瘦小小的身體裡竟然擁有如此強勁的力量。
  唐時瞅著他,「我說,紅玉我都還給你了,你還想怎麼樣?」
  趙縉這次是真的被冤枉了,洪鐘這次的行動是他自作主張,趙縉原本也不知道,他來此,只不過是想來告訴唐時一些事情。
  「唐兄弟,這與公子無關,是我私自決定的,我給你賠罪。」洪鐘給他彎身行了一禮,態度好得沒話說。即便方才唐時那一腳沒有踢中自己,他從公子的狼狽之態中也能看得出來,那一腳的力道若真的擊中自己,自己說不准就得廢了。
  唐時卻一點也不待見他,「若是賠罪就能解決事情,那還要衙門做什麼?」
  趙縉後背雖遭到撞擊,可他面上還是帶著溫和的笑意,「那石頭弟弟是想要如何?」
  「不是我想要怎麼樣,而是你們別來煩我就是。」唐時皺了皺秀氣的小鼻子,瞪著兩人。
  趙縉歎道:「我來只是想要提醒你,徐承明沒有那麼好糊弄,你擁有莫測的能力,又怎知其他人沒有呢?」徐承明的能力的確有些詭異,即便他將現場的痕跡清理得乾乾淨淨,可徐承明就是有那樣的能力。
  唐時雖然懷疑對方是否真的那麼好心,但還是點了點頭,「我餓了,回家吃飯去了。」然後留給兩人一個瀟灑的背影。
  他回到家中,晚飯正好做好了,依然胃口大開地胡吃海塞一頓,這才問向唐慶,「阿爹,你明天可不可以去打聽一下,錢地主近來有沒有賣地的打算?」
  雖然陳漸歸已經將此事上報朝廷了,但即便是朝廷,他相信他們也沒有辦法解決。錢地主若是不想一無所獲的話,一定會想要以地易錢。
  唐慶點點頭,「石頭,你安心讀書就好,家裡的事情還有老大老二呢,你能拜袁先生為師是你的福氣,以後若是有本事了,可千萬要孝敬袁先生,還有咱們一大家子,袁先生可是咱家的大恩人!」
  在座的都點點頭。
  方氏忍了忍,還是沒忍住,不禁問道:「爹,既然袁先生都收了小叔做弟子了,那,那頌兒和風兒……」
  「胡鬧!」唐慶眼一瞪,「人家袁先生是隨隨便便就收弟子的?石頭能被看上你還真當是運氣?以後這樣的話可不能再說了!」
  唐季也說了方氏幾聲。
  唐時眼珠子轉了轉,「二嫂別擔心,以後小頌和阿風肯定會上學堂的。」
  方氏不傻,她知道拜了一個好先生跟上學堂那是不能比的,但唐時都這樣說了,她還能說什麼?她方才只是明知不可能卻還要試一試罷了,畢竟頌兒是她的心頭肉,她當娘的自然希望他能更好。
  「阿娘,小叔說了,八月份就能上學堂的,阿娘別擔心了。」唐頌乖巧地安慰方氏,方氏這才笑了。
  第二天天還沒怎麼亮,唐時就捧著幾個饃饃離開了唐家村,向縣城走去。
  對於普通人來說極為漫長的一段路程在唐時眼中卻是很愜意的,他邊悠閒地走著邊欣賞晨間的風景。
  然而,總是有些不速之客來打擾唐時的清靜。


第31章 失蹤
  大齊國規定,全國的秀才在每年的三月份都會進行一次歲考,考試合格的將會保留廩生、增生或者附生的資格,不合格的將會被其他人替換。
  唐時已經聽說了,李遠的廩生資格被剝奪了,甚至連附生都沒有排上號。
  依著李遠那心比天高的性子,肯定不會在自己身上找原因,最近自己與陳師兄走得近,他定然會認為是自己搗的鬼,這不,這就忍不住,尋人過來了。
  他要不要藉著這次機會,將李遠再次坑個徹底呢?
  本來早上起來的時候,唐大哥堅持要送自己上學,唐時覺得沒必要,便堅決拒絕了,如今看來,他的決定還是正確的。
  現在的天還沒有大亮,路上基本上沒什麼人,唐時被幾個相貌尋常、表情惡劣的小混混們攔住了去路。
  「你就是唐時?」
  唐時沒回答,假裝害怕地低垂著腦袋,準備繞路而行,一隻大手直接粗暴地揪起了唐時的衣領,將他提了起來。
  手指甲縫裡都是污垢,嘖,真是不講究,唐時心裡默默地想著。
  為首之人將唐時整個提起來,看著唐時瘦瘦小小的模樣,不禁皺了皺眉,「對方是說將他攔著不給去縣城是吧?」
  他身後的小弟連連點頭,「沒錯,大哥,就是不給他進縣城就行了。」
  那大哥翻了翻白眼,粗俗道:「娘的,這些個讀書人整天在想些什麼?我看是腦袋裡有糞吧!」
  瘦高個小弟撓撓頭,「我也不明白這有啥意思,不過對方說事成之後就給錢。」
  唐時明白了,李遠應該知道了自己拜袁鏞為師,所以在自己第一天去上早課的路上將自己攔住,如此一來,自己新拜的老師就會因為自己耽誤了時間而對自己不滿,即便自己解釋有人阻攔恐怕也站不住腳。
  「行,那就把他打暈了。」看著一個昏迷的人總比一個清醒的人來得輕鬆。
  唐時正欲開口,卻敏銳地察覺到這個提著他衣領的男人身後有一個人神情不太對勁,聽到要將自己打暈時,這個人那一瞬間似乎有些興奮。
  唐時忽然心生一種預感,事情似乎並非這麼簡單,也是,李遠丟了廩生的名額,又怎麼可能只是這麼「小小」地報復自己呢?
  那大哥瞅著唐時白嫩的小脖子,似乎是在思考著如何下手,唐時開始目露恐懼,掙扎起來,那大哥嫌煩了,就用手在唐時的後頸處重重一擊,唐時順勢軟倒下去。
  那大哥單手將唐時拎起來,然後幾人朝著路邊的一片小樹林走去,準備待幾個時辰就走人。
  他們將唐時隨意放在一處草地上,幾個人就坐在那裡聊起了天。
  「大哥,你說我們這麼做是不是有些不地道?我們本來也不是幹這事兒的呀!」一瘦高個兒歎著氣,彷彿是在為他逝去的節操哀愁。
  大哥一巴掌呼到他的腦袋上,「做都做了,還嘰嘰歪歪個幹啥?又不是殺人放火,怕啥?」
  瘦高個兒哭喪著臉,「可我瞅著這小孩兒還挺可憐的。」
  大哥不說話了,悶頭瞧著唐時還顯稚嫩的小臉,他也沒辦法,只能先委屈這小孩兒了。
  「猴子你說什麼呢?我們又沒把他咋的,你可憐他還不如可憐我們自己呢!」那個之前神情怪異的人沒好氣說道。
  「嘿,六子,」剩下一人搗了搗他,「話可不能這麼說,本來就是我們因為錢做得不對,不過也是,做都做了,也沒啥可嘰歪的。」
  四人沉默下來,就這麼漫無目的地坐在樹林裡待到了午時。
  「大哥,沒看出來啊,你下手還挺狠,這小孩到現在也還沒醒過來。」瘦高個尷尬地笑了笑。
  這時候,一陣「咕嚕咕嚕」的聲音響起來,瘦高個難為情地摀住自己的肚子。
  「我說猴子,你這是餓了?」六子從隨身帶的布包裡掏出來幾個冷饅頭,分別遞給他們,「是該吃飯了,來,大哥,我給你留了個最大的,嘿嘿。」
  大哥點點頭,「猴子食量大,這個就給他吧。」
  「別呀!」六子將饅頭塞到大哥手裡,「這兒還有呢,大哥你吃。」
  大哥便不再推辭,幾人都開始啃起了饅頭,除了六子。
  「哎?六子,你咋不吃呢?」猴子詫異地看著他,大哥也回過頭來望著他。
  六子憨憨地笑了笑,「我還不是很餓,你們先吃吧。」
  一旁靜靜躺著的唐時心想:這個六子果然有問題,且看他想要做什麼。
  畢竟都是一起的兄弟,其他三人也沒有多加在意,便悶頭吃起了饅頭。
  可是漸漸地,那三個人都覺得腦袋昏昏沉沉的,像是吃了迷藥一般,眼睛也慢慢地睜不開了。
  大哥扶著樹幹,竭力地想要保持清醒,突然間,他似乎是想起了什麼,凶狠的眸子定定地看著六子,「六子,你想幹什麼?」
  其他兩人聽聞,俱不可置信地看著站起身來的六子。
  六子居高臨下地看著大哥,面上的神情及其複雜,他歎了一口氣,「大哥,我也不想這樣的,只不過你們太仁慈了,跟著你們,永遠不會有好日子過,李遠也知道大哥你是不會做這種事情的,所以他就另外找了我,大哥,猴子,二寶,對不起,可我實在是過不下去了。」
  大哥緊緊地盯著他,聲嘶力竭道:「六子,千萬不要做傻事!」
  六子搖搖頭,苦笑一聲,「可是大哥,已經來不及了。」他抬起頭朝樹林外望過去。
  大哥撐著清醒的最後一秒,隱隱看到了林子外的一輛運送柴草的牛車。
  唐時聽到了三聲倒地的聲音,緊接著六子邁步到他身邊,將他拖起來,朝著林子外走去。
  唐時任由他將自己埋在車上的一垛柴草下面,然後六子也坐在了車板上,對趕車的人道:「走吧。」
  唐時心中不禁猜測,這是要將自己拖遠,然後秘密殺掉?用得著這麼麻煩麼?
  唐時一邊修煉異能,一邊用精神力記著路線,發現這個車是在往南封縣相反的地方走去,至於要去哪裡,他也只能靜靜等待了。
  不知過了多久,反正天色早已經黑了,唐時發現車行到了一處人聲鼎沸的地方,而這裡,已經脫離了南封縣的境內。
  車子進了一處偏門,駛入了一個僻靜的院子裡停了下來。六子從車上下來,然後將唐時從柴垛裡拖了出來,抱進了點著燈的屋子裡。
  「你瞅瞅怎麼樣?」只聽六子對著屋子裡的人說道。
  屋裡的人本來是坐在那裡的,聞言不情不願地起身來到他面前,嗓音溫潤卻帶了些脂粉味兒,「我倒要瞧瞧是個什麼模樣。」
  那人將唐時臉上散亂的黑髮撥弄開,然後就頓住了。
  ☆☆☆☆
  南封縣知縣府。
  袁鏞氣得在陳漸歸的書房裡抖著鬍子,「真是,真是,老夫真是看走眼了!本以為是個好的,結果這才第一天,就人影也不見!」
  「老師莫要生氣,弟子已經派人去查了,看是不是出了什麼變故。」陳漸歸安慰著氣得語無倫次的袁鏞。
  袁鏞聽他這麼一說,心中頓時就泛起了不安,若是自己的小弟子真的遇到事兒了,那可怎生是好?
  「漸歸,」他突然肅起了臉,「你派去的那人什麼時候回來?」
  陳漸歸其實早就派人去打聽了,他正欲回答,就見那個被派出去的衙役滿頭大汗地回來了,見到陳漸歸正準備下跪就被陳漸歸阻了,「不用了,快些說明情況。」
  「稟大人,」那衙役面露急色,「小人已經去打聽過了,唐小公子很早就離開了家,到現在也沒回去,唐家人也一天沒見到他了,問了唐家村其他人,他們都沒見到唐小公子。」
  陳漸歸蹙起眉頭,面色凝重起來,「快,多找幾個人去查!」
  「是!」那衙役應了後,又道,「大人,唐小公子的兩位兄長也過來了。」
  陳漸歸只好出了府門,就見衙門外兩個漢子正滿臉焦急地等著,見到陳漸歸,立馬就要跪下,陳漸歸攔住他們。
  「大人!我們家石頭真的不見了?」唐年擔憂問道,三十來歲的漢子已然紅了眼眶。
  陳漸歸也是愁啊,「稍安勿躁,本官已派人去尋了,過一會兒就會有消息了。石頭會沒事的。」
  袁鏞現在怒氣消了下來,漸漸就覺得事情肯定不對勁了,並且還極為自責,若不是自己非要弄什麼考驗,小石頭也不會出事兒。
  「大人,我們家石頭不可能自己偷偷跑的,他一定是遇到什麼事兒了!」唐季雖然恨不得的確是唐時自己玩去了,但明顯不可能,正因為不可能,他才會更加擔心。
  袁鏞點點頭,他本來以為唐時小孩子忘性大,忘了今天要上學,所以才那麼生氣,可既然他一大早就出了門,那就不會半路自己去玩兒了。
  這時候,還沒離開知縣府的徐承明與羅稹走了過來,徐承明彎起桃花眼,「袁老先生,陳兄,這是發生了何事?」
  袁鏞歎了口氣,「老夫新收的小弟子失了蹤跡。」
  徐承明挑了挑眉,他今天剛發現了一個有趣的事情,這個有趣之事的對象就失蹤了?事情似乎更加好玩了。
  「既然如此,晚生也盡份綿薄之力,早些尋到唐小兄弟。」


第32章 楚館
  唐時就在對方頓住的時候睜開了眼睛,他的眼睛大而圓,睫毛卷而長,一雙瞳仁如同黑色寶石,清澈而神秘。
  六子見他醒了,便將他放了下來,唐時抬眸看著面前姿態風流的俊秀男人,問道:「這是什麼地方?」
  男人欲伸手抬起唐時的下頷,唐時驚得像只小白兔似的往後退了好幾步。
  那男人見狀笑了起來,他相貌生得挺好看,笑起來也更有一種吸引人的味道,他眼尾上挑,故而,有一種魅惑人心的感覺,「小弟弟,這裡可是一個好地方,看你這穿著,想必家中也無餘錢吧?倒不如來哥哥這裡,掙大把大把的銀子,你說好不好?」
  唐時心中已經猜到了這是什麼地方,李遠這招出的可真是算毒的,進了這種地方,即便幾日後自己會被人救出來,那也是一生的污點了。污點倒還算不上大事,在家裡種種地也能活下去,不過以唐時如今的年紀,如果真的遇上這種事情了,或許就是一生的陰影了。
  李遠此人,不跌落深淵,他就永遠不知道什麼叫收斂。
  唐時瞅著眼前的男人,果斷搖搖頭,小臉上滿是驚恐,「我不要待在這裡,我要回家,你放我回家好不好?」
  男人溫柔地笑了笑,彎下腰,一雙無時無刻不含情的眼眸深深地望進唐時的眼睛裡,語調卻極為冷漠,「小弟弟,你明不明白,進了這裡再出去就難了。」
  他說完直起身來,看向六子,「這個顏色很不錯,十五兩吧。」
  六子眸子裡迸發出一絲驚喜,但又按壓下去,回道:「太少了,就他這相貌可是少見得很,而且年紀小,至少還能再掙個十幾年,你這出價太低了。」
  男人笑看著他,語氣溫柔誘惑,「那你說,想要賣多少?」
  六子支支吾吾道:「三,三十兩,不能再少了。」
  男人「哦」了一聲,「這麼說,你是堅決不同意十五兩嘍?」
  六子艱難地點了點頭。
  男人笑了笑,抬起手拍了拍,就見門外進來兩個五大三粗的漢子,兩人手上俱拿著匕首,進來後直接將門關了起來。
  男人再次問道:「還堅持三十兩嗎?」
  六子驚恐地嚥了嚥口水,「不,不要了,十、十五兩就夠了。」
  男人笑得動人,兩隻像會說話的眼睛瞅著他,「這才乖嘛。」他吩咐手下人給了他十五兩,接著打發他走了。
  六子一身冷汗地趕緊離開了這裡。只是,他現在還不知道,前方等待他的會是怎樣可怕的命運。
  「小弟弟,你想逃?」男人瞅著已經退至門邊一隻腳快要踏出去的唐時,笑得溫柔。
  唐時心中想:不逃難道等著被你宰?他假裝害怕地低著頭,完全不敢與男人對視。
  男人又招來兩個人,吩咐他們將唐時帶下去。
  ?兩個纖瘦的男人將唐時強行帶進了另一間屋子,只見那間屋子裡早已經擺放了一個大浴桶,裡面裝滿了大半的水,熱氣騰騰的,屋子裡已經充滿了霧氣。
  唐時聞得出來,那水裡還加了點料,香得很。這待遇比他在陳師兄家洗的那次還要高級。
  兩人伸手就來扒拉唐時的衣服,唐時自然掙扎著躲開,但這兩人還是練家子,直接將唐時制住,然後將唐時身上質地低劣的衣服撕碎,將光溜溜的唐時扔進了浴桶裡。
  唐時其實已經沒什麼羞恥心了,但面上還是裝出羞恥的模樣,除了腦袋,整個人埋進了水裡。
  兩個人將唐時從上到下狠狠搓了一遍,接著沉默地將他擦乾淨,手腳麻利地給他穿上了一層絲綢衣服,唐時全程配合得很。
  他剛穿好衣服,門就被人從外面推開了,「果然,人靠衣裝。」男人笑著走進來,滿意地打量著唐時。
  唐時一臉恐懼和害怕,表現得極為不安和忐忑,「叔叔,我想回家。」
  男人走到他面前,「回家做什麼?在這裡,你看,有這麼多人服侍你,還有漂亮的衣服穿,難道不好麼?」
  好個屁。
  唐時似乎是想要放棄掙扎了,「可是,我在這裡要做什麼?」
  「不需要做什麼,你只要聽話就好。」男人伸出手想要撫上唐時的臉蛋,唐時將腦袋一扭,躲過了。
  男人也沒生氣,只瞇著眼放回了手,沒關係,這種倔強的孩子他見得多了,他總是有手段將他們調教過來的,若是平時,他可能已經親自動手調教了,不過,這次這個孩子相貌實在是好,他還真是有些不忍心。
  「看好他。」男人吩咐了兩人便離開了屋子。
  兩人恭敬地應了,然後出了屋子將屋門鎖上,就守在了門外。
  唐時爬上柔軟的床,坐在那裡,將精神力擴散出去,發現在離他幾十米開外的一座高樓裡,處處笙歌燕舞,充斥著淫亂的味道。
  唐時翹起嘴角,這李遠以為將自己賣到這種地方,他李遠就能脫得了干係?
  他之前遇到那四個人的時候就已經留下了線索,包括在牛車上一路過來,他也留下了一些線索,說不定明天陳師兄就能夠帶人來解救他了。
  他心安理得地睡了一個好覺,到了第二天,他醒來後,就被人伺候著洗漱穿戴好,吃了一頓好吃的,接著就被人帶到了那個俊秀的男人面前。
  男人打量著他,問道:「看你這小模樣,幾歲了?」
  唐時不安地回道:「十三歲。」
  男人挑了挑眉,「沒想到已經十三了啊,那也該知事了,嗯,可以了。」他將唐時帶到裡屋,唐時一進去,就看到面前擺放著一張大床,床上輕紗遮掩,看不清裡面的動靜。
  男人笑了起來,對著唐時溫柔道:「你現在學著點,以後會用得上的。」他說罷,又對著床榻的方向,「青兒。」
  緊接著,床帳被人從裡面挑起,唐時看到了一雙瑩白的手,再而就是手的主人。手的主人約摸十七八歲,生得很是清秀,一張臉上就屬那一雙眼睛最為勾人,總是霧濛濛,彷彿欲語還休,令人心生好奇與憐惜。
  青兒披散著墨發,身上只披了一層紗衣,他望向男人,又瞅了瞅唐時,「公子,這年紀是不是太小了點?」
  「不小了,十三了,你玩你的。」男人話音剛落,唐時就看到那青兒的肩膀上突然出現了一雙男人的手,男人沙啞著嗓音,「小心肝兒,快來讓爺吃一口。」將青兒的腦袋稍稍扳過去一點,就用嘴啃上青兒的唇,青兒雙手環住對方的脖頸,與之交纏起來,兩人吸吮時的漬漬水聲充斥著整個房間。
  唐時彷彿是被火燒著了般臉和脖子都紅透了,他急忙轉身朝門外跑去。
  一直看著他的兩人一把將他攔住,唐時奮力掙扎起來,「放開我!放開我!我不要待在這兒!」他靈活得很,竟然從兩人手中掙脫開來,躥了出去。
  「廢物。」男人輕飄飄地吐出兩個字,那兩個人立刻就追了出去。
  唐時邊跑邊將自己的頭髮散亂下來,將自己身上的衣服撕扯開來,他早已用精神力探查出了路線,便朝著大門跑去。
  還沒跑到大門處,他就被兩人用力捉住了,唐時開始聲嘶力竭起來,將自己弄得狼狽不堪。
  男人面色沉冷地走到他面前,正欲伸手掌摑向唐時,就突然被人攔住了。
  唐時抬頭看過去,就見來人笑彎了一雙桃花眼,還對他眨了眨眼睛,「唐小兄弟,我來救你了。」
  唐時立刻一臉驚喜。
  「你是何人?」男人冷著臉看向徐承明,「竟敢在此多管閒事!」
  徐承明朝後面的羅稹招了招手,羅稹上前來將一枚令牌給男人看了一眼,男人瞳孔一縮,面色微變,即便他身後有靠山,可誰都知道,衛指揮司的人都不好惹。
  他權衡利弊,對那捉著唐時的兩人使了個眼色,兩人便放開了唐時,唐時連忙躲到了徐承明和羅稹身後。
  男人朝徐承明與羅稹行了個禮,「原來是僉事大人,失敬失敬。」
  徐承明笑得像隻狐狸,「既然如此,那我們就將人帶回去了。」
  男人伸出手,「請便。」
  唐時沒想到這個楚館竟然還有些來頭,只是,那又如何呢?
  徐承明和羅稹很輕鬆就將唐時帶了出來,唐時乖巧地跟著兩人。
  兩人是騎馬來的,徐承明將唐時扔到馬背上,然後自己坐在他身後,羅稹則上了另一匹馬,不過,唐時感覺到,這位冷酷的帥哥看自己的眼神有些□人。
  兩人駕起馬,不一會兒便出了城,來到了官道上。
  徐承明笑著湊到唐時耳邊,「唐小兄弟,能否告訴我,一個能用樹枝殺死兩個人的人又怎麼可能被人劫走呢?」
  唐時的目光注視著前方,露出一枚純真的笑容,「我也不知道。」
  沒人知道,接觸過唐時的那幾人在不久後將會莫名其妙地失去他們的生命。
  唐時本來就不是什麼良善之人,別人對他心懷惡意,他又怎麼可能不報復回去呢?
  他在接觸過他的那幾人身上分別放了幾個草種,待自己離開以後,他就指揮著草種吸取那幾人的生命力,如此一來,他們的生命機能會漸漸喪失,而且神不知鬼不覺,別人只會以為他們得了絕症,生命衰敗。
  楚館的事情唐時已經沒有必要去在意了,他現在面臨的是長輩們、包括晚輩們的殷殷關切,真是哭笑不得。
  徐承明就抱臂在一旁瞅著看似瘦弱的唐時被唐家人圍住,覺得還真是人不可貌相。
  初次見到唐時,他只是覺得這個小孩生得出色,模樣乖巧討喜,逗一逗他也並無不可。第二次見到,小孩卻已經搖身一變,成了袁鏞的關門弟子,他就想,那將其看做弟弟,平時照拂一下也是應該的。可是,他在唐家村後山一案中發現了蹊蹺,雖不願意相信,但他的確在其中尋找到了唐時參與的痕跡,於是覺得這小孩更有意思了。
  只不過,這個目前身份寒微的小孩到底知不知道自己捲進了一個什麼樣的事情裡面呢?
  唐時將家人一一安撫過後,這才得空拜見袁鏞,「弟子令老師擔憂了,弟子心中有愧。」
  袁鏞一開始得知唐時竟然被拐賣到了那種地方,心裡頭那個氣啊!簡直是想一把火將那什麼館給燒了!現在看到自家乖巧懂事的小弟子即便狼狽不堪卻還安慰自己,心中是既高興又酸楚又憐惜。
  「好了,」袁鏞將他扶起來,慈祥道:「真要這麼說,那也是我這個當老師的慚愧,你這次受了這麼大的驚嚇,回去後好好休整休整,待心定了,神清了,再來上學。」
  唐時點點頭,接著問向陳漸歸:「二師兄,不知那幾個綁我的人可捉住了?」
  陳漸歸點點頭,「師弟,你不用擔心,師兄定然不會輕易饒過他們。」
  唐時笑了笑,兩隻眼睛清澈明亮,「師兄,我知道的,但我還是想知道他們為什麼要這麼做,我可不可以去問一問?」
  陳漸歸當日派人去尋唐時的時候,還真的發現了唐時留下的線索,在那片小樹林裡逮著了那昏迷的三個人。
  因為唐時還沒找到,陳漸歸也就無心訊問三人,直接將他們關押了起來,現在唐時問起,他便想起來了。
  「行,等會兒我去升堂對他們進行訊問,竟然想著拐賣人口,還真是做得出來!」陳漸歸頗有些義憤填膺。
  官員審案,閒雜人等自然是要迴避,其他人俱站在公堂外面,看著陳漸歸吩咐衙役將那三人提押上來。
  唐時身為受害者,自然可以在公堂上與三人對質。徐承明有官職在身,可以坐在公堂一側旁聽案審,羅稹則站在他身後。
  那三人被提到了公堂之上,面色慘然地跪在地上,他們看到唐時安然無恙,似乎還鬆了一口氣。
  陳漸歸一拍驚堂木,將三人嚇了一大跳,他們本來就心虛加愧疚不安,到了公堂受審,心裡邊更覺得自己完了。
  陳漸歸核實了他們的身份過後,便開始了隔離審問。
  那位大哥名叫丁發,父母早逝,曾在碼頭當過搬運工,力氣不小,為人不算壞,以前也沒有過案底。
  瘦高個名叫余厚,綽號猴子,從小也是個流浪兒,與丁髮結識後便認了他當大哥,一直跟著丁發,平時膽子還挺小,基本上沒做過什麼傷天害理之事。
  剩下那個叫陶平,是丁發的兒時玩伴,算得上是個普通人,平日裡除了喜歡佔點小便宜,其他的也無可厚非。
  還有一個六子,至今未尋到蹤跡。
  這樣的幾個人,為何會突然要拐賣一個素不相識的小孩兒?雖說幾人生活確實艱難,但是再艱難的時候,他們也沒有做過這麼惡劣的事情,為何偏偏現在做了呢?並且,那個六子為何要將三人迷暈獨自去了?難道是想要獨吞銀錢?
  「你們為何要去阻攔唐時?」方才唐時已經從自己的視角闡述了當時的場景,陳漸歸才有此一問。
  丁發本來就不是做這種事的料,做的時候愧疚害怕,現在更是如此,自然是把自己知道的事情說得一清二楚。
  陳漸歸越聽他說的話,眉頭就皺得越緊,李遠僱傭他們四人去阻攔唐時?然而,這還沒完,李遠又僱傭那個六子將唐時帶走發賣?
  「你們可知道,誣陷用功名之人是重罪?」陳漸歸還是不願相信堂堂一個秀才竟會做出這般腌臢之事!
  三人連連發誓自己絕對沒有半句謊話,給他們天大的膽子他們也不敢誣賴秀才公啊!
  「來人,將李遠傳喚過來。」他沉著臉吩咐下去。立刻就有衙役去往李遠住處捉人。
  不一會兒,李遠神情淡定地過來了,他有功名在身,衙役也不敢將他押解過來,只好任由他自己來到公堂。
  「晚生見過大人。」他躬身行了一禮,見到身旁的唐時面上並未顯露驚訝之色。
  「李遠,本官問你,你身邊的三人你可認識?」
  李遠居高臨下地瞟了一眼三人,而後回答道:「稟大人,晚生並不認識這三個人。」
  陳漸歸又問:「可是這三人俱言是你僱傭他們四人在半道阻攔唐時,並且又僱傭其中一人將唐時拐賣,你可有什麼要說的?」
  李遠笑了笑,語氣很平和,「大人,空口無憑。」
  的確如此,如今只有這三人的供詞,確實不能夠據此認定李遠的罪責,但只要李遠做過,又怎麼可能完全不落痕跡?
  跪著的三人都很絕望,他們當初就不應該為了那麼點錢而答應這件奇怪的事情,到了如今,李遠不認,他們也毫無證據。
  「陳大人,還有一人。」徐承明忽然開口了,一雙桃花眼瞅著面色看似淡定的李遠,嘴角勾起一絲笑容,「那個馬六。」六子姓馬名六,綽號六子。
  陳漸歸不禁蹙起眉頭,「可是,這個馬六尋不到蹤跡。」
  徐承明笑了起來,他抬眼瞅了一眼羅稹,羅稹冷肅著一張臉,朝陳漸歸拱了拱手,「陳大人,我們已經搜尋到了馬六。」
  陳漸歸心頭一驚,他以前也只聽說過衛指揮司的那些人厲害非常,能做常人所不能做之事。但沒想到他們竟然能夠在這麼短的時間內這麼輕易就找到了馬六。
  李遠面上的神情終於有些動容了,他不是已經僱人將馬六處理了麼?他的確是找人殺了馬六,只是他萬萬想不到站在他面前的羅稹可是衛指揮司的僉事。衛指揮司的能耐,常人可是沒有辦法去想像的。
  「那馬六如今在何處?」陳漸歸問道。
  羅稹答道:「已經在公堂之外了。」
  陳漸歸頷首,讓衙役將神不知鬼不覺出現在公堂外的馬六帶上來。
  馬六形容極其狼狽,身上還散發出一種難聞的怪味兒,徐承明蹙了蹙眉,不滿地瞪了一眼羅稹。
  李遠眸中微微露出一絲震驚,但他還知道收斂,努力讓自己沒有變色。
  陳漸歸一拍驚堂木,沉肅問道:「堂下何人?」
  馬六猛地跪下,磕頭回道:「小人馬六,拜見大人。」
  陳漸歸見他身上污跡斑斑,形容萎靡,想必是在逃跑時弄成這般模樣。
  「馬六,你可認得你身邊的這五人?」
  馬六瑟縮地抬起頭,看了看唐時幾人,然後點了點頭,「大人,小的認得的。」
  陳漸歸問了他唐時幾人的姓名,他一一作答準確,陳漸歸又問:「關於拐賣唐時一案,你可認罪?」
  馬六伏地顫抖,「小人認罪。」
  陳漸歸心想,這衛指揮司的手段果然了得,竟然這麼輕易就認罪了。
  「那你為何要拐賣唐時?」
  馬六微微抬起上半身,瞅了一眼站在那裡的李遠,接著回答道:「回稟大人,是小人鬼迷心竅,不該貪圖錢財,聽了李秀才的話!」
  唐時垂眸看向地上的「馬六」,心想與徐承明合作果然不錯,這衛指揮司當真是是人才濟濟。
  李遠面上浮現怒色,「大人,他血口噴人!」他已經沒有了方纔的淡定,他不明白為何一個已經死掉的人會活生生出現在自己面前,莫非那人是騙了他的錢而沒有辦事?
  陳漸歸止了他的話,「本官自會給你爭辯的機會,可不是現在。」他又問馬六,「你指控李遠,可有證據?」
  馬六突然恨恨地看向李遠,「李遠,沒想到你竟然這般狠毒!不僅是想要拐賣自己的小舅子,還想要僱人殺了我!要不是我命大,恐怕已經去見閻王了!」
  李遠氣得面紅耳赤,「你胡扯什麼?你莫要誣賴我!」
  馬六露出一個嘲諷的笑容,「李遠,若不是你想殺了我,我又何必供出你呢?」他似乎是在欣賞李遠臉上的青白之色,「你恐怕想不到吧?我還留了一手。」
  李遠心中更加不安,留了一手?什麼意思?
  馬六從自己髒亂的懷裡掏出了一塊被粗布包裹的東西,「大人,這就是證據。」
  立刻就有衙役將他手中的東西呈上去。
  陳漸歸看了一眼,疑惑問道:「這香囊是何意?」
  馬六回答:「大人,這是李遠與小人商議那日,小人從他身上偷過來的信物……」
  「你胡說八道!」李遠因為太過害怕,他的思維已經開始混亂了,「我那日根本就沒帶這個香……」說到這裡,他像是被人扼住脖子似的,話語戛然而止。
  他低下頭看去,只見馬六正朝著自己笑。


第33章 問審
  公堂上的人,包括公堂外所有人的目光都投注到李遠身上。
  李遠整個人都已經懵掉了,他的臉瞬間變得慘白,他的腦海中只剩下一個念頭,那就是:他完了。
  陳漸歸內心是極其失望的,他之前一直將李遠看做是可以培養的後輩,但沒想到他能做出這般下作之事!真是聖賢書都白念了!
  「李遠,你還是從實招來吧。」陳漸歸低沉下嗓音,李遠都自己說了出來,即便他沒有說出全部,但方纔那句未盡之言,足以表明他曾與馬六接頭過,並且他的面色已經暴露出了他的恐懼。
  「大人,晚生想說的是,這香囊的確是晚生的,只是晚生已有一段時間沒有佩戴過了。」李遠故作鎮定地辯解,但仔細看還是能發現他的手在抖。
  陳漸歸沒應他,直接吩咐道:「來人,傳喚李唐氏。」
  唐時清晰地感受到李遠呼吸的頻率以及心跳聲變得不一樣的,他在忐忑、在恐懼。
  很快,唐月就一臉茫然與緊張地被衙役帶上了公堂,「民婦李唐氏拜見大人。」
  在唐月到來之前,陳漸歸已經詢問了李遠他當日所穿衣物。
  現在唐月至公堂之上,陳漸歸一拍驚堂木,便直接問道:「李唐氏,本官問你,李遠兩日前所穿衣物是否是白色?腰間所佩香囊是否是藍色雲紋的那一個?」
  唐月根本不知道發生了什麼,她也不知道自己該如何回答,只好將目光投至李遠身上,妄圖得到李遠的提示。
  可是在眾目睽睽之下,李遠也沒有辦法給予她多麼明顯的暗示,只好將一根手指頭稍稍伸出衣袖,微微地搖了搖,可奈何,唐月根本就沒有看見,她的目光完全投注在李遠的臉上。
  「李唐氏!」陳漸歸見她不回答,又拍了一下驚堂木,唐月嚇得抖了一下,「回答本官的問題,是或不是?」
  唐月驚恐交加,心亂如麻,她心中想著,既然知縣大人這麼問了,那一定是方才夫君這般說的,夫君這般說一定是有他的用意,想到這裡,她豁然開朗,於是回答道:「大人,是的。」
  公堂之外的圍觀人群轟然炸開了,彼此議論不止,用奇異的目光看著堂上的唐月和李遠。
  李遠垂首下來,讓人看不清他的神色,他袖中雙拳緊握,他從未像現在這樣憎惡著唐家人,唐時惡毒,唐月簡直是蠢笨不堪!
  唐月此時也已經感覺到了氛圍的不對勁,她可憐兮兮地、忐忑不安地瞅著李遠,張了張口,卻又不知說什麼好。
  至於她為何不看唐時,那是因為她根本沒認出來!
  陳漸歸讓堂下肅靜,他面容極為沉肅,凜冽的目光彷彿能看透唐月的內心,「李唐氏,本官再給你一次機會,是或不是?」
  唐月心神完全亂了,她不假思索便連連搖頭,「大人,民婦方才記錯了,不是!夫君不是這樣穿的!」
  人群再一次炸鍋。
  唐時淡靜地站在那裡,看著他們在那裡垂死掙扎。
  李遠閉上了眼睛,他的面容逐漸扭曲起來,緊握在袖中的手指甲已經深深嵌入了掌心之中,唐時感覺到了他的不對勁。
  果然,下一秒,李遠突然暴起,一下子揪住唐月的頭髮,面容扭曲道:「你們唐家生來就是討債的!你是這樣!唐時也是這樣!我李遠是倒了八輩子霉才會碰上你們這一家!唐月,我完了,我完了,你知不知道?對!就是你害的!你!還有你!」他指著唐時的鼻子,「唐時!我李遠這輩子跟你沒完!」
  唐時沉默地瞅著他,心中卻道:你這輩子都完了,還怎麼跟我沒完?
  陳漸歸見他發瘋的完全失了文人風度的模樣,心中極為憤怒和失望,「李遠!」
  李遠彷彿突然就被暫停了般,整個人都不動了,他看著陳漸歸,過了好一會兒,猛地跪倒在地,痛聲道:「大人!是我一時鬼迷心竅了!大人……」他自己都不知道該說什麼了。
  陳漸歸沉聲問道:「李遠,對於拐賣唐時一案,你可認罪?」
  李遠還能怎麼辦?他先是被沒死的「馬六」嚇住了,緊接著又被那個香囊差點詐了出來,本來想著能不能糊弄過去,可是唐月這個蠢笨的女人竟然直接就戳穿了他的謊言!
  其實,陳漸歸問唐月的那一段話半真半假,一個是李遠自己說的,一個是他自己根據平日在李遠身上所見到的香囊隨便說了一個,不論唐月如何回答都會與李遠所說的不符,而這種不符,恰恰就能夠證明李遠是在說謊。
  這就是一個陷阱,一個唐月不得不跳的陷阱。
  李遠知道自己已經無法挽回了,他只好開始打起了悲情牌。
  但是陳漸歸絲毫不為所動,他用失望的眼神看著李遠,「李遠,讀聖賢書可不僅僅是為了考取功名,更多的是要執聖賢之言,行聖賢之事。你的所作所為實在是有辱聖賢。」
  李遠絕望著一張臉,呆愣地看著地面,一言不發。
  最後,陳漸歸判了案子,他要向上頭呈報,革除李遠的秀才功名,並且終生不得再次參加科考,同時,還將罰其杖刑八十。
  至於丁發三人,俱杖刑三十。待言及「馬六」之時,羅稹忽然就說道:「陳大人,馬六此人還涉及其他重要案件,屬衛指揮司的管轄範疇,還請陳大人能夠將其交給衛指揮司進行處理。」
  陳漸歸明白,衛指揮司抓人向來不講證據,極其霸道與跋扈,羅稹能跟自己說一聲都算客氣的了,他又怎麼可能阻攔得了衛指揮司的人辦事?
  唐月聽到對李遠的判決後,整個人都傻掉了,她甚至有一種身在噩夢中的感覺,這怎麼可能呢?怎麼眨眼間,夫君就被革了功名呢?還要杖刑八十?這八十板子打下去,正常人都受不了,更何況李遠本來身體底子就差,這樣一來,焉能活命?
  她不禁伏地痛哭起來,也不知是哭李遠的命運,還是哭自己的命運。
  事情到此為止,唐時也沒那個觀看李遠被打的心思,便出了公堂。
  徐承明見狀,也跟著一起出去了,羅稹則拎著「馬六」走在他們身後。
  唐時一出公堂就被唐家大大小小包圍了,袁鏞本來是想要安慰一下自家小弟子的,然而,他完全騰不開空間。
  唐時雖無奈,但看著唐慶劉氏等人關切憐惜的神情,心中頓時彷彿湧出了一股暖流,即便是前世出身富貴的他,也沒能夠享有這般純摯的親情。
  這就是他的家人,他們對他的好,他牢記在心。
  「老師,」唐時安撫住唐家人,來到袁鏞面前,「今日令老師擔心了,弟子也因此而耽誤了學業,實在慚愧難安……」
  袁鏞擺擺手,「你無事就好,這次你受驚了,回去好好壓壓驚,學習也不急在一時。不過這縣城離你那裡著實有些遠了,為師得想一個法子……」
  唐時心中有些好笑,之前不是還說要苦學麼?不過袁鏞的關切他還是非常感激的。
  「老師不必憂心,這次只是意外,往後不會發生了。」
  袁鏞歎了一口氣,他一時也想不出來什麼好的辦法。
  與袁鏞辭行後,唐時正準備跟唐家人回村,就見唐月忽然跑到了他們面前,猛地跪了下來,對唐慶和劉氏哭道:「阿爹,阿娘,你們能不能勸勸小弟,讓他放過夫君吧!」
  唐時:自己就站在她面前,她卻央求其他人……也是不同尋常。
  知縣大人的決定誰敢忤逆?即便是唐慶與劉氏想要諒解那也是改不了的,更何況唐慶根本就不願意原諒李遠!
  還秀才呢!秀才能做出這種腌臢之事?將石頭賣到那種地方,他想想就怒不可遏,恨不得直接衝上去將李遠暴打一頓。
  「阿月,大人的決定,我們也改不了。」唐時看著狼狽哭泣的女兒,心中也是極為難過的。
  「阿爹,小弟不是沒事兒麼?你們為什麼就不能原諒夫君?你們就眼睜睜地看著他被打死麼?阿爹,你想想我?我以後該怎麼辦?」
  唐月的舉動引得一些觀審的群眾以及一些路人都圍觀了起來,她一個柔弱女子跪在地上哀求哭泣,唐家人要是不為所動,確實會引起非議。
  「阿月,你不用擔心,我們家還是能養得起你的,你先起來,別跪著了。」唐慶伸手去拉唐月。
  唐月躲過了,似乎唐家不鬆口,她就長跪不起了。
  徐承明也在圍觀,雖然他很想繼續圍觀下去,可他已經不能久待了,便對著唐時道:「唐時,可一定要記得我們的約定,我要先回京都了。」
  唐時露出乖巧的笑容,「這次多謝徐大哥和羅大哥的幫忙,日後有機會,唐時定會報答兩位兄長的恩情!」場面話還是要說一說的。
  徐承明朗笑一聲,與羅稹一同跨上馬背,離開了南封縣。
  唐時目送著他們遠去,接著將目光重新投注在唐月身上,就在這一瞬間,他捕捉到了唐月隱藏在眼中的那一絲憎恨。
  還真是……可憐之人必有可恨之處哪!
  「阿爹,阿娘,我們回家吧,我已經好久沒吃東西了。」
  確實,天色近晚,既然事情解決了,石頭也找回來了,他們的確該回家去了。
  「小弟!」唐月咬咬牙,又朝著唐時跪了起來,「算姐姐求求你了,你就看在姐姐的份上,原諒你姐夫這一回吧!你去求求大人好不好?小弟,算姐姐求你了!」她邊說著還邊給唐時磕頭。
  唐時看著她,笑了笑,這是……道德綁架?


第34章 回家
  唐時根本不用想就知道唐月的用意,弱者有理論不管在哪個時代都是存在的,更何況唐月還是唐時的親生姐姐。
  圍觀群眾議論紛紛,不僅他們,就連唐慶和劉氏以及唐大唐二也動容不已。
  唐時明白,他們恨的不是唐月,他們只是希望李遠能夠得到懲罰,可現在看著唐月這般淒慘狼狽的模樣,他們還是忍不住心軟了。
  的確,唐月的命運與李遠的命運緊緊纏在一起,李遠被奪功名、且杖刑後生死不知,這對唐月的衝擊何其大?她只能抓住這次機會了!
  唐時不禁露出委屈的表情,一雙圓圓大大的眼睛裡泛起了一絲水霧,眼尾稍稍下垂,顯得極其無辜與可憐,「姐姐,可是姐夫是要將我拐賣到那種地方呀,這,這可是重罪,更何況,知縣大人的決定也不是我能決定的。」
  他這番努力憋住委屈、語調有些哽咽的模樣比起哭得狼狽不堪的唐月更加令人心疼。唐時覺得,既然暴力解決不了問題,那就另闢蹊徑,他被自己親姐夫拐賣,怎麼可能不難過?
  唐月完全沒有意識到做錯的是李遠,她只一味地懇求唐家人的諒解,可是,她並沒有絲毫道歉的態度,即便李遠方才在公堂上放出那樣的狠話,唐月竟也沒覺得有哪裡不對,或許她知道對錯,但因為此事與她自己有利益牽扯,她才這般糾纏不休。
  其他人聽到唐時的話也覺得有道理,知縣大人判都判了,還能怎麼辦?
  唐家人也這樣想啊,可是他們如今也沒辦法見到唐月如此可憐而不顧,唐年歎了一口氣,「小妹,你也不用太過擔心以後的生活,我們家只要有一口飯吃就不會餓著你的。」
  「可是大哥,紹兒還小,他以後咋辦呢?」唐月站起身來,抹著眼淚問道。
  唐慶這時候承諾道:「養一個是養,養兩個也是養。」
  唐時倒沒什麼意見,畢竟跟他有怨的是李遠,與唐月和李紹無關。爹娘和大哥二哥他們當然會捨不得兩人在外受苦,只要他們不作,多養兩個也沒啥。
  李遠的事情已經沒有回轉的餘地了,唐月也只能作罷,只是,看著被打得渾身是血、氣息近無的李遠,唐月不禁再次悲從中來,眼淚不斷滴落,也不知是在心疼還是在害怕。
  「大哥,二哥,你們能不能幫我將夫君抬回去?我一個人實在是……」
  唐年和唐季雖然惱恨李遠,但如今人已經成了這樣,他們就算是為了妹妹著想,也得將人抬回去。
  「現在抬回去,恐怕還沒回去人就不行了吧?倒不如就在縣城裡給他找個大夫看看。」唐時忽然開口提議。
  倒不是他聖父,而是,他突然想到,對於李遠來說,這樣一輩子窩囊地活著應該會比死去更加痛苦吧?
  圍觀之人都覺得唐時還是太善良了,就連得到消息的袁鏞與陳漸歸也覺得唐時心性純善,心胸豁達。
  若是唐時知道了這些人的想法,恐怕會哭笑不得。
  唐家人將李遠送去醫館,唐慶還是不放心唐月一個人照顧,便讓唐年留了下來。
  等他們回到村裡的時候,天都已經快黑了,唐慶正準備進屋的時候,突然就想到了一件事情,他一拍大腿,對唐季說道:「老二,你快去李家村將紹兒接過來!阿月現在也回不了家,他一個娃子哪曉得照顧自己?你快去,別等天黑了他一個人害怕。」
  唐年點點頭,腳步生風,直接奔向李家村。
  回了家,劉氏張羅著兩個兒媳婦去了灶屋做晚飯,唐慶就開始拿出旱煙抽了起來,唐時帶著三個小蘿蔔頭坐在屋子裡,對他們說道:「雖然現在你們不能上學堂,可是,從明天起,你們都要開始認字兒了,知不知道?」
  唐風和唐頌一臉興奮地點了點頭,唐雅則沒有反應。
  唐時來到這個世界這麼多天,就沒跟他這個侄女說過一句話,這個小姑娘實在是太過沉靜了,平日裡也是半天都不會說一個字,似乎也不太敢與人對視,性子倒不像她的母親方氏,反而像高氏。
  不過唐時也明白,常年缺乏自信的人一般都會逐漸失去與人交流的能力,這種人謹小慎微地活著,唯恐衝撞了別人,唯恐自己做了什麼惹人厭惡之事。
  「小雅,你也要學。」唐時不打算問她,而是直接向她宣佈了這件事情。有時候,這樣的人是需要外力推一推他們的,等到了一定時候,即便沒有了外力,他們也會開始自信地活著。
  現階段,唐雅需要的是別人的鼓勵及推動。
  唐雅聽到他的話,巴掌大的瘦弱小臉上充滿了不可思議,她不禁囁嚅道:「小、小叔,我、我也要學麼?」
  唐時嚴肅地點點頭,「你也要學。」
  唐雅非常茫然,「可、可我是女孩子,女孩子也能學麼?」
  她雖然忐忑著,可是唐時還是能夠從她的眼睛裡看到了一絲激動與期望。
  唐時給了她非常肯定的回答:「不是能不能學,而是必須學。」
  唐慶這時候磕了磕煙袋,「石頭啊,女娃過幾年就要嫁人了,學了也沒用。」
  唐時倒不覺得,先不論他前世的時候碰到過的那些女學霸,就說古代吧,也是有很多才女的,所謂的「女子無才便是德」那不過是男人的懦弱導致的。
  「阿爹,」唐時正色道,「讀書與嫁人並不衝突,讓小雅多讀點書,漲些見識也非麻煩事啊,反正都是我教,教兩個是教,教三個也是教。」
  唐慶想想也是,便不再管了。
  唐雅得到了大家長的支持,素來沉靜的眼眸裡也迸發出了喜意,其實她一直都很想去讀書的,只不過她從來都不敢說出口。
  想到這裡,她看向唐時的目光便充滿了感激與崇拜,能讓她讀書的小叔真的很厲害!
  「阿爹!阿爹!」院子外突然傳來了唐季驚慌的喊聲,唐慶猛地放下了旱煙,出了屋子,迎向唐季。
  唐時也出屋看過去,就見唐季的懷中抱著一個小孩子,是李紹無疑。李紹如今雙眼緊閉,小臉通紅,明顯是出了症狀。
  「快!快送去老大夫那裡!」唐慶趕緊與唐季奔向村後的老大夫家。
  唐時看了看這一家子只剩下了婦孺,想了想,還是留了下來,沒有跟過去。
  劉氏這時候拿著勺子出了灶屋,「石頭,剛才聽到老二的聲兒,現在人跑哪兒去了?」
  「阿娘,小紹生了病,阿爹和二哥帶他去看大夫了。」
  劉氏疑惑,「好生生的咋會生病呢?阿月是怎麼照顧孩子的?」她念叨著又回了灶屋裡。
  唐時瞅著跟著他的三個孩子臉上的擔憂,不禁安撫道:「沒事的,你們不要怕。」
  唐風遞給他一個眼神,轉身進了屋子,似乎是在說,他哪裡擔心了?
  「哎,小風,我倆是不是還有賬沒有算啊?」唐時邊進屋子邊說道,「我記得我們打過一個賭,說是看一個月內誰先達成目標,現在我瘦了,可你還是沒變化啊。」
  唐風瞅了他一眼,「可你也沒說賭什麼,這就不作數了。」
  嘿,這孩子還挺精明的,不好糊弄啊,不過精明點也好。
  不多時,唐慶唐季二人帶著李紹回來了,唐季將他放到了唐時他們睡的炕上,用被子將他緊緊裹住。
  「老大夫說了,這病也不是什麼大問題,捂出一身汗就好了。」唐季解釋道。
  唐時在一旁卻覺得這個斷定下得太隨意了,李紹的症狀應該是發熱,發熱不是什麼大病,可是一個不慎,是會燒壞腦子的。李紹這熱發得可不輕,不過目前也沒有什麼其他法子了,於是他悄悄給李紹傳了點生命力,給予他支撐。
  李紹原本在昏睡中就覺得自己彷彿是被一團火包裹著,這團火正在他的身體裡、腦海裡燃燒著,他感覺整個人都快要被燒死了,就在這時,一股清涼之意從他的右手進入了他的身體內,他就像是一條快要被太陽烤乾的魚突然間就受到了水流的滋潤,得到了生的救贖。
  他想睜開眼看看是誰救了他,可根本無法做到。
  安頓好了李紹,正好劉氏他們將飯也做好了,唐時早就餓了,看到熱騰騰的食物,就把其他事情拋諸腦後,開始吃了起來。
  唐家人這一天也沒吃啥東西,便都悶頭吃了起來。
  飽腹後,唐時想到了一個很重要的問題,「阿爹,我之前讓你去打聽錢地主的事情有沒有消息了?」
  唐慶正準備抽口煙,聽唐時這麼一問,不禁歎了一口氣,放下了煙袋,「石頭啊,爹去打聽了,錢地主的確是有賣地的打算,不過石頭啊,你真的要買他們家的地啊?這地出了問題,還買他做啥?」
  劉氏也附和,「就是啊,這地買來種不了,到底是地養人還是人養地啊?」
  唐時也沒辦法跟他們解釋,只好道:「我問過陳師兄了,陳師兄說他已經上報朝廷了,朝廷肯定能解決這事兒,你們不用擔心?」
  唐慶不禁問道:「既然朝廷能解決這事兒,那錢地主為啥還要賣地?等著朝廷來不就行了?」
  唐時突然覺得自家老爹也不好忽悠啊,只能說道:「那就再等幾日吧。」
  只不過,唐時現在還不知道,幾日後,事情就不是他想像的那樣了。


第35章 遲了
  吃完晚飯後就該休息了,因為李紹生病,那一張炕上也沒有辦法睡四個人,正好唐年不在家,他們便讓唐風與唐季睡睡在一起,高氏、方氏、唐雅湊合著睡在一張炕上,唐時則帶著唐頌與李紹睡在一起。
  為了避免唐頌被李紹傳染,唐時就睡在中間,隔開了兩人。睡到半夜的時候,李紹似乎在昏睡中感受到了唐時身上的清涼之氣,就一個勁兒地往唐時身上湊,唐時被他弄醒了,無奈又用異能安撫了他,李紹這才安靜下來。
  第二天,唐時起了一個大早,準備去縣城上學,唐季提議要與他一起,一來是不放心唐時,二來是可以去縣城接替唐大哥。
  兩人到了縣城後便分開了,唐時來到知縣府後面陳漸歸一家居住之地,袁鏞他們剛準備用早膳,就看到唐時攜一身晨間濕氣過來了。
  袁鏞立馬就責備道:「不是讓你在家休整兩天,怎麼今天就過來了?」
  孟箴連忙讓人去廚房舀了碗熱粥給唐時,讓他暖暖身子。
  唐時哭笑不得,「老師,是弟子心急了。」
  陳漸歸在一旁笑著說道:「老師,小師弟有如此求學之心,您老怎麼不高興,反而責怪起來了?」
  孟箴打趣道:「小時昨天才受了驚,袁老這是在心疼小弟子呢。」
  陳鴻不解道:「昨兒個發生了什麼事兒?我怎麼不知道?」
  陳漸歸虎著臉,「快點吃,吃完還要上學堂!」
  陳鴻覺得非常委屈,怎麼爹娘都對他這麼凶,對唐時就那麼溫柔呢?他癟癟嘴,看著唐時瘦瘦小小的臉蛋和身板兒,想了想,得出一個結論:一定是因為唐時太可憐了!
  被可憐的唐時察覺到陳鴻怪異的眼神,不禁朝他露出了一枚軟軟的笑容,陳鴻瞪了他一眼,然後低下頭開始喝粥。
  吃了陳家的早膳,唐時深深覺得家裡人天天啃饃饃也不是個事兒,那幾個小孩子還在長身體,吃得不好身體素質也跟不上。
  不過此事還得稍後再琢磨,他現在需得聚精會神地聽老師講課。
  袁鏞也算是當世大儒了,座下門生無數,知識自然極為淵博,本來在唐時的固有想法中,古代的這些學者即便學富五車,可教起書來還是很枯燥無味的。
  可他被打臉了,袁鏞並不迂腐,他雖然也是按照書本上的知識講解給唐時聽,可他並非照本宣科,他能夠結合世事、時事給唐時進行深刻地分析,既是在學知識,也是在學習為人處世。
  唐時覺得,自己能夠拜袁鏞為師,實在是一種幸運。
  教學過後便是練字,袁鏞教授課程風趣是風趣,但對弟子的要求還是極為嚴格的,他讓唐時每天寫一百個字可不是隨便寫寫就能夠完事兒的,這一百個字都是要達到自己標準的。
  唐時是練過的,但經歷了末世十年,他的雙手已經習慣了拿刀拿木倉,重新拾起毛筆,他還真的有點不習慣,所以寫出來的字在他自己看來都不堪入目,更何況在袁鏞眼中。
  不過令他驚訝的是,袁鏞看過了他的字後,竟然還誇他有靈氣,唐時頓時笑也不是,哭也不是,他很想知道老師到底是如何從他這鬼畫符裡面看出來靈氣這種東西的?
  唐時沒想明白並不代表袁鏞是胡亂說的,在袁鏞眼中,唐時作為一個從未接觸過筆墨的孩子,能夠精確地將字寫出來已經算很不錯了,更何況,他鑽研書法這麼多年,眼力還是有的,唐時這字雖然寫得確實糟糕,但這字裡還是可以看出一絲絲風骨的,至於唐時小小年紀為何會有風骨這種東西,袁鏞表示,這就是天賦。
  一上午的時間很快就過去了,唐時下午就要歸家,孟箴將他留下來吃了一頓飯這才放他回去了。
  唐時回到家的時候,發現早就應該吃過的唐家竟然屋頂上還冒著炊煙呢,不僅是唐家,村子裡家家戶戶都這樣。
  他疑惑地進了灶屋,就見劉氏正在揉面,高氏和方氏還有唐雅正在捏面,她們手旁邊已經擺放了一些動物形狀的麵團兒,唐時根本沒見過,於是問道:「阿娘,你們在做什麼?怎麼捏這麼多面?」
  劉氏見他進了灶屋,不禁將他往外趕,「石頭,你以後可不能再進來了,你現在可是個讀書人。」
  唐時啼笑皆非,「阿娘,難道讀書就不用吃飯了?」他看著栩栩如生的麵點,又問了一句,「阿娘,這是要過節麼?怎麼做這麼多?」
  方氏向他解釋道:「小叔啊,明兒個就是寒食節了,一天都不能起火,這些做來是給明天吃的。」
  寒食節?唐時恍然大悟。他在前世的那個時代基本上已經不過寒食節了,只有清明節。
  「那後天是不是就是清明了?」
  「是啊,年年都這樣呢,小叔不記得了?」方氏雙手飛快地捏出了一個燕子的形狀,笑著答道。
  她已經聽小雅跟她說了,小叔還要教小雅讀書寫字,她自己沒讀過書,但也知道認得字兒的重要性,小雅若是能認得字兒,以後或許還能許個好夫家,聽說那些大家閨秀從小都要學習練字呢,誰說女娃娃就不能唸書了?
  小雅是她的女兒,唐時能這麼對待小雅,她這當娘的對小叔子就更加感激了。
  既然已經弄清楚了,唐時也不再多留,他朝唐雅招了招手,「小雅,要不要去認字?」
  唐雅看了看劉氏。
  劉氏已經聽唐慶跟她說了這個事兒,雖說她不是很贊同,不過這畢竟是石頭提議的,她也就隨石頭去了。
  她板著一張臉,「既然學了就認真學,別給小叔添亂曉得不?」
  唐雅重重地點了點頭,小臉上滿是激動之色,兩隻眼睛亮燦燦的,她鄭重地將手上沾染的麵粉洗掉,然後走到唐時身前,仰起小臉看著唐時。
  唐時對她笑了笑,「走,去找阿風他們一起。」
  唐時找到唐風三人的時候,三個人臉上、身上已經狼狽得不成樣子了,還有些鼻青臉腫的。
  唐風冷著一張瘦巴巴的小臉,怒瞪著面前白著一張臉的李紹,唐小頌則緊緊抓著唐風的手,一顆眼淚懸在眼睫毛上欲落不落的模樣還真是可憐兮兮的。屋子裡被他們三個人弄得亂七八糟的。
  「這是怎麼回事?」唐時一雙貓瞳彎成月牙,笑問著他們。
  他雖是笑著,可唐風卻覺得自己背後泛起了陣陣涼意。
  唐頌見到唐時彷彿見到了主心骨,立刻撒開小短腿跑到他面前,委屈地紅著眼睛道:「小叔……」
  唐時蹲下身,鼓勵他:「發生了什麼事?同小叔講講看。」
  唐頌被他這麼一問,更加委屈,哽咽著說道:「小叔,他說你不好,我跟哥哥氣不過,就、就打了起來。」
  唐時看著他這麼可愛的模樣,心中癢癢,於是伸手在他臉上揉了揉,「他說小叔,你難過啥?來,不哭了啊。」
  唐頌很聽話,用袖子抹了抹眼淚,唐雅也走過去輕輕拍了拍他。
  唐時站起身來,來到李紹面前,李紹雙手緊握,瞪圓了眼睛看著他,仔細看去,他和唐時的眼睛還有三四分相似。他明顯是在害怕唐時打他,但還是梗著脖子、站直了身體望著唐時。
  唐時朝他笑了笑,然後在他驚異的眼神中一把將他拎了起來,扔到了一旁的炕上,接著把被子緊緊裹在他身上,只剩下了一顆小腦袋。
  「病還沒好,就學著打架了?有什麼事養好病了再說。」
  李紹本來就覺得腦袋暈暈沉沉的,跟唐風打了一架後他已經快支撐不住了,現在被唐時強制著躺在這裡,更是昏昏欲睡,慢慢就閉上了眼睛。
  還是個小孩子,心思咋就這麼重呢?唐時見他入睡了,便帶著唐風三人來到了院子裡,讓他們一人拿著一根樹枝,道:「我們今天先學十六個字。」
  就這樣,一下午的時間就過去了,唐時在心裡給三個小孩子做了一番評估,唐風資質不錯,而且難能可貴的是,他能沉得下心去學習。唐雅也不錯,她心思細膩,對文字很敏感。唐頌嘛,還太小了,目前看不出來。
  等賺了銀子,他再在家中備些筆墨,讓他們平日裡練練字。
  不過,說到賺銀子,他似乎應該將這件事情提上日程了。可最基本的田地都還沒有買到,說到賺銀子好像也不太現實。
  正想到這裡,出去打聽消息的唐慶就一臉郁色地進了院門。
  「阿爹,發生了啥事兒?」唐時上前問道。
  唐慶歎了一口氣,抽了兩口煙,「石頭啊,我們好像遲了一步。」
  唐時目露驚訝之色,「阿爹,難道地已經被人買了?」
  唐慶點點頭,看起來非常鬱悶,畢竟地被別人買了,他們想要買下村上屬於錢地主的地那也不可能了,難道還要租別人家的地種麼?
  「那阿爹可知道買地的人是誰?」能在這種情況下買了地,這人會是誰呢?


第36章 血腥
  唐慶又沉默著搖搖頭,唐時不禁蹙了蹙眉。
  其實他們也不一定非要買錢地主家的地,只是唐家村及附近的地都是錢地主家的,他們若是買了其他地,恐怕每天都要走好遠才能到地裡,也太麻煩了些。
  晚上的時候,唐年和唐季回來了,兩人是將昏迷不醒的李遠送回了李家便回來了。
  李遠可是要將石頭賣了的,他們雖然極為憤怒,但如今不得不這樣做,畢竟唐月是他們的親人,他們也不能眼睜睜地看著唐月喪夫,就是委屈了石頭。
  唐時哪能不知道唐大哥唐二哥的心思?他倒是覺得沒什麼,李遠即便活著,那也是窩囊地活著,這對李遠來說還不如死了。
  吃晚飯的時候,唐慶又說到了田地的事情,唐家氣氛忽然就凝重了起來,手裡頭有銀子卻沒辦法買到合適的地,這簡直是心塞,春種都快要過去了,難道明年一家人都要喝西北風不成?
  唐時扒拉著碗裡的麵條,腦海中高速運轉著,到底是誰會在這個節骨眼兒上花大價錢一下子將錢地主的在附近的地都買下來了呢?
  「你們也不用太擔心了,地主換了,我們還是可以再租地的。」唐慶磕著旱煙說道。租地雖然不自由,可能養活一家老小就好。
  唐時不是很贊同,若是一直租地,就只能種植地主要求他們種的農作物,那麼他的想法就實現不了。
  可他目前也沒有好的法子,只能沉默地吃完飯回了臥房,順便還端了一碗素麵給李紹吃。
  李紹下午睡了一覺,病也差不多痊癒了,他已經有一天一夜沒吃東西了,看到唐時手中的麵條不禁嚥了嚥口水,可他還是倔強地將小腦袋扭了過去。
  唐時心中失笑,直接將麵條放到床頭,然後一言不發地離開臥房。就在他踏出去的那一刻,身後傳來李紹沙啞的聲音:「我爹怎麼樣了?」
  唐時轉過身,笑得無害,「沒死呢。」
  李紹不比他小多少的眼睛瞪著他,兩隻手緊緊攥著被子,「是你害得我爹廩生資格被剝奪了?」
  唐時黑寶石般的眸子深深地看他一眼,「我自認還沒那個能耐去干涉縣學的決定。你不會就是因為這個罵我吧?」
  李紹抿了抿唇,「你是說真的?」
  唐時沒回答他,而是笑了笑,「面快冷了,趁熱吃吧。你若是擔心你爹,明日便可回去看望。」
  李紹忽然躺下身去,用被子蒙住腦袋,似乎這樣他才能感覺到安全,他就可以肆意地在這個狹小的黑暗的空間裡流淚。他用牙齒緊緊地咬著下唇,用手摀住自己的嘴巴,逼迫自己不發出聲音。接著,他聽到門被關上的聲音,便以為唐時已經離開了,於是放任自己哭了起來。
  他也不知道自己為什麼要哭,他以前明明忍得好好的,為什麼現在卻忍不住了呢?
  哭了一會兒,他用小手抹了抹眼淚,覺得悶了,便探出腦袋想要呼吸呼吸空氣,可他萬萬沒想到,一伸出頭就看到唐時坐在炕邊上,李紹顯然被嚇了一跳,驚怔在那裡,小臉上還掛著兩顆淚珠子,他長得俊秀,如此看來,倒是可憐又可愛。
  唐時端起麵條,遞到他面前,「現在不燙了,吃著正好。」
  李紹害臊得要命,但想到自己這麼狼狽的樣子都被唐時看到了,吃碗麵又算得了什麼,於是準備接過碗自己吃。
  唐時看他一隻手根本就捧不住碗,便道:「我拿著,你吃就行了。」他將筷子塞到李紹的手裡,雙手捧著碗,笑得溫柔。
  李紹拿著筷子,也不知怎的,鼻子突然又酸了一下,他努力忍住淚意,埋頭開始吃了起來,可是吃著吃著,他又忍不住開始掉眼淚。
  眼淚越掉越多,他根本就擦不完,一時間又覺得叫唐時看見了羞惱得不得了,越想越覺得委屈。
  唐時心中好笑。第一次見到這孩子的時候,這孩子心裡就裝了好多事情。第二次見到,這孩子鼻青臉腫一直低著頭。這次倒好,又是罵他又是哭,終於有個小孩子的樣子了。
  「好了,面已經冷了,還是不吃了吧。」唐時端回碗,「今晚好好睡一覺。」
  李紹低著頭沒吭聲,唐時也不在意,逕自端著碗出了臥房。
  他離開之後,李紹抬起頭,眼中俱是茫然。
  第二天,唐時照例去縣城上學,下學後袁鏞讓他清明就不用過來了,唐時應了,然後問他:「老師,弟子想問問陳師兄,村上的地還能不能種了?」
  袁鏞帶著他去找陳漸歸,陳漸歸恰好得了空,見到老師和小師弟過來起身相迎,「老師,師弟,今日課學完了?」
  袁鏞頷首笑道:「漸歸啊,石頭過來主要是想問問地的事情,這可關係著老百姓明年的生活,可不能耽誤了。」
  陳漸歸當然明白這個道理,他歎了一口氣,「老師,不是弟子不管老百姓,實在是上頭也沒有辦法解決這個事情。」
  袁鏞皺起眉,「這個地種不了,總有其他的地可以種吧?」
  「弟子目前還沒想到好的方法。」陳漸歸一臉愧疚,可他也真是沒有辦法,畢竟其他的土地也都有人做,難不成要去開荒?
  唐時這時候問道:「師兄,聽說錢地主賣了我們村及周圍幾個村的地,我能不能知道新來的地主是誰?之前錢地主毀約了,阿爹如今想去租新地主的地種,可還不知道他是誰。」
  大齊國規定,土地買賣一般都必須在官府登記造冊,更何況是這種大宗的土地買賣。陳漸歸聽了唐時的話自然答應,便立刻派人去查了。
  不一會兒,衙役將冊子拿了過來,因為事情就發生在近前,找得快,陳漸歸一下子就看到了。他指著冊子上的三個字,對唐時說道:「新地主名叫耿才梁。」
  耿才梁?他從未聽說過這個名字,「師兄,這個耿才梁是不是南封縣的地主?」
  陳漸歸也沒聽說過這個名字,他又去尋了戶籍登記冊,也很快就查找到了,這個耿才梁也是幾天前才定居南封縣,接著就從錢地主手中買下了大片土地。
  唐時越想越覺得不對勁,這個耿才梁很奇怪,來得巧,地買得也巧。
  「謝謝師兄,我回家就跟阿爹說。」
  陳漸歸摸摸他的腦袋,「跟師兄還客氣什麼?」
  打聽到了這件事情之後,唐時就回了唐家村,既然地主都換了,他也就沒有必要攔著麥苗生長了。
  哪知道還沒走到家門口,就聽見隔壁唐阿牛一家淒慘的哭聲,唐時仔細聽才明白了,原來是新來的地主不願意將地租給他們家了,還說要是想租也只能租最差的那幾塊地。不僅僅是唐阿牛一家,還有村長及另外幾家。
  唐時越想越覺得奇怪,他不禁放快腳步迅速朝唐家走去,路過趙縉家的時候,他鬼使神差瞅了一眼他家緊閉的大門,似乎幾天前,趙家的門就沒有打開過了。他將精神力蔓延至洪鐘家,果然,洪鐘也不在。
  不過,他們在不在,也與自己無甚干係。
  進了家中,他發現家中所有人臉上都洋溢著喜意,唐慶他們看到他回來,於是告訴他:「石頭,這次這個耿地主還真是個大好人哪!」
  「阿爹,怎麼說?」唐時心中更覺得事有蹊蹺,但是他想不通到底是哪裡出了問題。
  「耿地主不僅把村上最好的幾畝地給了我們家種,還說只收我們家兩分租!」
  地租是可以雙方合意的,只要不超過朝廷規定的最高值便可以,一般來說,地租在五分左右,錢地主曾經還租過六分。兩分租,可以說,太少了。
  天上是不會掉餡餅的,最好的地只收兩分租,這不是地主而是慈善家吧?
  「阿爹,租約已經簽了?」唐時肅著一張小臉問道。
  唐家人見他如此,不禁都有些忐忑起來,唐慶望著唐時,「石頭,爹知道你想說啥,不過,這白紙黑字的,還能叫人騙了?」
  唐時也知道這個理兒,可他心裡還是有些不得勁兒,總覺得這個耿地主很可疑。
  算了,想不通就不想了,乾脆就讓阿爹他們開心些吧,「阿爹,我回來的時候發現地裡的麥苗似乎有活過來的跡象,今年不用愁收成了。」
  唐家人聽了,頓時更加高興,唐時等他們高興勁兒過來,才開口道:「阿爹,我們家在後山腳下不是還有一塊荒地麼?能不能給我用用?」
  「石頭,你要這個地做什麼?種不出什麼的。」唐季問道。
  唐時靦腆地笑了笑,「二哥,我之前不是幫鄭老爺養過花兒麼?我也想養些花兒玩玩。」
  雖然養花在唐慶他們眼中有些不務正業,可那地荒著也是荒著,給石頭種種花也沒什麼,唐慶便大手一揮同意了。
  今兒個是寒食節,唐時晚上也就啃了幾個冷麵饃饃,接著爬上了炕。
  李紹今天在唐家大哥的護送下回了李家村,晚上的時候,唐風和唐頌就又跟唐時擠在了一起。
  睡著睡著,唐時突然就被一股濃重的血腥味給驚醒了。


第37章 不救
  唐時睜開雙眸,看身邊兩小睡熟了,便沒有發出聲響。
  他能分辨得出來,這是人血,是從不遠處傳來的,他用精神力掃了一下整個唐家,發現沒有人受傷,這才稍稍放下了心,將精神力又擴至唐家周圍。
  原來如此。
  不過,索性也與他無關,他還是睡自己的覺吧,阿爹說了,明兒個要去後山背面的祖墳那裡祭祖,還得翻個山頭,嗯,他需要養精蓄銳。
  第二天,唐家人吃完早飯,因為女人是不允許參加祭祖活動的,所以只有男人們提著一大堆祭祖的用品帶著男孩子們去往後山。
  說是後山,其實也不過是個丘陵,海拔也就三四百米。早春時節,山上的樹木都泛起了嫩綠的色澤,一眼望過去,欣欣向榮,生機盎然,渾厚的生命力撲面而來,唐時深深地嗅了一口,滿心暢快。
  在來後山的路上,唐時還發現了一路上有些隱藏的血跡,嘖,這個傷受得還真是重。
  拋開這些與自己無關的想法,唐時徜徉在後山的生機裡,一邊給兩小複習昨天學的字,一邊用精神力跟身旁的花花草草們打招呼,這些花草們還會在唐時經過的時候撫摸一下他的腳踝,弄得他癢癢的。
  雖然後山是只有幾百米,不過從這走到山背面的半山腰上對於孩子們還是挺吃虧的,走了將近一半,唐頌就明顯邁不動步子了,唐季見狀,只好背著他走。
  後山除了一些樹林灌木,還有一些小動物,如今萬物生長,這些小動物也到了繁衍的季節,這不,二十米開外兩隻小野兔正沉醉在嘿嘿咻咻的美妙世界中,聽到唐時一行人的動靜,立即嚇得躥得好遠,只可惜,今天上山祭祖的人還真不少,兩隻兔子都沒地兒跑了。
  唐家人走到一處拐彎之地時,碰上了從另一個斜方向上山的一家人,是老村長他們。
  因為上一次公堂之事,老村長和唐家就已經斷了來往,可村長在古代農村的地位還是不低的,畢竟宗族制的存在對尋常人還是有些約束的,否則也不會出現宗族將偷人的女子浸豬籠這種事情了。
  所以即便村長在公堂上坑了唐時一把,唐家人還是在唐慶的勸慰下沒去招惹村長,只要他們沒有過錯,村長也不會將他們如何。
  這次祭祖,兩家人迎頭碰上了。老村長因為唐家得了好田之事從昨天就鬱悶到今天,明明以前村上的肥地都是由他們家種的,結果這次新來的地主也不知道是被灌了什麼迷魂湯,竟然把地都租給了唐家!他想今天過後就去跟耿地主問問情況。
  因了這個事情,老村長一家人看到唐家人都鼻子不是眼也不是,沒一個好臉色。
  唐慶的確是個老好人,但也不會做熱臉貼冷屁股之事,也就點了點頭,帶著唐家一眾老小到達了唐時爺爺奶奶的墓碑前。
  墓碑前長了一些淺淺的青草,唐慶將祭祀用品都擺放完畢後,說道:「都拜一拜。」
  他自己率先跪了下來,身後的唐年、唐季和唐時也都神情肅穆地跪了下來,開始祭拜。唐風、唐頌也有模有樣地跟著他們的動作。
  祭拜過後,唐慶他們又燒了一些祭祀用品,這就準備下山回家去了。
  哪知一回頭,唐慶就看到了自己一點兒也不想看到的人。
  來人是唐慶的親弟弟唐連,唐連身後跟著的是他的獨子唐振,兩人的相貌跟唐家人還是有些相似的,不過與唐家最大的區別就是兩人的裝扮。
  雖說穿的都是比較沉重的顏色,但布料可不是一個檔次的,再從神色可以看出,唐連和唐振對唐慶一家是嫌棄的。
  唐時從記憶中搜索這兩個人的信息,發現很模糊,基本上沒有什麼有用的。
  「大哥這是掃完了?」唐連抬高腦袋,眼珠子向下看。
  唐慶不願在父母的墓前與唐連起衝突,只淡淡地點了點頭,「你們開始吧。」
  唐連也不可能在這個日子裡與唐慶紅臉,於是默默地看著唐慶一家人離開了後山。
  在回去的路上,唐慶似乎有些心事,一直沉默不語,唐年和唐季應該也是知道一些以前的事情,也就沒有說話。
  唐時牽著唐頌往山下走去,看到不遠處的一株柳樹,問道:「阿風,小頌,你們知不知道清明節除了祭祖,還有什麼其他活動麼?」
  唐風面無表情地看著他,眼中露出茫然的神色,唐頌有些興趣,連忙問道:「小叔,是什麼呀?」
  「有踏青,有蕩鞦韆,有插柳,有蹴鞠等等,你們看那邊是不是有柳樹?不如我們去折兩支柳條,種在我們家門前?」
  唐風眸中露出一絲興趣,點了點頭,唐頌什麼都不說了,直接拉著唐時跑到柳樹下面,想要伸手去夠柳枝,奈何他個子太矮了,根本夠不著。
  唐時見他模樣可愛得緊,不禁就站在一旁看著他在那蹦來蹦去。
  唐頌瞪著那飄揚的柳條,鼓了鼓臉頰,只好向自家老爹求助。唐季伸手給他折了一支下來,遞到他手上,唐頌說道:「還有一支。」
  折完了柳枝,幾人就沒有耽擱,直接回了唐家。
  唐時帶著唐風和唐頌將柳枝分別插在了門前的泥土裡,楊柳有非常強大的生命力,插到哪裡,就能活到哪裡,所以唐時根本就無須再關注它們了。
  「好了,現在就等著它們長大了。」唐時站起身來,邊往院子裡走邊說道,「今天繼續學字,你倆都過來。」
  唐風去喊了唐雅,三人便都蹲在院子裡用細小的棍子開始寫起了昨天學過的字。唐風和唐雅都能寫出來,可唐頌卻忘了幾個字。他自己沮喪得很,唐時倒認為很正常。唐頌才六歲,而且一般來說,窮苦人家的孩子因為營養不良大腦發育得的確稍緩一些。
  他表揚了一下唐風和唐雅,又安慰了唐頌,就開始了今日的教學。
  就在這時,院門被人敲響了,唐時忽然沉默了下來,唐風見小叔沒反應,看了看院門,又看了看唐時平淡的臉色,不禁有些躊躇了。
  唐時見唐風用詢問的眼神問著自己,便道:「去開門吧。」
  唐風乖乖去開了門,見到來人,愣了一下。
  唐時抬眼看過去,就見趙續紅腫著一雙眼睛,面容慘白地看著自己。
  她身上有些狼狽,頭髮也有些散亂,見到了唐時,直接快步走到唐時面前,「撲通」一聲就跪在了唐時的面前。
  唐時不為所動,示意唐風關上院門。
  趙續抬頭看著唐時冷淡的面容,不禁悲從中來,她先是猛地給唐時行了一個大禮,額頭完全磕到了地上,發出了一道聲響,將三個小孩子都嚇了一跳。
  唐時眼眸掃了三人一眼,「你們都回屋去!」
  他這一眼頗有些威嚴,唐風他們也知道事情有些不同尋常,便乖乖回了屋子。
  唐時低著頭看著趙續,趙續抬起頭來,眼淚從通紅的眼中流出,滴落到院中的泥土裡,漸漸滲入進去。
  「唐時,我知道這個請求很過分,但我還是想要懇求你救救我哥。」她聲音沙啞卻極為堅定,一雙眸子緊緊望著唐時。
  「你哥怎麼了?」
  「他受了很重的傷,已經快撐不過去了,你能不能救他?不管付出什麼樣的代價都可以!」趙續已經走投無路了。
  唐時笑了笑,無奈道:「受傷了難道不應該去找大夫?找我做什麼?你還是起來吧。」
  趙續絕望地搖搖頭,「大夫……救不了。」
  「那我就更不可能救得了。」唐時圓溜的眸子定定地看著她,趙續從那裡面看出了漠然。
  「我知道你能救,唐時,我知道的,你救了我哥,我們什麼條件都能答應你!」趙續雙目篤定。
  唐時不知道她為何會如此堅信自己能夠救趙縉,不過,他也懶得知道。
  「賣身為奴也願意?」他的目光裡故意透露出絲絲邪惡的意味。
  趙續沉默一秒,而後堅定回道:「只要你能救我哥,我願意賣身為奴。」
  唐時搖搖頭,「我不是說你,而是趙縉。」
  趙續愣住了,救了哥哥,卻要哥哥賣身?如果是哥哥自己選擇,他會如何選擇?想到這裡,她不禁慘然一笑,白著一張臉,起身朝唐時躬身行了一禮,「對不住,打擾了。」
  她說完便轉身朝著院外走去,每一步都重若千鈞。
  心如死灰,不過如此。
  唐時理解她這種感覺,但理解又如何?他沒有那個義務去拯救每一個人,沒有該不該,只有他唐時願不願。
  待趙續的身影離開了他的視線,屋裡好奇得不得了的三個孩子立刻跑了出來。
  「小叔,是隔壁趙叔叔受傷了?他會不會死?」唐頌小臉上有些擔憂。
  唐時搖搖頭,「小叔也不知道。」
  「那剛才趙姐姐為什麼要跪在地上?還哭得那麼傷心?」
  這孩子,明明是兄妹兩個,卻一個叫叔叔,一個叫姐姐。
  「好了,別人家的事情小叔怎麼會知道得那麼清楚呢?」唐時將棍子重新塞入他們手中,「來,我們繼續學字。」
  唐頌只好不再問了,蹲了下來,一雙大眼睛裡泛著強烈的求知慾。
  唐時也蹲了下來,用細棍在地上寫了一個字,正欲講解,腦袋裡面突然就傳來一點刺痛。
  他本來沒怎麼在意,開口道:「這個字讀作……」話還沒說完,他手裡握著的細棍突然就掉在了地上。


第38章 賣身
  趙續失魂落魄地回了趙家,洪鐘一直在照看趙縉,見到了她,連忙上前問道:「小姐,如何了?」
  他身上也受了些許傷,小指還被砍掉了一個,但俱不致命。
  趙續淒楚苦笑,搖了搖頭,逕自走到滿身是血、昏迷在床的趙縉面前,猛地跪了下來,眼淚就不要錢地滾落了下來。
  她用盡了辦法都救不了哥哥,她真沒用!
  洪鐘一個高大威猛的漢子這時候也不禁絕望地流下眼淚,跪在了趙續身後。
  「小姐,不如我再去求他吧!」
  趙續聞言搖了搖頭,嘶啞著聲音說道:「沒用的。」便不再說了。
  眼睜睜地看著親人死亡是一種什麼樣的感受,趙續曾經是經歷過的,但當時,她的身邊還有哥哥的保護,在悲痛之餘還能感受到慰藉,可如今,她孑然一身,要眼睜睜地看著她僅剩的親人去世,這種感受,無以名狀。
  趙縉身上的傷非常重,而且是多處受傷,能撐到現在已經是命大了,趙續不知道他還能支持多久。
  趙續猛然站起身來,「哥,我不想看著你死,你醒來若是要怪我便怪吧,死了就真的什麼都沒有了。」她說著,堅定地立即轉身再次向門外走去。
  「小姐,你去哪兒?」洪鐘詫異問她。
  趙續抹抹眼淚,原本明艷非常的臉像是枯萎了一般,「我再去求唐時。」
  就在這時,門突然就被人從外面粗暴地推開了,兩人心驚望去,就見唐時緊緊蹙著眉頭,像是在強行忍耐什麼似的,他看到兩個人,瞪著一雙大眼睛,惡狠狠說道:「我可以救他,但你們要給我準備紙筆,現在就去!耽擱了時間,那是你們的事!」
  雖然不明白救人和紙筆之間有什麼聯繫,但洪鐘還是充滿希冀、迅速去取了紙筆過來,趙續還愣在原地怔怔地看著他,像是不敢置信一般。
  唐時頭痛得厲害,他拿過紙筆,語氣極其無禮,「還不快滾!別妨礙老子救人!」
  洪鐘連忙很有眼色地將趙續拽了出去,還替他關上了屋門。
  唐時簡直要氣炸了,他就不該撿那勞什子紅玉!看吧,如今報應來了!天下果然沒有免費的午餐!你得到什麼就得給予什麼,他因為吸取了紅玉裡面的能量,現在竟然跟紅玉的主人命運相關了?!這叫他如何不憋屈!
  他鋪開紙,強忍著頭疼,龍飛鳳舞地寫出了兩張內容完全一致的賣身契,接著分別簽上自己的名字,再拿到床邊,拿起趙縉冰涼的右手,就地取材,在他衣服上粘上快要發黑的鮮血,「啪啪」兩下,分別在兩張紙上蓋上了大血手印。
  這下可賴不了賬了!他將兩張紙往自己懷裡一塞,緊接著就查看了趙縉的傷勢。
  一刀砍在背上,一刀刺入胸腔,一刀捅破腹部,腿上、手臂上都是密密麻麻的傷痕,他發現,趙縉的身上除了這些新鮮的傷口,還有許多以前受過的、不久前受過的、還未完全長好的,身上的皮肉除了臉,恐怕都沒啥好的吧?這人過得怎麼比他末世來的還要慘?他不是天生神力麼?怎麼就混成這樣?
  想必上次趙縉被自己撞到樹上,身上的傷還沒好全吧?他卻眉毛都沒動一下,這人是失去了痛感神經了麼?
  唐時心中雖唏噓,但當務之急還是要救人,否則腦子裡的那枚晶核可不幹了。
  運轉晶核,將異能俱灌注到手中,繼而貼向趙縉的心臟處。
  在末世,他是植物系異能,他能夠操控攻擊力極其強大的植物,身邊人都以為他的異能只能用來殺喪屍,從來不知道他還能救人。
  是的,他能夠用異能救人。只是,每救一次,就需要消耗非常大的異能和精神力,他不願意當救世主,更不願意被人當成救人的機器,所以他隱瞞了這個事實。
  但,趙續又是如何知道自己能夠救人的呢?而且她似乎也並不因為這件事情感到驚訝,還有,趙縉對自己的態度也一直有些奇怪。按理說,像他這樣整天在刀口上舔血的人是不會管普通人家是不是沒地種了這種小事,可他卻來唐家示好了,如果不是因為自己的能力,唐時還真的想不出來唐家有什麼可以令趙縉看重的。
  奇怪的是,趙縉最終似乎放棄了那個念頭。
  罷了,現在想這些也沒用,等他救好了趙縉,索性開誠佈公地跟他談一談,他有賣身契在手,不怕趙縉賴賬。
  救治趙縉足足花了一個時辰,他也不是將趙縉完全恢復了,只是將他的皮肉下的重傷修復好了,保住了性命,至於表面的傷勢,他還是讓趙縉自己養著吧。
  因為消耗很大,唐時白著一張小臉打開了屋門,看到院中焦急等待的兩人,說道:「命保住了,好好養著吧。」
  趙續和洪鐘先是給唐時行了一個大禮,接著激動地問他:「我們可不可以進去看看?」
  唐時點點頭,「傷口還需要清理,你們給他抹點藥,恢復得快一些。」
  兩人對唐時的話如聽聖旨,洪鐘站起身來,又是深深一鞠躬,「唐小先生,以前是我們唐突了,在這裡給您賠罪,日後唐小先生但凡有任何吩咐,我洪鐘定會……」
  唐時無力地擺擺手,「別跟我說這些虛的,吩咐是吧?最近家裡的吃食都沒什麼油水……」
  洪鐘一錘胸口,「放心吧,唐小先生,這件事包在我老洪身上!」
  「行了,我先回家了。」唐時慢悠悠地回了家,接著倒炕就睡,他實在是累極了。
  一覺睡到太陽西斜,他剛醒來,就嗅到了空氣中飄散著的美味香氣,是從灶屋傳來的。
  他趕緊下了炕,到了灶屋裡,問正在炒菜的劉氏,「阿娘,今晚怎麼燒了這麼多好菜?」他看了一眼擺好的盤子裡,有豬肉,有魚肉,有雞肉,竟然還有一隻老鱉!這麼豐盛!
  劉氏邊嫻熟地炒著菜,邊笑著說道:「也不知是咋回事兒,今兒個下午那個洪家小子一下子送來好多肉,問他他說自己一個人吃不完,你阿爹不好意思,叫老大老二送回去了,可他又給送過來了,你阿爹只好收下了。」
  嗯,還挺上道兒,唐時點點頭。
  「他小叔啊,不僅這樣呢,」底下燒柴的方氏笑得臉上的細紋似乎都綻開了,「他還說春忙的時候來幫忙呢,也不知道是不是真的。」
  這個好!唐時笑了起來。
  「小叔,你醒啦?」唐頌和唐風還有唐雅都湊了過來,想必都是被肉味兒吸引過來了。
  這些肉在前世都是稀鬆平常,甚至前世的人更加偏愛蔬菜養生,對肉類反而可有可無,可是在貧苦的古代農村,一年到頭嘗到肉味的次數都屈指可數。這可真把唐家人給饞狠了。
  晚飯在大家的萬分期待下做好了,一家人都坐在桌旁,雙眼放光地看著盤子,就等著唐慶一聲令下。
  唐慶被他們這種氛圍給感染了,低低說了一句,「吃吧。」瞬間,桌子上就只剩下了咀嚼的聲音。
  三個小孩年紀小,胃口本來就不大,不到一會兒便吃撐了,只能望著桌上的佳餚欲哭無淚。
  然後,唐家其他人都吃撐了,只剩下唐時一個人還在奮戰。
  劉氏生怕他撐到了胃,不禁勸道:「石頭啊,想吃明兒個還有,可別吃太撐了。」
  唐時將嘴中的骨頭吐了出來,想了想,還是決定不讓爹娘擔心,就擦了擦嘴巴,「我聽阿娘的。」
  他乖巧的模樣令劉氏欣慰不已,她面帶笑容地招呼高氏、方氏收拾碗筷,唐慶愜意地抽著煙,臉上的皺紋都舒展開了。
  唐時帶著三個小孩在院子裡繞圈散步,進行消食。
  「小叔,你今天去趙叔叔家做啥?」唐頌好奇問道,「趙叔叔會死麼?」
  唐時摸摸他的腦袋,「他命大著呢,哪那麼容易死?」
  唐頌懵懂地點點頭,「小叔,你今天還沒教我們寫字呢。」
  「今天就算啦,明天吧。」唐時頓了頓,歎了一聲,「好了,家裡要來人了。」
  「啊?」唐頌剛準備問唐時,就聽見門外有人敲門了。
  「這麼晚還有人來啊?」唐頌不解,準備去開門,卻被唐時攔住了,「走,我們去喊爺爺。」
  四人進了屋子,唐時道:「阿爹,門外有人敲門。」
  唐慶一愣,放下煙袋,從炕上下來,招呼唐年去開門。
  鄉下人沒啥戒心,很少隔著門問身份,唐年開了院門,門外站著的兩人看著唐家的屋子,臉上露出嫌棄的表情。
  唐年冷下臉,「你們怎麼來了?」
  唐連嗤了一聲,「阿年,見到叔叔也不打聲招呼?怎麼這麼沒禮貌?」
  唐年倒想直接把門關上,可唐慶在屋子裡問了一聲:「老大,誰來了?」
  唐連不等唐年回答,高聲道:「大哥,阿年不給我們進屋呢。」
  唐慶知道是誰了,在心中讚了唐年一句,他自己都想去把門關上了。
  「大哥,我們這是有多久沒見了?這屋子還是老樣子啊,」唐連帶著唐振直接進了屋子,面上帶著虛假的笑容,說道。
  「大伯,大伯娘。」唐振很是禮貌地喊了他們一聲。他長得不錯,有些奶油小生的感覺,嘴角一直掛著淺淺的笑容,看起來斯文有禮,的確能給人以好感。
  唐時瞅了瞅他,心想:一直保持著這種微笑,真的不累麼?


第39章 溫暖
  劉氏坐在炕上,冷眼相看,「黃鼠狼給雞拜年。」
  唐振臉上的笑容差點掛不住,幸好他及時維持住了,心想:一個粗鄙老嫗,不必與她一般見識!
  「這麼晚過來,有啥事兒?」唐慶一臉趕人的表情,他問著又對唐時幾個年紀小的說道,「你們先回屋睡覺去。」
  唐時帶著唐風、唐頌回了臥房,唐雅一個人睡,與他們半途分了。
  「小叔,他們是誰呀?」唐頌躺在炕上,睜著毫無睡意的大眼睛,問旁邊的唐時。
  唐時閉著雙眼,雙手交叉枕在腦袋下,愜意地躺在那裡,「一個是你的叔爺爺,一個是你的堂叔。」
  「哦,那我怎麼沒見過他們?」唐頌依然好奇寶寶模樣。
  唐時抽出腦袋下的手臂,放鬆地放在被子上,「我都沒怎麼見過,你當然也沒見過了。快睡覺。」
  唐頌乖乖地不再問了,小孩子畢竟是小孩子,前一秒還不怎麼困,這一秒就開始眼皮打架了,他閉上眼睛,不過一會兒就睡著了。
  唐風一直閉著眼睛沒有動靜,唐時也沒管他,一直用精神力關注著堂屋裡的動靜。
  唐慶沉默地抽了一口煙,抬眼看著他這個弟弟,然後問:「你方才說啥來著?」
  唐連嘴角抽了抽,「我說大哥,你這年紀大了耳朵也不好使了,我方才是說,能不能讓小侄子跟縣老爺說說,給振兒一個廩生的名額?」
  他今天來祭祖,這才聽說了,老唐家的女婿就因為得罪了他那跟縣老爺交好的小侄子,廩生的名額被剝奪了,如今還癱倒在床,不得不說,他這個小侄子還有幾分能耐。
  「這跟石頭有啥關係?縣學的決定石頭能做得了主?你找錯人了。」唐慶擺擺手,意思很明顯是要趕人了。
  「大哥,我們唐家現在可就振兒考上了秀才,這要是當上廩生,可是光宗耀祖的事情!你臉上也有光不是!」
  厚顏無恥!
  一旁的唐年和唐季俱握緊拳頭,怒瞪著兩人。先不論石頭有沒有那個能耐,即便是有,那也憑啥便宜了唐振!石頭現在也在讀書了,到了八月份學堂招收新生,阿風和小頌也能去上學了,難不成只有他唐振能讀書?!
  「你們走吧。」唐慶是一個字兒也不願與他多說。
  唐連和唐振見他們如此,臉色也都冷了下來。
  「大哥,你這種脾氣,到死也只能窩在這小山溝裡!」
  唐連環視了屋裡穿著極為樸素的唐家人,冷哼了一聲,「振兒,我們走!」他也沒有必要熱臉貼冷屁股了!
  要是唐家人知道他的心裡話,恐怕都要無言以對了,這就是求人辦事的態度?擺著一副傲慢的模樣,還真當自己是大爺了!
  唐時指揮著兩顆草籽黏附在兩人衣角,兩人毫無所覺,憤憤甩袖離開了唐家。
  唐時就睡了過去,睡到半夜,他就被身邊的動靜鬧醒了。
  身旁兩個小孩來來回回已經跑了好幾趟茅廁,就連家裡的大人都是這樣。唐時一個人躺在炕上想,他完全忘了一件事情,那就是長時間吃清淡的食物,倘若突然間食用了大量葷腥,像唐家人這種腸胃一定受不了。
  不過,看兩小孩並不因此而抱怨,想必他們也是痛並快樂著,能幸福地吃到那麼多好吃的,拉個肚子算什麼?
  唐家人鬧騰了大半夜,終於安靜了下來,唐時沒睡多長時間就起床準備去縣城了。
  揣著幾個饃饃,他離開了唐家,走的時候唐家人非說要護送他去縣城,唐時很嚴肅地回駁了。
  他剛行至村口的時候卻看到了洪鐘高大的身影,洪鐘看到他,立刻一臉笑容,朝他行了一禮,「唐小先生要去縣城?」
  唐時啃了一口饃饃,大眼睛看著他,點了點頭。
  洪鐘看他手上清淡的饃饃,邊跟著他說道:「不如去了縣城裡,我請唐小先生吃些好的。」
  唐時故意問道:「你一砍柴的,能有幾個餘錢請我吃好吃的?」
  洪鐘憨憨一笑,「媳婦兒本唄!」
  唐時差點噎著,他發現,這些人臉皮都不是一般的厚,撒謊都不打草稿的。
  「都是媳婦兒本了,那我怎好意思?」唐時啃完了一個饃饃,又繼續啃第二個,一個饃饃大概有他半張臉大,他一口一口很有規律地吃著,小臉鼓鼓的,看起來頗像某種進食的小動物,可愛極了。
  可如今的洪鐘哪敢覺得這位爺可愛呢?就在這副可愛的外表下,他神秘莫測的能力不容小覷。能夠將一個瀕死之人救活,這種能耐實在太過令人震撼。小姐與他說的時候,其實他是不太相信的,但如今事實發生在自己面前,他也無法自欺欺人了。
  這樣的能力,實在太過令人心動。可他洪鐘斷非忘恩負義之輩,唐時冒著這麼大的風險救了公子的性命,甭管是因為什麼原因,他們都無以為報,又怎麼可能會致唐時於不義之地?這件事情,他與小姐都打算爛在肚子裡一輩子了。
  「可千萬別不好意思,您這樣,我倒是不好意思了。」洪鐘伸手撓了撓腦袋。
  唐時拿起第三個饃饃,「那這樣吧,你既然無所事事,倒不如幫我一個忙?」
  洪鐘來了精神,「唐小先生儘管吩咐!」
  唐時咽完一口,「你也別小先生小先生地叫,叫我名字就成。你可否幫我去打聽打聽哪裡賣花種?」
  洪鐘問道:「小公子是想要什麼樣的花種?」
  貴人喜名花,這是大齊國的風氣,洪鐘也是知道的。
  「我也不清楚哪些花比較名貴……」
  「小公子,這個很簡單,有一本《名花集》詳細介紹了百種名貴的花朵,我今兒個就去弄一本回來,小公子再進行挑選如何?」
  上道,真上道。
  唐時笑彎了眼,「多少錢回來與我說就行。」
  洪鐘自然是死死拒絕,堅決不要唐時的錢,唐時也就順水推舟,不再堅持。
  這種有小弟的日子還真是懷念已久了。
  洪鐘一直將唐時送到縣衙門口,這才去辦唐時交待給他的事情。
  唐時照例下學後就發現洪鐘已經等在了縣衙門口,洪鐘看到他,立刻朝他露出一個憨憨的笑容。
  唐時心裡好笑,看來他救了趙縉也不是白救了,這前後的態度變化還挺大。
  「你家主子還臥病在床,你就到處跑,好像不太好吧?」他秀氣靈動的臉上露出戲謔的笑容。
  洪鐘自從上次唐時逼退趙縉的時候就已經知道了面前的這位爺可不好惹,於是也就實話實說。
  「公子寅時就醒了,知道是小公子救了他,便讓我過來聽從小公子的吩咐,公子還說,他想見您一面。」
  「別您啊您的,都把我給叫老了。」唐時瞪了他一眼,「行啊,等回去後我正好也有事與他說。」
  白紙黑字還按了手印的賣身契,想想就覺得身心舒暢!
  兩人都是練家子,腳程極快,沒花多長時間就到了唐家村。
  洪鐘將懷中的《名花集》遞給唐時,然後來了一句:「小公子,你若是有不認得的字兒儘管來問我!」
  好吧,在其他人眼裡,他現在確實是個文盲,唐時點點頭,「我先回去教三個孩子習字,過會兒再去見趙縉。」
  洪鐘目送他進了唐家,這才返回趙家。
  趙縉面色有些蒼白地靠在床上,手裡還捧著一個藥碗正在喝藥。
  趙續本來是要餵他的,卻被他拒絕了,畢竟內裡的傷勢基本痊癒了,這些看著恐怖的皮外傷實在不算什麼,他完全可以自己來,要不是趙續強烈反對,他可能都已經下地走動了。
  他看到洪鐘,俊朗的眉目舒展開來,眸中含笑,「他什麼時候過來?」
  洪鐘心裡明白,公子的這個笑容是真心的,不像之前那種面具般的笑容。他不是說之前不好,而是心疼公子。自從那件事情發生後,公子便再也沒有真正開心過了。
  公子以前不是這樣的,他生於貴族世家,從小卻在軍營裡與眾多普通士兵一起訓練,同甘共苦,與兄弟們有極深的袍澤之情。他性情溫和卻也不失威嚴,身世貴重但從未看不起他們。他的身手在軍營裡是最為拔尖的,所以每次遇到困難的事情,公子總會身先士卒,給他們更大的活命機會,兄弟們中被公子救過的不知凡幾。
  只是,還是有人抵擋不住誘惑,背叛了公子,背叛了整個趙家。一息間,家破人亡,公子躲過無數次追捕,帶著小姐流落到了這裡。這裡已經不是對方的地界了,公子和小姐這才得以稍稍安定下來。
  所幸,還是有人可以幫到公子的,只是這種幫助卻需要公子用命去搏。
  「大哥問你話呢,你發什麼愣?」趙續見洪鐘沉默許久,不禁問道。
  「唐小公子說,等他教完了孩子們就過來。」洪鐘回過神來,連忙回道。
  「嗯,」趙縉放下手中的藥碗,微笑繼續問他,「他今日讓你做什麼了?」
  洪鐘就將上午的事情跟他講了下,他點了點頭,然後不知道想到了什麼,望著自己的右手,露出一個莫名其妙的笑容。
  「老洪啊,」他說道,「其實,做個花農也不錯。」
  洪鐘聽他這麼沒頭沒腦地說了一句,也不知道該如何回答。就在這時,院門被人推開了,洪鐘和趙續連忙迎了上去。
  趙縉靜靜地看著屋外出現的少年,西斜的陽光從他身後照射過來,他看起來矮小、瘦弱,可陽光卻將他的身影投射得很長很長,他看著唐時踏著金色光輝逐漸向他走過來。這是一種什麼樣的感覺呢?
  大概是,暖入人心吧。
  就像是昨日那只看似細弱的手,卻用極其溫暖的力量,將他拉回了光明。


第40章 溫柔
  唐時大剌剌地進了屋子, 見趙縉氣色不錯, 便朝他點了點頭, 「你有事找我?」
  趙縉對他笑得溫柔,而後對趙續與洪鐘道:「阿續, 老洪, 你們先出去, 我與石頭弟弟有些話要說。」
  趙續和洪鐘依言出了屋子,關上屋門。
  唐時不等趙縉說話就毫不客氣地坐在了桌旁的凳子上, 臉上故意露出倨傲的神色, 弧線漂亮的下巴向趙縉的方向點了點, 「我也有話跟你說。」
  趙縉含笑望著他驕傲的小臉, 又不禁想起了記憶中的那只幼虎,無害的外表下隱藏的卻是凶悍暴戾的性子,不過他卻覺得正是因為這樣的性子,虎才是虎,而非綿軟漂亮的貓。
  貓是養來當寵物玩的, 可是虎卻能夠成為並肩而立的夥伴。
  「你說。」趙縉似乎一點兒也不意外。
  唐時從懷裡掏啊掏,掏出了兩張已經有些發皺的白紙, 抽出一張遞給趙縉, 「你看看。」
  趙縉其實當時還是有一些意識的,只是他的意識操縱不了重傷的身體罷了,他知道唐時的動作,卻不知道唐時的用意,現在他瞅到白紙最上方凌亂潦草的「賣身契」三個大字, 他才明白過來。
  不過他在意的不是這份「被迫」簽訂的賣身契,他在意的是——
  「你當真是從未接觸過筆墨?」
  唐時就像一個謎團,他本以為自己已經對他有了更深的瞭解,卻發現那也只不過是皮毛罷了,瞭解得更深,驚喜也就更大。
  「我這十三年的確沒有摸過筆。」唐時老神在在地回答,然後一雙圓滾滾的大眼睛睨著他,「賣身契你也看了,以後你就要聽我的話,我讓你做什麼你就做什麼。」
  趙縉心中失笑,「那我要是不會做呢?」
  「我救你也不是白救的,」唐時想到那天頭痛欲裂的感受,整個人都不好了,「不會做就學!」
  趙縉看著他不滿的神情,好脾氣地點點頭,接著將那張「賣身契」折好,很是鄭重地放入自己的胸口處,一臉肅穆,「好,我的命是石頭弟弟救的,以後石頭弟弟說什麼就是什麼。」
  唐時雖然對他的態度很是滿意,但不知為何,他總覺得哪裡不對勁兒,可看趙縉帶些「隱忍」的神情,他又覺得這才是正常的。
  「我的事兒說完了,你要說什麼?」
  趙縉想到方才看到的賣身契的內容,於是認真問他:「那是不是我以後娶妻也要請示石頭弟弟?」
  唐時噎了一下,「這種事情你自己決定就好,需要請示我的是跟我有關的事情,你娶妻是你的事情,與我無關。」
  趙縉了然點頭,接著沉默了。
  「沒問題了?」唐時問了一聲。
  趙縉俊朗的眉目綻開,唐時覺得這樣的他比第一次見面更加賞心悅目。
  第一次見到趙縉,他的視線剛離開喪屍王,趙縉又恰好是他心水的類型,他對趙縉便心懷好感,但這種好感,也僅僅是對美好事物的欣賞。一旦這種欣賞因為某些東西而喪失了,這副皮囊對他的吸引力也就沒有那麼大了。
  那現在為何會覺得趙縉更好看了呢?也許是因為趙縉是自己人了,所以他才覺得趙縉順眼了點。嗯,一定是這樣。
  「還有一個問題。」趙縉回答道。
  唐時雙手托腮望他,用眼神示意他說。趙縉毫不客氣說道:「既然我已經賣身給你了,那你要不要負責我這一家老小的膳食呢?」
  他說話的時候用期待的眼神看著唐時,唐時突然就想到了趙家難以下嚥的伙食,瞬間對他抱以同情,他覺得吃就是人生第一重要之事!
  「你當我們家是慈善堂?」唐時雖同情,但他們自己家都吃不好,還怎麼養其他人?
  趙縉笑了笑,「那如果以田地作為交換呢?」
  唐時頓時坐直了身體,狐疑道:「你什麼意思?」
  趙縉只看著他笑,他知道唐時能想到的。
  唐時瞅了他幾秒,而後又放鬆了身體,無所謂道:「你都賣身給我了,你的不就是我的?」
  趙縉歎了一口氣,「誰說那就是我的了?」
  唐時想了想,那些地的確不在趙縉名下,但肯定也和趙縉脫不了干係,他想了想,「那這樣,食材你們自己準備。」
  趙縉知道他的意思,肯定是要將唐家人的一起準備了,這倒是小意思。
  「聽老洪說,你要買花種?」
  唐時頓時提起了精神,「你想說什麼?」
  「我想說,要不要合作?」趙縉見他要掏出賣身契,便繼續道,「你方才說,我的就是你的,那我的妹妹也就是你的妹妹,難不成我以後娶妻了……」
  「停!」唐時阻了他,「你別偷換概念。說吧,你想咋樣?」
  趙縉靠在床上,柔軟的陽光從窗外照射進來,使他側向唐時的半邊臉愈加溫柔起來,俊挺的眉目流露出絲絲笑意,「地我出,花你種,如何?」
  要說唐時對什麼最沒抵抗力,那就是對他溫柔的人。唐時出身富貴,從小性子有些驕矜,父母對他嚴格得不行,跟他說話的時候基本上都是板著一張臉,唐時久而久之就希望能有人在他難過傷心的時候用柔軟的語氣安撫自己,而不是像他父母那樣只會覺得他不懂事。所以唐時是最受不了別人對他溫柔,只要對方一這樣,他再大的火氣也會被撫平。
  趙縉見唐時望著他沉默無言,還以為他不滿意,便道:「要不這樣,花可以一起種。」
  唐時回過神來,不知為何,心中突然泛起了倦怠,突然就不願意多說,他站了起來,迎上趙縉詫異的目光,「這件事情以後再說吧,我先回去了。」
  唐時走了之後,趙續和洪鐘好奇地進了趙縉的屋子,「哥,你們聊什麼了?唐時回去的時候好像有點不開心。我說哥,你這就不對了,又欺負唐時?」
  趙縉無奈笑道:「我沒欺負他,阿續,你到底是誰的妹妹?」
  趙續「哼」了一聲,「你是我哥,唐時是我弟,以後我維護他!」
  趙縉搖搖頭,他這個妹妹,昨天還哭得那麼傷心,今天就不管他這個當哥的還是個傷員,直接偏向唐時了,也罷,他也不可能跟一個小孩子「爭寵」,妹妹這麼喜歡唐時其實仔細想想,也挺不錯的。
  「你既然要維護唐時,就要忘記他救我的事情,明不明白?」他說著,又神情冷肅地看向洪鐘,「老洪,你也是。」
  洪鐘和趙續鄭重地點點頭,「公子,你就是不說我也知道,我只要透露一個字,就天打雷劈!」
  趙續也保證:「我也是!」
  唐時回到家後,劉氏用昨天剩下的肉又燒了一大桌子好菜,只是比昨日燒得清淡了許多,紅燒的很少,大部分是清蒸。
  唐時看著桌上的佳餚,發現自己並沒有之前那種撲上去的衝動了。
  唐家其他人也發現了唐時蔫了吧唧的模樣,不禁都有些擔心起來。
  「石頭?出啥事兒了?你臉色咋這麼難看?」劉氏蒼老的臉上泛起擔憂之色。
  唐時搖了搖頭,用筷子戳著碗裡的一塊肉片,「沒啥事兒。對了,阿娘,以後家裡做飯能不能多做三個人的?食材的事情不用擔心,洪大哥今兒個跟我說,他幹啥都行,就是不會做飯。」
  「那幹啥做三個人的?他家不就他一個?」方氏不解問道。
  唐時用下巴點了點趙家的方向,「趙大哥聽說了,也想這樣來著。」
  唐慶開口了,「上次石頭的事情他們幫了大忙,吃個飯算什麼?以後吃飯了都將他們叫過來一起吃,食材什麼的也別弄了,他們家又不是吃不起。」
  唐慶說得霸氣,劉氏卻不滿了,吃個一兩頓他們家倒是承擔得起,要是一直吃,這像什麼話?
  唐時心想,反正趙縉他們會自覺地將食材送過來,他現在也沒必要跟唐慶爭論什麼。吃了幾口肉,他還是提不起勁兒來,便對唐家其他人俱打了招呼,道:「我吃飽了,我先回屋睡覺去了。」
  唐慶揮揮手,「早點歇息,你這天天跑遠路上學不容易,別累壞了。」
  唐時回了臥房,躺在了炕上,閉上了眼睛。
  似乎不論是在前世,還是在今生,他都是孤家寡人。末世後,父母變成了喪屍,他在一次險境中爆發了異能,活了下來。
  一開始,他還好心去救人,結果他受到了深刻的教訓。後來,他就成了獨行俠,有同行的夥伴,但也只是同伴而已。
  其實死在喪屍王手中的那一秒,他是解脫的,他一個人太久了,他已經厭倦了那個世界,他已經沒什麼可留戀的了。
  可他萬萬沒想到,他竟然重生到了這個陌生的世界,這個世界充滿了勃勃生機,令他心嚮往之。
  可是人總是貪得無厭的,當你得到以後就又會產生新的想法,這就是所謂的慾壑難填。
  他一直渴求著溫暖,唐家人對他好他知道,可他們無法陪伴自己一輩子,老師對他好他也知道,可老師還有自己的家人。今日,他看到趙縉的那枚溫柔的笑,那笑容裡面充滿了安撫與慰藉,他忽然就覺得失落了起來。
  這是他想要的,但卻不是他想要的那種唯一。


第41章 和睦
  日子就這麼不緊不慢地流淌過去, 唐時每天的生活極其規律, 可他卻不覺得枯燥, 只覺得充足。
  每天上午雷打不動地去上學,下午教習三個小孩習字。對了, 洪鐘還給他尋了一些名貴花種, 唐時去了唐家後山旁的荒地將它們播了下去。
  當然, 唐時的想法並非是僅僅將它們培育成活就完了,他要的是一種新奇, 一種能夠吸引貴族眼球的新奇。
  他翻遍了《名花集》, 發現這上面的大部分花在前世都屬於稀鬆平常之物, 而前世那些經過人工培育出來的許多美麗的新品種在這裡並沒有。
  他正蹲在田埂上研究著他的花, 就見唐風饞著唐頌在田埂上一蹦一跳地過來了。
  「小叔,小叔。」唐頌撒著腳丫跑了過來。他近來吃得好,臉上、身上也多了些肉,臉色也沒有以前那麼蠟黃了,逐漸變得雪白瑩潤起來, 再加上他生得可愛非常,如今看起來就像一個小金童。
  唐風雖沒長多少肉, 但明顯身體比以前壯實了些, 個子也抽長了點,他面上沒表現出來,可心裡樂呵著呢。
  唐時站起身來,拍了拍手上的泥土,「你們怎麼過來了?」
  唐風如今對唐時已然沒有任何敵意了, 反而,他心裡很感激唐時。
  「我們想過來看看小叔有沒有什麼需要幫忙的。」他有些不自在回答道。
  唐時擺了擺手,「現在沒啥需要幫忙的,以後就不一定了。」他言罷伸手攬住兩小,「走,咱們回家吃飯去!」
  唐家如今吃飯是真的多了三個人,唐時萬萬沒想到趙縉也會過來一起吃飯,他本以為像趙縉這種人是不屑與他們小老百姓共食的,頂多是吩咐洪鐘給他帶些飯過去。所以,在趙縉第一次出現唐家餐桌旁的時候,唐時以一種不可思議的目光瞅了他好久。
  洪鐘每天都會提供新鮮的食材,劉氏漸漸地也就沒有怨言了,畢竟總的來說,還是他們唐家賺了的。
  一開始,唐家老爹和唐大哥、唐二哥是拒絕的,他們覺得鄰里之間吃個飯也沒啥,可洪鐘執意如此,他們漸漸也就隨他去了。
  趙續也漸漸跟劉氏她們熟了起來,劉氏也發現了她是個性格很不錯的女娃娃,以前的芥蒂自然是消失不見,還經常教她如何做飯,趙續如今也能夠手忙腳亂地做出幾道菜了,雖然看起來依然不咋地,但至少可以入口了。趙續自己對此感到非常開心與自豪。
  今天唐慶似乎很開心,可能是因為地裡的麥苗長得好,秋天會有個大豐收。他興致來了,便讓唐年去鎮上打了點酒,分別給男人們滿上一碗,對趙縉和洪鐘道:「我老頭子不太會說話,也不講那些虛的,這麼些天的相處,我也知道你倆是性情中人,那些情分,老頭子我都記在心裡頭,以後咱們都是一家人,這碗酒,老頭子我先干了!」
  他一飲而盡,唐大和唐二也是豪邁,緊隨老爹腳步。
  趙縉笑著端起碗就要飲下,洪鐘張口欲言,卻被他眼神止了,洪鐘只好看著趙縉將酒喝完,然後自己也干了。
  唐家人只有唐時知道趙縉傷還未痊癒,飲酒對身體不利,他看著趙縉沒有勉強地喝下一碗,心想:這姓趙的跟以前好像不太一樣了。
  吃完飯,洪鐘先回家去了,趙縉還陪著唐慶聊了一會兒,唐時在旁邊聽了,覺得趙縉真是什麼話都能聊得起來,也並非以前那麼擺著架子,他若是願意,的確可以讓人感到如沐春風。
  「石頭弟弟。」趙縉忽然轉過頭來看向單手托腮坐在一旁的唐時,喚道。
  唐時立刻回神,發現自己盯著對方看被對方抓包了,不過他也很坦然,自然睜著一雙圓溜的眼睛看著他,用眼神示意自己聽著呢。
  趙縉的眼睛很深,倒不是說他的眼窩深陷,而是雙眸給人的一種感覺,幽暗、深邃,似乎那裡面承載了許多不為人知的故事。
  而現在,這雙眼睛含著笑意凝視著自己,唐時在其中感受到了一種溫柔的安撫,他不禁也跟著露出一抹笑容。
  「我家中還有些藏書,石頭弟弟要不要去看看?」
  這是有話要和自己說?唐時站起身來,點了點頭,對唐慶道:「阿爹,那我去趙大哥家看看書。」
  唐慶當然應允。
  趙縉見趙續還在跟著唐家大嫂學習納鞋底,趙縉便沒有喊她,逕自帶著唐時回了趙家。
  唐時本以為趙縉說藏書只是想找一個由頭,沒想到他還真帶著唐時到了他的書房。在茅草屋的隱藏下竟然還有一個藏書室,這不得不令唐時感到新奇。
  說是藏書室,其實不過是用幾口大箱子將書裝起來,放置在一個屋子裡。畢竟鄉下蟲蟻多,書籍放在外面恐怕會被蟲子咬壞,便只能放在箱子裡,而且,看這些箱子,似乎也不是尋常之物。
  「你看看可有什麼喜歡的書籍?」趙縉將箱子打開,「若是有喜歡的,可以帶回去看,」他又俯身從箱子裡拿出幾本書,遞到唐時面前,「這些都是最基礎的課本,可以帶給阿風他們看看,地上寫的總歸比不上白紙黑字。」
  唐時明白這個道理,可是書籍很貴,他們家也買不起,他也只能夠用這種笨方法。
  他沒有接,只是詫異地瞅著高他小半個身體的趙縉,「怎麼突然借書給我?」
  「借?」趙縉奇異地看了他一眼,「你不是說過,我的就是你的?這些書,你都可以看。」
  唐時沉默了一下。
  「還是說,你那張賣身契只是寫著玩玩的?」趙縉忽然俯身湊到他面前,一雙深邃的眸子靜靜地含笑注視著唐時。他的聲音低沉下來,彷彿是貼著唐時耳朵說的,弄得他耳朵癢癢的,心裡也癢癢的。
  唐時仰頭回瞪著他,「你天天將賣身契掛在嘴上,難道就沒覺得恥辱?」他以為像趙縉這樣的人心氣兒那麼高,怎麼可能會忍受自己被一個泥腿子轄制?
  趙縉直起身來,「救命之恩,當以身相許。」他的神情極為認真,唐時一時也不知道他是在開玩笑還是在說真話。
  「哦。」他垂下眼瞼,伸手接過了書,又從箱子裡挑了一本書,「這本我先帶回去看了。」既然趙縉都這麼大方了,他也沒必要客氣。
  趙縉點點頭,「看完了可以自己過來拿。」
  唐時懷抱著幾本書,認真道:「趙縉,你這樣,我還真的不太習慣。」
  趙縉愣了愣,而後笑著合上了箱子,俊朗非常的眉目在燭火下氤氳出柔和的光暈,他低眸看著唐時,卻問出一個令唐時始料不及的問題。
  「你的真名還是叫唐時麼?」
  唐時在那一瞬間腦海中想起了無數的念頭,但到最後只回答道:「我是唐時。」
  趙縉低聲笑了出來,「你可知道,以前的唐時是什麼模樣的?」
  唐時將手中的書放到趙縉的書桌上,面無表情道:「你想說什麼?」
  趙縉看著唐時身上泛起的刺,像是一隻戒備著的小老虎,心中不禁失笑。他沒回答唐時,反而從懷中拿出那枚紅玉,放在烏色的木桌上,沒頭沒腦地來了句:「這枚玉,是我母親的遺物。」
  唐時睫毛都沒動一下,「所以?」
  趙縉凝視著唐時,「很多人都想得到它。我雖沒弄清楚這枚玉的神奇之處,但我猜想,你之前的突然昏迷,還有此次救我,都與它脫不了干係吧?」
  唐時垂眸看向桌上的那枚紅玉,他驚訝地發現,之前被他吸收掉的神秘物質如今竟然又在玉中滋生出了些許。
  「有話直說。」唐時有些不耐煩了,所以說,他最討厭跟這種人打交道了。
  趙縉愣住了,他這幾年習慣了這樣彎彎繞繞,一時間也改不過來了,竟然跟唐時說了這麼多廢話。
  「抱歉。」他面有愧色,直接對唐時道,「我想要你告訴我,這玉裡面的秘密到底是什麼。當然,你不想說,我也不強求。」
  唐時心想:可能我說了你也不懂。
  「你這樣,首先握住它,」唐時見趙縉依言做了,便繼續道,「接下來,你集中精神,一直盯著它,看看會不會有什麼反應。」
  趙縉雖覺得有些奇怪,但還是專心致志地照做了。
  時間一分一秒地過去,趙縉還保持著雕塑般的姿態,唐時有些無聊了,便翻起了書看。
  趙縉見他如此,無奈地放下紅玉,「你不會是在耍我吧?」
  唐時丟了他一個白眼,「愛信不信。」
  燭火下,唐時秀氣異常的臉白皙透淨,即便是翻白眼也顯得俏皮可愛,他是坐在椅子上,但卻是脫了鞋,將兩隻白嫩的小腳放在椅沿上,於是他整個人都蜷縮在那裡,小小的一團兒,像是完全陷進了椅子裡一般。
  以趙縉以前的家訓,這樣不雅的坐姿絕對會被教訓,可趙縉卻不覺得這樣的唐時粗俗,反而覺得他性情爽快不羈,也可愛非常。
  他忍不住伸手揉了揉唐時毛茸茸的小腦袋,唐時一巴掌拍過去,「別動手動腳的!」說完從椅子上跳下來,穿上鞋子,「我要回去了,哦對了,我在後山旁邊的地裡種了些花,我不在的時候,你可得給我看好了,別讓什麼阿貓阿狗糟蹋了。」
  趙縉被他打了也沒生氣,用看弟弟的眼神安撫他,「記住了。」
  他看著唐時抱著書離開的背影,又低首看著桌上的紅玉,心中微歎:他娘以前說這玉是給趙家兒媳婦的,可如今看來,似乎不太切乎實際。


第42章 怔神
  這幾日, 春雨連綿不斷地下了起來, 唐家村田地裡的麥苗俱褪去了頹敗之色, 反而精神抖擻地開始了生長,村裡人都說這是一場及時雨, 是老天爺在憐惜他們。
  唐時每日冒著雨前去縣城, 古代不比前世, 都是泥土路,一到下雨就泥濘得很, 唐時的一雙布鞋都快穿爛了, 孟箴見狀, 出於憐惜, 就給唐時縫製了一雙嶄新的布鞋。
  唐時本來自己倒無所謂,末世裡浸滿血水的鞋子都照樣穿,更何況這些只是泥水。不過孟箴的善意他還是記在了心裡,第二天正好天晴,他就換上了。
  這件事倒也提醒了唐時, 他想了一下唐家人的穿著,覺得唐家人穿得實在是太簡樸了, 唐頌唐風身上的衣服都是從唐年他們三兄弟以前穿破的衣服上裁下幾塊布, 拼制而成的。
  之前從鄭老爺家賺來的酬金還沒用,反正放著也是放著,還不如買些實用的,給老唐家改善一下生活質量倒也不錯。
  唐時是個行動派,當天回家吃晚飯的時候就跟劉氏唐慶提了這件事, 並且說到八月份小頌與阿風就要上學堂,當然不能穿得太隨便。
  唐家人的消費觀念與唐時還是隔了一個鴻溝,唐時不遺餘力地與他們掰開了講,還將一旁的趙縉拉入了陣地。
  趙縉看懂了唐時的眼神示意,哭笑不得地說道:「石頭弟弟說得沒錯,以後阿風、小頌都是要讀書的,夫子大都喜歡乾淨整潔的孩子,既然選擇了讓他們讀書,那就要盡可能地做到最好,阿風、小頌這般品貌,若是穿得齊整了,一定能夠得到夫子的喜愛。」
  唐風和唐頌眼睛頓時就亮了,能夠得到夫子的看重一定是一件很好的事情吧?兩人不禁都開始期待了起來。
  唐家人被說得意動了,一旁的趙續也開始勸了起來,「不僅僅是他們兩個男孩子啊,還有小雅,小雅生得這麼好看,也這麼大了,自然也不能跟以前一樣胡亂來啊。」
  唐雅聞言,不禁害羞地低下了頭。
  趙續自己性子活潑,卻喜歡唐雅這樣文靜的姑娘,再加上相處下來,她覺得唐雅不僅性子極好,就連腦袋也是非常聰明的。趙續自己小時候就不喜歡讀書,只愛跟著爹爹學武,所以對愛讀書的姑娘都會產生一種莫名其妙的敬佩之感。
  唐慶吐出一口煙,看著屋子裡幾個孩子們還有兒媳婦期待的眼神,最後一錘定音,「那明兒個老大、老二就帶著他們幾個去城裡裁些布,回來做幾套新衣。」
  「還有阿爹阿娘,我們一家人都換新衣。」唐時補充道。
  「那是肯定要的。」唐年和唐季點點頭。
  事情就這麼定下來了。
  吃完晚飯,唐時回屋拿出一本書跟著趙縉去了趙家,去了書房毫不客氣地邊從箱子裡找書邊說道:「這本看完了,我再拿一本。」
  趙縉看著他的上半身都快埋進了箱子裡,只剩下小屁股在外面搖啊搖的,忽然就笑出了聲。
  唐時聽到身後令他耳朵發麻的笑聲,頓時停下了動作,扭過頭來,面露不滿,「你笑什麼?」
  趙縉收斂住笑容,「沒什麼,你找你的書。」他見唐時找得辛苦,於是問了一句,「你要看什麼書?」
  唐時聲音悶在了箱子裡,「歷史類的。」
  趙縉聞言,打開了另一個箱子,「此類書籍都在這個箱子裡。」
  唐時從箱子裡拔出身子,丟了他一個白眼,沒好氣道:「你就不會給每個箱子上做個記號麼?」
  趙縉一愣,繼而失笑道:「是我考慮不周,不過因為我自己都記得哪些書在哪個箱子裡,故而就沒想到這個,實在是抱歉了。不如,我們現在開始做?」
  「隨便你。」唐時從趙縉打開的箱子裡尋了一本書拿出來,就看到趙縉已經運筆開始在紙上寫起了分類。
  唐時好奇地湊過去看,結果這一看,眼睛就拔不出來了。
  他在前世見過許多大家的書法,在這裡也見過袁鏞的字。袁鏞的字不必說,被許多學子尊崇,算是當世大家了。唐時也覺得好看,可是袁鏞的字可能是受到經歷以及年齡影響,比較溫潤圓滑,還有種淡然處世之感,好看是一定的,但卻勾不了唐時的心神。
  可趙縉不一樣,他年輕,可又經歷過大風大浪,見識過人生的黑暗,同時又有著自己的野心,他寫出來的字從表面上看沉穩勁拔,但其筆鋒轉圜處又不失鋒銳,而正是這種勢不可擋的鋒銳之意牢牢地抓住了唐時的心神。
  他喜歡這樣的字,他喜歡這樣的心境。
  趙縉落下最後一筆,將筆輕輕擱在筆床上,轉首就看見唐時盯著自己的字,愣怔出神的模樣。
  「石頭弟弟。」他輕聲喚道。
  唐時猛地回過神來,抬頭看他,就驀然撞進了一汪泛起漣漪的寒潭水中,溫柔祥和的表面下是冷靜與銳利。
  這樣的趙縉……這樣的趙縉……
  唐時按捺住心潮,不動聲色地移開了目光,說道:「你的字很好看。」
  趙縉唇角微微上揚,聲音溫柔得彷彿要將人溺斃,「謝謝唐公子的誇獎。」
  嗓音就迴盪在唐時的耳邊,唐時只覺得那一瞬間,呼吸都慢了半拍。
  他極力隱藏住自己波動的情緒,輕哼了一聲,「那你就將它們貼好,下次也免得我找得那麼辛苦了。」他拿起書,垂下眼眸,長長的睫毛微微顫動,「我先回去了。」
  趙縉忽然想伸手碰一碰他調皮的睫毛,但還是忍住了。
  「好,我記住了,下次來你便不會這麼辛苦了。」
  唐時抱著書向門外走去,剛踏出屋子,卻突然轉身看向趙縉,就見趙縉用溫柔包容的目光注視著自己,他想要說的話頓時就沒說出口了。
  趙縉見他如此,不禁笑著問他:「唐公子可還有什麼要吩咐小的?」
  唐時頓了頓,「趙縉,我上午要去縣城上學,下午要教阿風他們習字,還要去看看我的花,所以,你能不能讓洪鐘教他們學學武藝?」
  趙縉理解唐時的想法,也很贊同唐時的想法,「那不如我來教?」最難的一關已經過去了,他現在需要做的就是等待。索性他也無事,倒不如找些事情來做。
  至於他為何不找其他事情做,反而要搶洪鐘的活幹,誰又知道呢?
  既然趙縉都毛遂自薦了,唐時怎麼可能會拒絕?於是,事情就這麼愉快地決定了。
  此時的唐風和唐頌還不知道自己的悲慘命運就要開始了。
  第二天一大早,唐家除了唐慶和劉氏,都出動了。唐風和唐頌畢竟小孩子心性,一路上都開心得很,想到自己就要穿上新衣服,就覺得整個世界都變美好了。
  唐雅也高興,只是她性子靜,沒怎麼過多地表現出來。
  到了城裡後,唐時與他們分開,照例去上學,卻未料今日縣衙來了客人。
  袁鏞看到他來了,立刻笑著招手喚唐時過去,唐時乖乖站到他身邊,抬頭看袁鏞,「老師。」又朝一旁的鄭崇乾打了聲招呼:「鄭爺爺好。」
  還有三個人他沒見過。
  袁鏞自然要為小弟子解惑,「石頭,這是你鄭叔叔和尹嬸嬸,還有鄭家小哥哥。」
  面前的三人應該分別是鄭崇乾的兒子、兒媳以及孫子。
  鄭崇乾的兒子約摸四個十來歲,相貌端正,身材精瘦,目光銳利,看著唐時的時候面帶微笑,但眼神中卻滿是審視的意味。
  尹氏長得不醜,顴骨略高,眉毛上挑,身形高於一般女子,整個人看起來並不是那麼平易近人。她也瞅著唐時笑,可笑容中卻是有些不屑以及不滿。
  不滿?這可就奇怪了。
  剩下的就是那位二十歲左右的鄭家哥哥了。他的相貌多遺傳自父親,看起來斯文端正,身形修長,渾身上下都透露出一種矜傲的氣息。他看著唐時只禮貌性地笑了一下,眼神中也沒有絲毫在意。
  唐時一一禮貌說道:「鄭叔叔好,尹嬸嬸好,哥哥好。」
  「哎呦,這孩子生得可真好!」尹氏笑著來到唐時面前,誇讚起唐時的相貌,「聽說之前還因此遭了難,受了些驚嚇,真是可憐,如今沒事兒了吧?」
  袁鏞臉色未變,可眼中的笑意卻收斂了些。
  鄭崇乾聽著也覺得不對味兒,不過他這個兒媳婦一直都是這個樣子。
  唐時乖巧地笑了笑,「謝謝尹嬸嬸的關心,已經無事了。」
  尹氏笑得歡暢,眼睛都成了一條線,「沒事就好。」
  孟箴這時候端著些點心笑著走過來,「難得來一次,就都坐下來喝喝茶,吃些點心。」
  袁鏞哈哈一笑,對孟箴道:「學習不能耽擱,我先帶石頭去上課,你先招待招待。」
  鄭崇乾跟袁鏞這麼多年朋友,知道他的性子,除非意外,他是不會斷了課程的,就連他這個老朋友來都不會改變。
  「知道了,你去吧,臨淇過來也是想要見見漸歸,跟你老頭子可沒關係!」他開玩笑說道。
  唐時也與他們道了別,跟著袁鏞去了。
  陳漸歸還在處理公務,一時脫不開身,孟箴只好親自過來接待。
  她其實跟他們不熟,也不知道該說些什麼,便將目光落在鄭立榮身上,笑著問道:「聽說立榮入了國子監,這可真是喜事兒一樁啊!」
  鄭臨淇威嚴的面容稍微和緩了些,尹氏則面帶笑容,「哪裡?說到底也就是一個學堂,裡面的夫子哪裡比得上袁先生呢?照我說,能拜袁先生為師才算是厲害呢,也不知道鴻兒有沒有拜袁先生為師呢?」
  孟箴臉上的笑容略淡了些。


第43章 嫉妒
  孟箴哪能不知道尹氏心裡在想些什麼?無非就是被小時比下去了, 心裡頭不爽快罷了。
  鄭崇乾與袁鏞是多年的好友, 兩人年輕的時候是同窗, 鄭崇乾讀書也不差,但論起天賦, 還是比不上袁鏞。別人經常拿兩人進行比較, 鄭崇乾也絲毫不在意。他的朋友讀書比他好怎麼了?難道讀書比自己好就不能做朋友了?他想得開, 袁鏞也沒當回事兒,兩人的友誼便一直長存下去。
  鄭崇乾有了兒子之後, 那時候, 袁鏞的名聲還沒有很盛, 他也就沒想過讓自己兒子拜袁鏞為師。可等他有了孫子之後, 袁鏞已經成了當世大儒,想要拜袁鏞為師的人多如過江之鯽,鄭崇乾身為袁鏞的至交好友,想要近水樓台先得月也無可厚非。
  然而,當他將孫子鄭立榮帶到袁鏞面前的時候, 卻被袁鏞婉拒了。
  這對他來說是極為丟面子的一件事,他那時候還有些氣盛, 當即就回了家中, 生了許久的悶氣。
  袁鏞也覺得對不住老友,可收徒這件事情也不能過於隨意,他有自己的一套原則,鄭立榮不符合他的收徒標準,即便鄭崇乾與他相交甚篤, 他也不會破例。
  後來,鄭崇乾自己想通了,覺得自己的舉動實在過於自私,一定讓好友為難了,便主動上門前去表達歉意,兩人又和好如初。
  鄭崇乾是想明白了,可鄭臨淇和尹氏卻還是放在了心裡,不過袁鏞多年未收新徒弟,他們也就漸漸淡忘了此事。
  可這次他們回老家祭祖,聽說袁鏞竟然收了一個鄉下少年為徒!這件事情讓他們又想起了以前那件被拒之事,心中有些不甘,便想來瞅瞅那個新收的小徒弟到底是什麼樣的人能讓袁鏞動了心思。
  這一看,倒是有些失望。除了一張臉能看得過去,全身上下有哪一點比得上立榮了?穿得破破爛爛的,看起來一點也不大方,鄉下的就是鄉下的,拿不出手。
  尹氏當然不會直接表明出來內心的不屑與不甘,這才說了方纔那句話,她知道陳鴻也沒能有幸得到袁鏞的教導,便想在孟箴心裡埋根刺兒。
  尹氏的心思孟箴能看出來,她可不願意成為別人發洩不甘的工具,更何況,自己兒子本來就不是讀書的好料,沒能被袁先生看上很正常,她這個當娘的雖然有些失望,但也不會將這種失望轉化成對小時的惱怒。小時是個乖巧的孩子,她還是蠻喜歡的,尹氏這種完全就是嫉妒。
  「我家鴻兒不是那塊料,拜再好的老師也沒用,有學堂的老師教教就足夠了。」孟箴邊笑著給他們斟茶,邊回答道。
  做人還是得有自知之明,別人看不上你兒子,難道就是別人的錯?咋不在自己身上找原因?聽說這國子監也不是靠真本事進的呢。
  尹氏聞言,低聲歎了一口氣,「陳夫人哪能這麼說呢?我看鴻兒是個聰明的,以後一定能有出息,你可不要耽擱了。」
  孟箴笑了笑,喚一旁的丫鬟,「去看看廚房的雞湯可在燉了,少爺下了學堂就要喝了。」她說罷又轉過頭來回答尹氏,「我倒是不奢望他能有多大出息,一輩子平平安安我就放心了。」
  尹氏只好說道:「也是。」
  兩個婦人在這裡說這話,鄭崇乾一家三代男人也沒啥好說的,恰好這時候陳漸歸處理完了一些公務便過來了。
  「鄭老,鄭兄,讓你們久等了,不如移步書房?」
  鄭崇乾點點頭,鄭立榮也跟著他們一起去了書房。
  尹氏在男人們走後,便神秘兮兮地笑著問孟箴:「陳大人在南封已經待了有幾年了吧?」
  孟箴將點心端到她面前,笑答:「不錯。嘗嘗這點心,可是我自己做的呢。」
  尹氏吃了一小口,讚道:「嘶,怎麼有股花香?確實可口。」
  孟箴拉著她的手,裝作親熱的模樣,面帶笑容,「你嘗出來啦?可不是嘛,我將花瓣曬乾後磨成粉後加了進去,而且啊,這不僅味道好,其實對我們的膚質也有好處呢。」
  女人們一般都會在意自己的外表,尹氏看著眼前的孟箴,發現她的確容光煥發,面上一絲皺紋也沒有,三十歲的人看起來像是二十歲,尹氏瞬間就心生羨慕。
  「陳夫人可有什麼好的滋養秘方?」
  孟箴笑了起來,越發顯得容貌秀麗,「我跟你說啊……」
  唐時上了一上午的課後便準備去尋唐大哥他們。早上的時候說好了,讓他們買完布料後就在城門口附近等他。可他剛出了縣衙就看見了等在外面的洪鐘。
  洪鐘並沒有像以前那樣對著自己憨笑,反而大步迎上他,面容嚴肅道:「小公子,唐兄弟他們去了李家村,他們讓我給你說一聲。」
  唐時也沒問洪鐘為何會那麼巧與唐大哥他們碰上,只邊走邊說:「可知道是因為什麼事?」
  洪鐘回道:「估計是碰上了李家村的熟人,聽到了一些不太好的消息。」
  李家村,除了李遠一家,還有誰能夠讓唐家大哥他們急著去李家村呢?
  「什麼不太好的消息?」唐時冷著一張精緻可愛的小臉,加快了步伐。
  「這個……我沒有聽清楚。」洪鐘不禁面露愧色。
  唐時便沒有再說話,出了縣城後就直接去了李家村,洪鐘也跟著他。
  唐時沒來過這裡,對去往李遠家的路並不熟悉,可他用精神力一查探,便得知了李遠居住的地方。
  唐時的腳程實在是太快了,洪鐘絲毫不敢懈怠才能勉強跟得上他,到達李家村的時候他已經滿頭大汗了。
  唐時來到李遠家的時候,就聽屋裡傳來了歇斯底里的聲音,「要不是因為你們唐家!我今天能變成這樣?啊?」
  李家門外已經圍了不少人了,唐時站在外面聽著屋裡的動靜,面無表情。
  「小公子,你不進去?」洪鐘在他身旁問他。
  唐時搖了搖頭,「再等等。」
  洪鐘也就安靜地待在他身旁,他怎麼覺得從身邊這位爺身上感覺到了跟公子相似的氣場?
  「李遠,要不是你自己做的那些下作事,你能成這樣?你咋不問問你自己都干了啥?要不是石頭命大,可能就……阿月還不辭辛苦地照顧你,可你做了什麼?竟然讓別的女人找上了門?你把阿月當什麼了!」唐大哥顯然是怒極了,聲音都有些嘶啞。
  唐月在一旁抽泣著。
  李遠怒罵:「我把她當什麼了?是她把我當什麼了!我都成這個樣子了!她還天天花枝招展,是想穿給誰看啊!」
  屋子裡瞬間寂靜無聲,和屋子裡相反,外面的李家村村民俱議論紛紛起來。
  丈夫這樣說自己的妻子,不管怎麼樣,唐月的名聲肯定會受到影響。
  她愣了好一會兒,才梨花帶雨、不可置信地質問李遠:「你剛才說什麼?」
  李遠朝她冷冷一笑,「難道不是麼?你自己做的事情自己知道,還用我說得更明白一點?」他的眼神中充滿了憤怒與惡毒。
  唐月情不自禁地退後了一步,似乎是被他的眼神給嚇到了,驚怔地望著他,過了好一會兒,她才反應過來,猛地上前一步忍不住就甩了他一個耳光,「李遠,你自己做了齷齪之事卻來污蔑我!你好狠的心!」她邊說著邊在他臉上撓了起來,李遠極力反抗起來,也將她的頭髮都弄亂了。
  唐家兩兄弟自然是要上前拉架,一旁的李紹只漠然地看著這個場面。
  唐月即便再喜歡李遠,也無法忍受李遠在這麼多人面前污蔑自己的清白,她簡直不敢相信,面前這個無恥惡毒的男人就是以前那個文質彬彬的秀才郎!
  在她照顧他的時候,他外面的姘頭竟然還找上門來了!好,姘頭走了,她也忍了。可她萬萬沒想到,他竟然在眾目睽睽之下說自己偷漢子!
  他到底知不知道一個失節的女人會遭遇什麼?!她算是看清楚了,李遠是完全不在乎自己的生死了!這個男人寧願給他自己戴綠帽子也要污蔑她的貞潔!
  想到這裡,她只覺得天都要塌了,不禁倒地失聲痛哭起來。
  這樣的丈夫,她還如何靠得住?
  唐年和唐季憤怒到了極點,捋起袖子就要揍向李遠。
  「大哥,二哥。」唐時清亮的嗓音從門外傳進來,「別髒了自己的手。」
  他一個眼神都沒丟給狼狽不堪的李遠,直接過去握住雙拳緊握的李紹的手腕,冷靜道:「大哥,二哥,我們回家。」說著就拉著李紹向門外走去。
  「唐時!」李遠朝他吼道,「你要搶我兒子?」
  唐時沒回答他,而是看向哭著的唐月,「唐月,你走不走?」
  唐月漸漸止了哭聲,慢慢抬起頭來看向唐時。


第44章 情敵
  她也沒空去思考唐時為何直呼她的姓名而不是叫她姐, 她只是在想, 即便現在回了娘家, 那又如何?
  她茫然無措地環顧四周,然後對上了李遠那一言難盡的眼神, 她猛地站起身來。
  對!她為何還要待在這裡受罪!這個男人如今這般不堪, 自己卻還要傻傻地受他的氣, 既然如此,她為什麼不回娘家?
  他不是有相好的麼?她倒要看看他如今成了這樣, 他那相好的還願不願意跟著他!可會像自己這般照顧他!
  「大哥, 二哥, 我們回去!」她離了李遠還有唐家, 可他李遠有什麼?還不是只有自己!
  幾人在李遠不可置信以及憤怒至極的目光中離開了李家。出了屋門,他們明顯感覺到圍觀群眾看唐月的目光都不一樣了,不管唐月偷人的事情是真是假,可這話總歸是從李遠口中說出來的,誰家丈夫會沒事這麼說自家媳婦的?這可是極為丟臉的一件事情, 更可況李遠還是個讀書人。
  唐家人問心無愧,俱神情憤怒地離開了李家村。
  「大哥, 阿風他們呢?」他本以為唐風他們一起跟過來了, 可在李家他並沒有看到他們。
  「他們跟過來也沒用,我讓你大嫂二嫂帶著他們先回家去了。」唐年回答道,而後轉向洪鐘,「還得感謝洪兄弟幫忙告訴石頭!」
  洪鐘連忙擺擺手,「唐兄弟不用這麼客氣。」
  一路上, 唐月都在默默流淚,唐大和唐二嘴笨,也不知道該如何安慰她。唐時則沉默地帶著同樣沉默的李紹慢慢走著。唐月對於洪鐘來說還是個陌生人,他也不好上前安慰。
  唐月一路哭到了唐家村,見到滿臉憤怒和心疼的唐慶和劉氏,頓時就撲到劉氏懷裡放聲痛哭起來,其淒慘的模樣令唐慶也不禁動容。
  唐時示意幾個小蘿蔔頭出了屋子,到了院子裡,道:「大人的事情大人管,我們呢,還得繼續學習。」
  他倒不覺得唐月真有那麼傷心,不過是為了博取唐家人的同情罷了。唐家人普遍心軟,唐月這麼一來,之前她所做的傷了唐家人心的事情唐家人可能都不會計較了。
  不過,這也與自己無關,他也犯不著跟一個女子計較。
  唐時看著一直默默跟著他的李紹,覺得他如今教授三個小孩的字對於李紹來說應該是小兒科,便回了臥房,將從趙縉那兒拿來的書塞到傻呆呆的李紹手中,「自己找個地方看。」
  李紹抬起瘦巴巴的小臉,眼中滿是茫然。
  唐時無奈,只好將他按著坐了下來,「你就坐在這裡看書好了。」
  唐時一邊教著唐風他們,一邊還分散精神力關注著李紹。
  至於他為什麼要特別留意李紹,究其根本,還是因為他在李紹的身上看到了自己當年的影子。倒不是說李紹的經歷與自己相同,而是一種心理上的相似。
  其實,唐時的父母雖然除了對他的學習工作關注之外並不太關心他的心情如何,但至少在那樣一個時代背景下,他可以叛逆,可以跟父母對著幹,可以宣洩自己的不滿,可李紹不行。
  這個時代,父母之命不可推脫,即便是李遠將他活活打死,律法也做不到重判,父綱給他套上了枷鎖,他做不到反抗。
  不在沉默中爆發,就在沉默中變態。若是任由李紹繼續這樣下去,不論是爆發還是變態,對他以及對其他人來說都不是一件好事。
  而且,以李紹的性子和資質,若是加以好好教導,一定會是個有出息的娃。
  唐時用精神力注意著李紹的動靜,發現他本來是每隔一段時間就會翻一頁,極有規律性,可是這段時間早已經過去了,他還是沒繼續往下翻。
  唐時不禁看過去,發現李紹依然是那副冷冰冰的表情,還真看不出什麼異樣。他站起身來,走到李紹身旁,目光落在李紹眼睛盯著的地方。
  好吧,他找到原因了,這裡有個生僻的字,以李紹的八歲稚齡和短暫的學習生涯,他的確是認不出來的。
  這孩子,性子可真執拗,認不得的字再瞪也瞪不出花來。
  唐時將那個字讀了出來,李紹睫毛輕輕顫動了下,過了一會兒,又開始翻動了起來。
  屋子裡,唐月也哭夠了,眼看太陽就要落山了,劉氏讓哭累了的唐月去休息,自己則和兩個媳婦去灶屋了。
  唐時教完了今天的課程,打算去地裡看看他的花兒們,唐頌也吵著要去,就連唐風和唐雅都眼巴巴地看著他。
  嗯,成天拘在家裡也不好,唐風唐頌還好,沒事兒的時候也會在村子裡亂跑,唐雅就不一樣了,她性子內斂害羞,除非必要,一般不會出門,其實多出去走一走也挺好的。
  唐時便帶著他們三個還有一個李紹去了花地裡。
  花種已經播下去將近一個星期了,現在又是萬物生長的春季,它們長得很快,已經發了一些小嫩芽。
  原先的荒地裡如今點綴了些綠意,看起來頗為可愛,唐時不禁露出了一絲笑容,等它們再長出四五片葉子,就可以移植花盆裡了。這麼看來,他還要去買些花盆。
  向來很嫻靜的唐雅這時候卻突然問道:「小叔,這些都是什麼花?」
  唐時一邊撫摸他的芽兒們,一邊回道:「現在跟你講你也分不清,等以後它們開花了,小叔再教你認。」
  唐雅乖乖地點頭,不再問了。
  花兒們長得好,唐時心情也暢快了些,而後帶著幾人回家,回家路上碰上了隔壁的唐阿牛。
  唐阿牛見到唐時,神情立馬就變了,他長得壯實,相貌尋常,比唐時大了兩歲,可比唐時卻高出整整一個腦袋。
  「唐石頭,你現在是不是很得意?」唐阿牛翹著下巴,居高臨下說道。
  唐時其實很不明白,為什麼唐阿牛要一直針對自己,他從記憶中並未發現兩人有什麼深仇大恨,但唐阿牛總不可能是因為閒著沒事兒幹才來找茬吧?而且,從唐阿牛以往的所作所為來看,他對唐時一直抱著濃濃的敵意。
  唐時反問他:「我得意什麼?」
  唐阿牛怒道:「村上的好地都被你們家給佔了!聽說你還拜了一個好先生,你不得意誰得意?」
  「哦。」唐時淡淡地應了一聲,他也懶得跟對方廢話,直接帶著幾人就要回家。
  「唐石頭你站住!」唐阿牛張開雙臂擋在他面前,仗著自己比唐時壯實,耀武揚威起來,「別以為趙姑娘現在跟你們家關係好你就能娶到她了!有我在,沒門!」
  唐時:????
  他一臉茫然地看著唐阿牛,唐阿牛還在那顯示自己的優越感,「你看看你,長成這樣,我一個手指頭就能捏死你!趙姑娘也根本看不上你,你也別癩蛤蟆想吃天鵝肉了!你要是再跟我搶,我就把你以前做過的事情都告訴她!」
  腦海中似乎有什麼記憶轟然炸開,一些本來極為模糊的東西如今漸漸明晰起來。
  唐時明白了,為何唐阿牛一直將自己視為仇敵,原來是因為趙續。
  自打趙續來到唐家村後,忍得不少小年輕的青睞。她長得美,在一群村婦村姑中間顯得鶴立雞群,適齡的男孩子們都暗搓搓地思慕著呢。
  原主和唐阿牛也不例外,而且兩家離趙續家都近,所謂近水樓台先得月,兩人還真的偷偷摸摸一起幹過壞事兒。
  只是後來,村上其他情敵相繼找了媳婦兒,只剩下了原主和唐阿牛。唐阿牛覺得自己很有希望,他長得比唐時高,也比他壯,年齡也更加合適,唐時那個大胖子也根本不是他的對手,於是,他們的同盟關係就此斬斷。
  唐阿牛雖不將唐時放在眼裡,可是唐時的存在還是膈應到了他,想想看,一個大胖子整天垂涎自己未來的媳婦兒,他怎麼可能忍得下去?
  於是,仇怨就此單方面地產生和發展起來。
  唐時頓感無語。先不說他喜歡的是男人,即便他喜歡女人,喜歡趙續,這唐阿牛恨不得他死也是夠奇葩了吧?
  「跟你搶?」唐時挑眉看他,「你覺得有這個必要?」他伸出食指點在唐阿牛的肩膀處,慢慢將他推開,唐阿牛想反抗卻發現自己完全使不上勁兒來,只能眼睜睜地看著唐時他們揚長而去。
  回了家後,唐家正好開飯了。
  劉氏將唐月叫起來吃飯,她看到家裡多出來的三個人,不禁驚訝問道:「阿爹,阿娘,他們是?」
  唐慶給她介紹了下,她點點頭,畢竟有兩個外男在這裡,她也就沒再多說,低頭吃起了飯菜。
  吃飯的時候,唐時明顯感覺有些不對勁兒,他總覺得趙縉看他的目光很奇特,說不上來的複雜。
  他不禁抬眼瞪了對方一下,吃飯就吃飯,看什麼看?
  趙縉瞅著他鼓鼓的臉頰以及黑白分明的大眼睛,不禁啞然失笑。
  他已經知道了唐時與唐阿牛的交鋒,想起了唐阿牛的話,腦中不禁在想,難道唐時是真的喜歡阿續?


第45章 出事
  吃完飯後, 唐時帶著四個孩子在屋子外溜躂, 邊溜躂邊說道:「明兒個你們可都得起早了, 一起跟著趙家叔叔學武藝,以後遇到壞人了還能防範一二, 知道不?」
  唐風和唐頌四隻眼睛頓時亮燦燦的, 「真的可以學武?」對於他們來說, 武藝這種東西只存在他們的幻想中。
  唐時瞅了瞅兩人,「可別想著能飛簷走壁什麼的, 能跟人打上幾回合就不錯了。最重要的是能強身健體。」
  「趙叔叔很厲害麼?」唐頌兩隻眼睛迸發出崇拜的光芒, 唐時看著他, 心道:再厲害也沒我厲害。
  「厲不厲害我不知道, 反正教你們足夠了。」唐時又看向唐雅,「小雅也要鍛煉身體。」
  唐雅太瘦了,雖然大齊國以瘦為美,但並不代表就不顧及健康了。就像趙續也瘦,但從她的面容就可以看出來她的身體健康且富有活力。
  唐雅以為自己聽錯了, 愣愣地看著唐時。
  唐時堅定地點頭,「你看趙姐姐, 就是因為學了武藝才那麼好看, 你想不想成為她那樣的?」
  唐雅懵懂地點了點頭。
  「唐時,什麼叫我是因為學了武藝才那麼好看?我本來就長這樣,跟學武功有什麼關係?」吃飯後跟高氏、方氏閒談完打算回家的趙續聽到了唐時的話不禁反駁道,「小雅,別聽他的, 學武藝很辛苦的!他就是站著說話不腰疼!」
  唐雅看看趙續,又看看唐時,夾在針鋒相對的兩人中間有些無措。
  唐時無奈,「小雅,你看,學了武功就可以像你趙續姐姐這樣不講道理了。」
  趙續一口氣沒喘上來,瞪圓了眼珠子,「我不講道理?」
  唐時其實是理解的,大小姐嘛,總得有些脾氣不是?
  「我明明誇你好看來著,你咋就生氣了?你自己想想,講不講道理?」
  趙續已經很久沒跟人拌過嘴了,這下終於激起了她的戰鬥力,「唐時,是你故意歪曲事實!你還要慫恿小雅去受苦,到底誰不講道理?」她說完擺著一臉放馬過來的表情。
  唐時心裡好笑,這個趙續怎麼好像喜歡跟人鬥嘴似的,那他就偏不如她的意。
  「那行吧,就當是我不講道理。」唐時故作讓步,輕歎了一聲。
  趙續鼓起的勁兒瞬間就癟了下去,一時間也不知道說什麼好,腦子一熱就蹦出來這麼一句話:「小雅,你小叔沒學武功比我還好看,你得向他學習!」
  令唐時始料未及的是,唐雅竟然還很贊同地點了點頭。
  身後傳來一聲輕笑,正是旁觀了整個過程的趙縉。
  趙續發現了盟友,連忙跟趙縉說道:「唐時竟然要讓小雅學武功!」小雅這麼安靜溫柔的姑娘,作甚要去受這罪!她自己練過的才知道裡邊的苦楚。
  趙縉看向唐時白嫩透淨、秀氣異常的臉蛋,說道:「這件事情還是應該問小雅自己的想法。」
  唐時用眼神詢問唐雅。
  唐雅想了想,認真回答道:「我想學。」今天遇到唐阿牛,要不是有小叔在,他們可能就被欺負了,以前他們也沒少被對方欺負。學了武藝後就算以後幫不上忙,但至少能做到不拖後腿。
  聽到她的回答,趙續不禁歎了一口氣,她尊重唐雅的選擇,「那小雅以後就跟著我學。」
  小孩子們目前的教育問題已經成功解決,趙縉和趙續也該回家去了,不過趙縉在走之前倒是問了唐時一句出人意料的話:「為何我是趙叔叔,阿續卻是趙姐姐?」
  唐時:可能你長得比較深沉。
  「阿風,趙叔叔問你呢。」唐時戳了戳唐風,唐風不滿的離開唐時身邊,趙叔叔明明是在問你好不?
  趙縉瞅了唐時一會兒,露出一個再正常不過的笑容,可唐時卻覺得背後有些發涼,嗯,這一定是錯覺!
  回了家後,趙縉將趙續叫到書房,眉頭微微鎖著。
  趙續見她哥表情這麼肅穆,心中不禁有些忐忑,「哥,可是發生了什麼事情?」
  趙縉搖搖頭,默默地看著趙續,歎了一聲,「阿續,你已有十六了吧?」
  趙續不明所以地點點頭。
  趙縉忽然就自責道:「這幾年我一直忽略了你是我的失職,若是爹娘在世,你可能都已經訂了人家,是我未盡到當哥的責任。」
  趙續一臉茫然地望著她哥,她哥今天怎麼有點不對勁?
  趙縉又問:「你可有心儀之人?」
  這就太直接了,趙續被她哥的問題砸懵了,她喃喃回道:「沒有啊……」
  趙縉點點頭,「那你覺得唐時如何?」
  趙續頓時瞪大了眼睛,她出現幻聽了麼?她哥這是什麼意思?跟唐時有什麼關係?
  「他……是我們家的救命恩人。」
  趙縉蹙起眉頭,「除此以外呢?」
  趙續想了想,「長得挺好看。」
  趙縉想到唐時那張俊秀可愛的臉,心中點了點頭。
  「還有呢?」
  趙續繼續想,「其實,他現在人還不錯啦。」
  趙縉在心中搖了搖頭,唐時只能說是對自己人不錯,對外人,說不準。
  「阿續,那如果唐時做我們趙家的女婿,你可願意?」
  趙續覺得她哥的想法太危險了,她不禁上前一步,問道:「哥,你沒生病吧?先不說我比他大三歲,即便年齡不是問題,可就憑他長得比我好看比我瘦弱,那也斷然成不了,好了,再退一步,這些都不是問題了,可是,我又不喜歡他,為啥要嫁給他?」
  趙縉其實也不知道趙續喜不喜歡唐時,可今天看到兩人互相拌嘴的模樣,他竟然覺得有些契合,而且,唐時當然也對阿續讓了步,以唐時的性子對上別人肯定就不是這個樣子。更何況,他還聽到了唐阿牛與唐時的對話。
  他當時聽到的時候不知為何心裡有些發堵,他覺得應該是因為自己妹妹被人這樣言語爭論,心中不悅罷了。
  後來晚飯後,他又看見妹妹與唐時相處有趣,妹妹臉上生動的神情與唐時面上包容無奈的神情,他那一瞬間也有些悶悶的。
  俗話說,長兄為父,也許是因為自己養大的妹妹要嫁人了,所以心裡頭有些不舒服。
  「哥,哥,你在不在聽我說話?」趙續在出身的趙縉面前擺了擺手,她哥今天是怎麼了?
  趙縉回過神來,看著亭亭玉立的趙續,正色道:「阿續,你這麼大了,既然不喜歡唐時,就要離他遠一些。」
  「為什麼?」趙續不解。她自小學武,身上有種武將的風範,日常生活中不拘小節,覺得跟唐時玩鬧沒什麼。
  趙縉卻覺得,唐時喜歡阿續,如果兩人注定沒有結果,那阿續還是注意些好,若是長此以往下去,阿續給了唐時希望,到最後唐時還不知道會有多傷心。
  「唐時喜歡你。」他也不願用謊言欺騙阿續,只有說出真話,阿續才會明白這個道理。
  趙續簡直目瞪口呆。
  「別忘了,你之前因為什麼砸了他的腦袋。」趙縉提醒她。
  趙續呆愣地站在原地,這一瞬間,她的腦海裡想了許多,她想到之前的唐時看著自己的眼神,想到了唐時雖然拒絕了自己的請求可到最後可還是來救了哥哥……
  難道,唐時是真的喜歡自己?
  「阿續,明白了麼?」
  趙續愣愣地點頭。
  趙縉似乎是鬆了一口氣,「不過也沒關係,過段日子我們就要離開這裡了。」
  趙續機械地重複他的話,「離開?」
  「嗯。」趙縉也沒有多說,「回屋去吧,早些休息。」
  趙續愣愣地出了書房。
  唐家。
  躺在炕上的唐時還在閉著眼睛想著花盆的事兒,完全不知道隔壁的兄妹兩腦補了多少不存在的東西。
  「小叔,你睡著了麼?」唐小頌抱住唐時的一支胳臂,靠著他小聲問道。
  躺在一旁的唐風也暗中豎起了耳朵。
  「睡著了。」唐時悶悶回道。
  唐頌笑了起來,「小叔,你為什麼不學武功?」
  唐時閉著眼睛,懶洋洋道:「學武多累啊,而且,我上午要上學,下午要教你們寫字,還要去看花,哪有時間學?」
  他這麼一說,唐頌瞬間也覺得小叔好辛苦,不禁有些慚愧,「那我以後學好了武功就保護小叔!」
  唐時悶悶地「嗯」了一聲,「快睡覺,明天都要早起。」
  唐頌只好乖乖地睡去了。
  翌日一大清早,唐時就將三個小蘿蔔頭從被子裡挖出來,打算去喊唐雅,沒想到唐雅竟然已經起身了。
  李紹還是那副沉默的樣子,但似乎唐時讓他做什麼他就做什麼,而且也只聽得進去唐時的話。
  趙縉和趙續也準備好了,兩人都是習武之人,早起對於他們來說已經習以為常了。
  唐時將唐雅交給趙續的時候,趙續的神情似乎有些閃爍,她什麼也沒說,只以一種想要躲避的姿態點了點頭。
  唐時也沒在意,畢竟女孩子的心思本來就難猜。
  「趙縉,這三個就拜託你了。」
  趙縉望著唐時一副大家長的模樣,不禁笑得溫柔,「好。」
  這時候,洪鐘卻急匆匆地趕了過來,他將院門緊緊關上,道:「公子,出大事兒了!」


第46章 踐踏
  直到唐時去了縣城後才知曉, 所謂的大事到底是什麼。
  竟然是國喪。
  國喪期間, 品官百日內停止婚嫁、音樂, 軍民則一月。
  縣城裡皆著縞素。
  唐時瞅了瞅自己身上的衣服,還好, 自己的衣服灰撲撲的, 並未違反禁令。
  他到達縣衙的時候, 陳漸歸因為國喪便沒有處理政務,一個人待在書房中不知道在做什麼。
  昨天的鄭家人也急忙奔赴京都去了。
  袁鏞看到唐時來了, 便招呼著他坐下, 語氣似乎有些無力:「石頭啊, 今日為師就不講學了, 你自己看看書,寫寫字。」他說著就自己進了裡屋,背影中都透露著些許沉重。
  唐時明白,袁鏞曾經是太子少師,也就是剛剛駕崩的皇帝的老師, 兩人之間一定結下了深厚的師徒情誼。
  如今皇帝正值壯年卻忽然駕崩,老師傷心是一定的。
  早上的時候, 洪鐘急匆匆地闖了進來, 說是出大事兒了,唐時便出於禮貌離開了趙家,他本以為是趙縉他們自己的事情出了簍子,可萬萬沒想到,竟然是皇帝駕崩了。也不知道這件事的發生與趙縉他們有沒有關係。
  一上午過去了, 唐時結束了課程,與老師打了聲招呼便回了唐家村,順便還在縣城買了些筆墨紙硯。
  回了家後,他發現原先每天下午都等著他的三個小蘿蔔頭今天竟然都不在,一問劉氏,這才知道他們上午累壞了,正在炕上躺著呢。
  也不知道趙縉是怎麼教導他們的。
  院子裡,高氏和方氏正在縫製衣物,見到唐時,便將他招呼過去,拿出量身的尺子在唐時身上比劃起來,方氏解釋道:「你早上走得早,我們還沒來得及給你量一量。」
  唐時也就很配合任由她們將他轉來轉去,高氏一直都是沉默寡言的,方氏記下了數據,不禁捂嘴笑道:「小叔長高了呢。」
  唐時聞言,眼睛亮了一下,他自己一直沒注意,如今聽方氏這麼一說,不禁低下頭看了看自己的腿,發現褲子確實短了些。
  哈哈,真的是長高了!
  量完了,唐時謝過兩位嫂嫂便回屋去尋幾個小孩。他進了屋子將筆墨紙硯放在炕邊的櫃子上,看到炕上睡著的唐風和唐頌,伸手將他們搖醒,問道:「李紹呢?」
  唐風揉了揉酸軟的胳臂,茫然回道:「不知道啊。」
  唐時點點頭,「起來學字了,我今兒個買了筆紙,想不想瞅瞅?」
  兩人頓時起了興趣,他們都沒摸過筆呢,當然想了!
  唐時拿出兩支筆遞給他們,先讓他們自己摸著玩兒,然後進了院子,問高氏和方氏:「兩位嫂嫂,可知道姐姐和外甥去了哪裡?」他的精神力沒在唐家發現他們。
  「小姑子說是想出去散散心呢,她還做閨女的時候在村子裡還有說得上話的姑娘,指不定是去尋人家了。小外甥好像是在隔壁趙家吧。」
  趙家?
  唐時踱出院子,看到趙家院門緊閉,於是上前敲了敲,很快,門就開了。
  開門的是洪鐘,他見到唐時,露出憨厚的笑容,將他請了進來。
  李紹果然是在這裡。唐時看過去的時候,他正在那裡扎馬步,小臉漲得通紅,汗水都順著他的臉頰往下滴,唐時看得出來他的雙腿都在顫抖,可他的眼神卻滿是堅定。
  趙縉就坐在院子裡邊喝茶邊看書,見到唐時過來,笑著示意他坐。
  「開小灶?」唐時坐了下來,瞅了瞅李紹,問趙縉。
  趙縉給他斟了一盞茶,「可不是我給他開小灶,是他自己要求的。」
  唐時淺淺喝了一口,有些干的嗓子頓時就潤澤了許多,於是就端起茶盞一下子喝完了。趙縉見狀,便又給他滿上了。
  「小雅也在後院。」趙縉又補充了一句。
  唐時心中歎了一口氣,想想家裡那兩個小子,連個小姑娘都比不上,回去得好好說道說道。
  「今日去縣城,聽說了吧?」
  唐時知道他問的是皇帝駕崩之事,這件事情如今還沒傳到李家村,恐怕得到明天朝廷的消息才能到達這個小山村。
  「聽說了。」唐時單手拖住下巴,垂眸看向茶盞裡清亮碧透的水,「老師今日很難過。」
  趙縉看著他長長翹翹的睫毛,溫柔地笑了,「你是不是認為你老師是因為皇帝駕崩而難過?」
  唐時掀開眼皮,黑白分明的大眼睛瞅著他,趙縉甚至都能從他的瞳仁裡清晰地看到自己的身影。
  「難道不是?」
  趙縉點點頭,「是,但也不全是。」
  唐時在末世跟喪屍打的交道最多,習慣了直來直去,像趙縉這種肚子裡彎彎繞繞的他還真的做不來。
  「哦。」
  趙縉看出來他不感興趣,便不再說了,他算是看出來了,唐時是討厭這些東西的,不過這樣也挺好的。
  「可能過段時日我就要離開這裡了。」他的語氣中似乎還透露著一些失落。
  失落?唐時覺得自己應該出現了幻覺。
  「大概多久?」
  趙縉搖搖頭,失笑,「我也不清楚。」
  就在這時,唐時突然猛地從座位上起身閃向李紹所在方向。趙縉只看到眼前身影迅如閃電,一下子就接住了即將暈倒在地的李紹。
  「如何了?」
  唐時將李紹平放在地,說道:「他太強了。」
  有唐時在,李紹也出不了什麼事兒,趙縉也就沒再問,只回道:「的確是強,不過,強也有強的好處。」執著的人一般來說成功的幾率更大一些。
  唐時將李紹拎起來,「我去叫小雅。」
  趙縉攔住他,見唐時詫異地看著自己,便解釋道:「我幫你去叫。」
  唐時便現在原地等候。他是喜歡直來直去,可這並不代表他笨,他能感覺到從昨天晚飯後,趙縉和趙續就有點不對勁了。
  今早趙續那種躲閃的目光又浮現在腦海中,現在趙縉又這樣,他不能不多想。
  唐時瞅向一旁的洪鐘,「昨天我有做什麼奇怪的事情麼?」
  洪鐘當然知道發生了什麼,不過這事兒他怎麼說得出口呢?說出來不是會傷了唐小公子的心麼?
  「沒有啊。」他一臉認真。
  唐時轉了轉眼珠子,「莫非是你們做了什麼對不起我的事情?」
  「小公子不要亂想,我們可什麼都沒做,昨天公子還讓小的去買些花盆呢……」
  這時候李紹醒了,唐時將他放了下來,李紹顯然對於瘦弱的小舅舅能夠將自己單手拎起來這件事情感到極為驚訝,一時間還消化不了。
  「花盆?」唐時轉首看向帶著唐雅出來的趙縉,「你怎麼知道我需要花盆?」
  趙縉將一身細汗但精神卻很好的唐雅交給唐時,「說了要與你合作,當然要有誠意。以後這些事情都可以告訴老洪,你不用如此麻煩,只負責養花就可以了。」
  「對,小公子只要告知我一聲就行了。」洪鐘憨笑說道。
  唐時本來就挺煩這些瑣碎的事情,如今有人包攬了,當然不會推辭,便心情舒暢地帶著李紹和唐雅回了唐家。
  因為唐雅和李紹都練得汗涔涔的,唐時便先讓他們倆去洗了澡,李紹沒帶衣服過來,唐時便讓唐風拿了自己的衣服借給他。
  其實唐風和唐頌看到唐雅和李紹還是有些心虛的,他們似乎也認識到了自己的懶惰,都紅著臉低著頭不敢看唐時。
  一旁的方氏見了湊到高氏耳邊笑著不知道說了什麼,高氏臉上也不禁露出了一絲笑意,看著他們的目光溫柔而慈愛。
  唐時笑著問他們:「摸筆的感覺怎麼樣?」
  唐頌聞言,一下子抬起頭,兩隻眼睛亮晶晶的,「小叔,我們以後能用筆寫字了麼?」
  唐時摸摸他的腦袋,「剛開始學毛筆字很累的。」
  「我不怕累!」小孩堅定說道。
  唐時蹲下來,直視著他,「比學武還累,你真的不怕?」
  唐頌立刻紅了臉,說不出話來。
  「小叔,是我們怕苦偷懶,是我們不對,我們以後一定會堅持下去的。」唐風忽然開口了說道。
  「嗯,小叔相信你。」
  一天又這麼過去了,晚上的時候,唐時躺在炕上正打算睡覺,精神力就被一大片恐慌給包圍了!
  他立刻從炕上起身,穿好鞋子就打算出門,唐風和唐頌本來就沒睡著,便爬起來問他去哪裡。
  「拉肚子,你們繼續睡。」他關上屋門,為避免驚動唐家其他人,他就從院牆上越了過去。
  還未歇息的趙縉敏銳地捕捉到了動靜,便也身形迅猛地出了自家院子,追上了前方的瘦小身影。
  唐時猛然回頭,目光銳利,「你來做什麼?」
  趙縉笑了笑,「消食。」
  唐時也沒空管他,逕自向後山而去。
  趙縉其實也不知道自己怎麼了,反正聽到動靜就忍不住跑了出來,或許是因為他僅有的好奇心都放在了唐時身上。
  唐時一路趕至後山的花地,就看到了正在花地裡肆意踐踏的人影!


第47章 厭倦
  唐時看得清清楚楚, 那兩個人影正是唐阿牛和唐祝, 他們正在唐時的花地裡惡意踩踏著那些剛發芽的花苗, 唐時的精神力瞬間充滿了花苗們的負面情緒,他彷彿感同身受, 那些致命的疼痛充斥著他的整個腦海。
  他像是被惹怒的老虎, 雙目微紅, 猛地衝過去將兩人狠狠揪起來,在兩人震驚的目光中直接將兩團泥塊分別塞進兩人的嗓子眼, 兩人頓時叫不出聲來。
  唐時出了花地, 一手一個, 拽著他們的一條腿迅速地在地上拖著走, 直奔後山。
  一直跟在他身後的趙縉看了一眼地裡被毀壞的花苗,又看著暴怒的唐時將兩人拖向後山,擔心唐時會在衝動之下做出什麼不好的事情來,便緊跟著他。
  唐阿牛和唐祝整個身體完全在地上拖著,他們想反抗卻發現自己完全反抗不了。通向後山的路上有許多碎石塊, 兩人的身上已經被碎石塊摩擦出了許多血痕,臉上神情痛苦不堪。
  來到後山裡, 唐時已經冷靜了下來, 可冷靜下來的唐時卻更加可怕。
  他一聲不吭地將兩人扔到地上,然後抓著兩人的頭髮就開始將他們的腦袋往面前的樹幹上撞擊,沒撞幾下,兩人就暈了過去。
  唐時瞥了一眼趙縉所在地,黑夜中, 他的目光陰森而詭譎,可趙縉卻莫名地覺得自己心臟的跳動加快了些頻率。
  不遠處瘦弱的少年彷彿黑暗中的王者,冷漠而強大,他站在那裡,操控著周圍的籐蔓將兩人牢牢地捆綁起來,並將兩人拖至一米多高的地方。
  趙縉沉默地觀看著這場無聲的遊戲,這個遊戲非常精彩,蠢笨的獵物惹惱了沉睡的獵人,如今正在遭受獵人的報復。
  唐時用尖樹枝在兩人的腿上分別劃出了一道深深的口子,鮮血頓時向下滴落起來,他露出一抹嗜血又玩味的笑容,接著忽然朝趙縉的方向走來。
  他的目光牢牢攫取住趙縉,趙縉瞬間就生出了一種錯覺,彷彿自己是陷阱裡的獵物,而唐時就是來收取獵物的殘暴獵人。
  可他明白,自己不是獵物,而唐時也並非獵人。
  他坦然地與之對視。
  唐時來到他面前,仰頭望進趙縉溫柔沉靜的眸子裡,忽然伸手一把將之按在身旁的樹幹上,趙縉的後背撞上堅硬的樹幹,還未完全癒合的傷口頓時就裂開了,可他眉頭都沒動一下,還露出一抹笑容。
  唐時湊到他面前,亦露出笑容,這笑容配著他那張精緻無暇的臉蛋,顯得天真可愛極了,可他的眼眸中卻滿是赤裸裸的狠意,他湊到趙縉耳邊,輕吟般問道:「你可知道,我要做什麼?」
  趙縉望著面前的一雙亮若星辰的眼眸,忽然就生出了一絲心疼,他情不自禁地伸出手輕柔地蓋住唐時的眼睛,唐時也沒反抗,只輕輕眨了下,長長的睫毛在他的掌心清淡劃過,可趙縉卻心潮起伏,原來,真的會癢。
  「你不必如此,唐時。」趙縉的聲音在寂靜的山林中彷彿擁有能夠安撫人心的魔力,「你做得很好,這不是你的錯。」
  周圍突然就亮起了幾雙幽碧的眼睛,它們聞到了血腥味兒,一個個騷動了起來。
  唐時將眼睛離開趙縉的手掌,忽然笑了起來,「現在還覺得我沒錯麼?」
  後山有野狗,而這種野狗已經能夠與狼相媲美了,它們的性子也是凶殘得很。
  趙縉看著唐時自嘲的笑容,無奈道:「唐時,我知道你想說什麼,在我面前,你永遠不用隱藏自己。」
  他看得出來,唐時在唐家人以及袁鏞他們面前都保持著一種乖巧的模樣,這不過是為了讓他們安心。
  但面具戴久了,人是會變得壓抑的,就像他自己一樣。他已經習慣了,可如今見到唐時如此,他卻希望唐時能夠多些自在。
  野狗開始在綁著唐阿牛和唐祝的樹下圍攏起來,還不斷地發出嘶吼聲。
  「為什麼?」唐時仰著頭認真問他,「因為我救了你的命?」
  趙縉沉默著沒說話。
  他其實也說不清楚,不是沒人救過他,可自己也沒有生出過這樣的想法。
  唐時冷笑起來,「那你大可不必如此了,我本來是不想救你的,救你的是你那塊玉,與我無關。」他言罷,冷漠地扭過頭去,彷彿在自己與趙縉之間隔了一堵厚厚的牆壁。
  因為救命之恩而給予的溫柔,他唐時不如不要。
  趙縉心道:這小孩為什麼非要跟他自個兒較勁呢?他正欲安撫渾身散發著彆扭的唐時,唐阿牛和唐祝卻在這時候醒了過來。
  他們剛睜開眼就聞到一股血腥味,還沒來得及感受腿上的疼痛,就被腳底下不斷上撲的野狗給嚇得大喊大叫起來。
  唐時嫌煩,直接讓籐蔓團吧團吧塞進了兩人的嘴裡,就是有些委屈他的籐蔓朋友了。
  兩人開始劇烈掙扎起來,奈何籐蔓綁得太結實了,他們再怎麼掙扎都無濟於事,只能驚恐地看著腳底下不斷撲向它們的野狗。
  四五隻野狗睜著凶狠的眼睛,嘶吼著呲著牙,彷彿下一秒就要將兩人吞吃入腹。
  唐阿牛和唐祝哪裡受到過這種驚嚇,褲襠都濕了一大片,唐時都聞到了一股尿騷味兒。
  幾隻野狗見一直夠不著兩人,便將目光投向了不遠處的唐時和趙縉。
  動物都是有靈性的,它們一開始不攻擊唐時和趙縉是因為它們直覺這兩人不好惹,但如今,既然樹上的人他們是吃不著,那就只能賭一把了。
  幾隻野狗逐漸向唐時這邊靠攏過來,唐時卻瞅向趙縉,「你不要動手。」
  本來打算加入戰鬥的趙縉瞬間就放鬆了身體,「小心。」
  唐時化作一道黑影衝向野狗,不借助任何植物夥伴,只是用自己的拳頭。他一拳砸向一頭野狗的腹部,那野狗哀鳴一聲,倒飛出去,口吐鮮血。
  其他野狗見狀齊齊嘶吼著撲向唐時,唐時身形極快,不過幾息,剩下的幾條就癱倒在了地上。
  唐阿牛和唐祝本來見野狗攻向唐時,心裡還在幸災樂禍,可他們還沒來得及高興就見唐時神奇般地將野狗全部打翻了,兩人不禁瞪大了眼睛。
  唐時揚起精緻的小腦袋,撤出兩人嘴中的籐蔓,笑著問兩人:「可否告訴我,你們為什麼要弄疼我的花呢?」
  兩人裝啞巴。
  唐時並沒有感到驚訝,他開始蹲下來,將細瘦的手輕撫在幾條野狗身上,那幾條本來重傷的野狗居然奇跡般地重新生龍活虎起來,兩人不可置信地瞪大了眼珠子。
  幾條狗很聰明,唐時實力強大,如今又將它們治好了傷,它們很識時務,俱擁在唐時腳邊,似乎是在等待他的號令。
  唐時向唐阿牛他們的方向點了點下巴,幾條聰明的野狗瞬間就撲向兩人的腳,它們經過唐時的治療,身體更加強健,已經能夠抓上他們的腳了,兩人臉上露出了驚恐的表情。
  「誰讓你們做的?」他可不是傻子,唐阿牛家再混也不敢做出破壞田地之事,他們身後一定有人指使。
  兩人卻野狗嚇得已經神志不清了,唐阿牛大哭著喊道:「是村長!是村長!」
  唐時冷著臉喝了一聲:「胡說八道!」
  「是真的!是真的!」唐祝也開始招供,「村長說是你們家搶了他們家的地!就不讓你們好過!」
  唐時卻不相信。
  假如村長在乎的是良田的話,那麼他想要破壞的就不是自己的花地了,而是唐家種了麥苗的地,所以,如果不是唐阿牛兩人說謊,就是村長也是其他人的棋子。
  有人對他的花地起了心思,可會有誰清楚自己會養花呢?畢竟村上其他人得知唐時種花,看他的目光都覺得他是在鬧著玩兒。
  他想到了,趙縉自然也想到了。
  「我讓老洪去查。」
  唐時沒吭聲,而是再次將兩人擊昏,並悄悄用精神力攻擊了兩人的神經,恐怕兩人明早醒來就有些癡傻了。
  他將兩人丟到山腳下,回到了花地,幾條野狗也都屁顛屁顛地跟著他。
  他小心地輕撫著被兩人踩壞的花苗,幸好他來得及時,被破壞的並不多,他用了一小會兒便將花苗們恢復了。
  趙縉沉默地看著唐時面上變得不一樣的神情,似乎他與這些花才是一個世界的,他與這些花兒相依相偎,所以花兒被踩踏他才會如此如此暴怒。
  「你還跟著我做什麼?」唐時站起身來,拍了拍手上的泥土。
  趙縉搖搖頭,「在等你。」
  唐時沒管跟著他的幾條狗,邊離開花地邊說道:「你是知道後山有野狗的吧?」
  趙縉不太明白唐時為何有此一問,但還是點了點頭。
  「所以,那幾具屍體為何會保存得那麼完整?」
  趙縉看著他笑了起來,「你不是已經猜到了?」
  唐時的確是猜到了趙縉的心思,他只是忽然想到了這個問題。
  他沉默一會兒,忽然平淡著語氣說道,「趙縉,我撿了紅玉,又因為紅玉不得不救了你一命,所以你並不欠我的。」他停下腳步,認真地看著趙縉。
  你不欠我的,所以不必假裝對我好。
  趙縉靜靜地望著這樣用殼子緊緊包裹住自己的唐時,黑夜將唐時的身形彰顯得更加瘦弱起來,他表面上強硬,可內心卻似乎在渴望著什麼。
  趙縉的心裡突然就泛起了絲絲酸澀,伴隨著酸澀的還有陣陣心疼。
  他從懷中掏出「賣身契」,聲音彷彿都泛起了柔光,「這是我應該做的。」
  唐時趁他沒反應過來,迅速將他手中的紙搶過來,幾下撕得粉碎,平靜的眸子看著他:「你已經自由了。」
  他已經厭倦了這種強迫而來的溫柔,他不想再自欺欺人了。
  趙縉的心臟彷彿突然就被什麼給攥住了,緊緊的,難受得很。


第48章 逃避
  第二天一大早, 唐祝的妻子王氏就在村子裡大聲哭喊, 說她的丈夫和兒子都不見了!
  大家見她哭得那麼慘,畢竟是一個村子裡的人,於是就幫忙一起尋找, 可他們找遍了村子都找不到兩人, 有人提議, 是不是在後山。
  大家一聽到後山, 心裡就有些發寒,畢竟前不久後山才死了幾個人, 他們沒法不往壞處想。
  但該找的還是得找。
  終於,他們在後山腳下發現了兩人, 兩人眼睛緊閉,仰臥在地上,身上完好無損, 呼吸也安穩,就彷彿睡著了一樣。
  「這不會是夢遊了吧?」
  「你見過父子兩個一起夢遊的?」
  村民們議論紛紛, 王氏上前分別給兩人一巴掌, 罵罵咧咧:「還不快起來!丟人丟大了!」
  唐阿牛和唐祝被扇醒了, 兩人睜開茫然懵懂的眼睛, 看著面前的粗鄙婦人,再轉頭看看週遭看熱鬧的村民。
  「看啥看?」王氏又給了他們一巴掌,「還不趕緊起來回家去!」
  兩人還是茫然地瞅著她。
  王氏氣急了,下手更重了起來,唐阿牛和唐祝被打疼了, 又不知道怎麼反抗,兩人便突然「哇哇」大哭起來。
  這可把看熱鬧的村民給樂壞了,這唐阿牛十五歲,算是個大人了,但畢竟年紀還不算大,哭一次也沒啥,可這唐祝可是個中年漢子,也像個小孩一樣哭,這可就罕見了。
  王氏自己也懵了,兒子哭就哭吧,可孩子他爹一起哭這算個啥?
  「唐祝!」她被這麼多人圍觀,面子都丟盡了,怒吼道,「你還有沒有臉!」
  可唐祝委屈啊,他疼怎麼就不能哭了?於是他哭得更大聲了。
  有人開始覺得不對勁兒了,這唐祝再混也不可能當著這麼多人面自顧自地哭吧?
  「這唐祝不會是撞了什麼邪吧?」
  「我看這唐阿牛也撞了邪。」
  後山畢竟死過人,這種事情還真的說不準,否則好好的兩個人怎麼會變成這個樣子?
  「還是去請大夫看看吧。」
  王氏心裡也虛得慌,她不過是一個婦人,遇到了這種事情,當然有些六神無主,村裡的漢子有的看不過去,便幫忙將兀自哭著的兩人抬了回去,還去請了村裡的老大夫。
  老大夫行醫多年,見過各種各樣的病症,可這種一夜之間變得癡傻的病例還真的沒有見過。
  診斷的最終也是無解,其實他自己也想著兩人是不是真的撞了邪,這才失了神智。
  老大夫搖搖頭走後,有人就勸王氏:「不如再去鎮上請個大夫,再不濟,就去縣城裡。」
  王氏沒見過什麼世面,她的眼界只有唐家村,一輩子也沒出過鎮,如今丈夫兒子都傻了,她什麼依靠都沒有了,心裡怕極了,都不知道自己該做什麼了,就連哭都哭不出來。
  唐時下午歸家的時候,唐阿牛家已經亂成一鍋粥了,他也不可能去管。
  早上他離開唐家村的時候,昨晚的五條野狗也都想要跟著他,卻被他喝退了,便只好躲起來等著他回來。
  現在他回來了,五隻髒兮兮的野狗便都往他身前湊,唐時勒令他們乖乖待在唐家門口,它們只能眼巴巴地看著唐時進了院子。
  唐風幾人學了半天的武藝,現在正自己在院子裡溫習唐時前些日子教他們的字。
  他們見到唐時回來,俱迎了上來。
  「小叔,今天趙叔叔送來了許多花盆,都好漂亮!他說是小叔拜託他買的,是不是呀?」唐頌指著院子中擺放整齊的各色花盆問道。
  唐時沒料到趙縉的速度這麼快,他昨晚才跟他不歡而散,回去想了想覺得自己的所作所為實在是有失水準,如今還不知道該如何裝作若無其事地面對對方。
  他覺得自己的思緒已經有些亂了。他昨夜回來後就躺在炕上想了許久,自打他救了趙縉的性命之後,他們之間的關係已經發生了改變。
  趙縉從一開始的漠然到後來的慢慢接近,再到如今的溫柔以待。唐時本來已經放棄他了,可因為紅玉的緣故,兩人的命運又交集到了一起,趙縉不同於以往的溫柔令他似乎又有了那麼一點心動——在他明知對方是個什麼樣人的時候。
  他會不自覺地在趙縉面前表現得與平時不一樣,他會在趙縉溫和包容的目光下使些自己不會在任何其他人面前顯示出來的小性子,他會接收趙縉的好意而並不感到有負擔。
  這樣的自己,連他自己都會唾棄與害怕。
  他不想再自欺欺人了,趙縉是因為救命之恩才對自己展示出溫情,而不是因為唐時這個人。
  「小叔,小叔,」唐頌拉了拉沉默怔神的唐時的衣袖,「你在想什麼?」
  唐時回過神來,將目光從花盆上挪下來,笑著摸了摸他的小腦袋,「小叔是在想,今天要教你們什麼字。」
  他在想,他不能再放縱自己沉淪了。
  教完三個孩子後,唐時便獨自帶著五條野狗去了花地裡看花,經過村上的小河時,還讓它們去河裡洗了把澡,五隻狗搖晃身體甩了甩身上的水便又緊緊跟在唐時身後。
  唐時想,讓它們幾個看守花地和唐家也不錯,心中便打算收留下它們。
  來到花地的時候,太陽已經西斜,唐時蹲了下來,仔細查看他的花苗們。
  要不了幾天,有的就可以移植盆裡了,可到時候那麼多花盆又要放在哪裡呢?
  他托腮瞅著地裡可愛的花苗們暗自思考,斜陽從身後將他團在一起的身影稍微拉長,而這時候,另一個長長的身影出現在他的身影旁。
  唐時蹲著沒動。
  「老洪已經查清了,」趙縉垂眸看向唐時的腦袋,聲音溫和從容,「你的叔叔在縣城裡打聽到了你救活鄭家茶花的事情。」
  唐時低聲回道:「多謝。」他站起身來,眸子並沒有看向趙縉,「我先回去了。」
  趙縉在他身後歎聲問道:「唐時,我是不是有哪裡做錯了?」敏銳如他,怎麼可能沒察覺到唐時異樣的情緒?
  唐時背對著他,仰首看著天邊的夕陽,輕聲說道:「你沒有錯,是我自己犯下的錯誤。趙縉,我知道你是因為什麼而做了這麼多,可事實是,我救你是被迫的,你完全不用報答什麼不存在的恩情。」
  「唐時,這件事從一開始我就知道了。」趙縉行至他面前,「可這並不妨礙我們做朋友,即便你不願與我做朋友,我們之間還存在著合作關係,我做的都是我的分內之事。」
  唐時一雙眸子沉靜地看著他。
  「唐時,對不起。」趙縉忽然又開口道,「我之前是起過要利用你的心思。那時候,事情進入了一個難關,我的確需要你的能力。我在這裡鄭重地向你道歉。」
  他的眼神沉穩而堅定,直直望進唐時眼眸深處。
  唐時不由得想起了他身上的纍纍傷痕,趙縉受了那麼重的傷,能夠活著回來還真的算是奇跡。
  「那你為何又放棄了?」唐時出聲問道。
  趙縉露出一抹笑容,「因為我回去想了一夜,然後幡然悔悟。」
  因為他在這些年的腥風血雨中,已漸漸失去了良知,他成了以前的自己最討厭的那種人,他不擇手段地拿命去爭、去搶,他利用一切可以利用的去達到自己的目的,而這,已然成了他的本能。
  唐時,是他僅剩的良知。在他放棄唐時的一剎那間,他的身心都彷彿放鬆了下來,他也能夠坦然地去面對接下來的生與死。
  即便到最後喪了性命,他也不悔。
  所以,唐時於他來說,的確有著不一樣的意義。
  唐時自嘲一笑:「無論什麼樣的世界,都是弱肉強食,能被你利用,說明我的價值還不算小。趙縉,沒做過的事情你不用跟我道歉,沒必要。」
  趙縉明白唐時的意思,可他還是沒能相想通唐時為何突然就刻意拉遠與自己的距離。若是以前,他根本不會在意這種小事情,可他自己也不知怎麼了,昨夜一宿未眠,腦海中都是唐時黑夜裡散發出懾人目光的眸子,還有他瘦弱的身軀裡爆發出來的強大力量。
  想到他冷漠地撕碎「賣身契」,想起他平靜如水的眼神,他就會感到陣陣失落以及心酸,這是他從未有過的情緒,這個情緒困擾了他整整一夜。
  唐時見他在那裡愣怔出神,便垂首沉默地打算回家。
  趙縉猛地回神,情不自禁地抓住唐時的手腕,唐時轉首淡靜看他,他張了張口,卻發現自己根本不知道要說什麼。
  唐時想要掙脫他,卻發覺對方抓得很緊,他不禁在心裡翻了個白眼:天生神力了不起啊?
  「趙縉,你是不是有病?!」唐時忍無可忍,不禁吼了出來。
  他都打算放棄了,為什麼這個人還要在自己面前刷存在感呢?既然是合作關係,那就得有合作者的樣子,這麼抓著是幾個意思?
  趙縉卻笑了起來,面前這個容易發怒的小老虎才是自己想要看到的,而不是那個縮進殼子裡佯裝冷漠的唐時。
  「唐時,能否告訴我,你到底在逃避什麼?」
  趙縉認真問著他。


第49章 抱怨
  唐時沉默地看著面前高大的男人, 過了好一會兒, 才反問道:「趙縉,那你又在糾結什麼?」
  趙縉驀然愣住了,是啊, 他到底在糾結什麼呢?既然已經說了是合作關係, 他還在這裡拽著人家不放做什麼?
  他似乎是想說什麼卻又發現自己的腦海有些空白, 完全無從說起, 在唐時越來越冷的目光中,他放開了唐時的手腕。
  他已經變得不像自己了。
  唐時立刻轉過腦袋, 招呼著五隻狗往家走去。
  趙縉看著夕陽下瘦小單薄的少年帶領著五隻野狗走在田間的小徑上,背影彷彿是鍍上了一層落寞, 又或許是自己看錯了。
  晚上的時候,趙家兄妹和洪鐘沒有過來吃飯,唐慶讓唐大去問了, 說是趙續也學會了些菜,以後就自己做著吃了。
  唐慶見狀, 也就沒說什麼了。
  唐時沉默地扒著飯, 吃完飯後與唐家人打了聲招呼就回了臥房, 剛躺下, 唐風和唐頌就帶著李紹過來了,每人手裡還捧著新衣服,唐頌的小臉上滿是興奮。
  「小叔,」他爬上炕,將衣服小心翼翼地放好, 「明天就可以穿新衣服了!」
  唐風將手中另一套遞給唐時,「小叔,這是你的。」
  唐時接過來,布料是最下乘的,但畢竟是新衣服,他還是蠻稀罕的,而且之前的褲子已經短了,他穿著也不太協調。
  三個小孩依次爬上炕,唐時側過身體只佔據了很小的一塊地方,閉上了眼睛。
  踐踏花地的始作俑者是唐連,他能夠打聽清楚鄭府發生的事情,應該算是有些門路的。之前他們離開唐家的時候,唐時特地讓兩顆草籽黏附在他們身上,等明天下學後他就尋著草籽的蹤跡去看看情況。
  第二天一早,唐時在村口碰見了洪鐘,洪鐘見到他,照例露出一個憨厚的笑容,「小公子,這是公子讓我給你的。」
  唐時看著他手上折疊起來的一張紙,沒接,「這是什麼?」
  洪鐘笑著解釋,「這是後山的地契。」他沒有解釋更多,但他相信唐時能夠明白。
  唐時的確明白,他之前還在想以後將花移植花盆後這些花盆放在哪裡養護,現在趙縉就送枕頭來了。
  唐時也沒拒絕合作夥伴提供場地,便接過了地契,「謝了。」他將地契放好,向縣城走去。
  洪鐘跟著他的腳步,「小公子,公子說了,後山畢竟雜亂,開闢一處花房還需要人手,不如我們再去買幾個奴僕,順便看守花房。」
  趙縉果然想得長遠。
  「你們公子說過,我只負責養花,其他的你們看著辦就是了。」
  洪鐘連連點頭,心裡卻道:這些事情公子為啥不親自跟小公子說?非要讓自己過來。
  唐時下完學後,就循著草籽的氣息來到縣城中的一處民宅前。宅子不大不小,門上的漆都有些脫落了,看起來極為普通,但比起唐家村老唐家的茅草屋要好太多了。
  唐老爹從來沒跟他說過唐連的事情,所以他對唐連家的信息知之甚少,正想去打聽一下,就見洪鐘又很神奇地來到了他的身邊。
  「小公子可真讓我好找!」他滿頭大汗,語氣微喘,「小公子到這兒來做什麼?這光天化日之下也不好行兇啊!」
  唐時可不認為洪鐘真的難以找到自己,這洪鐘看著老實,其實肚子裡黑著呢。
  「你知道這是什麼地方?」
  洪鐘點點頭,「我正要跟你說呢,不過這裡也不是說話的地兒,小公子不妨移步。」
  唐時跟著他往城門口方向走去,洪鐘邊走邊跟他解釋:「我昨兒個查探破壞花田的主使者是唐連之後,順帶也查了一下他們家……」
  唐時從洪鐘的口中瞭解到,這唐連之所以能夠滋潤地待在縣城裡是因為攀了高枝兒。
  唐振的妻子林氏是縣城裡的一個商戶之女,雖不說家財萬貫,但比起一般人來說,還是有些小錢的。
  大齊國商人地位並不低下,有些家底雄厚的商人還會與官員結親,如此一來,金錢與權勢相輔相成,錢只會越來越多,勢也只會越來越大,除非發生意外。
  而林家雖家底沒有那麼豐厚,與官員結不了親家,但完全可以與其他富商結親,可林家為何要將唯一的女兒嫁給一個農家之子呢?
  原因很簡單,唐振長得好,林氏對他一見鍾情。
  聽到這裡,唐時瞬間腦補了林家人不同意進行棒打鴛鴦,而林家小姐誓死要嫁唐振,用性命進行威脅,林家最後迫不得已將女兒下嫁的有情人終成眷屬的勵志愛情故事。
  唐振也還算爭氣,婚後考中了秀才,林家對這個姑爺倒也更加看重了幾分。
  所以,唐連到底和唐老爹有什麼仇怨?難道僅僅因為唐家沒法答應助唐振得到廩生的名額,唐連就與村長勾結破壞他的花田?
  「那你可查到了唐連與我們家有什麼過節?」
  洪鐘搖搖頭,滿臉愧疚道:「這個時間有些久,暫時還沒有打聽到。」
  唐時點點頭,這件事情也只能問唐老爹了。
  出了城後,唐時一直思考著如何為花兒們報仇,其實他是很不喜歡動腦筋的,要是每天就養養花、看看書,那得多愜意啊!
  走著走著,前面的小樹林旁站著三個人,他們見到唐時和洪鐘走過來,噗通就朝兩人跪了下來。
  唐時停下腳步,瞅著三人,這不是那次阻止他去縣城的三個人麼?
  「小的拜見公子。」三人俱伏地向唐時行禮。
  唐時沒吭聲,轉首看向洪鐘。
  洪鐘「嘿嘿」笑了,又從懷裡掏出三張紙,遞給唐時,「這是他們三人的賣身契,公子說就放在小公子這裡。早上不是不說要買人看著花房麼?現在花房還沒建好,他們還能去地裡幹活,小公子每天就給他們些飯吃就行了。」
  唐時沒接賣身契,只道:「先回村再說——等等,那他們住在哪裡?」
  「這個小公子不必擔心,我家就我一個,還有空餘的屋子。」
  晚上吃飯的時候,唐時與唐家人說了自己與趙縉合作以及買人的事情,唐家人紛紛驚呆,他們一直以為唐時養花就是為了玩玩的,可如今看這狀況,這是來真的?
  「石頭啊,你別怪爹見識少,可這養花用得著買人麼?」唐慶一輩子就跟莊稼打交道,對於花的概念也只是田野間的小野花,他是完全不明白,為什麼要養花?養花真的能賺銀子?
  唐時心想:他還沒說趙縉買了一個山頭的事情呢。
  「阿爹,那些大戶人家還專門養著花匠呢。而有些花,千金難求。」唐時開始為唐家人打開新世界的大門。
  「既然養花這麼賺錢,為什麼大家不去種花呢?」劉氏也沒法接受這種「新事物」,只能說,貴族生活他們完全沒概念。這個問題就跟前世有人問「既然炒股那麼賺錢,為什麼大家不都去炒股呢」一樣。
  炒股賺大錢那是靠實力的,養花也一樣。
  「阿娘,大家是都可以去種花,但當初能夠救活鄭老爺花的也只有我。」唐時鄭重道,「我已經長大了,知道自己在做什麼,阿爹,阿娘,你們不用太過擔心。」
  唐慶想擔心也擔心不起來,種莊稼他是一把好手,可種花,他還真的兩眼一抹黑。石頭想種就種吧,家裡反正還有地種,即便是賠錢了,還有一家人扛著呢!而且趙家大郎看著是個靠譜的,兩人合作也不錯。
  「小叔啊,你是咋曉得怎麼種花的?」方氏覺得奇怪,以前的小叔也沒見他喜歡侍弄花朵,怎麼突然就學會了種花?
  唐家其他人也不是沒想過這個問題,只是都情不自禁忽略過去了,方氏此時一問,他們也都好奇起來。
  唐時邊吃飯邊回答:「書上都有的。」他因為異能的緣故,能夠清楚地知曉植物們的習性以及生長狀況,所以種花對他來說還真的不是件難事,不過,為免今後的麻煩,他還得買些相關書籍研究研究。
  「原來是這樣。」方氏笑了笑不再問了。
  這時候,一直隱形人的唐月卻不解問道:「小弟,有這樣的書麼?」
  唐時其實也不知道這個世界有沒有系統的養花專著,不過既然唐月這麼問了,他也只能說有。
  「小弟可有這類的書籍?我也想看看。」唐月身為曾經的秀才娘子,對於一些貴人們的喜好也是瞭解的,如果真的養出了名品,那得到的可不僅僅是銀子了。
  「曾在陳師兄那裡看過,不過,師兄說書不外借。」唐時平淡說道。
  「小弟不是記性好麼?可否抄錄下來?我若是學會了,也能幫忙不是?你每天還要上學,哪能忙得過來?」
  唐時沉靜的眸子看向她,「趙兄已經買了人,不會缺人手的。」
  「外人哪有家裡人來得放心……」
  唐月話未說完,唐時就站了起來,他是不願跟一個女人計較,可不代表他願意跟她廢話下去,他跟除唐月之外的所有人打了聲招呼,便出門散步去了。
  唐月不禁露出委屈的表情,「小弟怎麼這麼冷淡?我不過是想看看書……」
  「阿月啊,」唐慶吐出一口煙,「你要是閒的話,就跟你兩個嫂子縫些衣服,再不濟,也對紹兒看顧些,我看你這個當娘的,對紹兒不怎麼上心哪。」
  唐月被人在這麼多人面前被唐慶這麼數落,頓時覺得丟了面子,她微紅了眼眶,話便不經大腦說了出來:「阿爹,要不是夫君丟了秀才的名分,我何至於到這般境地?」


第50章 修建
  唐月話音剛落, 唐年就「騰」地一下站起來, 一雙眼睛裡滿是惱火,「阿月,你這是在怪石頭?你只想著李遠那混賬東西丟了秀才, 怎麼就沒想過要不是有貴人相助, 石頭指不定就……」
  唐年是把唐時當兒子看的, 之前唐時失蹤, 他心急如焚,得知是李遠做的齷齪事之後, 他恨不得將李遠一刀捅了,可他畢竟還知道殺人犯法, 而且縣老爺也給了李遠足夠的懲罰。
  唐月當時說的一些話他雖然生氣,但看在她也不容易的份上,唐年就忍住沒說, 這次李遠又做了下作事,唐月也是無助, 畢竟是自己妹妹, 唐年不說心疼那是假的, 所以即便唐月這幾日在唐家渾噩度日他們也沒說什麼。
  但今天唐月就過分了。
  唐家人心地是淳樸, 但不代表他們就傻,唐月是什麼意思他們很清楚,無非是見石頭可能會賺到銀子便也想分一杯羹。倒不是說唐家人小氣,只是唐月的行為太過了。
  石頭好歹是她的弟弟,她從來沒關心過石頭, 甚至還傷過石頭的心,根本就沒把石頭當弟弟,如今說是想要幫忙,但他們都心知肚明,唐月是不可能真的去幫忙的。
  「阿月,」劉氏冷著一張臉,「之前我們沒問是怕傷了你的心,可這都好幾天了,你跟李遠這事兒也不能就放在那,總歸要說個明白,你現在就跟我們說說,你心裡到底咋想的?」
  唐月吶吶無言,她還沒想好,或者說她是一直在逃避這個問題。
  「阿娘,他,他那麼辱罵我,我跟他是過不下去了!」唐月一想到那日李遠所說的毀她清白的惡毒話語,她就止不住地哆嗦。
  「那你也不能一直這麼拖著。」劉氏沒明說要兩人和離的話,她瞭解自己的女兒,這種話只能從她自己口中說出。
  唐月不禁低下了頭,她是想過和離的,可要真是和離了,她一個嫁過人的女人,以後還怎麼過?
  大齊國律法規定,可以契約和離,也可以訴請和離,可即便律法有這樣的規定,和離對於女人來說,危害還是比男人來得大。
  社會對女人的包容遠遠比不上男人,更何況,李遠還敗壞了她的名聲。
  「阿娘,我再想一想。」
  唐家人當然是要尊重唐月自己的想法,她說再想想,唐家人便沒有再問了。
  唐時說是去散步,但實則他是去了村後的洪鐘家。
  洪鐘正打算跟丁發三人定規矩,表情很是兇惡,看到唐時過來,立馬就變成了笑臉,「小公子,公子說明兒個就去後山進行打理,應該是趕得及的。」
  唐時點點頭,瞅了一眼佝僂著背、狼狽不堪的三人,問洪鐘:「他們是怎麼回事?」
  洪鐘笑了笑,「我去牙行買人,恰好就看到了他們,見他們有幾把力氣就把他們買了下來,小公子又是個善人,想必他們今後的日子也好過些。」
  「你們怎麼就進了牙行?」唐時問三人。
  那個高壯的漢子丁發小心翼翼道:「小的三個是因為偷了主人家的東西,被大人貶了奴……」
  「小公子,其實不是我們偷的……」那個瘦高個子、名叫余厚的漢子面紅耳赤解釋道。
  「行了,猴子,別說了。」丁發阻了他的話,判都判了,多說無益,至於新的主人如何對待他們也只能聽天由命了。沒想到只是做個長工,到最後卻變成了奴僕。
  「你們之前的主人家是誰?」
  「就是城裡的林家。」洪鐘回答道,「那個與唐振結親的林家。」
  這麼巧?唐時蹙了蹙眉。
  「你們先歇息吧,日後不會少了你們吃的。」唐時說完就回了唐家。
  第二天下學回來後,唐時照例教授孩子們習字後便去了後山,剛來到後山,聽他命令一直守著花田的五條狗就歡快地朝他奔了過來。
  唐時用腳底撫了撫它們,接著看向那邊的後山。
  趙縉果然雷厲風行,不過一上午的時間,那座靠著花田的山頭就發生了明顯的變化。
  當然,僅僅靠丁發三人是不可能這麼快的,洪鐘還召集了全村的青壯年漢子加入,並許諾給他們酬金。
  如今春種結束,地裡也沒有很忙,大家閒來無事,當然得找點活計干,雖然他們不明白修理後山有什麼用,可只要有錢拿就行。
  唐時朝後山走去,正光著膀子挖土的洪鐘見到他過來,立馬停了下來,擦了擦頭上的汗水,憨厚道:「石頭弟弟你來啦?」他在旁人面前自然不會稱呼唐時為小公子。
  唐時點點頭,「你們這是在做什麼?」
  洪鐘往山上指了指,湊近唐時耳邊,小聲道:「公子打算在那裡建一處花房,我們現在正準備把台階弄出來。」
  兩人湊得非常近,唐時都能聞到從他身上傳遞過來的汗味兒,雖然這很有男人味,但相比較而言,他還是更喜歡芬芳的花香。
  正欲離他遠一些,身後就傳來淡淡的嗓音:「老洪。」
  洪鐘立刻轉過身去,這時候身邊已經沒其他人了,他恭敬道:「公子,照這個速度下去,這裡很快就會建好了。」
  趙縉「嗯」了一聲,目光落到剛轉過身來的唐時的臉上,帶著些笑意與安撫,「唐時,要不要去看看花房?」
  唐時沒有什麼表情,安靜地點點頭。
  花房離半山腰較近,唐時跟著趙縉走了一會兒才來到一處較為平坦開闊的地方,而這裡已經被挖出了一個寬闊的淺坑。
  這就是花房?唐時覺得趙縉一定是在逗自己玩。
  「覺得在這裡建如何?」趙縉含笑問他。
  唐時觀察了一下,這裡很幽靜,采光也非常棒,很適宜花朵居住。
  「很不錯。」唐時點點頭。
  趙縉深幽的目光從唐時淡靜的臉上滑過,接著看向面前的淺坑,「你喜歡就好。」
  唐時沒吭聲,只低頭看著腳邊的一隻奮力搬運食物的螞蟻。
  空寂幽靜的山林裡,瞬間只餘下鳥獸發出的聲響,這個氛圍實在是詭異極了。
  趙縉看向離自己有一米遠的唐時,他低垂著毛茸茸的小腦袋,細碎的陽光投射到他的臉上,白瓷般的肌膚還透露著些許淡色紅暈,長而密的睫毛遮掩住了清透靈動的眼眸,投影在眼下,沉靜而神秘。
  比唐時好看的人他見過不少,可為何自己卻只對唐時這般異常呢?
  趙縉自認為自己不是什麼良善之輩,他這幾年不管什麼見不得人的手段都用過,也見識過無數的黑暗與血腥,心已經變得冷硬而麻木。
  他利用一切能夠利用的,犧牲一切可以犧牲的,可到最後,卻還是在陌生的唐時面前退步了。
  他明知道只要唐時願意幫助他們,他活命的機會就會更大,可他還是放棄了。他明知道唐時救他不是真心,可他還是情不自禁地對他好。他明知道唐時擁有神秘莫測的強大能力,可他還是會忘記這回事,只將他當做一個需要保護的瘦弱少年。
  他並不缺錢,可他還是想著與唐時進行合作,而所謂的合作不過是為了給自己一個理由罷了。
  心中歎了一口氣,他不明白唐時為何突然之間刻意將兩人隔開,便也只能當是小孩子鬧彆扭,他比唐時大了好幾歲,還是哄一哄為好。
  「唐時,你對花房有沒有什麼想法?如果有什麼偏好的話,就同我說。」他走近了唐時身邊,想要伸手揉一揉他的腦袋,唐時卻像是嚇了一跳,猛地往旁邊挪了一下,一雙大眼睛直直地瞪著他。
  趙縉的手還放在半空,見狀,只好放了下來,無奈道:「是我唐突了。」
  唐時也覺得自己反應有些大了,可他如今面對趙縉實在不知道該說什麼,一方面,趙縉是最容易令自己心動的那個類型,另一方面,他又覺得自己與趙縉永遠不可能,那還不如從現在開始就遠離他。
  別看唐時實力是挺強大,可他在末世前也只是一個普普通通的人,他還沒嘗過戀愛的滋味兒,末世就來了,他死的時候,連三十歲還不到。
  趙縉與他而言,是一種特殊的存在。若是在末世來臨之前,有趙縉這樣的出現在自己面前,他極有可能就鉚足了勁兒追上去了,可經歷過末世的他卻失去了安全感,他信不過趙縉,更信不過自己。
  「我沒什麼要求,這些事情,你看著辦吧,我先回去了。」唐時垂眸說完,便迅速地轉身走遠了。
  趙縉心頭忽然泛起了一種奇妙的失落感,還有一種深深的無力感。唐時的表現太明顯了,明顯到他完全無法當作看不見。
  唐時下了山後,心情有些糟糕,而在這樣糟糕的情況下,他看到了更加糟糕的事情。
  還沒進老唐家的院子,他就聽到了唐月的責罵聲,而責罵的對象正是李紹。
  「紹兒,不是娘說你,可你想想看,學武有什麼好的?讀書才能出人頭地!這麼大的事情你怎麼不跟娘說?這幾天都沒有好好讀書吧?他們學武那是為了以後幹活更有力氣,你學了做什麼?以後都不准學了!給我乖乖讀書!」
  李紹低著頭,雙手攥得緊緊的。
  唐時面無表情地踏入院子,來到唐月面前,笑了笑,「只會讀書又如何?」
  他看著唐月的目光帶著些惡意,唐月那一瞬間就覺得他的言外之意是在指李遠。


第51章 移植
  「小弟, 你自己去讀書, 卻讓幾個孩子學武藝,你什麼意思?」唐月聲音略提高了些,恰好這時候高氏和方氏從屋子裡出來, 進了院子, 聽到了她這一句。
  唐時心情正不爽著, 唐月還在這裡胡攪蠻纏, 心情更是糟糕,於是冷著一張臉, 「唐月,這是我的事, 與你無關。」
  唐月似乎被他臉上的表情嚇到了,不禁後退了一步,接著道:「可紹兒是我的兒子。」
  唐時沉默了下來。的確, 作為外人,他沒有辦法去介入別人母子中間。
  這時候, 李紹從唐時身後站了出來, 本來可愛的臉蛋如今冷成了一塊冰, 「娘, 這是我自己的事情。」
  唐月一瞬間瞪大了眼睛,在她的印象中,她的兒子基本上都是低著頭不說話的模樣,像現在這樣直視自己,堅定地表達他的想法還是第一次。
  「紹兒, 你就這麼跟娘說話?」唐月彷彿受到了極大的委屈,「你不過跟他們待了幾天就這麼沒禮貌了?不行,娘今天就帶你回家!」
  一旁的方氏也看不下去了,「我說小姑啊,紹兒也沒說什麼吧?孩子想學就給他學就是嘍,用得著這麼……」
  「二嫂,」唐月打斷了她的話,「不是我說,這學武天天在泥裡打滾,哪還有讀書人的氣度?」
  方氏本來也不是很懂,覺得頌兒每天鍛煉身體也好,不過現在聽唐月這麼一說,頓時就想到了頌兒每天學得髒兮兮地回家,那以後上了學堂,哪還能這樣?
  「小弟啊,要是學武真的有用的話,你咋不學?」唐月又問向唐時。
  唐時用沉靜的眸子看著她。
  「小叔是沒時間學!」唐頌氣鼓鼓地說道,「小叔上午去縣城,下午還要教我們習字,根本就沒有時間學武!」
  唐風也道:「姑姑,你覺得只有讀書好,可我們覺得學武也好。阿娘,小叔是為我們著想。」他後面一句是對高氏說的。
  高氏露出一絲微笑,點點頭,她雖然不怎麼愛說話,但這些道理還是明白的。
  方氏面上的猶疑之色也漸漸消散,她差點就被唐月給帶進溝裡去了,小叔子好歹還是自家人,這唐月心就不在唐家,誰對唐家好一目瞭然。
  唐月看他們的眼神就像是在看傻子,光有兩把力氣有什麼用?考不上秀才還不是只能刨地。她丈夫靠不住了,可她還有兒子,以後兒子讀書讀得好了,她照樣面上有光。
  「紹兒,跟娘回家去。」她說著就去牽李紹的手。
  李紹卻條件反射性地往後一躲,避開了唐月的手。
  唐月不禁冷下面色,「紹兒,跟娘回去。」
  這時候劉氏從屋子裡走出來,拉著一張臉,使她臉上的法令紋更深了些,「阿月,你這就要回去了?你想好了?」
  唐月還是有些怵劉氏的,她見劉氏面色不愉,不禁解釋道:「阿娘,紹兒還要讀書,我也不能耽誤了他。」
  「阿月,你真的還要跟李遠過下去?」劉氏說到底還是有些捨不得女兒受苦,李遠實在不是個靠譜的。
  唐月紅了眼眶,「阿娘,我要是真的跟他離了,那以後的日子也沒法過呀,還有紹兒,紹兒沒了娘可怎麼辦?」
  大齊國律法規定,和離雙方有子女者,除特殊情形,子隨父,女隨父隨母皆可。這裡的特殊情形僅僅指父方毫無能力撫養或者父方本身犯過極其重大罪過,對撫養孩子不利的時候,孩子需從母。
  所以,如果唐月要和李遠和離,李紹肯定要跟隨李遠,那她就什麼也沒有了。
  「可是唐月,李紹被打的時候,你又在做什麼?」唐時想到之前李紹臉上的青紫,不禁問了出來。
  唐月歎了一口氣,「孩子不聽話自然要教育。」她心裡一直認為小弟被慣壞了,丁點禮貌都不懂,還想著帶壞紹兒。
  話都說到這個份上了,也就沒有再說的必要,唐時看了一眼李紹,李紹恰好抬起頭望向他。
  唐時也只能做到這個份上,剩下的需要李紹自己爭取,他這個做舅舅的沒辦法插手別人的家事。
  李紹張了張口,正欲表達自己的想法,卻被人打斷了。
  「請問,是不是唐月家?」來人是個中年莊稼漢子,他站在院外掃了一眼院中人,看到唐月,眼睛一亮,面帶急色道,「唐月,李遠快要不行了,你趕緊回去看看吧!」
  唐月一驚,不行了?怎麼可能?她走的時候明明還好好的!
  「他,他怎麼了?」唐月無措問道。
  「嘿,這我哪知道!我這不打算尋他寫封信嘛,結果去你家裡一看……唉!不說了,你還是趕緊自個兒回去看看吧!」
  唐月認得這人,這人是李家村上的,離他們家不算遠,算是比較熟識的了,想來這話應該不假。
  這下唐月慌了神,她連忙出了唐家院子,見李紹還愣在那裡,叫了一聲:「快跟娘回去看看你爹!」
  父親快不行了,做兒子自然不能當做沒聽見,雖然李紹自己心裡面並不覺得李遠是真的不行了,可在現在的情形下,他不得不回去。
  唐月帶著李紹離開了,唐慶和唐年唐季從地裡回來後知道了情況也沒說什麼,只默默地吃起了飯。
  第二天下午,唐時教授完三個孩子便選了幾個精緻的花盆,來到花田旁。
  唐風三人出於好奇,便也跟了過來。
  花田旁,五隻狗乖乖地守在那裡,見到唐時便撒歡地跑過來,前肢抬起來就要往唐時身上趴,唐時將順便帶過來的骨頭扔過去,五隻狗便興奮地跑過去啃了起來。
  這五隻狗洗乾淨了還是不醜的,它們跟唐家人混熟了,見到唐風三個孩子都會搖尾巴,唐風三人也挺喜歡它們的。
  後山還在進行修建,唐時瞅了一眼山上的動靜後,便不再關注了。他小心地避開其他花苗,來到一株花苗面前。
  這株長得好,已經生出了四片真葉,到了能夠移植花盆的時候,若是現在不移植,因為播種得比較密集,恐怕養分會不足。
  「小叔,這是什麼花?」唐雅一直以來都對這花感興趣,她看這花芽呈漂亮的紫紅色,便更多了一絲喜愛。
  唐時摸了摸那嬌嫩的花芽,笑道:「它叫芍葯,也叫將離。」
  芍葯是常見的觀賞類花卉,有「花中宰相」的美稱。但他手中這朵尤其不一般,他翻遍了《名花集》,大概整理出了這個世界所沒有,而在他那個世界卻頗受歡迎的一些品種,他手上的這一株更是有些特別。
  他相信,在相似的文化背景下,這株花一定會同樣受到貴族的追捧。
  「芍葯?」唐雅不解,「為什麼它的名字中還帶了一個藥字?」
  唐時邊將花盆的底部與側面填上適量的土壤,邊解釋:「因為它還有藥用價值,它可以止痛呢。」
  「原來花這麼厲害?」唐頌蹲在田埂上,驚奇地看著唐時手中的花芽。
  「嗯,還有許多花都有藥用價值。」唐時小心地將花的根部連同周圍的土壤都挖了出來,而後將花芽放入花盆中。
  接著他又如法炮製,將其餘幾株花芽分別移植入花盆中。
  總共移植了五盆,正好,三個孩子一人一盆,唐時捧著兩盆花,準備朝家走去。可唐時總覺得背後有雙眼睛一直在看著他,他不禁用精神力往後山上探查了一下,發現除了洪鐘,趙縉也在。不過趙縉正低著頭不知在做什麼,應該不是他。
  唉,他在想什麼呢?什麼叫應該?肯定不是才對!
  將花盆搬回唐家院子,唐時還順便帶回了兩隻狗,就吩咐它們看著這幾盆花,不是他不信任唐家村人的品德,而是,很多人應該不會把這當回事兒,假如有串門的不小心將花盆弄碎,將花芽弄壞了,他們可能也覺得沒什麼,這是意識問題,還沒能上升到品德。
  「小叔,它們什麼時候能開花?」唐雅蹲在那裡觀察著幾株花芽,臉上滿是期待,看得出來,她是真的喜歡這些花,否則也不會一改往日的性子,問了這麼多問題。
  唐時心中一動,便耐心地跟她說起了每盆花的習性,陽光、水分、花期之類的他一一道來,唐雅聽得津津有味。
  唐風和唐頌不感興趣,跑到一旁練起了武。
  「小雅,小叔交給你一個很重要的任務。」唐時鄭重道,「以後小叔上午上學後,這些花都由你來照顧了,唐家以外的人都不給碰知道麼?」
  唐雅心中頓生一股使命感,她重重地點了點頭,「小叔,我記住了。」
  唐時對唐雅這個小姑娘還是比較放心的,她性子穩重,有責任心,心地也很純善,想必這些花兒們也會喜歡她的。
  「噠、噠、噠……」
  傍晚寧靜的山村外突然傳開了一串串馬蹄聲,唐時敏銳地發覺了,就連大地都彷彿在震動,唐家村的人俱停下手上的活計,好奇地朝村口看去。
  只見村口處幾位身著華服、腰配細長彎刀的年輕男子騎在馬上,神情莊重,並隱隱有肅殺之氣。


第52章 欠揍
  唐家村人多, 路又擁擠, 幾人只好下了馬,將馬拴在村口的老樹上,目不斜視地朝著村內走過來。
  村民不知道他們是做什麼的, 但一看就明白都是些官老爺, 不好惹, 有幾個漢子連忙去尋村長。
  幾人從未來過唐家村, 卻彷彿對這裡極為熟識,絲毫無錯地來到他們的目的地, 村民們也都遠遠跟著,誰也不敢上前去問。
  渾身散發著煞氣的幾人徑直到達唐時家的隔壁——趙家門前。
  為首的一個停頓了會兒, 將自己身上的衣服整理了下,這才面帶敬色地上前敲了兩聲。
  過了一會兒,門內傳來一個姑娘的聲音:「誰啊?」
  「在下周詢, 敢問可是唐家村趙家?」
  門「吱呀」一聲開了,趙續探出一個腦袋, 杏眸上下瞅了瞅來人, 目光中有了然和疑惑, 「有什麼事兒麼?」
  周詢面帶敬意, 「請問趙大人可在家中?」
  趙續眨眨眼,「我們家沒有什麼趙大人。」
  周詢又道:「恕在下唐突,我是問趙縉趙大人。」
  趙續愣了一下,目光中泛起了些許警惕,「你們, 找他什麼事兒?」
  周詢無奈,只好掏出了一個令牌,在趙續面前放了一下,趙續眼睛頓時瞪大了點,她吶吶說道:「我哥……在後山。」
  「多謝趙小姐。」周詢微微躬身,轉身帶著其餘幾人向後山而去。
  「等等!」趙續跨了出來,關上院門,「我跟你們一起去!」
  很快,他們來到後山,幾個身著官服、腰配長刀、面容肅殺的男人走了過來自然會引起許多人的注意。
  趙縉和洪鐘五感敏銳,很快就發現了向後山走來的一群人,而走在前面的不是阿續又是誰?
  還有那幾個身著衛指揮司官服的年輕男人。
  洪鐘看向一旁捋起袖子、正輕鬆地搬著一根青色粗長竹子的趙縉,「公子,您看……」
  趙縉將竹子放好,點了點頭。
  洪鐘便招呼著還在幹活的青年漢子們,說今天的活兒做完了,可以回家休息了。
  漢子們紛紛丟下手頭的活計,下山去了,結果迎頭碰上了衛指揮司的幾人,立馬驚怕地退避開來,瞅著他們上了山才後怕地走進遠遠跟著的村民群裡。
  村民們議論紛紛。
  「這趙家大郎不會是犯了什麼事兒吧?」這人就是見不得別人好。
  「不會的,沒聽見他們大人大人地喊麼?」
  「對頭!我也聽見了,喊叫趙家大郎大人呢!」
  「會不會是搞錯了?怎麼就突然成了大人?」
  村民們的議論周詢即便聽見了也不會在意。他帶著幾人一路向山上而去,山上的可是大人物,他還耽誤不起。
  趙續將他們帶到趙縉面前,趙縉還在搬動青竹,見到趙續他們,只道:「阿續,你先回去。」
  趙續知道哥哥疼她,可遇上這種正事兒,哥哥可是說一不二的,她雖好奇想留下來,可還是沒敢說出自己的想法,只好下山去了。
  趙續離開之後,周詢和他身後的幾名立刻單膝跪地,「下官參見大人!」
  趙縉點點頭,淡道:「有什麼事情回去再說,先過來幫忙。」
  長官都說要幫忙了,周詢當然得聽從吩咐,「大人言重了,有什麼活兒吩咐下官就是了。」
  趙縉笑了笑,說道:「我知道衛指揮司裡的人都是棟樑之才,想必造一間竹屋難不倒你們吧?」
  恰好,這次來的幾人裡就有學過造房子的,周詢將他拎出來,向趙縉介紹:「大人,這是伍軻,以前學過。」
  伍軻長得不醜——說實話,衛指揮司的人長相一般都會在水準以上,畢竟是天子的近衛,當然不能壞了天子的心情——可他卻是這裡面最不像衛指揮司的人了,究其原因,還是他長得不凶,身上沒有血腥味兒。
  畢竟,能成為衛指揮司的人可都不是省油的燈,這伍軻相對而言實在有些無害了。
  「小的見過大人。」伍軻深深行了一禮,雖然他到現在也沒看出來眼前的溫和的男人為什麼會成為他們的指揮使,但他完全不敢怠慢,他爹曾說過,人不可貌相,其實嘛,這話放在自己身上似乎也對得上號。
  趙縉點點頭,目光看向面前的淺坑,「看到這塊地了麼?」
  伍軻瞅了瞅那個坑以及坑旁堆積的許多青竹,「小的看到了。」
  「嗯,」趙縉又彎下腰拾起散落在不遠處的一根,「既然你學過,那現在就由你指揮,務必要造得好看些。」
  嘶,這些大人物天天在想什麼?正事兒不讓說,還非要在山上造個房子,真的沒毛病麼?伍軻邊腹誹邊誠惶誠恐:「大人,這些事交給小的們就行了,您不必親自動手。」
  趙縉平淡地看了他一眼,「你指揮就是。」
  伍軻頓時背後發涼,冷汗全部冒了出來,他怎麼就管不住自己的嘴呢?指揮使說什麼聽著就是,自己幹啥非要拍這個馬屁呢?
  周詢暗地裡瞪了伍軻一眼,眼前這位看上去溫和有禮,但也不能鬆懈啊!
  忙活了好一會兒,伍軻以及其他幾位同僚都在不斷地擦汗,當然,他們這可不是累的,主要是這位指揮使的眼神讓他們有些經受不住。
  一點兒也不凶,但他們卻覺得正是不凶,才更加令人發怵。
  太陽已經快要落山,趙縉看著才建了一點點的竹屋,歎了口氣,「明日繼續。」
  長官歎一口氣,周詢他們的心都抖了幾抖,俱低眉下去,「小的遵命。」
  趙縉轉身面對著他們,他身材高大,所以看著他們的時候視線是向下的,這就顯得整個人愈加深不可測。
  「說吧,來這裡所為何事?」
  周詢帶著幾人猛地跪了下來,他雙手高舉,手中躺著一塊鐵質的令牌,令牌看起來極為厚重,表面鍍上了一層暗金色的漆,令牌邊緣是凸起的鏤空花紋,中部平整的牌面上刻著五個字:衛指揮使令。雖然背面被擋住了,可在場的人都知道,背面刻的是趙縉的姓名。
  「大人,此乃寧王殿下所賜,請大人接下令牌。」周詢感覺這枚令牌重若千斤,畢竟衛指揮使只聽命於天子,並統領整個衛指揮司。
  而如今的寧王殿下正是將來的天子。先皇駕崩,新皇需守孝三月才能舉行登基大典,不過為避免朝政紊亂,新皇已經在以儲君的名義處理朝政了。
  新皇如此急迫地將指揮使的令牌送到眼前這位手中,可見這位大人在新皇心目中的份量。
  趙縉接過令牌,面上波瀾不驚,他隨意地將令牌放入袖中,道:「殿下可還說了什麼?」
  「殿下說,再給您三個月的時間,三個月後,您就要去指揮司上任。」
  衛指揮司是直接聽命於皇帝的機構,皇帝認命誰為指揮使不需要詢問朝臣的意見,至於何時上任那就與朝臣更加沒有關係了。
  趙縉點點頭,「你們先幫我將屋子建好再回去覆命吧。」
  周詢等人也只能聽命。
  其實他們心裡都覺得這位新上任的指揮使沒什麼架子,但不知為何,他們心裡就是怵得慌,明明對方一點也不凶。
  這邊周詢等人任勞任怨地蓋房子,那邊唐時依然每天規律地過著自己的日子。
  村裡的人自從那天起經過趙縉家門前都有些小心翼翼了,畢竟見識多的村長已經告誡他們,這些帶刀的人連縣老爺都惹不起,而連縣老爺都惹不起的人卻對趙家大郎畢恭畢敬,這說明什麼?這說明趙家大郎一定是飛黃騰達了!
  想到這裡,村裡的人便開始對唐家人熱情了許多,為啥?還不是因為這段時日唐家和趙家走得近,這趙家他們如今是想攀也不敢攀,可唐家他們還是可以來往的。說不定還能沾些光呢。
  來唐家的人多了,唐時便不放心將花盆放在院子裡,再加上他又陸續從花田里移植了一些到花盆裡,唐家的院子也放不下了,他就打算將花盆全部搬到山上去。
  趙縉似乎是知道了他的想法,今日唐時剛下學回來,趙縉就帶著已經換上便服的周詢幾人來到了唐家。
  這幾日,唐時每天起早去上學,晚上從花田里回家,趙縉一直待在後山,所以兩人都沒見上面,這會兒趙縉突然來了,唐時也只能沉默著,不知該說些什麼。
  「唐時。」趙縉到了他面前,面容就柔和了下來,週身的氣場也情不自禁地發生了變化,普通人察覺不出來,可周詢他們眼力好啊,瞬間就對唐時另眼相看了。
  「花房已經建好了,你要不要去看看?」
  周詢等人掃了一眼唐家院中的各種花盆,這才明白,原來指揮使不是閒著沒事兒干造個竹屋玩,而是為了眼前的少年啊!
  唐時點點頭,指了指院中的花盆,「這些也都搬上去吧。」
  趙縉看了一眼周詢,周詢立刻會意,帶著伍軻等人就開始搬起了花盆。他們來之前怎麼也想不到,自己的新任長官燒的第一把火竟然就是讓他們幹這個,說出去其他兄弟肯定得笑死。
  但再怎麼說,該搬的還是得搬。
  趙縉也準備去搬起一盆花,孰料唐時猛地阻止了他,「別動!」
  周詢等人感覺自己心跳都停了,他們僵硬著身體看著指揮使大人,忐忑不安地等著他發怒。
  趙縉卻輕描淡寫地收回了手,直起身,瞅著唐時笑,「怎麼了?」
  唐時避開他的目光,指了指另一盆,「你搬那個吧,這個先不送到山上去。」
  趙縉依言做了,周詢幾人只覺得心跳又回來了,並且看向唐時的目光更加不一樣了。
  趙縉看了他們一眼,他們立即收回了目光,只低頭看路。
  唐時自己也捧著兩盆花跟在他們身後,本來趙縉是走在最前頭的,可他卻停下了腳步等著唐時。
  周詢幾人頓時也停了下來,趙縉對一旁的洪鐘道:「老洪,你先帶他們上山。」
  洪鐘便招呼著幾人朝著後山走去。周詢幾人心裡頭忐忑啊,這還是他們第一次走在長官前頭,瞬間感覺以後的日子充滿了黑暗。
  唐時捧著兩盆花兀自走著,卻發覺身邊多了一個人,不用看也知道是誰。
  「這是什麼花?」趙縉問道。
  唐時抿了抿唇,不太情願地回答道:「芍葯。」他現在盡量避免自己與趙縉進行接觸,反正趙縉就要走了,等他走了,時間一長,自己應該就會忘了這個人。
  「它的別名是不是將離?」趙縉溫柔地笑了笑,「好像寓意不太好呢。」他話音剛落,手中的花盆就直直地墜落下去。
  唐時極快地伸出腳背托住,接著狠狠鬆了一口氣,將花盆小心放到地上,這才瞪圓了眼睛,憤怒地朝趙縉吼道:「趙縉!你是不是欠揍!」
  趙縉望進他彷彿要噴出火來的眸子,笑得溫柔而肆意,「要不,你打我一頓出出氣?」


第53章 愛慕
  唐時火氣上來了, 趙縉既然這麼找打, 自己不揍他一頓豈不是讓他失望!
  他放下自己懷中的兩個花盆,將他們挪到一邊,緊接著就揮拳揍向趙縉, 他也沒動用異能, 就真刀實槍地進行肉搏, 瘦小的拳頭攜一絲罡風, 勢若千鈞地襲向趙縉面門,一下子就砸上了他的下巴。
  這一拳揍得狠, 唐時根本沒留餘力,他以為趙縉肯定會躲, 卻沒想到趙縉竟然完全沒有躲避的意思,他的下巴硬生生挨了這一拳,唐時一下就將他打翻在地。
  趙縉的臉以肉眼可見的速度紅腫了起來, 他卻笑著從地上起來,拍了拍衣服上塵土, 不顧自己腫著的左臉, 看著一臉懵然的唐時, 「再來一次?」
  唐時覺得趙縉一定是神經錯亂了, 否則怎麼可能任由自己打他,他看著趙縉一張俊臉腫了起來,心裡頭覺得爽快了,便彎腰重新捧起三盆花,黑白分明的大眼睛意味不明地瞅了趙縉一眼, 「你病得不輕,需要看大夫了。」
  趙縉跟著他走,情不自禁道:「哪個大夫比得上你?」
  哪知道唐時卻忽然冷下了臉色,頓住腳步,聲音有些低沉,「趙縉,我討厭被人利用,你若是看重我的能力想要借此做什麼,請恕我辦不到。」他說完就碰著三盆花轉身朝唐家的方向返回,「讓他們把花送回來。」
  竟然想用這些糖衣炮彈換取自己的價值,他唐時還真的差點以為對方……算了,多想無益。
  趙縉的本意根本不是這樣,他就是想逗一逗唐時,哪知道這隻小老虎太敏感,一下子就被惹怒了,向自己亮出了小爪子,不過這還是得怪自己之前起了不好的心思。
  「唐時!」他伸手扣住唐時的肩膀,掌下瘦骨嶙峋的觸感令他愣了會兒神,「我不是那個意思,你誤會了。」
  唐時發現趙縉的力氣真不是一般的大,足以與末世中力量系異能者相媲美了。
  他不禁歎了一口氣,轉首瞅著趙縉變形的臉,「我還是覺得京都更適合你,而這裡更適合我。」言外之意就是他們倆不是一個世界的。
  趙縉明白他的意思,但並不贊同。
  「唐時,我如今沒有絲毫要利用你的意思。」趙縉雙手搭上他的雙肩,低首凝視著他,神情極為認真,「我知道因為之前的事情你心裡有氣,你要是能解氣,打我多少下我都願意,但是,你能不能不要再逃避我了?」
  唐時沉默地看了他一會兒,突然就笑了起來,笑容中略帶些自嘲,「趙縉,那你到底明不明白,你現在為何要阻止我逃避?」
  趙縉愣住了,他就是自然而然地這樣想了,接著就這樣做了,他自己都不明白原因是什麼,或許根本就沒有原因。
  「算了,」唐時往後退了一步,雙肩離開他灼熱的掌心,垂下眼瞼,「你根本就不知道我在氣什麼,連我自己都沒有弄清楚。」
  他垂眸的時候,捲翹的睫毛在眼底投下了陰影,遮住了那雙靈動的雙眼,趙縉突然就覺得自己心裡邊兒有點堵,他不想看到這樣神情的唐時。
  「你這樣回去也不是辦法,」趙縉溫聲勸道,「後山就是為你準備的,你不去豈不浪費了?」
  唐時點點頭,私事是私事,他也不能讓這些花兒委屈了。
  兩人一路沉默著來到建好的花房面前,這是唐時第一次看到花房,這一看,便頓生喜愛。
  花房完全是由竹子建成,分上下兩層,花房底部離地面約有一米高,是用竹子撐起來的,從地面上還有竹製的階梯通向一樓,而且這裡也不僅僅只有這一個光禿禿的竹屋,竹屋外還有一大片柵欄將屋子包圍起來,所以整個的佔地面積還是非常可觀的。
  林間細碎的陽光散落在墨綠色的竹屋上,竹屋越發顯得生動碧透起來,彷彿是用上品的玉雕琢而成,遺世而獨立。
  唐時靜靜地看著竹屋,趙縉則沉默地看著他。
  洪鐘和周詢幾人偷偷瞅了幾眼趙縉臉上的傷,心裡頭對唐時更加敬佩起來。
  他們當然不會傻傻地認為這傷是趙縉自己弄成的,那除了唐時,這裡也沒誰敢在老虎臉上扯須。
  唐時欣賞了一會兒,便捧著花盆拾階而上,緩緩地走進了屋內,趙縉從洪鐘他們手中接過兩盆也跟著他上去了。
  洪鐘和周詢幾人很有眼色地待在原地沒動。
  竹屋內部極為簡潔雅致,裡面還散發著一股竹子的清香,牆壁上還特意開了窗戶接受陽光的沐浴。唐時將花盆放在有陽光照射的地方,來到窗前,閉上眼睛,感受著陽光落在臉上的那種溫柔與靜謐。
  趙縉站在他側後處,沉默地望著他。橘紅色的陽光將他白瓷般的臉鍍上了一層紅暈,襯著近在咫尺的青竹,也不知是竹更青郁了,還是臉更瓷白了。
  他的心頓時平靜了下來,此時無聲的靜默卻有著安撫人心的獨特魔力,多年來沉澱下來的黑沉污垢在這一瞬間彷彿被洗滌而空,趙縉感受到了一種奇異的安定。
  唐時突然轉過身來,黑白分明的眼睛凝視著他,「趙縉,謝謝你,這的確是個好地方。」
  趙縉回過神來,搖頭失笑,「唐時,不用跟我道謝,我這也是為了花朵們。」他剛說完,就潛意識裡覺得有些不對勁,可有沒察覺出來時哪裡出了錯。
  果然,唐時的面色淡了下來,不過接著他又笑了起來,眉目依戀地瞅著那幾盆花,「看來,你們都是有福氣的。」
  這樣的唐時也只有在花兒們的面前才會表現出來,趙縉突然就有些嫌棄那些花了,還沒開花呢,有什麼好看的?
  不過他素來內斂慣了,面上絲毫沒有表現出來,但卻想通過其他方式來轉移唐時的注意力。
  「唐時,我過段時間就要離開了。」他目光落在唐時的臉上,彷彿是期待著發現什麼似的。
  唐時笑了笑,「一帆風順。」
  除了敷衍,什麼都沒有。
  趙縉從來沒有這般莫名其妙地糾結過,他甚至都不知道自己到底要幹嘛,見到唐時喜愛這個屋子,他會覺得欣慰,可見到唐時對這幾盆醜醜的花芽露出那樣喜愛的神色,他又覺得悶堵極了。
  不會是得了什麼瘋癲之症吧?剛才自己還特意引唐時生氣,將自己的臉湊過去給他打,這簡直完全不像自己了。
  一腔心思完全圍著一個人打轉,被一個人左右牽引,這種感覺他從未有過,有些慌,卻還有些止不住的喜意。
  陌生得令人心動。
  「唐時,你就不好奇我要去哪裡?」他這純屬沒話找話說。
  唐時搖了搖頭,走出竹屋,開始搬動剩下的花盆,只留給趙縉一個平淡冷漠的背影。
  洪鐘幾人站著沒敢動,就看著唐時一個人將花盆搬完,而他們的主子卻一直待在屋子裡,沒出來過。
  直到唐時離開,屋子裡都沒有任何動靜。周詢跟洪鐘咬耳朵:「洪兄,要不你去看看。」
  洪鐘畢竟跟趙縉的時間最長,他多多少少能看出來點貓膩,但涉及自家公子,他也不敢胡亂猜測。
  「公子?」他上了台階,沒進屋去,只站在屋外問道。
  屋內傳來一道略顯茫然與疲憊的聲音:「你們先回去吧,我再待一會兒。」
  洪鐘心中歎了一口氣,這幾日公子經常出神,也不知道在思量著什麼。
  「公子,可是有什麼煩心事?」即便趙縉讓他們先回去,洪鐘也不會立馬就離開,他畢竟還算是趙縉的護衛。
  屋內沉默了一會兒,方傳出一聲輕歎,「罷了,你先進來吧。」
  洪鐘依言進了屋子,就見自家公子靠在窗戶上,眼睛盯著那幾盆花。
  「老洪,你說,我為何要嫉妒這幾盆花?」
  洪鐘:??????
  趙縉又問:「人會在什麼樣的情況下生出嫉妒之心?」
  洪鐘這個知道,他立馬就舉出了好幾個例子:「比如說,公子您身份貴重,一些比您低一點兒的就會嫉妒您;再比如說,公子您相貌堂堂,京都的姑娘們都喜愛您,那些貴公子們就嫉妒您;還比如說,您功夫厲害,那些與您比武輸了的也會嫉妒您!」
  趙縉瞇了瞇眼,「這花芽身份高貴?長得好看?武功深不可測?」
  洪鐘立馬繼續說道:「公子,還有啊,您這幾年見過那麼多的秘辛,也知道那些官員後宅裡邊兒的事,那些女子爭風吃醋什麼的太常見了,就說您以後娶了媳婦兒,再納了妾侍,她們指不定也要嫉妒來嫉妒去呢。」
  趙縉哼了一聲,「她們也不過是為了更高的地位罷了,說到底還是爭名奪利。」
  洪鐘撓撓頭,憨憨一笑,「也不乏有些女子是真心愛慕她們的丈夫。」
  「愛慕?」趙縉茫然,「既然愛慕對方,那又為何傷害對方喜歡的人?」
  洪鐘狠了狠心,冒著被公子責罵的風險,指著花芽,小心翼翼問道:「那公子方才有沒有那麼一瞬間,對它們起了殺心呢?」
  趙縉霍然向他看去。


第54章 家破
  這邊竹屋內發生的事情唐時完全不知道, 他一個人回了家, 吃完飯就躺倒在炕上。
  唐頌趴在他身邊,雙手托腮瞅著他,「小叔, 你是不是不開心?」
  唐時伸手拍了拍他的小腦袋, 「早點睡覺。」
  「可是我還不睏。」他雙手抱著唐時的一個胳臂, 將腦袋枕在唐時的上臂上, 「小叔,你為什麼不開心?」
  唐時心裡歎了一口氣, 有這麼明顯麼?連小頌都看出來了。
  他並不覺得自己是在不開心,他只是, 有些意興闌珊而已。
  「小叔沒有不開心,早點睡吧。」他說著就翻過身去,背對著唐頌裝作睡覺的樣子。
  唐頌見狀也就沒有再鬧他了。
  唐時這邊漸漸睡了, 隔壁的趙縉卻坐在書房裡蹙眉沉思。今日洪鐘的話於他而言簡直不啻於晴天霹靂,卻又醍醐灌頂, 令他原本繁複錯雜的思緒瞬間就清晰明瞭。
  他原是不懂, 可如今卻懂了。但, 懂了又如何呢?
  先不論他喜歡上一個少年能不能為世所容, 其實最重要的是唐時是不可能喜歡上自己的,他喜歡的是阿續。
  平生第一次心動卻要以根本無法開始作為結局,趙縉低首看著紙上的「時」字,不禁苦笑一聲。
  既已心動,又如何能輕易放下?
  想到那個人, 心頭就會湧上滿滿的喜悅,想到那個人,他會不自覺的流露出笑容,想到那個人,他就止不住地覺得時間過得太慢,想要黑夜快點過去,第二天見到他。
  故而,他才會心亂,才會不知所措,才會不知緣由地想要對他好。
  趙縉,你似乎真的完了。
  第二天下午,唐時帶了些薔薇種子又去了後山的竹屋旁,他將這些種子播撒在柵欄旁邊,接著又打算去瞅瞅他的花兒們。
  早上他起得早,先來了後山將花盆搬了出來接受陽光的洗禮,可現在一看,這些花盆卻已經被挪動了位置,並沒有因為太陽方向的變動而失去了陽光的照射。而且,他觀察了下花盆裡土壤的濕度,發現如果僅僅是他早上澆的那點水不可能保持到現在。
  是有人來過了?他的腦海中閃現出了趙縉的面容,緊接著就失笑地搖搖頭,怎麼又想到他了?
  莫非是小雅?可方才教字兒的時候小雅也沒有跟自己提過啊。
  他將花安置好,便下了山回了家,一回到家卻發現唐家氣氛有些不對勁兒。
  高氏和方氏正帶著三個孩子等在院子中,見到唐時,方氏立刻神色焦急道:「他小叔,剛才李家村來信,說是李遠將小姑給捅了!阿爹阿娘都都去了呢!」
  唐時頓了頓,「傷勢如何?」
  方氏搖搖頭,「我們也不知道哇。」
  唐時點點頭,「你們先在家等著,我也過去一趟。」他喚來五隻狗,讓它們看守院子,便離開了唐家村。
  一路上他都在想,李遠將唐月捅了的事情怎麼看怎麼透露著一種詭異。
  人都有趨利避害的本能,李遠不蠢,他如今成這樣,即便再恨唐家人也不會輕易傷害唐月。之前他對唐月做的混事不過是因為自卑反而更想證明自己的魅力,他不惜自戴綠帽在眾目睽睽之下故意毀唐月清白也不過是為了困住唐月,因為如此一來,唐月就會在和離一事上投鼠忌器。可以說,他摸準了唐月的心思。
  所以這一次,不是唐月做了極其過分的事情,就是事情有詭,李遠不可能輕易毀掉自己將來的依靠。
  到達李家村的時候,太陽已經落山了,可李家村卻熱鬧得緊。村民們俱圍在李遠家門口,探頭探腦地往裡瞅,但因衙役在此,他們也不敢亂來。
  衙役認得唐時,見他過來,俱向他拱了拱手,唐時也一一回禮,接著問向領頭的,「這位大哥,不知能否與我說說具體的情形?」
  他需要一個客觀的描述,如果直接問唐家人,他們現在情緒不穩,可能也表達不清晰。
  那衙役知曉唐時和唐月的關係,便同他說了起來。
  原來今日唐月去鎮上置辦些家用,回家之後卻發現李遠又跟他的姘頭胡搞了起來,於是她將姘頭趕跑之後就開始跟李遠大吵大鬧,旁邊屋子裡的人都聽到了,唐月說要和離,李遠不准,可即便不准唐月也可以去衙門進行訴請,她邊說著邊往門外跑,但誰料還沒踏出屋子,李遠就從她背後用一把剪刀刺入了她的背部。
  而這時候,唐月被刺得撲倒在地,正好跌出了門外,叫幾個過路的村民瞧見了,於是找大夫的找大夫,報官的報官,這麼多人見證,李遠想跑也跑不掉了。
  唐時聽完整個過程,只覺得,一切都太巧了。
  「我進去瞧瞧。」他對衙役說了一聲,便進了屋子,屋子裡唐慶劉氏和唐大哥唐二哥俱一臉陰沉。
  他們見到唐時,面色稍微和緩了些,「石頭,你咋一個人過來了?你明天還要上學,趕緊回去吧,我們在這就行了。」唐慶勸道。
  唐時點點頭,「我想來看看情況,姐傷勢怎麼樣?」其實他進屋的時候已經用精神力看了一下唐月的傷勢,傷口不深,只是看起來可怖而已,而且受傷的是個弱女子,這就更加令人心生同情。
  「大夫剛請過來,還在裡邊診治。」唐二哥回答道。
  「李紹呢?」唐時看了一眼屋子,並沒有發現他的身影。
  唐慶他們愣了一下,他們一直關心著唐月的傷勢,還沒注意到這一點,現在聽唐時這麼一問,瞬間就覺得不對勁兒了,即便是去了學堂,可這個時辰也該回來了。
  「阿爹、阿娘,你們在這,我去尋尋看。」唐時瞬間將精神力覆蓋了整個李家村。
  「石頭,我跟你一塊兒去。」唐大哥不放心唐時一個人在陌生的李家村,便想著一起。
  「對,老大一起去。」劉氏也開口道,「阿月這裡我們看著就行了。」
  「不用了,」唐時搖搖頭,「大哥你在這裡陪著,我去去就來。」
  唐大哥他們還是不放心,一旁的衙役機靈,上前道:「我陪唐小兄弟一塊兒去,你們大可放心。」
  唐家人也覺得行,而且假若唐月真的受了重傷,阿爹和阿娘一時心裡邊受不住打擊,唐年和唐季還能照顧一二。
  唐時帶著衙役走了一會兒,便停了下來,他禮貌道:「前邊就是我那外甥,這位大哥您能否……」
  衙役很有眼色,他立刻回道:「我就在這兒等著唐小兄弟。」
  唐時謝過他,朝不遠處坐在田埂上的小孩兒走去。
  夜幕漸漸降臨,李紹一個人坐在田埂上的草地上,整個人蜷在一起,他將臉整個埋入雙腿之間,瘦弱的雙肩還在一抖一抖的。
  會哭就好。
  唐時站到他身後,靜靜地等待著他心情的平復。
  李紹聽到身後的動靜,默默地擦了擦眼淚,但還是將臉埋在了手臂間。
  「你都看到了?」唐時在他身旁坐了下來,輕生問道。
  李紹沉默著不說話。
  唐時又說道:「既然你這麼擔心你娘,為什麼不去看看她,反而躲在這裡哭?」
  他本以為李紹會依舊沉默,卻見李紹突然抬起了腦袋,雙眼通紅,裡邊除了傷心,更多的卻是一種害怕,他瞅著唐時低啞著聲音說道:「我不是擔心她。」
  唐時有些意外,「那你是擔心你爹?」
  李紹搖了搖頭,似乎有些話他想說出來卻又難以啟齒。
  唐時也沒逼著他,只問了一句題外話:「你今日上學堂了麼?」
  李紹搖了搖頭,「我倒是希望自己去上了學堂。」
  唐時在心裡歎了一口氣,這孩子心思太重了些,再憋下去說不定會憋壞的。
  「李紹,你要知道,他們是你的父母,但他們也是人,是人就會有缺點,他們同樣如此。而你,是一個獨立的人,你擁有獨立思考的能力,你可以因為孝道聽從父母的吩咐,但你要明白,孝道並非是唯命是從,你要學會判斷與選擇。」
  李紹緩緩地理解著並思考著他的話,他畢竟年紀小,學堂教授的孝義不過是最基本的淺顯之理,而李遠和唐月給他灌輸的思想就是聽話,他有時候覺得不對,但又無從反駁,唐時的話讓他陷入了沉思。
  從來沒有人跟他說過這樣的話,從來沒有人跟他說,父母不是完美的,父母也會犯錯誤,他可以擁有自己的想法。
  「李紹,不要讓自己困在籠子裡,你要嘗試著自己走出來,才會知道自己想的到底對不對。別人的話只能夠借鑒,不能完全接納。」
  「包括爹娘的話麼?」李紹原本沉寂的眼眸裡忽然就迸射出了一道亮光。
  唐時笑了笑,「這個還需要靠你自己去決斷。有選擇就必然會有放棄。」
  李紹沉默了一會兒,忽然問道:「小舅舅,為何爹娘都變得那麼可怕?」
  他沒等唐時回答,又繼續自顧自地說著:「其實,爹沒有要殺娘。」
  唐時笑著摸了摸他的腦袋,「雖然我前面跟你說了那麼多,但你現在需要記得的最重要的一點,你知道是什麼麼?」
  李紹疑惑地看著他。
  唐時笑得親和而溫暖,「你要記得,你現在是個小孩子,這些烏七八糟的事情,交給我們大人就行了。知道了麼?」
  李紹這一瞬間覺得心中的寒意似乎被一股股暖流給驅散遠離了自己,他看著面前這個並不比自己大多少的有著血緣關係的小舅舅,突然就覺得安心了。
  他鼻子又有些酸,為免唐時看出來,他猛地站起身來道:「我回家去看看娘親。」
  可他因為坐了很久,地上又有涼意,猛地起身,腿因為麻木而失去了力度,便朝著地上倒去。
  唐時一把拎住他,將他往背上一丟,「還是我背你回去吧。」
  李紹將臉靠在他的脖頸上,覺得鼻子又開始酸了起來,就連他爹都從來沒有背過他。


第55章 學子
  回到李家的時候, 大夫已經離開了。劉氏在臥房裡與已經醒過來的唐月說著話。唐時在外邊還能聽到唐月嗚嗚咽咽的哭聲。
  「進去看看你娘。」唐時對李紹說道。
  李紹心情好了許多, 只是眼睛還有些腫,他點點頭,便來到唐月面前。
  唐月此時淚眼婆娑、面色蒼白, 見到李紹, 眼淚不禁落得更歡了。
  「紹兒, 到娘這裡來。」她朝李紹招招手。
  「你們娘兒倆說說話, 我先出去了。」劉氏起身出來,將空間騰給兩人。
  李紹面無表情地站在唐月面前, 若是平常,唐月受了傷, 李紹一定會擔心,可是今日,他知道眼前的一切不過是他娘自導自演的一齣戲, 他就生不出擔憂之情。
  「紹兒,」唐月伸出手抓著他瘦弱的小手, 「娘知道你看到了, 你若是捨不得你爹, 可以去給他作證, 娘不怪你。雖然你爹經常打你罵你,可那也是為了你好,希望你將來能夠有出息。娘沒用,以後恐怕會耽誤你。」
  屋外用精神力聽到的唐時不得不感慨,這李遠恐怕永遠都不知道他眼中柔弱可欺的妻子狠起來連自己都捨得。唐月如今這番話表面上看是在為李遠說話, 但其實任何一個孩子聽到打罵二字都會情不自禁地生出反感之心,唐月就是利用這一點慢慢剝去李紹和李遠的父子之情。
  這女人真要算計起來,恐怕唐家人都不是她的對手。
  李紹雖然討厭他的父親,但也不見得就喜歡唐月,他靜靜地瞅了唐月好一會兒,才開口問道:「娘,那我以後可以學武麼?」
  唐月歎了一口氣,「學武能有什麼出息?紹兒,聽娘的話,好好讀書。」
  李紹堅定道:「我會好好讀書,但我要學武。」
  唐月畢竟受了傷,總歸是失了些元氣,現在困頓不堪,也懶得再與李紹計較,「罷了,你想學就學吧。」
  李紹點點頭,「娘您多多休息,我先出去了。」
  當晚,劉氏留下來照顧唐月,唐時與唐家三個男人回了家,還把李紹帶了回去,畢竟劉氏年紀也大了,還要照顧唐月,可能沒有那麼多精力再照顧李紹。
  第二天,衛指揮司的那幾個人離開了唐家村,可趙家竟然還沒有離開,這一點倒是出乎唐時的意料之外。
  下學後,唐時從陳漸歸那裡得知李遠被關進了大牢,他正欲再問問其他事情,就聽見一聲響亮的少年音:「唐時!」
  他轉身看過去,就見陳鴻蹬著一雙靴子,神采飛揚地跑了過來,白皙的臉上還透露著紅暈,他先給陳漸歸請了個安,然後一雙丹鳳眼瞅著唐時,「今天學堂休學,我終於有時間找你玩兒了。」
  陳漸歸一聽,這還得了,「小時回去還要溫習功課,你可別帶壞了別人,還有,你今天的字還沒寫完吧?」
  陳鴻噘著嘴,跟他老爹對著幹,「袁爺爺說了,要勞逸結合,我帶唐時出去散散心就回來,而且是學堂的學子們聚集在一起的活動,我帶唐時去交交朋友。」
  陳漸歸想想也是,小師弟是應該多與其他的同齡人交流交流,「行吧,別玩太久,小時還要回家去。」
  「知道了,爹,我這就帶唐時走了!」說著也沒問唐時意見,拉著唐時的手腕就往外跑去。
  出了陳府,兩人來到大街上,唐時將手腕從陳鴻手中抽出來,面帶歉意道:「陳鴻,我回去還有許多事情要做,你就自己去吧。」
  陳鴻聞言,眼珠子一瞪,「唐時,我們好不容易才能在一塊兒玩,不准你走。」
  唐時繼續拒絕,「我去那種場合一定會格格不入的。」他說著故意瞅了瞅自己身上的粗布麻衣。
  陳鴻一拍胸脯,「放心吧,有我在,沒人敢欺負你的!」
  唐時無奈,只好隨他去了。
  能上得起縣城裡的學堂的學子一般而言家境不會太差,唐時到達集會地點——文淵亭的時候,學子們已經開始玩起了遊戲。
  都是一群十二三歲左右的少年,他們見到陳鴻過來,立馬停了下來。
  「陳大少爺,你怎麼到現在才來?等你好久了。」一個調皮的小少年朝著陳鴻開玩笑。
  陳鴻拉著唐時,將他往一群少年面前一送,「今天帶了新朋友過來,他叫唐時,是我兄弟。」
  其他少年都打量著唐時,見他衣著極其樸素,但相貌生得極好,笑容也落落大方,不禁心生好感。
  他們一方面是給陳鴻面子,一方面是覺得唐時值得相交,便都朝著唐時自我介紹起來。唐時一一禮貌應答。
  「你們方才在玩什麼?」陳鴻見他們介紹完畢便問道。
  「陳鴻,我們以前也玩過的,就是每個人說出兩個相鄰的字,其他人都要猜出來這兩個字出自何處,倘若說不出來就算輸一次,到最後,誰答不出來的次數最多誰就算輸。」
  這完全是在比拚記憶力,唐時心想。
  「這個好!」陳鴻嘿嘿笑了,「加上唐時,我們重新開始。」
  有人就疑惑了,「唐時可學過經義?」
  唐時笑著搖搖頭,「剛開始學,我還是不參加為好。」
  「對,這樣我們的確勝之不武。」學子們紛紛說道。
  陳鴻卻知道唐時是在故意裝慫,他已經問過袁爺爺了,唐時根本就已經熟背經義了,怎麼可能是剛開始學?
  他漂亮的丹鳳眼瞪了一下唐時,「既然都來了當然要參加!而且輸了的人要答應贏了的人一件事情!」
  哼,你唐時想要裝慫,我就偏不讓!
  唐時只好道:「恭敬不如從命。」
  遊戲開始。
  唐時一開始似乎有些緊張,一直都答不上來,後來漸漸好了起來,輸的次數也不是最多的了,但總體來說還是在中下游水平,其他人也就沒對他產生過多關注。
  輪到唐時說兩個字的時候,他腦子裡的內容太多了,便隨口說了兩個字,他本以為這個挺簡單的,大家應該都能答出來,可沒想到,學子們俱陷入了沉思。
  過了好一會兒,才有臉憋得通紅的學子苦哈哈地問道:「唐時,你這真的是經義裡面的麼?」
  唐時點了點頭。
  陳鴻心裡邊既自豪又憋得慌,他是真的絞盡腦汁都想不出來啊!唐小時為什麼要出這麼難的題目?
  終於,一個聲音結束了大家的煎熬,是一個氣質清冷、沉默寡言的學子,他用不太確定的目光看向唐時,說出了一個句子。
  唐時點了點頭,其他學子俱一臉茫然,雖然衛琮是說出來了,可他們沒聽過啊。
  衛琮不禁蹙起眉頭,「這本書你竟然也學過了?」
  唐時發現自己可能不小心暴露了什麼,只好進行補救,「只是有一次看到了這句,便記了下來,獻醜了。」
  衛琮朝他點點頭,看著他的目光似乎變得不一樣了。
  「你在哪個學堂讀書?」
  唐時秀氣的臉上露出一絲羞赧,「如今拜了一位師父,未在學堂就讀。」
  衛琮向來是學堂裡的學習楷模,深受夫子們的器重,他天生是個讀書的料子,再加上有家學淵源,所以他看的書早已經超過了尋常的學子,而唐時方才出的題目是他剛剛讀完的一本書,於是他就對唐時感到非常驚訝。
  「在下衛琮。」他來到唐時面前,很是鄭重地拱手行禮說道。他覺得方纔的自介不夠隆重,需要重新來一次。
  這人目光清正,而且不恃才傲物,沒有生出絲毫嫉妒之情,是個可交之輩,唐時笑著同樣回了一禮,「在下唐時。」
  「我會經常去找你的。」衛琮很嚴肅地告訴唐時。
  唐時笑笑,「我忙得很,可能沒有太多時間招待你。」
  衛琮愣了一下,目光有些懷疑,「你是不是覺得我會耽誤了你的讀書時間?」他不等唐時回答,自顧自解釋,「你不用擔心,我會跟你一起看書,不會打擾到你的。」
  這人看來是個書獃子,唐時心裡鑒定完畢,想著反正學堂放假時間少,對方根本就沒有時間找自己,便點點頭,「行,那就共勉。」
  衛琮面無表情地頷首,接著朝其他學子道:「我還要回去讀書,先告辭了。」
  其他學子也想起來夫子佈置的課業還沒完成,也都紛紛回去了。
  唐時看著僅剩下的陳鴻,見他怒瞪著自己,不禁問道:「怎麼了?」
  陳鴻哼了一聲,「唐時,你知不知道你剛才做了什麼?!」
  唐時搖了搖頭,目光茫然而無辜。
  陳鴻看起來很生氣,臉上滿是委屈,「唐時,你剛才竟然跟衛琮做朋友!」
  唐時挑了下眉毛,「不是你說了帶我來交朋友?」
  陳鴻一噎,他的確是這麼說來著,可是,他看到唐時跟衛琮那麼和睦的時候,心裡還是很不爽快的。
  「因為我討厭衛琮,而你卻要跟他交朋友!你還當不當我是朋友!」他越想越委屈,衛琮那個人,從來自視甚高,不把他們放在眼裡,哼,簡直壞透了!
  唐時攤攤手,「可你也沒跟我說你討厭衛琮啊。」而且,他可沒感覺陳鴻是真的討厭衛琮,大抵是衛琮那個性子惹惱了陳鴻。
  陳鴻的少爺脾氣上來了,「反正你以後不准跟他一起讀書!」
  唐時安撫他,「你都見不到我,他當然也沒那個空閒找我,放心吧。」他說罷又道,「時候不早了,我該回家了。」
  他離開亭子中間,穿過一片桃花林準備先送陳鴻回家,可路過一個地方的時候,他的精神力卻敏銳地捕捉到了一個稍微有些耳熟的聲音,見陳鴻要說話,他連忙摀住了他的嘴巴,用眼神示意陳鴻不要說話後便放開了他。
  兩人躲在了一棵大樹後邊,悄悄地往那個方向看去,只見不遠處的樹下,一男一女正在風花雪月,眼見兩人就要親上,唐時一把摀住陳鴻的眼睛。
  陳鴻急得忘了他們還在偷窺,不滿叫道:「你放開我!」
  那男人猛然回過頭來。


第56章 受傷
  唐時立刻就看清了那個男人的面容, 不是唐振又是誰?
  唐振顯然是看到了他們, 便放開那個年輕妖嬈的女子,朝他們這邊走來,唐時立刻就抓著陳鴻的手, 「跑!」
  唐振見狀, 不禁面露急色, 連忙將手握拳放在嘴邊, 吹了一聲響亮的口哨。
  唐時心想,原來他還有同夥, 精神力覆蓋整個文淵亭周圍,他驚訝地發現這些蒼翠的樹木掩映下, 有不少年輕的男人正在與女人進行那種事情,場面實在有些不堪入目。
  那些人聽到哨聲,紛紛停下動作, 向這邊趕了過來,大概有十幾個人之多。
  唐時慢慢停下腳步, 湊近茫然無措的陳鴻耳邊, 「等會你先衝出去, 以最快的速度去衙門找人, 聽到了麼?」
  陳鴻不解:「我爹是縣官,他們不敢對我怎麼樣的。」
  唐時卻不這樣認為,有時候人在驚怒之下會做出什麼恐怕連他們自己都預測不到。更何況,倘若唐時沒有猜錯的話,這些年輕學子是集體過來花天酒地的, 事情若是傳了出去,恐怕他們會名聲大跌,而為了避免發生這樣的事情,他們很有可能不會善了。
  至於他們為何要傻缺地在這種地方玩弄,唐時認為,也許是因為這裡景色優美,興致上來了,他們還可以泛舟遊湖,文人嘛,總歸是有那麼點情調的。
  「你先不要說出自己的身份,看看我們能不能糊弄過去。」唐時貼著陳鴻耳際說道。
  陳鴻雖有些不明白,但還是選擇聽從唐時的吩咐。
  十幾個男人漸漸從四周將他們圍起來,唐時笑得極為乖巧無害,「眾位兄長,可有什麼事情?」
  那些人見唐時身上一股鄉下土包子的氣息,而陳鴻又是木愣愣的,便互相對視幾眼,有人道:「不過是兩個不懂事的小弟弟,唐振你也真是的,慌啥慌?」
  其他人也都責備起唐振來。
  唐振歎了一口氣,無奈道:「這要是尋常的小孩,我也沒必要擔心,可眼前這兩個小孩,你們可知道他們是誰?」
  其他人紛紛好奇地問起來。
  唐振一雙略帶惡意的眼睛瞅著唐時,「你們可還記得我同你們提到過的那個堂弟。」
  其他人俱明瞭,於是一雙雙眼睛都意味不明地看著唐時。
  唐時與縣令交好,倘若這件事情被縣令知道了,他們日後的考評一定會受到影響。
  「那怎麼辦?」
  唐振瞅著唐時笑得和煦,「這就要問我們的林少爺了。」
  他口中所說的林少爺是和他們一起來的知府少爺,他們之所以膽子這麼大,還有一個原因就是因為這個林少爺。
  南封縣隸屬青平府,而青平府的知府就姓林。青平府的府衙離南封縣很近,所以這位林公子經常會到南封縣遊玩,究其原因還是因為林知府要臉面,他不敢在他老子眼皮子底下玩大的。
  這位林少爺目光倨傲,俯視著唐時與陳鴻,根本沒把他們放在眼裡,「不過是兩個孩子,叫他們告不了狀不就行了。」
  林少爺出行當然是要帶隨從的,他的兩個隨從聞言,立刻就上前朝唐時兩人伸出手去。
  告不了狀意味著什麼,在場的人清楚得很,無非就是口不能言,手不能提,拔舌加斷手,想到這裡,一些學子均露出不忍之色。
  陳鴻這才意識到了事情的嚴重性,他不禁慌亂喊道:「我爹是知縣!你們快放我們走!」
  兩隨從一愣,轉首瞧向林少爺。
  林少爺只意興闌珊地「哦」了一聲,打擾到他好事的人都該受些懲罰,知縣又如何?見到他爹還不是得俯首跪拜。
  唐時將陳鴻藏在身後,一雙沉幽的眼睛看向兩個隨從。這兩人是練家子,雖有些拳腳功夫,但根本不足為慮,只可惜他現在只是一個手無寸鐵的鄉下少年。
  「陳鴻,」唐時故意說道,「你剛才派出去買糖葫蘆的人怎麼還沒回來?」
  陳鴻瞬間明白了他的意思,「按理說應該早就回來了呀,難道是遇上了什麼事兒?」
  一些學子們臉上不禁露出了忐忑之意,倘若那返回的下人機靈,看到這陣勢又悄悄回去搬救兵那可如何是好?
  林少爺忽然嗤笑一聲,「即便是回去搬救兵了,那也來不及了,你們還不趕緊地,別耽誤了本少爺的興致。」
  隨從唯命是從,一人抓向一個,唐時靈活地躲了過去,順便也將陳鴻拖了出來。
  陳鴻心理素質還不過關,已經嚇懵掉了,平日裡學的三腳貓功夫也完全使不出來,只能依靠唐時。
  唐時的腳法看起來雜亂無章,但每次都能恰好躲過隨從的攻擊,看起來就像是被幸運之神眷顧了一樣。
  林少爺不禁瞇起了眼睛,他對其他旁觀的學子說道:「你們都上。」
  唐振第一個抓向唐時後背,可唐時就像是身後長了眼睛似的,泥鰍一般滑了出去,只可惜,圍攏的人越來越多,唐時再怎麼靈活也免不了被捉的命運。
  兩個隨從一直抓不到他早已經煩了,這下終於抓到他,首先就朝唐時腹部砸了幾拳,唐時立刻倒在地上,身子弓成蝦形,雙手緊緊捂著肚子,臉埋在散落的頭髮裡面,看不清神情。
  唐振這時候走到他面前,正欲一腳踩下去,陳鴻就大喊了一聲:「住手!你要是敢踩下去,我爹不會放過你的!」
  唐振可不比林少爺,他對知縣還是心存敬畏的,也不敢太得罪知縣家的公子,於是看向林少爺。
  林少爺也不願事情鬧得太大,朝廷命官的兒子他懲治不了,一個鄉下小子他還不敢打麼?笑話!
  「別管他。」
  唐振得了許諾,笑得猖狂,「堂弟,你就好好享受享受吧。」
  他是文人,不願親自動手,於是林少爺的兩個隨從便一左一右拉住唐時的手臂,只聽「卡嚓」兩聲,唐時頓時悶哼一聲,他的兩隻胳臂便軟趴趴地耷拉了下來。
  「呦,還挺硬氣的嘛。」林少爺說了一聲,他自然沒看見唐時烏髮掩蓋下的一抹冷笑。
  陳鴻哭著掙扎喊道:「你們放開他!你們放開他!唐時!唐時!」
  他好恨自己這麼沒用!說好了要保護唐時,結果唐時現在成了這樣,他一點辦法都沒有!只能眼睜睜地看著他們這麼殘忍地欺凌唐時!他們都該死!
  陳鴻看著他們又將疼得渾身顫抖的唐時揪起來,硬生生掰開了他的嘴巴。
  唐振笑得很開心,他湊到用仇恨的目光瞪著他們的唐時面前,「就是不知道今後袁先生還認不認你這個弟子了。」
  陳鴻見他們的注意力不在自己身上,便猛地起身撲到林少爺身旁,抱著他的大腿就開始死命地咬。
  林少爺慘叫一聲,將手中的扇子狠狠砸向陳鴻後背,可扇子的攻擊力並沒有那麼強,林少爺急了,拾起腳邊的一塊石頭就朝陳鴻腦袋上狠狠砸去!
  這邊林少爺慘叫,那邊隨從和學子當然返回來幫忙,唐時便被丟棄在一旁。他瞅見林少爺撿起石頭便發覺到他要做什麼,於是立刻撲到陳鴻身後,替他擋下了這一招。
  鈍痛立刻就從後腦處傳來,他感覺到有溫熱的血液從破裂的傷口處流了出來,空氣中都飄散著一股鹹腥的味道。
  時間在這一刻,對於陳鴻來說,彷彿靜止了。他呆呆地鬆開牙齒,傻傻地扭過頭去,就看見唐時倒在了血泊中,鮮紅色的血液從他的後腦蔓延而出,襯著碧綠色的草地,刺目極了。
  陳鴻從來就沒有這麼害怕過,他猛地哭了起來,完全顧不著身邊還有那麼多敵人,一邊哭還一邊喊著唐時的名字,腦子裡一片混沌,他只覺得唐時要死了,他好傷心好傷心,傷心地都快哭暈過去了。
  朦朦朧朧中,他好像看到了他爹,還看到了他娘,還有好多好多面熟的人,他們都圍著自己關切詢問,他想說你們快去看看唐時,可他卻發現自己總是說不出來,迷迷糊糊中,他好像聽到了醫館裡的老大夫說了一句:「小少爺是被驚了魂,我替小少爺開些安神的藥便可。」
  什麼驚了魂?唐時呢?唐時有沒有事?他想去看看唐時。
  而被陳鴻心心唸唸著的唐時此時正被袁鏞抱在懷裡。因為唐時腹部有傷,雙臂折斷,後腦也傷得重,所以他沒辦法自己躺在床上或者是趴在床上,只能被人抱著。
  縣城裡最好的大夫都被陳漸歸請了過來,可這位老大夫卻面露可惜道:「其他的傷勢沒什麼大礙,休養一段時日就可以了,就是這後腦的傷……唉,只能看天意了。」
  在場的人都明白,這一個不慎,唐時可能就會變得癡傻了。孟箴看著唐時的模樣,已然紅了眼眶,拿出帕子抹著眼淚。
  袁鏞也是心疼得不得了,沙啞著聲音問陳漸歸:「石頭的家人呢?」
  陳漸歸沉重著面色,「已經遣人去通知了。」
  「那群畜生呢?」袁鏞是真的氣急了,他這麼乖巧聰明的小弟子竟然受到了這樣的虐待!他怎麼忍得了!
  「已經關進了大牢,不過,」陳漸歸陰沉著臉色,「有一個人稱自己為林知府的兒子。」
  袁鏞沉下聲音,「不過是一個知府之子,就這般囂張跋扈,想必這林知府……」
  「大人,唐家人來了。」
  僕人稟報完,唐家人就進了屋子,他們也顧不上見禮,看到了唐時淒慘狼狽的模樣,劉氏頓時就心疼地哭了起來。


第57章 逼迫
  這麼多貴人在這, 劉氏也不敢放聲來哭, 只憋著聲音看著唐時流眼淚,想過去
  摸一摸,但又怕弄疼了唐時。
  因為袁鏞抱著唐時, 唐慶他們也不好湊近太多, 可唐頌、唐風、唐雅和李紹年紀小, 便都湊了過去, 唐頌兩隻大眼睛已然腫成了兩個桃子,扁著嘴哭。
  唐風和唐雅悄悄地抹著眼淚, 看起來也是傷心極了。李紹卻沒有哭,他沉默地看著唐時蒼白憔悴的臉, 看著他腦袋上纏著的布以及被折斷的手臂,心裡頭像是有一團火在燒,憤怒在他的血液裡奔騰, 他狠狠地握緊了拳頭,似乎是要將傷害唐時的人給揍成肉泥。
  孟箴紅著眼睛對一旁同樣紅眼的高氏與方氏說道:「小時變成這樣也是因為我家孩子, 我是真的很抱歉。」
  當時陳漸歸帶人趕過去的時候, 正好看見唐時幫陳鴻擋了後腦那一下, 他當時深受觸動, 本來以為這傷已經很重了,可沒想到唐時的兩支胳臂竟然還被人硬生生給掰斷了!那種痛苦成年人都不一定能承受得了,可唐時竟然還能在這種情況下替鴻兒擋了一遭,陳漸歸心中更是生出了無比的憐惜與酸澀。
  他也顧不得那個叫囂著是林知府之子的人了,將他們全都丟進了大牢。
  高氏和方氏並不知道當時發生了什麼, 可孟箴這麼說,她們也不能認啊,「夫人說的什麼話?要怪就怪那些狠心的雜碎!對我們家小叔子下這麼重的手!」方氏說著抹了抹眼淚。
  「大人!」忽有衙役匆忙跑到屋外,稟報道,「知府大人遣人過來了,說是不放了那位,他就親自造訪……」
  陳漸歸沉下臉色,「意欲殺人還想無罪釋放?哪還有律法可言?」
  衙役明白了他的意思,便退了下去,不過心中倒是覺得那位林少爺恐怕真的可以無罪釋放,畢竟人家有個當知府的爹!
  衙役離開後,屋內氣氛都有些沉重,陳漸歸心中是想要狠狠懲治那什麼林少爺,可是他的確只不過是個縣令,無法與知府抗衡。
  袁鏞看著懷中的小弟子,歎了一口氣,說不得他還要拼上他這張老臉了。
  「漸歸,你去給京都修書一封。」
  陳漸歸面上的沉鬱之色稍稍退去,「好,我這就去。」
  陳漸歸離開後,唐家人這才放鬆了些,唐慶常年被陽光曬紅的臉上流露出疼惜,他做父親的,沒辦法像老妻那樣傷心地哭,只能放在心裡。
  「袁先生,您也抱累了,不如把石頭交給我們吧。」唐慶提議道。
  袁鏞想到若是等會兒林知府過來要人,他說不定還得與漸歸一起據理力爭,便點了點頭,一旁的唐年立刻就上前去接。
  袁鏞小心地將唐時移到唐年懷裡,唐時似乎是被碰到了傷處,疼得皺了皺眉,屋子裡的人頓時心裡一緊,唐年更加小心了起來。
  這麼多學子被抓,自然就在縣裡引起了轟動。這些學子們家境都算得上殷實,他們被抓進大牢裡,甭管是因為什麼,這些人家首先想到的就是找縣衙尋個說法。
  陳漸歸派人與他們說明了情況,可他們根本就不願意相信自己家的兒子會做出那樣的事情,一個個極為不服。
  陳漸歸在書房裡寫信,聽到衙役的轉述,頓時氣得將筆一扔,「不信不信,本官親眼看見的還能有假!你去告訴他們,他們沒能管教好兒子,本官就只好親自替他們管教!」
  衙役立刻領命下去,他可不敢與正在氣頭上的大人多待。
  來的那些人都是縣城裡算得上有頭有臉的人物,當然不能讓自己的兒子蹲大牢,他們平日裡與陳漸歸還是可以說得上話的,便想著能不能通融通融,哪知道陳漸歸竟然一點情面都不留,更何況,裡邊還有個知府公子呢。
  難道事情很嚴重?他們不禁面面相覷。
  陳漸歸寫好書信後,便立即差人送往京都,而林知府這邊,他能拖多久就拖多久,他就不信了,這些惡意傷人的渣滓們他還整治不了?
  可他沒想到,林知府來的速度非常快,說不定這個林知府早就已經來了,只是他覺得自己沒必要親自過來撈人。
  可現在陳漸歸不給他面子,他只好親自過來要人。
  陳漸歸官級低於林知府,且林知府是故意穿著官服過來的,他只好先拜見行禮。
  林知府中等身材,長得比較圓潤,看起來還是比較慈眉善目的,只是他因為兒子被抓的事情面色極為陰沉,看著跪在地上的陳漸歸,便想來個下馬威,一直沒有叫他起身。
  這時候袁鏞過來了。
  「林知府好大的架子!」他沉沉地說了一句,「不知老夫可也要拜見?」
  林知府認得袁鏞,袁鏞在天下學子心目中的地位不可小覷,倘若袁鏞真的跪了自己,即便他如今只是白身,可傳出去,自己也要受到眾人的唾棄。
  「袁老言重了!」林知府連忙阻了袁鏞,順便將陳漸歸叫了起來。
  「袁老啊,」林知府歎了一口氣,「犬子素來乖巧,一定不會做出那等事情,一定是那些學子胡來,只希望漸歸兄能夠明察秋毫,將犬子放出來,其他的,該嚴懲的自然要嚴懲。」
  袁鏞冷哼一聲,氣得鬍子都在抖,「漸歸親眼所見,還能有假?」
  林知府笑得眼睛瞇成一條縫,「當時有那麼多人,漸歸兄或許是看錯了也說不定啊。」
  袁鏞和陳漸歸知道,林知府這是在先禮後兵,倘若他們還不答應,林知府恐怕就要動真格的了。
  可那又如何呢?一想到唐時的傷勢,他們就止不住怒意。若是沒有那位林少爺撐腰,以鴻兒的身份,其他學子也是斷然不敢做出這種事情的!
  「林大人,國有律法,下官自然要依據律法來辦案,林大人若是有興趣旁聽堂審,下官這就升堂如何?」陳漸歸是不可能在這件事情上讓步的。
  林知府臉色忽然就沉了下來,「陳知縣,本官已經說了,犬子是不會做出這種事情的。」
  其實這件事情上,人證對於他們來說是沒有用的,林知府完全可以利用自己的身份讓那些人說不出話來,如此一來,陳漸歸就沒有辦法真的給林知府之子定罪。
  這實在是個棘手的事情,可他還是不得不說,「林大人,是否有罪還得看證據。」
  林知府突然就笑了出來,用一種很莫名的目光看向陳漸歸,「證據?陳知縣,你跟本官講證據?」
  「林大人可記得永嘉九年的那件事情?」袁鏞反問道。
  永嘉是先皇的年號,永嘉九年,袁鏞因為親眼看見了一件極其不公之事,便洋洋灑灑撰寫了上千字的文章,用極為憤慨的言辭嚴厲批評了此事,當時他的名望已經盛極一時,這篇文章在學子中間引起了極大的震動,他們紛紛打抱不平,此事還傳到了永嘉帝耳中,結果就是官府頂不住壓力,重新處理了這件事情,還了受害人一個公道。
  這件事情林知府怎麼可能不知道?他看著袁鏞,知道對方是在威脅自己,可是那又如何?袁鏞已經老了,即便他依然受到文人的尊崇,可是那種影響力已經沒有那麼大了,更何況,他如今還在自己的地盤上。
  「袁老,有些事情是需要天時、地利、人和的,您覺得您現在還能做到麼?」林知府笑得陰沉。
  袁鏞和陳漸歸都沉默了。
  「陳知縣,本官不想再浪費時間了。」林知府直接說道,「事情是那些學子挑起來的,與犬子並無任何關聯。」
  他這是在逼著陳漸歸妥協。
  陳漸歸正欲張口拒絕,卻聽門外衙役粗喘著氣,神色極其驚慌地跑了過來,「大人!大人!」
  「何事?」陳漸歸心裡都被他弄得有些慌亂。
  「大人,衙門外被衛指揮司的人圍起來了!」
  陳漸歸面色微變,瞅了一眼林知府,發現他也非常意外,於是與袁鏞對視了一眼。
  衛指揮司來人,陣勢還這麼大,陳漸歸心中雖有些忐忑,但還是不得不硬著頭皮出了屋子迎了上去,袁鏞隨他一起,林知府也好奇地跟了上去。
  三人來到衙門外,就見門外果然圍著一群身著飛魚服、腰佩細長彎刀、滿身煞氣的年輕男人。
  領頭之人沒給他們行禮的時間,直接將手中的暗金色令牌往他們面前一放,向其他人打了個手勢,面無表情道:「拿下。」
  幾名指揮郎瞬間就上前架起了林知府,領頭之人冷漠道:「帶走。」
  林知府呆愣過後立馬回神,不禁掙扎大喊起來:「你們憑什麼抓我?快放開我!」
  領頭之人用凜冽的目光瞅了他一眼,「有什麼話,去了牢裡再說。」言罷,就策馬帶著手下人離開了。
  陳漸歸與袁鏞面面相覷,事情完全出乎他們的意料,本以為要跟林知府打一場硬仗,沒想到對方竟然被衛指揮司的人帶走了,這一帶走,想回來那可就難了!
  兩人心裡感歎著正要回衙門裡,就見迎面走來一人,這人氣度不凡,見到他們,微微作揖行了一禮,「在下趙縉,請問唐時是否在府上?」


第58章 照顧
  唐時被人虐打的消息傳至趙縉耳中之時, 那一瞬間, 他只想殺人。
  他想要捧在手心卻不知該如何討好的人竟然被人這麼殘忍地傷害,這讓他如何能忍?
  怪不得唐時沒有按時回來,沒有像往常那樣去後山看花, 他心裡明白很少有人能夠傷害到唐時, 所以並沒有多擔心, 只以為是有什麼事給耽擱了。
  但他忽略了一件事, 那就是其他人並不知曉唐時的能力,而唐時目前是不會將自己的能力暴露出來的。
  「老洪, 你方才說傷他的是林知府?」趙縉將指揮使的令牌遞給他,「帶上這個, 倘若他想要施壓,就召集指揮司的人,將他拿下。」
  這些年, 他們都是在黑暗中行走,手中掌握了許多官員的秘辛, 而這林知府恰好就是其中之一。
  有了他們掌握的證據, 林知府這次想翻身都翻不了。
  「公子, 您為何不親自去?」洪鐘接過令牌, 問了一句。
  趙縉看了他一眼,「我想去看看唐時。」可他並不想引起驚動。
  然後,他就獨自來到了縣衙。
  陳漸歸猶疑地看著他,「趙縉?」他怎麼覺得這個名字有些耳熟?
  「你與石頭有何關係?」袁鏞見過的人多了去了,眼前這個年輕男人雖然溫和有禮, 可那雙眼睛裡卻沒有多少溫度,只有在自己提到石頭的時候才泛起了波瀾。
  「我住唐家隔壁,聽聞石頭弟弟受了傷,便想來看看。」趙縉耐心解釋道。
  陳漸歸差遣衙役去裡邊向唐家人核實,那衙役剛被衛指揮司的人驚住了,聽到陳漸歸喊話,這才回過神來,連忙跑去詢問。
  很快,他出來稟告了陳漸歸,陳漸歸點點頭,對趙縉道:「你跟我們進來。」
  趙縉行了一禮以示感激,他的確有些心急了,只是聽洪鐘說唐時受了傷,但具體傷到哪兒了,傷成什麼樣,他都只有一個模糊的概念,只有親眼見到,他才會安心。
  屋子裡,唐時靜靜地靠在唐年懷裡,臉色依然蒼白,唇色也極為淺淡,整個人都憔悴地令人心疼。
  趙縉進了屋子,也沒心思與唐家人一一打招呼了,直接就看向唐時。見他這般模樣,心裡頓時就像是被針戳了一樣,刺痛刺痛的,還夾雜著許多慌亂。
  唐家人見到他來,只覺得趙家大郎夠義氣,竟然還特地跑到縣衙來看望石頭。
  「唐大伯,大夫怎麼說?」趙縉問向唐慶。
  唐慶歎了口氣,面色凝重,「大夫說,石頭後腦的傷還得聽老天爺安排。」
  趙縉心裡「咯登」一下,竟然比他想像的還要嚴重。
  「這弄不好,石頭可能就,就傻了……」唐季說邊抹著眼淚。
  他們唐家這是怎麼了?阿月先前受了傷,他們已經夠擔心的了,石頭這次受的傷更加嚴重,他們實在是心疼得緊。
  趙縉靜靜地看著唐時,忽然道:「唐大伯,你們還沒吃飯吧?就算你們擔心石頭弟弟,可也不能餓壞了身體,不如我在這裡照顧石頭,你們先去墊墊肚子?」
  袁鏞也道:「這麼多人在這擔心也沒用,都先去填飽肚子,這樣才有氣力照顧石頭。還有這幾個孩子都在長身體,不能餓著了。」
  孟箴應了一聲,「我去吩咐廚房。」
  唐家人不好意思留在這裡吃,不過石頭現在也不好搬動,他們便想著出去隨便吃點再回來照顧石頭。
  孟箴聽了他們的想法,哪能答應呢?直接就讓他們留下來一起吃飯。
  唐年又將唐時小心交給趙縉,「趙兄弟,那就麻煩你了。」
  趙縉溫柔地接過唐時,唐時不適地蹙起眉頭,他便又移了移,唐時這才舒展了眉目。
  「一點兒也不麻煩。」他求之不得,又怎麼會嫌麻煩呢?
  唐家人和陳漸歸等人離開後,趙縉抱著唐時,看著他被折斷的雙臂,都能想像到那種疼痛。他自己雖經歷無數,身上儘是傷痕,唐時的傷於他來說算是小意思了,可是,他還是止不住地心疼。
  牢裡的那群人在他心中已經與死無異了,尤其是林知府之子,他可不打算讓其痛快地死去。
  不過,現在最重要的還是唐時的傷勢。
  他從懷中掏出來一個精緻的瓷瓶,接著掀開了蓋在唐時身上的被子,並將唐時的上衣往上捋了一些,露出了一截細腰。
  唐時腰部的皮膚極白,彷彿上好的精美瓷器,細膩而透淨,只是,如今瓷白的腹步有幾塊拳頭大小的青紫,實在有些觸目驚心。
  他將瓷瓶中的藥膏倒入掌心,先是輕輕地在青紫部位按壓,待藥性逐漸滲入肌膚,他又加重了些力道。這藥藥性極佳,但需要進行按揉才能充分吸收。
  唐時被他揉得疼了,修整而英氣的眉毛不禁緊緊蹙在一起,襯著他蒼白的小臉,頗為惹人憐惜。
  趙縉也有些心疼,但這些青紫不及時揉散也不好,他只能狠下心繼續緩緩按揉。
  漸漸地,藥膏發揮作用,唐時覺得沒那麼疼了,眉頭便不再緊蹙。
  唐家人吃完飯後,又重新來到了屋子裡,他們發現唐時的臉色竟然好了些許,心裡頭都有些高興。
  袁鏞年紀大了,白天因為唐時的事情,心神有些疲憊,現在已經有些吃不消了,看了看唐時後,便回了屋子休息。
  陳家沒有那麼多屋子供給唐家人,劉氏本來想單獨留下來照顧唐時,卻被趙縉勸了,「唐大娘,您要是放心我,就讓我留下來照顧石頭弟弟吧,你們白天已經夠辛苦的了。」
  最終,唐家人把唐季留了下來,與趙縉一道照顧唐時。
  唐季本想與趙縉換換人,哪只趙縉卻道:「石頭弟弟如今傷勢不穩,動來動去的也不好,若是弄疼了他就更加不好了,唐兄弟,你白日裡下地做活,不如你先休息,等到了下半夜我再叫你起來。」
  因為唐時只能這樣被人抱著,一直保持這樣的姿勢也實在不是件輕鬆的事情,唐季不願麻煩趙縉,可又覺得這樣有些道理,再加上他精神確實困頓不堪,便躺在唐時的旁邊,臨睡前還囑托了好幾遍,讓趙縉後半夜一定要喊他起來。
  趙縉嘴上是應了,可實際上,他卻是睜著眼睛抱了唐時一整夜。
  翌日清晨,陽光還未透出地平線,唐時就已經清醒了過來。
  他的身體沒那麼脆弱,只是那一砸確實是將他砸暈了,他現在已經沒事了。
  唐時還沒睜開眼睛,就發現自己躺在一個人的懷裡,而且這個味道還有些熟悉。
  詫異地睜開眼睛,剛一睜開,就撞進了一雙含笑望著他的眸子裡,這雙眼睛裡除了欣慰,還有些擔憂。
  「受傷了就乖乖躺著,」趙縉見他想動,連忙止了他,「有什麼需要儘管說,想不想喝水。」
  他的神情很溫柔,語氣也溫柔得不像話,唐時一時間彷彿就愣在了他的溫柔裡。
  真是,不知道他最抵抗不了溫柔麼?
  這時候,唐季突然就驚醒了,他一骨碌爬起來,見到唐時醒了,臉上立刻露出驚喜的神色,「石頭,你還認不認得我?」他剛剛做夢夢到石頭變傻了。
  唐時朝他笑了笑,「二哥,讓你們擔心了。」
  唐季這下放心了,他笑著笑著突然發現似乎有什麼不對勁。他看了看窗外的天色,又瞅向趙縉,「趙兄弟啊,你咋不叫我?你一夜都沒睡?這咋行呢?你把石頭交給我吧,趕緊睡一覺。」
  趙縉沒有將唐時還給他的意思,只道:「我不睏。唐兄弟,你不如回去給唐大伯他們傳個信,讓他們別擔心了。」
  唐季想想也是,便與趙縉道了謝,朝家趕去。
  屋子裡就剩下唐時和趙縉兩個人,唐時垂下了眸子,長睫毛遮住了他的眼睛,對趙縉道:「你把我放地上吧。」
  趙縉沒動,只問:「你要去哪裡?」
  唐時很自然地回他:「我要去如廁,你將我放地上就行了,我自己走過去。」
  趙縉輕笑一聲,「那你的腰帶如何解?」
  唐時悶悶道:「我自有辦法。」他有許多小夥伴可以幫助他,方便得很。
  趙縉沒遵從他的話,而是直接將他抱了起來,朝茅廁走去。
  唐時一張臉頓時就發熱了起來,這趙縉是怎麼回事?聽不懂人話麼?他又不是腿斷了,把他放下來不行麼?
  「放我下來。」他掙扎著要自己下地走,趙縉擔心弄傷他,只好將他放了下來,關切道:「你小心點,別弄疼了。」
  唐時用一種很莫名的眼神瞅了他一眼,便朝著茅廁方向而去,趙縉則跟著他到了茅廁門口。
  唐時覺得趙縉很反常,反常得令他有些心慌。
  解決了自己的生理問題,唐時便往回走,趙縉依然沉默地跟著他。
  「唐時……」趙縉忽然開口。
  唐時望向他。
  趙縉張了張口,他本想問唐時在這種情況下想不想見到阿續,可是他又問不出口。
  唐時喜歡阿續,自然是想見到的,可阿續並不喜歡唐時,而且,自己也並不希望兩人相見。
  可是,他又為喜歡著阿續的唐時而感到心疼,他自己沒有辦法得到自己喜歡的,可他不希望唐時也這樣,但阿續的意願他也沒辦法干涉。
  「唐時,你能不能……」不喜歡阿續?他話還沒問完,就有人打斷了他的話。
  「唐時!唐時!」陳鴻過了一夜,魂兒回來了,一醒來立刻就要去找唐時,結果在屋子裡沒發現唐時便大聲喊了起來。
  唐時來到屋外,「咳」了一聲。
  陳鴻立刻飛奔出屋子,丹鳳眼紅紅的,看著唐時的慘樣子,小心問道:「唐時,你,你還認不認得我?」
  他已經聽爹娘說了,唐時有可能會變傻。
  唐時兩隻大眼睛茫然地看著他,故意問道:「你是誰?」
  陳鴻與他相視良久,接著,「哇」地一聲就哭了起來。


第59章 誤會
  孟箴端著一碗藥從屋子裡走出來, 見到陳鴻哭得那麼慘, 又好氣又好笑:「哭什麼?發生什麼事情了?」
  陳鴻見到他娘,抽噎著說道:「娘,唐時他不認得我了, 娘, 怎麼辦呀?唐時變傻了, 嗚嗚, 都怪我,是我害得唐時變成這樣……」
  孟箴聽他這麼說, 以為唐時真的變癡傻了,不禁朝唐時看去, 就見唐時偷偷朝她眨了下眼睛,她便笑了起來。
  「嗚嗚,娘, 你怎麼還笑啊?」陳鴻是兩隻眼睛哭成了桃子。
  孟箴心裡感慨,他這兒子極少哭, 這次被驚了魂, 又哭得這麼慘, 可見唐時在他的心目中, 已經很重要了。
  「好了好了,這麼大人了,可別哭了。小時受了這麼重的傷都沒哭呢,你可別讓小時看了笑話。」
  「反正唐時都不記得我了,有什麼關係?」陳鴻說是這樣說, 但還是聽他娘的話,抹了抹眼淚,走到唐時面前,鄭重道,「唐時,我叫陳鴻,就算你以後變傻了,我還是會保護你的,我會努力讓其他人都不欺負你的!」
  唐時心裡覺得好笑,但表面上還是茫然地點點頭。
  趙縉心裡頭就不舒服了,本來昨夜擔心唐時,他便沒有想那麼多,可如今唐時醒了,沒有大礙,他便有閒心去想一些有的沒的。
  想到唐時在雙臂被折斷的情況下還撲過去替陳鴻擋了一遭,他就想把唐時拎起來打幾下屁股,當時那種情況下,是逞英雄的時候嗎?還有,面前這小子說什麼以後要保護唐時,這次還不是拖累了唐時?更何況,以後唐時也用不著他保護,有自己護著就行了。
  「小時,藥已經不燙了,快來把藥喝了,喝完藥我帶你們去用早膳。」孟箴將藥碗遞到唐時面前,準備用勺子餵他。
  一股苦味撲鼻而來,不過他倒不在意,直接說道:「我還是用碗喝吧。」他說著,湊近碗沿,大口大口嚥了下去,孟箴在一旁看了,心中更加疼惜。
  唐時喝完,她立馬塞了幾個蜜餞給他,「去去苦味。」
  唐時沒有手拿,趙縉立即接過來,拿了一顆遞到唐時唇邊,唐時很自然地張口咬住。
  孟箴笑著說道:「走,我帶你們去用膳。」
  趙縉這時候卻道:「陳夫人,在下還有事,便先告辭了。」
  孟箴昨日並沒有那麼多心思仔細注意趙縉,今日這一見,便覺得有些眼熟,聯繫到他的姓名,她心中便有了些猜測。
  之前她在京都的時候,與那些貴夫人之間的話題除了裝扮之類的,更多的就是一些富貴人家的子女。趙縉這個名字當時被提及得最多,畢竟許多貴夫人家都有適齡的女兒,她們經常會物色出色的少年郎,而趙縉無疑是京都最出類拔萃的。
  只是面前的這位到底是不是她心中想的那位,她就不清楚了。
  不過不管怎麼樣,趙縉照顧了小時整整一夜,可見對小時也是極為關心的。
  「吃完再走吧,」孟箴熱情說道,「反正都是要吃的,正好在這裡吃完了再去辦事情。」
  趙縉看向唐時,用眼神詢問他。
  唐時接受到他傳遞的訊息,疑惑地眨了眨眼睛,師嫂邀請你,你看著我做什麼?
  趙縉朝他笑了笑。
  唐時扭過臉,不自在道:「既然師嫂邀請你,你就留下來一塊兒吃吧。」
  趙縉笑著道了聲「好」。
  到了膳廳的時候,陳漸歸和袁鏞也已經到了,他們看到唐時,俱露出關切的神色,唐時乖巧地分別叫了他們一聲。
  袁鏞看著唐時被固定起來的兩隻胳膊,還有他頭上纏繞的白布,不禁道:「昨天才受的傷,今天怎麼就起來了?吃飯的話讓你師嫂給你送過去。腦袋還疼不疼?疼的話再去請大夫……」
  唐時無奈道:「老師,我已經沒事了,就是想起來走動走動。」他身具異能,腦袋上的傷早就好得差不多了,只不過還不能讓別人知道,所以表面上看起來還是很可怖。只是兩隻胳膊傷到了骨頭,癒合起來要慢一些。
  陳鴻在一旁聽著,漸漸就覺得有些不對味了。
  「唐時,為什麼你記得袁爺爺和爹娘,卻不記得我?」他用委屈的小眼神可憐巴巴地瞅著唐時。
  孟箴笑了起來,「小時在逗你玩呢。」
  陳鴻反應過來,臉立馬就紅了,羞惱道:「唐時,你騙我!枉我還哭得那麼慘!」
  唐時眨了眨眼睛,臉上露出難過的表情,低聲道:「對不起。」
  孟箴立馬就心疼了,不禁瞪了一眼陳鴻,「陳鴻,小時就跟你開個玩笑,什麼騙不騙的?趕緊吃飯,吃完飯就去上學堂。」
  陳鴻憋了憋嘴,悶悶地吃了起來,好吧,他是這裡地位最低的,還是乖乖吃飯吧。
  唐時胳膊不方便,孟箴本來是打算親自餵他的,可趙縉卻很自然地給唐時盛了一碗粥,舀了一勺吹了吹,遞到唐時嘴邊。
  唐時一雙大眼睛狐疑地瞅著他,趙縉面帶笑意,「怎麼不吃?」
  面前的粥很香,唐時忍不住,便張開嘴含了進去。有第一次就有第二次,趙縉自己也不怎麼吃了,就象徵性地咬了幾口包子,其他時間都在喂唐時。
  「石頭啊,這幾日你就好好養傷,學先不上了。」袁鏞嚴格是嚴格,可如今唐時成了這幅模樣,他這個當老師的心疼啊,少上幾天課就少上幾天課,不要緊的。
  唐時乖乖地點點頭。
  袁鏞又看向一旁的趙縉,「趙小友,不知你祖籍何處?」
  趙縉禮貌答道:「晚輩祖籍奉陰。」
  袁鏞一愣,「奉陰趙家?」他看向趙縉的目光頓時就變了,「你與趙啟趙將軍是何關係?」
  「正是家父。」
  滿桌皆驚,陳漸歸直接就放下了手中的碗筷,「你,你……」竟然還活著!
  當初趙家被滅滿門,雖說趙家兄妹不知所蹤,可沒人會覺得他們依然還活在世上,他是萬萬沒有想到,趙家兄妹竟然就在自己的眼皮子底下。
  孟箴心裡歎了一口氣,自己猜得沒錯,果然是他。
  袁鏞沉默良久,問道:「你欲如何?」
  趙縉笑了笑,「能活著就好。」他說著,將包子遞到唐時嘴邊。
  唐時咬了一口包子,趁機看了他一眼,還能活著就好?到底是誰不要性命地去做任務?真是睜著眼睛說瞎話。
  趙縉接受到他的小眼神,暗自笑著將他咬得只剩下三分之一的包子放入自己口中,嚼著嚥了下去,然後就著唐時的碗喝了一口粥。
  唐時臉騰地一下就熱了起來,他木呆呆地看著趙縉,「你吃我的幹什麼?」
  趙縉將勺子遞到他唇邊,溫聲安撫,「好了,喝粥。」
  問話被唐時無意間打斷,袁鏞便沒有再問下去,只道:「你與石頭素來交好?」
  趙縉一邊投喂一邊回答:「嗯,我把石頭當做弟弟,石頭很好,我很喜歡他。」
  袁鏞見趙縉的神情不似作假,而且趙縉對石頭的照顧他們也都看在眼裡,心中便信了他的話。
  以前的京都貴公子現在與一位鄉下少年交好,不得不說人生總是難料。當然,在袁鏞的心裡,石頭以後可是大有出息的,這趙縉與石頭交好,說明他還是有些眼光的,心裡頭對趙縉的好感便加深了幾分。
  吃完飯後,陳鴻不情不願地去上了學堂,陳漸歸也開始去處理公務了,昨天那十幾個被關進牢裡的混賬也該拖出來敲打敲打了。
  袁鏞囑咐唐時好好休息後便回了書房,唐時回到屋子裡,趙縉也跟著他。
  「你不是說有事情要辦?」
  趙縉點點頭,「嗯,現在又沒有事情了。」
  唐時只覺得對方病得更重了。他坐在床榻上,秀氣的眉毛微微皺了起來,「昨天沒去看花,今天也去不成了。」
  「不用擔心,」趙縉在他對面的椅子上坐下,「我已經著人去照顧了。」
  「丁發他們?」
  「嗯,之前他們什麼都不懂,我就讓老洪給他們上了上課,現在也可以拿得出手了。」
  唐時當然不傻,他能感受到趙縉的變化,只是,這種變化帶給他的並非喜悅,而是一種擔憂。
  「趙縉,我覺得我之前已經說得很明白了,你……」他看到趙縉的目光逐漸變得深幽,也不知為何,就說不下去了。
  「你是想說讓我不用對你好,你是覺得我對你好只是因為你救了我的命,對不對?」
  唐時垂下眼眸。他知道趙縉不可能不明白這些,他只是不相信趙縉會無緣無故對自己好。
  「唐時,你為什麼要逃避我呢?」趙縉用溫和的嗓音問他,可唐時卻似乎從其中聽出了絲絲委屈。
  唐時能說什麼?他難道要跟趙縉說因為我怕自己沉淪在你的溫柔裡?因為他唐時喜歡男人,而你恰好就是我頂喜歡的類型?他覺得自己只要說出口,那就真的完了。
  說到底,在感情上面,他唐時還是個膽小鬼。
  趙縉見唐時沉默不語,不禁歎了一口氣,「唐時,你是否是因為阿續?」喜歡一個人卻不敢說出口的感受,他以前不明白,可現在明白了。
  眼前的少年因為喜歡阿續,可又明白阿續不喜歡他,知道無緣,所以想要躲避一切與對方相關的人或事,他怎麼能不明白呢?
  唐時聞言卻茫然地抬起臉,愣愣問道:「你說什麼?」
  是不是有哪裡不對?


第60章 糾結
  趙縉輕歎著笑了, 他知道唐時喜歡開門見山, 便直接問道:「你是不是喜歡阿續?」
  唐時一愣,用一種很奇怪的目光瞅著他,道:「你是說哪種喜歡?」
  趙縉一瞬不瞬地看著他, 面容很是認真, 「想要娶她為妻的那種喜歡。」
  唐時抿了抿唇, 「我要是說是, 你是不是覺得我在白日做夢?」
  他忽然想到趙續這段時間的躲避行為,以為趙縉是想要敲打自己, 讓自己不要妄想,他忽然真的很想把趙縉打一頓。
  趙縉的目光頓時就黯了下來, 淡淡地回了一句:「我沒有這樣覺得。」是他自己在白日做夢罷了。
  氣氛一時間有些沉默,唐時見趙縉低垂著眼眸不知在想些什麼,想了想, 還是問道:「你昨天是不是幫我塗藥了?」
  趙縉聞言抬起頭,目光重新變得溫柔, 「嗯, 現在還疼不疼?我幫你看看。」他說著很自然地走到床邊坐下, 欲伸手掀開唐時的上衣。
  唐時仿如驚弓之鳥, 「噌」地一下往後躲去,卻忘了自己如今雙臂不能動,身體平衡能力有點差,被床上的被子絆了一下腰,腦袋便要向床頭的柱子上撞去。
  趙縉眼疾手快, 直接握住唐時的腰使力往自己這邊一帶,唯恐他受傷的腦袋造成二次傷害。
  唐時整個人都被圈進趙縉厚實寬闊的胸膛,對方身上一股獨特的氣息瞬間就將他的感官包圍了,真的很好聞。
  「受了傷還這麼冒冒失失的,小心些。」溫柔的嗓音就像浸潤大地的春雨,靜謐而美好,彷彿是小時候不小心摔跤之後,自己心中所期待的那種來自父母的關切,可是父親和母親從來只會責備他。
  唐時知道這樣不對,可他還是不由自主地想待在這樣的懷抱裡久一點,再久一點。
  趙縉方才完全是出於擔心才伸手攬住唐時,可是現在看著唐時乖乖靠在自己懷裡,心裡還真生出了些別樣的情緒。
  要是這隻小老虎能夠一直待在自己身邊該有多好。
  心裡歎著氣將唐時放開,面帶愧色,「方纔是我唐突了,嚇著你了?」
  唐時扭過了腦袋,低眉悶聲回道:「其實已經沒事了,你忘了我的能力了麼?」
  他的意思趙縉明白,可他還是會不由自主地忘記這回事,擔心唐時。想到唐時並不需要自己,心裡頭又有些挫敗。
  「你待在這裡也不方便,難道要一直這樣不讓傷口癒合?」
  唐時搖搖頭,「我打算回去。」
  「好。」
  話題又走向盡頭,兩人一時間都沒話說,又或者是不知道該說什麼。
  恰好孟箴端著托盤笑著進了屋子,她邊將托盤裡的碗端出來放到桌子上一邊對唐時道:「小時,這是昨夜就開始熬的骨頭湯,多喝些好得快,快趁熱喝。」
  唐時立即下了床,朝孟箴露出感激的笑容,「謝謝師嫂。」
  孟箴微微紅了眼眶,卻還是笑著說道:「都是一家人,說什麼謝謝?以後可別這麼客氣了。」
  唐時坐到桌邊,趙縉也隨他坐了下來,「陳夫人,您忙您的,我喂石頭喝就行了。」
  趙縉是個有能耐的,即便他以前是個通緝犯,可先帝畢竟已經駕崩了,新皇即將登基,誰不知道當初趙家大公子與新皇素來交好?待新皇登基了,這趙縉先不說定能榮華富貴,但安全無虞是肯定的。小時能夠交到這樣的朋友,她也是極為欣慰的。
  「好,那小時就麻煩趙公子照顧了。」孟箴笑著離開了。
  趙縉舀了一勺,吹了又吹,直到湯汁變得溫熱了,這才遞到唐時唇邊。
  唐時張開了嘴,將湯喝下,一雙墨玉般的瞳仁一瞬不瞬地看著趙縉。
  這張臉很英俊,唇邊還噙絲笑意,目光像春日般和煦溫暖,唉,這樣的一個人,要是繼續這樣下去,他唐時招不招架得住還真的是個問題。
  「看著我做什麼?」趙縉吹了吹勺子,然後餵著唐時問道。
  唐時移開目光,「哦,你以前是不是很出名?」
  趙縉笑了笑,「是家父名盛,不是我。」
  唐時不相信。
  「你現在暴露自己的身份,沒關係了?」
  趙縉忽然用深幽的目光望著他,問了一句:「你這是在擔心我?」
  唐時將目光投向盛湯的碗,「沒有,就是問問。」
  小孩兒側對著他,趙縉能夠清晰地看到唐時捲翹細長的睫毛,睫毛將唐時眼中的情緒遮擋住了,他也探究不出唐時真正的心思。
  喝完了湯,趙縉又親自去打了些熱水過來,蘸濕了毛巾,給唐時擦臉。
  唐時這下是真的覺得有些過了,餵飯就算了,還擦臉?怎麼沒見趙縉以前這麼慇勤過?
  他猛地站起身來,避開了趙縉的手,秀氣可愛的小臉上滿是認真,「趙縉,你不覺得你現在所做的已經超出了我們的合作關係嗎?」
  趙縉愣了下,卻沒有正面回答他的問題,只道:「不論如何,吃完飯總是得擦一擦的。」
  唐時彆扭的情緒上來了,「你嫌棄我髒就直說,別假惺惺地裝作關心我。」
  趙縉目光猛地變了,他低沉著聲音問道:「你是這麼想我的?我在你眼裡難道就是因為合作關係而假惺惺地去關心別人的人嗎?如果不是你,我又為何要做這些?」
  唐時望著他愣住了。
  趙縉被唐時這麼說的確是非常受傷的,可當他觸及對方慘兮兮的小模樣,心又軟了。不過才十三歲,自己做什麼要跟他置氣?
  手裡的毛巾已經有些涼了,他又重新回去浸了熱水,擰乾了,一隻手輕輕捧住一言不發的唐時的下巴,另一隻手拿著毛巾在他的臉上細細地擦拭著。
  他的神情極為專注,專注得唐時都忍不住想要問問他那句「如果不是你」是什麼意思?可他又害怕是自己會錯了意,還是忍住了沒問。
  趙縉給他擦完後,心裡的那些不平也就散了去,他沉默地端起水盆出了屋子。
  唐時一個人坐在這裡,心緒有些亂,他不是真正的十三歲,他是個成年人,他能夠感受到趙縉對他的關懷,可是他又不敢去往深處想。
  趙縉那樣的人,怎麼可能?
  可是趙縉那樣的人又怎麼可能閒得沒事幹來這裡照顧自己呢?
  一會兒,趙縉回來了,問他:「陳大人正在堂審傷你之人,你可要去看看?」
  趙縉這麼一問,唐時忽然就想起來他好像忽略了一件事情。
  他忽然抬眸看向趙縉:「裡邊有個什麼林少爺,根本不懼師兄的身份,他如何了?」
  趙縉笑了笑,「別擔心,他也在公堂上跪著。」
  「那他的身份是?」
  「知府之子。」
  唐時自然知道知府比知縣大,「可知府有這麼大公無私麼?」
  趙縉見他蹙起眉頭,不願他傷神,便直接告訴了他:「林知府被衛指揮司的人帶走了。」
  唐時目光一亮,「你做的?」
  趙縉笑而不語,接著問道:「你去不去看?」
  有什麼好看的?既然對方已無靠山,該怎麼罰就得怎麼罰,他沒興趣看。
  「我想回去了。」
  「好,我們回去。」
  唐時跟趙縉一起去向袁鏞和孟箴道了別,兩人自然是不同意,可唐時態度卻極為堅定,非要回唐家村,孟箴無奈,只好將買來的藥材還有一些補身體的食材讓唐時帶回去。
  唐時本想拒絕,可袁鏞都發話讓他帶回去了,他就只好收著了,於是這些都落在了趙縉手中。
  孟箴將他們送出衙門,不捨道:「回去一定要好好養傷,唉,鴻兒回來後看不到你,指不定要鬧呢。」
  唐時點點頭,「師嫂放心吧,只是沒能跟師兄親自道別有些……」
  「沒事,我轉告他,你們路上千萬要小心。」
  唐時和趙縉離開了縣城,向唐家村走去,沒想到半路上竟然還遇到了正向縣城趕的唐家人。
  劉氏擔心了一夜,此時見到唐時醒了,喜極而泣,「真是老天保佑,石頭沒事兒就好!」
  唐家其他人也都露出笑容。
  「小叔,你肯定很疼吧?」唐頌湊到唐時旁邊,看著他的手臂,鼓起小嘴,「我給小叔吹一吹。」
  唐時笑著說:「好,回去再吹。」
  唐慶從唐季口中知道了是趙縉照顧了唐時一整夜,心裡頭又是感激又是慚愧,這時候見到趙縉,連連點點頭,客氣的話他也不說了,反正他認定了趙家大郎是個心善的。
  唐時回了唐家後,發現唐月竟然也在唐家,唐月的傷似乎還未痊癒,她見到唐時,露出一抹柔弱的笑容,「小弟,你的傷沒事吧?」
  唐時道:「挺嚴重的,恐怕要疼好久。」所以在唐家的時候千萬別出什麼⼳蛾子,否則惹怒了他,他也不是個好脾氣的!
  一旁的趙縉見這隻小老虎身上又開始探出了刺兒,心裡覺得很可愛,臉上情不自禁地露出了笑意。
  唐月一噎,笑了笑,「那小弟你好好養傷。」
  唐時點點頭,卻忽然對唐家眾人說道:「我現在這胳膊也不方便,與小風他們擠在一起我怕碰著了,所以……」
  「石頭弟弟不如去我家吧,我家還有空屋子,我讓阿續收拾收拾就能住了。」趙縉「善解人意」說道。
  唐時瞪了他一眼,他打算說去後山竹屋裡住啊,誰要去他家?不過仔細想想,唐家人一定不可能同意自己一個人住在後山的。
  唐慶不把趙縉當外人了,兩家又是鄰居,方便得很,而且石頭跟孩子們擠在一塊確實容易碰到傷處,去趙家最好不過了。
  唐慶這個一家之主都答應了,其他人自然也就沒什麼異議。
  趙縉接收到唐時不滿的眼神,不禁朝他露出一個笑容。


第61章 養你
  唐時吃完晚飯就住進了趙家, 趙續見他傷成這樣, 也顧不上避嫌了,各種噓寒問暖。
  趙縉在一旁看著正準備整理被子的趙續,淡淡開口道:「阿續, 我來吧, 你先去休息。」
  趙續觸及他的眼神, 瞬間就想起了之前她哥告誡她的事情, 便把被子丟在床上,低頭出了屋子。
  唐時向趙縉投了一個略帶嘲諷的眼神, 「怎麼?怕我把你妹妹拐跑了?」
  趙縉將被子鋪好,轉過身來認真地看著唐時, 「不是。」
  「那是什麼?」唐時心中覺得也只有這個原因了,他坐到床上,仰著小腦袋說道, 「我覺得你這個人很奇怪,一方面怕我把你妹妹怎麼樣, 另一方面卻又讓我住進你家裡, 我就想知道你到底是怎麼想的。」
  趙縉微微一笑, 「想不到就別想了, 早點睡吧,我先出去了。」
  唐時往被窩裡一躺,閉上眼睛,「嗯,你走吧。」
  趙縉確卻是重新走回床旁邊, 伸手給唐時捻了捻被子,他看著眼前乖巧睡著的唐時,心中愈發柔軟了。
  他離開了屋子之後,就看到阿續在她自己的屋子前頭朝他招手,趙縉走過去問道:「怎麼了?」
  趙續面帶困惑,「哥,你以前不是不喜歡別人來我們家麼?怎麼這次主動提出要讓唐小時住在我們家裡?」
  趙縉反問她一句:「唐時是別人麼?」
  趙續點點頭,「也對,唐小時是哥的救命恩人,說是一家人也不為過。」
  趙縉「嗯」了一聲,「阿續,你以後也不必躲著唐時了,把他當弟弟就行了。」
  趙續瞪著一雙杏眼,「哥,你方才不是還……」
  趙縉笑道:「傻丫頭,哥是怕你累著了。」
  趙續明顯不信,她上前一步,緊緊盯著趙縉的眼睛,懷疑道:「哥,我怎麼覺得你是在說謊?」
  趙縉心中一驚,面上卻毫不變色。趙續不等他回答,又自顧自道:「哥,你妹妹我天天舞刀弄槍的,鋪個被子能累著我?」
  趙縉認真道:「你再厲害,那也是我妹妹。」
  趙續皺了皺鼻子,「算了,我是猜不透你的心思,還是睡覺去好了。」她說著退入屋裡,朝趙縉做了個鬼臉,接著關上了門。
  趙縉心中歎了一口氣,明知不能為卻為之,他實在是有些唾棄自己了。
  唐時很是香甜地睡了一夜,也許是潛意識裡相信趙縉,所以他也就放鬆了心神,不會在睡覺的時候也時刻關注著周圍的動靜了。
  第二天早上,唐時賴床了。他躺在被窩裡,聽到了院中唐風他們正在學武,趙縉這個臨時師父還是很專業的,教得也極為認真,唐風他們的精神氣明顯比以前好了不少。
  唐家大人也都發覺了,便更加支持他們學武了。
  賴了一會兒床,突然肚子餓了,他便起身準備下床。
  門開了,趙縉端著一盆水和一碗水進來,「先漱口。」他將碗遞到唐時唇邊。
  「你不是在教他們武功?」唐時說著含了一口鹽水慢慢在嘴裡清潔。
  「他們正練著呢。」趙縉看著他小臉鼓起來,樣子很可愛。
  待唐時吐出了漱口水,趙縉又用柔軟的毛巾浸了溫熱的水,伸手細細清潔唐時面部。
  「我是不是正在享受貴族待遇啊?」唐時瞅著他笑,「這僕人還是重量級的。」
  趙縉眼眸含笑,嘴上沒說話,心中卻道:你若是想,每天都能享受到。
  唐時對於接受別人的伺候心理上並無任何不適應,即便眼前之人是權力極大的衛指揮使。
  「好了,」趙縉收拾碗盆,「我去給你端早膳。」
  「我要去院子裡吃。」他還想觀摩一下侄子和外甥的努力成果呢。
  趙縉應了一聲。等唐時在院中坐下的時候,趙縉便端來了一碗粥,粥裡面竟然還加了紅棗跟紅豆!
  要知道,唐家早飯基本上不喝粥,只有麵食,畢竟大米貴,唐家還捨不得天天吃米。所以這碗粥肯定不是唐家送來的。
  「粥哪來的?」
  趙縉垂下眸子,「買來的,剛才去熱了下。」
  唐時點點頭,張口就含住了趙縉遞過來的一勺,然後下一秒就差點吐了出來,這粥要真是買來的,那粥鋪還能經營下去簡直就是個奇跡!
  他還是本著珍惜糧食的原則,忍著奇怪的味道將粥吞了下去,抬起眼睛,就撞進了趙縉有些忐忑的眼眸裡。
  嗯?忐忑?
  唐時狐疑地問了一句:「這粥真的是買來的?」
  趙縉點點頭。
  唐時說道:「要不你自己嘗一口。」
  趙縉愣了愣,然後就著唐時喝過的勺子喝了一口,緊接著立馬就端起碗轉身朝廚房走去。
  唐時覺得好笑的同時,心裡頭又有些不是滋味兒。這粥明顯是趙縉為自己煮的,這種事情在這個世界,即便是朋友,也做不到這個地步吧?
  唐時漸漸收起臉上的笑容,趙縉這到底是什麼意思?
  他看了看幾個專心致志的孩子,想了想,也站起來轉身朝廚房走去。
  廚房裡,趙縉正欲將碗裡的粥倒掉,卻見唐時突然出現在廚房門口。
  「別倒了,也不是不能吃,可別浪費了。」唐時走到他身邊,「你還是餵我吃吧。」
  趙縉搖搖頭,「難吃就不用吃了。」
  唐時態度很堅定,「糧食不是用來浪費的,這又吃不死人,怎麼就不能吃了?你不願意給我吃就算了!」
  趙縉無奈,只好道:「鍋裡的幾個饅頭也熱好了,」他取出饅頭放到乾淨的碗裡,「你吃饅頭,粥我來喝,這就不浪費了。」他說完就舀了一勺塞到嘴裡,還不忘用另一隻手拿著饅頭遞到唐時唇邊。
  趙縉這種權錢在握的人怎麼可能真的在乎那碗粥,他在乎的不過是唐時的想法。
  「趙縉,我喜歡你妹妹,我以後能不能娶你妹妹?」唐時忽然問道。
  趙縉手中的勺子突然就掉到了地上,他低著頭看著地上碎裂的勺子,感覺自己那一瞬間的心情就像這勺子一般,支離破碎。
  他緩緩蹲下身來,一個一個地撿著碎片,他的手有些抖,撿起來卻又掉了,於是他又開始重新撿,如此循環往復,他撿了很久,才終於將碎片全部撿了起來,然後站起身來,露出一抹微笑,嗓音似乎有些緊,「只要阿續也喜歡你,我沒有任何意見。」
  唐時眨了眨酸澀的眼睛,聲音有些飄忽,「那以後,就是我賺錢養她,我餵她吃飯,我替她蓋被子,她出事了,我替她把場子找回來,我養的所有花都送給她,只要是她喜歡的,我都給她找來,你滿不滿意?」
  他越說,趙縉的右手便越加緊握,一股血腥味飄至唐時鼻尖。
  「你流血了。」唐時的目光落在他被碎瓷片劃破的掌心。
  趙縉似乎毫無所覺,他一雙眼睛緊緊地盯著唐時,瞳仁周圍還布著幾根血絲。
  「所以,趙縉,以後就沒有你的事兒了。」
  趙縉忽然猛地扔掉手中的碎瓷片,上前一步直接將唐時抱起來,讓他坐在還留有餘熱的灶台上,雙臂緊緊地箍著他的腰,將臉埋在唐時的脖頸處。
  「唐時,你好狠的心。」趙縉悶聲嘶啞著嗓音說道。他灼熱的氣息噴薄在唐時脖子上,簡直要燙進了唐時的心裡。
  「以後我養你,給你餵飯,給你鋪床,罩著你,和你一起養花,好不好?唐時,你願不願意?」
  唐時沉默了很久,久到趙縉漸漸放開了他,週身都瀰漫著一種悲傷絕望的氣息,可他卻不敢問哪怕一句,也不敢抬頭看唐時,就怕唐時露出嫌棄噁心的神情。
  唐時卻突然笑了起來,他從灶台上跳了下來,故意沒站穩,趙縉連忙伸手扶穩他,然後就撞進了一雙調皮的眸子裡。
  「我現在還小,不適合談情說愛。」他聽到唐時這麼對自己說道。
  聰明如他,怎麼可能不會明白唐時的意思?這一瞬間他只覺得整個世界都明亮了。
  趙縉伸手摸了摸他毛茸茸的腦袋,無奈地笑了,笑容中還帶著如釋重負的意味,「真是個小壞蛋!」
  唐時瞅了瞅他的手,「我現在沒法幫你,你自己塗點藥。」哼,還跟他使苦肉計,真當他會心疼?
  好吧,他確實是有些心疼。
  趙縉卻認真地搖搖頭,「手沒關係,粥才是不能浪費了。」
  唐時瞪了他一眼,「不會熬粥就好好學,浪費糧食不是君子所為,不過,你還是給小黑它們吃吧。」小黑是那幾隻野狗中的一個。
  趙縉望著他笑得溫柔,「好,我以後一定好好學。」
  唐時有些不自在地扭過臉,「還不快點,我還餓著呢。」
  趙縉立即拿起饅頭遞給他,唐時張開嘴一口一口慢慢吃著,趙縉覺得,即便是這樣簡單的餵食,他都能感覺到一種滿足。這是一種就連阿續都無法給他的感受。
  喂完了唐小時,趙縉處理好了自己的手,又問他:「想不想去看花?」
  唐時眼睛一亮,「想!」
  趙縉心中歎了口氣,他還是對那些花喜歡不起來。


第62章 話本
  唐時和趙縉一塊兒去往後山, 村子裡的人看到他們, 俱友好地問好。
  唐時笑了起來,「以前可沒有這待遇,還是沾了你的光啊。」
  趙縉目光寵溺, 「那就一直沾下去如何?」
  唐時傲嬌地別過臉, 「我以後還用得著沾你的光?」
  「好, 那唐公子以後可千萬要罩著小的, 小的下半輩子就靠您了。」
  唐時聽著很受用,便賞了他一個表揚的眼神。
  兩人一路說著話來到後山。
  趙縉心裡頭的激動之情還未平息, 只覺得跟唐時待在一塊兒有千言萬語都想說,這種感覺很陌生, 卻又令人心頭悸動。
  往山上走了好一段路,眼前便是一座竹屋,青碧的顏色充滿著勃發的生機。
  「你之前是怎麼想出來要建個竹屋的?」唐時不禁問道。
  趙縉看著唐時喜歡的模樣, 心裡也因此而感到開心,「只是覺得你或許會喜歡。」
  唐時唇角往上翹了翹。
  將目光落在柵欄上, 前些日子他灑在柵欄旁的薔薇種子已經生出了綠葉, 再過不久, 這些柵欄就會被薔薇花籠罩, 到時候,這裡將更加好看。
  「看來丁發他們已經來過了。」趙縉示意唐時看向擺放在竹屋外的十幾個花盆。這些花盆裡的花比之前長得更加茁壯了,葉子變大了許多,翠綠欲滴。
  唐時蹲在它們面前,想用手觸摸它們, 只可惜他現在的手臂還沒有痊癒。
  「還有一個月它們就能開花了,到時候一定很漂亮。」他抬起腦袋看向趙縉,「地裡還有一些花苗沒移植,再不移植對它們也不好,可我現在……」
  趙縉含笑蹲在他身邊,英俊的面容恰好迎著陽光,好看極了。
  「你教我,我來移植。」
  兩人湊得很近,唐時都能數得清趙縉長長密密的睫毛,還能看見他瞳仁裡自己的身影。
  「做得不好,我可是會罵你的。」唐時故意板著臉說道。
  趙縉望著他故作嚴厲的可愛模樣,心裡軟得一塌糊塗,「嚴師出高徒,還請唐師傅不吝賜教。」
  唐時心想:臉皮果然厚得很。
  「那就來吧。」
  兩人又下山去了,趙縉叫來洪鐘和丁發三人,讓他們將空花盆都搬到花地裡頭。
  洪鐘他們搬過來了,見趙縉捋起袖子就準備往花盆裡面填土,連忙道:「公子,這種粗活還是我們來吧!」
  唐時站在一旁笑瞅著趙縉,趙縉揮揮手將洪鐘他們趕走了,才對唐時道:「放心,我不會偷懶的。」
  唐時點點頭,看著他將土填入花盆,就開始將一株花苗移植入花盆裡。
  「等等!」唐時阻了他的動作,用腳尖點了點趙縉手旁邊的一處,「從這兒開始挖,你方才挖的地方有根系,會傷著它。」
  趙縉依言順著唐時所說的方向挖下去,他露出來的小臂肌理分明,看起來就充滿了力量,若是手臂上沒有那些扭曲的疤痕,唐時一定會羨慕加欣賞,可現在,他心裡卻覺得酸澀得不行。
  想到了趙縉身上那些交錯駁雜、深淺不一的疤痕,他就止不住地心疼。
  趙縉小心翼翼地將一株花苗放入花盆裡,抬頭想要得到唐時一個讚賞的眼神,卻發現他家唐小時竟然眼睛紅紅地看著自己。
  他立即站了起來,目露憂色,「怎麼了?是哪兒疼了?」他想要伸手抱一抱唐時,可自己手上沾滿了泥土,不願沾染到唐時身上,顯得極為無措。
  唐時看著他的傻樣,不禁被他逗笑了。趙縉見他笑了,這才放下心來,但還是問道:「方纔是怎麼了?」
  唐時目光落到他的手臂上,說道:「還記不記得我那次給你治傷?」
  趙縉點點頭,困惑地看著他。
  「我看到你的身上都是傷,」唐時與他對視,「你知不知道,如果我沒有能力,你就死定了?」
  「我知道。」趙縉的聲音很穩。
  唐時忽然別過臉去,聲音有些沙啞道:「對不起。」
  趙縉明白他的意思,可正因為明白才更加心疼,他溫聲安慰唐時:「你不救我是對的,唐時,我希望你首先想到的是要保護自己,你明不明白?」
  唐時突然上前一步,將額頭抵上他的胸口處,悶聲道:「我很慶幸我撿到了紅玉。」如果沒有紅玉,趙縉或許就不在這個世界了,他一想到這種可能,心裡頭就後怕得很。
  趙縉低聲笑了起來,「紅玉合該是你的。」
  唐時現在還不明白他這句話的意思,等到弄完了花回到趙家,趙縉洗淨了手將唐時帶進了書房。
  他在書桌前坐下來,順便從身後將唐時抱起來坐到了他的腿上,唐時還沒反應過來就見他掏出了用一根細繩穿起來的紅玉,二話不說就將紅玉戴在了唐時的脖子上。
  唐時驚訝問道:「你怎麼……」
  趙縉將下巴搭在唐時瘦弱的肩膀上,一邊臉頰還貼著唐時的耳朵,溫熱的氣息傳遞至唐時臉上,弄得他癢癢的。
  「這枚玉向來是給趙家媳婦的,唐時,你可要保管好它。」
  唐時卻沉默了。他陡然想起自己似乎忽略了一件非常重要的事情。
  在他那個時代,傳宗接代都是極為重要的一件事情,更何況現在是在這異世古代,那趙縉呢?趙家就他一個兒子,他以後會不會……
  趙縉見唐時一直低著頭不說話,心中不免忐忑。也對,唐時現在年紀還小,心思還沒個定性,日後會如何還說不定,又怎會堅定地與自己共許白頭?是他太心急了。
  他不禁歎了一口氣,「唐時,你若是還沒想好,我給你時間,我不會勉強你的。」
  唐時心裡有話不喜歡憋著,便直接問道:「趙縉,那你有沒有想過,等我死後,這枚玉將會給誰?」
  趙縉何其敏銳?他一下子就理解了唐時的潛台詞,不禁笑出了聲,將唐時摟得更緊了。
  「趙家已經從這個世上消失了,從它消失的那一刻起,趙縉便只是趙縉,他不再是趙家的趙縉,他現在是唐時的趙縉,只要那個叫唐時的願意。」
  「那紅玉……」
  「阿續也姓趙,她終歸會成親生子的,你不用擔心。」
  「誰擔心了?」唐時羞惱道。
  趙縉看著他染上紅暈的耳朵,不禁低沉笑出聲,唐時被這聲音酥得耳朵動了動,趙縉更覺有趣,正欲再逗弄他,唐時卻道:「放我下來。」
  趙縉依言將他放下,唐時朝書箱點了點小下巴,「我要看書。」
  趙縉站起身來,「要看什麼?我拿給你。」
  「故事類的吧。」
  趙縉從箱子裡找出一本書,重新坐下來,單臂將唐時抱坐在自己腿上,讓他靠著自己,趙縉自己則替他翻書。
  他拿的這本書是一本話本,講的是一個貧寒學子與官家小姐纏綿悱惻的愛情故事。
  這本書深得阿續喜歡,阿續每看一次都要哭一次。他之前覺得書裡的男人太過沒用,那小姐也有些傻,不過如今想來,他卻極為理解他們之間的感情。
  這也是他拿這本書給唐時看的緣故。雖然唐時現在是答應自己了,可他還是心有不安。唐時比自己小了七歲,對於感情之事可能還處於懵懂之中,每每想到這一點,他就覺得自己罪惡極了,可他又按捺不住自己的感情,只想讓唐時一直待在自己身邊。
  「翻。」唐時的聲音讓趙縉回過神來,他連忙翻動了一頁。
  看了好幾頁之後,唐時終於忍不住開口了:「你喜歡這本書?」
  趙縉不太明白他這一問的意思,只好含糊地「啊」了一聲。
  唐時靠在他的肩膀上,抬起腦袋意味不明地瞅了他一眼,「沒看出來啊。」
  「怎麼說?」
  唐時是覺得這話本一點新意都沒有,這種故事在他們那個時代都已經過時了。
  「沒什麼,挺好的,就是我看不下去。」唐時為了關照一下趙縉的自尊心,便撒了一個小謊。
  可聽在趙縉耳中,他卻覺得唐時是對這類情愛話本根本不感興趣,他心裡面歎了一口氣,問道:「你沒有覺得這兩人很癡情麼?」
  唐時點點頭,「是挺癡情的。沒其他話本了麼?」
  趙縉聽出他話裡的敷衍,可他也沒辦法讓唐時喜歡起來,話本沒多少,都大同小異,他只好說道:「都差不多。」
  唐時無奈了,心道:這些話本都沒他自己寫的好看。
  嗯?自己寫的?
  他突然直起身體,兩隻眼睛都亮了起來,趙縉見他如此,哭笑不得,「想到什麼了?」
  唐時現在還只有個小小的想法。他之前思考過一個問題,就是即便他種花能夠掙不少銀子,能夠受到別人的喜愛,可在別人眼中,他也就是個花農而已。
  他沒有什麼當官的宏願,老師也讓他專心做學問,那麼老師對他的定位應該是成為一個像老師那樣的學者大師。可要在這麼多文人中脫穎而出,他必須得有自己的一技之長,或者說是有能夠產生影響力的東西,就比如說,話本。
  雖然這是個消遣的玩意兒,可要真的寫得好了,那也會得到文人們的追捧。
  「沒什麼,就是餓了。」他暫時不打算讓別人知道他的想法,畢竟他現在在別人眼中還是個文盲,當然,他如今的學識確實不夠看。
  這件事情日後再說,如今最重要的還是他的花兒們。
  「餓了?」趙縉將他放到地上,起身說道,「的確是到了該吃飯的時候。」
  唐時住在趙家,唐家便連帶著給趙家也做了飯,趙續已經去了唐家,趙縉便跟著唐時一起走出院門,準備向唐家走去。
  兩人剛走出沒幾步,迎面就奔來了一個人,他看到唐時,盯了唐時幾秒,然後猛地來到唐時面前,一下子就跪倒在地上,哭嚎道:「賢侄啊!求你放過阿振吧!他好歹是你堂哥啊!」


第63章 學問
  唐連的哭嚎聲吸引了許多村民過來, 趙縉目光一厲, 立即讓唐時推進門內,並關上了門。
  唐家人聽到動靜,俱出門往這邊看過來, 見到是唐連跪在地上, 不禁走過去詢問情況。
  他們還不知道毆打唐時的人中就有唐振。
  「趙大郎, 這是咋回事兒?」為什麼唐連要向趙大郎下跪呢?
  趙縉還沒說話, 唐連就衝著唐家人磕頭,「大哥, 振兒好歹也是您的親侄兒啊!求你救救他吧!」
  唐慶很茫然,「他怎麼了?」
  唐連心裡罵道:還裝什麼裝?
  「大哥啊, 縣老爺要將振兒在牢裡關幾年啊!我們老唐家好不容易出個秀才,可不能毀了啊!」
  「既然是縣老爺斷的,你求我們也沒用啊。」劉氏對唐連唐振可沒啥好感。
  唐連鼻涕眼淚一大把, 看起來淒慘極了,「我知道小侄兒跟縣老爺關係近, 所以想求小侄兒求求情, 放了振兒這一次吧。」
  唐慶問他:「他犯了什麼事兒?」
  唐連哭喪著臉道:「大哥啊, 那天振兒根本就沒打小侄子, 那麼多人,他想攔也攔不住啊!我就想求小侄子向縣老爺說清楚,解了這誤會啊!」
  突然被關進門內的唐時翹著嘴角悠哉地在院中坐下,覺得一直唱獨角戲的唐連真是可憐,他很想知道趙指揮使要如何解決這件事情。
  唐連這句話一出口, 唐家人再笨也聽出來了,好哇!原來打人的還有唐振!
  劉氏一想到石頭受傷的模樣,心裡頭的火氣一下子就上來了,她猛地衝上去,對著唐連就開始抓撓踢踹,唐連一個不留神就被她弄翻在地,直捂著臉哇哇大叫。
  唐家其他人還沒反應過來,趙縉就將劉氏拉開了,「唐大娘,別弄傷了自己。」
  他俯身看著唐連,用只有唐連才能聽清的聲音說道:「去年十月,唐振夜會秀春樓綠茵姑娘;十一月,又與彩晨姑娘泛舟逍遙;前日之事,是眾學子共同狎妓,此事陳大人還不知道,你的親家自然也不知道,還需要我將他的事情一一列舉出來麼?」
  唐連驚恐地看著面前目光沉冷的男人,什麼都說不出來。這些事情要真是被林家知曉,那他們家就真的完了!
  其他人聽不清趙縉在說什麼,唐時卻聽得明明白白,什麼綠茵,什麼彩晨,他可都聽見了。
  「若是不想賠了夫人又折兵,那就趕緊滾。」趙縉說完站起身來。
  唐連急忙從地上爬起來,頂著狼狽的模樣一溜煙跑遠了。
  唐家人目瞪口呆,雖然他們方才沒聽清趙縉說了什麼,也沒看清趙縉的神情,但他們還是感覺到了一種說不出來的威勢,這種威勢連他們這些旁觀者都有些受不了,更何況身處其中的唐連?怪不得唐連跑得那麼快。
  「唐大伯,唐大娘,石頭方才說他餓了。」趙縉將出神的他們拉回來。,順手打開了院門。
  唐時出了門,瞅著他笑,趙縉不知為何,突然覺得心裡毛毛的,他方才應該沒有說錯什麼吧?
  「餓了?那趕緊回家吃飯。」劉氏瞬間就拋開了怒氣,帶著唐時回了家。
  跟在後邊的唐月湊到方氏耳邊,悄悄問道:「二嫂啊,這趙家大郎看起來不似尋常人哪。」她並不知道趙家之前發生的事情。
  方氏點點頭,「可不是嘛,上次還有幾個很凶的官老爺過來找他呢,說是連縣老爺都不敢得罪他們。」
  唐月來了興趣,「能不能跟我講講他們是什麼模樣?」
  方氏就跟她形容了一下伍軻他們的穿著,唐月雖然自己眼界不是那麼寬,但她有個當秀才的丈夫,多少耳濡目染了些。
  官員對於衛指揮司的那群人是既恨又怕的,雖然李遠不是個官,但這不妨礙他對當官的嚮往,既然想當官,那他肯定摸清了大齊國的官員制度,所以他對衛指揮司的超然地位還是有些瞭解的。
  唐月從他口中知道了一些,如今聽方氏這麼一說,心裡邊瞬間就開始打起了鼓,沒想到這趙縉還是衛指揮司裡的大官!
  吃飯的時候,趙縉照例給唐時餵飯,唐家人本來不願意麻煩他的,可趙縉多會說話,愣是將他們說服了,於是餵飯的事情就光榮地握在了他的手中。
  唐月邊吃邊觀察著唐時和趙縉,發現他們的關係實在是很親密,這趙縉跟其他人一起的時候還是有些疏離的,可與唐時一塊兒,一點官員的架子都沒有,看不出來,唐時還攀上了這麼一顆大樹。
  她想到如今自己,李遠進了大牢,自己是一定要跟他和離的,本來她還在猶豫和離之後自己要不要回唐家,現在想來,回唐家是最好的辦法。只要她能夠與小弟緩和關係,她以後的日子應該不會太差。
  唐時當然能察覺到唐月在觀察自己,也能猜到唐月的想法,不過他也不在乎唐家多養一口人,只要她不作妖,一切好說。
  趙縉見他吃飯不專心,便在桌下輕輕拍了拍他的腿,唐時特別怕癢,尤其是這種在腿上輕觸的感覺,他瞬間只覺得全身的雞皮疙瘩都起來了,於是瞪了趙縉一眼。他此時嘴裡含著飯菜,臉頰都鼓了起來,眼睛瞪圓的樣子頗為可愛。
  趙縉向來抵擋不住他這個模樣,要不是唐家人在場,他都要忍不住去抱一抱這隻小老虎。
  吃完飯後,唐時跟唐家人一一告別,唐風幾個孩子還有點捨不得他,唐頌直接抱著唐時的腿,蹭了蹭他。
  「我又不是出遠門,就在隔壁,明天早上就見到了。」唐時哭笑不得。
  回了趙家,趙縉給他鋪好了被子,示意他早點休息。
  「拿本書過來給我,我要先看會書。」唐時坐在床上,一副大爺要伺候的模樣。
  偏偏趙縉就吃他這一套,「別看太久,傷眼。」
  書拿過來了,唐時手臂不便,趙縉便與他坐在一起,替他翻頁。
  看著看著,唐時的懶毛病犯了,整個人呈一百二十度完全靠在趙縉身上。趙縉身上比床頭來得軟,靠著更加舒服。
  趙縉圈著他,看他微瞇著眼,便輕聲問他:「累了?」
  唐時抬起腦袋,忽然道:「你們衛指揮司的確是神通廣大,連什麼綠茵、彩晨的事情都知道,就沒有你們不知道的事情?」
  趙縉笑了起來,笑聲從他的胸腔傳至唐時耳中,唐時只覺得耳朵漸漸發燙起來。
  「當然有不知道的事情。」
  「說來聽聽。」
  趙縉湊近他,「就比如說,唐小少爺到底是不是在吃醋呢?恕在下看不出來。」
  唐時猛地坐起來,面上有些羞惱,「你趕緊走吧,我要睡覺了。」說著躺下去閉上眼睛。
  趙縉無奈,俯身隔著被子輕輕環抱住他,「我只是預料到了這件事便特意叫人去查了,秀春樓什麼的我除了去做任務,平常是從來不會去的。」
  唐時睜開眼睛,直接撞進近在咫尺的一雙眸子裡,裡頭儘是溫柔。
  「別多想,早點休息。」趙縉替他捻好被子,又沉默地看了他一會兒,這才離開。
  接下來的日子裡,唐時就看看書、養養花,過著飯來張口的生活,唐家兒童的教育問題已經全部交給了趙家兄妹,他自己則當成了甩手掌櫃,日子逍遙著呢。
  等胳膊好了許多後,他便又開始去縣城求學,雖然他還是表現得不能寫字,但好歹背背書還是可以的。袁鏞雖覺得他這個小弟子天資聰穎,但系統的教學還是極有必要的。
  這日,陳鴻又休學了,他開開心心地等唐時上完課就來找他,唯一令他不滿的是衛琮竟然也來了。
  衛琮見到唐時,第一句話就是:「你今日要看什麼書?」
  唐時笑得淳樸,「我還得回去幹活。」
  衛琮目露訝異,「你每天都這樣?那你是如何有時間記住經義的?」
  唐時目露茫然,「我也不太清楚唉。」
  衛琮顯然沒看出來唐時是在逗他,他也只在讀書上比尋常人要厲害,對於其他事情,他沒那個心思鑽研。
  「對了,那天的事情還沒謝謝你。」唐時真誠道。
  他說的是被打之日。當時是有同行的學子因為丟失了一個掛件就想回來尋找,他央求大家幫忙一塊兒找,結果就看到了唐時和陳鴻被圍攻的場景,有人忍不住想要上來阻止卻被衛琮攔住了。
  在衛琮心中,解決事情的辦法永遠不是盲目衝上前,而是找到最合適的辦法。也正因為如此,陳漸歸他們才能夠來得及時。
  衛琮搖搖頭,「沒什麼。」
  唐時覺得這少年也挺有意思的,便起了相交之意。
  陳鴻在一旁看兩人交談融洽,面上便表現出了不滿,「衛琮,今天休學,你能不能不要天天把讀書掛在嘴上?聽著就煩。」
  衛琮不解,「為何會覺得煩?讀書才能使人神清氣爽,若是讓我不讀書,我便惶惶不可終日。」
  陳鴻「哼」了一聲。
  衛琮對於陳鴻這種無意義的話向來無視,他只對有關讀書的話題感興趣。
  「唐時,九月的童生試你參不參加?」
  唐時點點頭。
  衛琮認真道:「唐時,我希望你能考中。」
  「你也一樣。」唐時站在衛琮面前,突然就有一種自慚形穢之感。衛琮是真正熱愛讀書的,他將讀書當作生命中不可或缺的一部分,這樣的人才是真正做學問之人。
  他不禁心生佩服與感慨,自己以前那種浮於表面的學習是使不得了,做學問還得用心。


第64章 騎馬
  轉眼到了五月, 天氣轉暖, 春天的氣息更加濃郁,唐時的胳膊也好得差不多了,當然這只是在別人眼中, 其實他胳膊早就痊癒了。
  這日下學後, 唐時在趙縉的陪同下一起去了後山的竹屋。
  柵欄邊的薔薇花已經開了, 粉粉白白的精緻花瓣在微風中搖曳, 碧色的竹製柵欄與或粉紅或潔白的花朵交相輝映,好看極了。
  趙縉握著唐時的手, 來到院中。院中擺放著幾十盆或嬌艷或優雅或大氣的花朵,而其中有一盆是極為獨特的。
  趙縉雖然並不怎麼愛花, 但他以前身份擺在那,參加過不少貴人們辦的花會,所以認得不少名品, 他心裡也覺得名品之所以是名品,肯定是有其獨特之處的。可唐時養的這一株他見所未見、聞所未聞。
  唐時給這株花起名叫「金帶圍」, 與這花的外形非常貼切。這花是芍葯的一個品種, 花瓣闊大呈鮮艷的紅色, 可與其他芍葯不同的是, 此花花朵分上下兩層,中間覆蓋一層黃蕊將其隔開,花型富貴大方、獨具一格。
  一開始趙縉只是覺得有些驚奇這花的形狀,可唐時一解釋,他就明白了這花可以被賦予的寓意。
  大齊國的官服是有講究的, 一般只有丞相才能著紅色官袍、系金色腰帶,恰好與此花的花型相呼應。這樣的寓意在文人眼中必定極受歡迎。
  「青平府每年春秋都會舉行賞花會,這株花定會引人注目。」或許也不僅僅是引人注目那麼簡單。
  賞花即品花,在那五日中,會由眾賞客推選出一株花作為花魁,有幸成為花魁的這株將會被送往京都,與來自全國各府花魁進行競爭,獲勝者將會被進獻宮中,若是宮中的貴人看中了就會被留下來,即便沒有看中也會被賜給某位臣子以示皇帝對其看重。
  而養出此花的人獲得金錢賞賜就不用說了,更重要的是能在貴人那裡留名,這麼一來,好處還會少麼?
  唐時抬首看他,臉上帶著些得瑟,「我養的花自然好,你看,這裡的哪一株不好看了?」
  趙縉在他腦袋上摸了摸,「唐公子養的,當然艷壓群芳。」
  此話不假,從趙縉這個外行人的角度來看,唐時養出來的就是帶著股靈氣,這裡邊不僅僅有芍葯,還有蘭花、海棠、山茶、牡丹等各種名貴花卉,每一株都極為奪人眼球。
  「可我又不能夠自己帶著它們去參加賞花會。」唐時只想要低調地賺銀子,他並不想出頭。
  趙縉攬住他,語氣溫柔寵溺,「你不用擔心,我已與耿才梁說過此事,花會之事交給他處理就好,當然,銀子都是你的。」
  唐時笑了,「總得給他些辛苦費吧。」
  「這個我給就好,我之前就說過,你只負責養花就好,其他的全部交給我。」
  唐時覺得自己真是撿了個大便宜,他本身就不喜歡這些瑣事,如今有人替他包攬了,他實在是開心,「你放心,以後賺了銀子,我不會虧待你的。」
  趙縉失笑,「行,那以後我就靠你養活了。」
  唐時眼珠子一瞪,「你怎麼能這麼沒出息?」
  兩人這些日子待的時間久了,玩笑這種事是經常開的,趙縉也更加瞭解了唐時的一些小性子,而這些小性子在他看來,都是非常可愛的。
  而一般這時候,他都是要順著毛捋的,「在你面前,我還用得著出息麼?」他這樣說道。
  唐時嘴角往上翹了翹,接著沒打聲招呼就往趙縉背上一跳,雙臂摟住他的脖子,趙縉立即伸手將他兩條腿兜住,無奈道:「小心些。」
  唐時湊到他耳邊,「你還不放心我?」
  趙縉背著他往山下走,「那你之前怎麼傷成那個樣子了?」
  唐時「嘿嘿」笑了,「我的能力雖然在你眼裡可以接受,但對別人來說就不一定了。」畢竟趙縉自己也擁有異於常人的能力。
  他見趙縉面色不太好,便繼續說道:「以後不會了,以後我就說是跟你學了武功,然後當場把他們揍翻,好不好?」
  趙縉把他往上掂了掂,「好,你說什麼都好。」
  賞花會定在五月下旬,這正是金帶圍開得正盛的時候,唐時很戀戀不捨地將它交給了洪鐘,讓洪鐘帶給耿才梁。
  「心疼了?」趙縉看著唐時不捨的小眼神,不禁問道。
  唐時當然心疼了,這株花耗費了他挺多心血的,就像是自己養大的兒子被人奪走了一樣,簡直心塞。
  唐雅站在唐時身邊,也很是沮喪。一直以來對這些花也很喜歡,她跟著唐時學到了很多養花相關的知識,唐時發現她還是很有天賦的。
  唐時便給了她一些種子,讓她自己搗鼓去種,唐雅每天除了學字習武做女工,就是關注著她養的那些花。花芽想出來的時候她還興奮了好久。
  「小叔,洪叔要把小金拿去哪兒?」她還不知道賞花會的事兒。小金是她給金帶圍起的小名兒。
  「拿去讓更多的人看到它、喜歡它、愛護它。」
  唐雅清秀的小臉上不禁露出笑容,她如今經過文字的熏陶,氣質上已經逐漸褪去了原本的瑟縮,再加上經常與趙續待在一起,也受到了趙續的影響,性格雖不說變得外向,但也變得落落大方,因為習武的緣故,她即便相貌清柔,可不像唐月那般嬌弱,反倒柔中帶剛,極為獨特。
  唐雅意志堅定、心地純善卻不傻,假以時日,必定會有一番成就。
  花被送走,唐時心情有些低落,趙縉為了讓他開心點,便問他:「想不想學騎馬?」
  唐時聞言,頓時眼睛一亮,馬作為這個時代的基本交通工具,他肯定是要學會的。雖說前世他去跑馬場騎過馬,但也只是學了點皮毛,要說馬技,那還真談不上。
  趙縉見他這副躍躍欲試的模樣,就知道他感興趣。
  「我帶你去一個地方。」
  兩人來到一處寬闊的庭院前。這座院子位於唐家村與縣城的中間,唐時以前也看到過,他只以為是個地主家,沒想到竟然還是趙縉所有。
  趙縉帶著他上前敲了敲門,立刻就有人過來開門了,那僕人裝扮的人見到趙縉頗為恭敬,對他身邊的唐時也沒露出絲毫驚訝之色。
  「將白鶴牽過來。」趙縉吩咐道。
  僕人立刻就從後院牽出了一匹白色駿馬,馬體強壯有力,就是看起來很是溫順。
  唐時瞅著馬,漂亮是漂亮,可沒什麼爆發力,於是問趙縉:「我能不能自己選?」
  趙縉搖搖頭,「你沒騎過馬,初學還是用這一匹為好。」
  唐時只好暫時作罷。
  院外有一塊平整的場地,趙縉正欲扶著唐時上馬,卻見唐時很是瀟灑地跨到了馬上,衝著他得意一笑。
  趙縉不禁動了動眉毛,看來是他小看了他家唐小時。
  「先慢慢走幾步試試。」趙縉話音剛落,唐時就有些生疏地催促起白鶴來,白鶴得令,便開始小跑了起來。
  唐時騎著騎著就開始找回了當初在跑馬場的感覺,於是讓白鶴加快速度。
  白鶴也很久沒有這麼自由奔跑過了,便撒了歡兒地跑,和煦的春風吹拂在唐時臉上,將他的髮辮揚起,風中攜帶的青草香味沁人心脾,唐時已經很久沒有這麼暢快過了。
  白鶴載著他足足跑了好幾大圈兒,然後在趙縉面前停下,唐時俯身摸了摸馬的腦袋,親暱道:「方纔嫌棄你是我不對,你還挺不錯的嘛。」
  趙縉仰頭看他,「我怎麼覺得沒有我的用武之地呢?」
  唐時坐在馬上,臉上因為運動而顯現出來一絲紅暈,看起來極為年少活潑,趙縉不知為何,突然就覺得自己老了,其實他也不過二十歲。
  「誰說沒有用武之地?我只會這個,其他的還等著你來教我呢。」
  趙縉聞言,又吩咐僕人:「將我的那匹牽出來。」
  僕人牽出了一匹棗紅色的駿馬,唐時見到,心裡就是一陣意動,「你這馬真好。」
  趙縉跨上馬,與他並肩,「它叫赤霄。我們就先從易到難學。」他說著便策馬前行。
  唐時緊緊跟著他,趙縉邊教邊與他解釋,唐時精神力強大,學習能力很強,不過一會兒便學得有模有樣了。
  天色漸晚,兩人停了下來,一同下了馬,趙縉問唐時:「累了吧?」
  唐時其實不太累,不過他還是說道:「有點累。」有時候還是要給另一半照顧自己的機會的,否則他會覺得沒有成就感。
  趙縉背對著他蹲下身,「我背你回去。」
  唐時和白鶴告了別,便趴上趙縉的背,抱住他的脖子,在趙縉看不到的地方,露出了一個笑容。
  能遇到這麼一個人,真好。


第65章 愁緒
  兩人回了唐家村後, 洪鐘也已經從縣城回來了。他看到唐時從趙縉背上下來, 不禁問道:「唐小公子受傷了?」
  趙縉笑了笑,「騎馬騎累了。」
  洪鐘恍然大悟,「對了, 公子, 上頭又開始催了。」
  衛指揮司的上頭自然是指皇帝。新皇雖說是給了趙縉三個月的時間, 但顯然新皇如今是遇到了難題, 急需趙縉前往京都為他排憂解難。而且即便是三個月,在路途上快馬加鞭也得六七日的路程, 去了京都還需要幾日緩衝期間,他們如今也該準備著動身了。
  趙縉看了眼唐時, 唐時對著兩人露出笑容,「我先回家去了。」
  自從胳膊痊癒後,他就搬回了唐家。
  晚上吃飯的時候, 唐時忽然問道:「阿爹,小風他們三個八月份就要去學堂了, 你們覺得去哪個學堂為好?」
  李紹本來是有學堂上的, 不過唐月和李遠和離後, 回到了唐家村, 李紹隨母,也住在了唐家,學堂便沒有再去了,唐時打算等到八月份將他們三個一同送進學堂。
  唐慶被問住了,他哪裡知道該去哪個學堂?包括唐年和唐季, 他們都是地地道道的莊稼漢子,這種事情還真不清楚。
  可唐月知道一些,她聽到唐時這麼問,便說道:「要說哪個學堂最好,那肯定是縣城裡邊的最好,可縣城的學堂難進,只交束脩是不行的。」
  「還有這講究?」方氏驚奇道,「那什麼樣兒的能進啊?」
  「據說一般只招收縣城裡邊的孩子,鄉下的很少收的,除非讀書讀得好。」
  唐時心裡一動,如果這次小金能夠賺到銀子,他們說不定就能夠在縣城買一間宅院了。
  他之前瞭解了下,一般的兩進兩出的宅院約摸需要白銀三十兩到三十五兩,地段不同,價格自然也有區別。兩進兩出的住他們一家人足夠了。如果能夠去縣城裡邊住,小風他們的入學就好辦了。
  不過這件事情也不能急於一時,小風他們入學要等到八月份,如今也才五月份,他們還有時間。
  唐時剛吃完晚飯,唐家的院門便被敲響了,唐年過去開門,見到是趙縉,連忙將他迎了進來。
  「趙兄弟,吃飯了沒?」
  趙縉笑著點點頭,「吃過了,我是來找石頭的,有些事情要跟他說。」
  他來到屋中,發現唐時正在悶頭扒飯,心中無奈又好笑,「石頭弟弟,我有事情找你。」
  唐時悶悶道:「我飯還沒吃好。」
  「那我等你。」趙縉說著就真的待在一邊就看著唐時吃,唐時在唐家眾人的圍觀下被他看得不好意思,便迅速地扒完了碗中的飯,道:「走吧。」
  唐時跟著趙縉走後,唐月不不禁問道:「這趙家大郎跟小弟交情很好啊,一點官威都沒有。」
  唐慶抽著煙,「趙家大郎是個好的,紹兒現在不也跟他學武功麼?我也沒見你這個當娘的有啥表示。」
  唐月乾巴巴地笑了笑,「這不是被他嚇住了麼?不敢跟他搭話。」
  唐慶覺得唐月是在找借口,趙家大郎哪裡嚇人了?長得俊,為人又仗義,即便真的富貴了,也沒見他對自家有啥嫌棄的,這麼好的小伙子到哪兒找去?
  其實唐慶這次倒錯怪了唐月,唐月不是沒有試圖向趙縉示好,只是她每次見到趙縉那雙看著自己的眼睛,心裡頭就不由自主地發怵,頓時什麼話都說不出來了。
  「阿爹啊,既然趙家大郎跟小弟關係這麼不一般,那學堂的事情還不是他一句話的事情?哪用得著多煩心?」
  唐慶瞅了她一眼,「阿月啊,這關係再好,也經不起這麼消磨啊,你這麼些年咋變成這樣了?李遠那混賬東西把你教成什麼樣子了?」
  唐月臉上頓時一熱,不甘心道:「阿爹,我有說錯麼?難道小風他們的前程就不重要?我這是為他們著想,能上好的學堂為什麼不上?偏要在這鄉下的小私塾裡讀書?讀個幾十年也考不上童生。」
  唐慶覺得他這個女兒魔怔了,在他眼中,讀書固然是一條極好的出路,可不是每個人都適合讀書的,該爭取的他們當然得爭取,但不是他們的,強求也強求不來。如果小風他們只能上鄉下的私塾,那也沒辦法,當秀才考狀元什麼的他唐慶也沒想過,就希望他們能夠認幾個字兒,一輩子平平安安就好。
  「趙大郎當了官也是他自己的造化,我們上趕著求人幫忙,像什麼話?這不是讓他為難麼?以後這種事情別提了。」最後唐慶拍板,唐家其他人也都同意他的話,沒有任何意見。
  唐月則是恨鐵不成鋼地看著唐家人,面前有這麼好的機會都白白放過,她還真是不知道說什麼好。
  唐家人各自回房休息後,唐月特意將李紹叫到角落裡,語重心長道:「紹兒,你想不想上縣裡的學堂?」
  李紹冷漠地看著她:「不想。」
  唐月被他的話堵住了,只好沉默了一下,換了一個說法,「紹兒,娘是為你好,縣裡的學堂比鄉下的不知好了多少,你要是天天窩在鄉下,以後可怎麼辦?」
  李紹實在不願與她多說,「這是我的事情,用不著您操心。」
  唐月不能接受他這般跟自己說話,「我是你娘,你要聽娘的話,你跟娘保證過要好好讀書的,可不能出爾反爾。」
  李紹將腦袋扭過去,「那您就去跟外公說吧。」
  唐月歎了一口氣,「跟你外公說有什麼用,我叫你來主要是問你,你不是天天跟著那你趙叔叔學武功麼?他對你好不好?你要不自己跟他提一下?」
  李紹簡直不知該說什麼好,「娘,我之所以還叫您一聲娘,是因為你將我生了出來,將我養了這麼大,可是,這不代表我不知道您做的這些都是為了什麼,您希望我讀書做大官不過是為了您將來的生活,可您放心,我今後會養您的,不會讓您餓著凍著,但也僅此而已。」
  他不等唐月開口又繼續道:「趙叔教我武功不過是看在小舅舅的面子上,您還是收起您這個想法吧,讓人聽見了是要笑話的。」
  唐月從來沒有聽過李紹一次性與自己說過這麼一大段話,還是這種充滿諷刺與嘲笑的言語,她瞬間就暗恨自己怎麼就養出了這麼一個不孝子。
  「你小舅舅待你好,你要不去跟他說一說。」唐月還是不願意放棄,忍住李紹對她的「不敬」,繼續道。
  李紹突然就用一種很奇異的眼神看著她,「原來您也知道小舅舅對我好?我還以為您根本看不到呢。可小舅舅受傷的時候您又在做什麼?您在與人談笑風生,根本就沒有關心過一絲一毫,您知不知道我有時候真是沒臉在外公家待下去,您向來只知道索取,可您有為他們做過什麼麼?娘,您知不知道,我有時候甚至在想,我為何要是您的兒子?」
  唐月震驚了。她從來沒有想過她的兒子竟然如此厭惡著自己,她以為兒子只是叛逆不聽話而已。
  「紹兒,你……」
  李紹看了她一眼,「娘,您仔細想想吧。」
  唐月看著他離開的瘦小身影,這才猛然意識到,她的兒子也才八歲而已,她是不是真的對他忽視了太多?
  這邊唐月正在思考人生,另一邊唐時隨著趙縉來到趙家,趙縉將他帶到了書房裡,輕輕握著他的手,「生氣了?」
  唐時在他的椅子上坐下,抱臂瞅著他笑,「我生什麼氣?」
  趙縉其實也摸不準唐時的心思,但他向來敏銳,即便唐時用笑容隱藏情緒,他還是能感覺到唐小時的低落。
  「因為我要走?」他的確不到一個月就得離開唐家村,去往京都。他倒是想把唐小時打包帶走,可也只能想想而已。
  唐時低垂眼睫,「你走不走關我什麼事?」
  趙縉心中一歎,上前一把將唐時抱起來,讓他面對面坐在自己腿上,「我會經常回來看你的。」
  「衛指揮使有那麼閒?」唐時墨玉般的瞳仁裡倒映出趙縉的俊臉。
  趙縉笑了笑,「總會有外出任務的。」
  唐時嫌棄地看著他,「難不成皇帝讓你去南邊做事,你還跑到這裡來不成?」
  趙縉心裡也捨不得,可他也沒有辦法,唐小時想過安安穩穩的生活,他當然是要盡自己最大的能力為他撐起一片天。
  「唐時,」趙縉將額頭抵上唐時的,認真而專注,「我比你更怕。」
  唐時比他小,他不在的時候,唐時將逐漸成長,而成長過程中的意外與誘惑太多太多,他是真的怕,過個兩三年,唐時就會將他忘得一乾二淨,再然後是娶妻生子。如果事情真的變成了這樣,他真的不知道到了那時候,自己會做出什麼。
  唐時沒有細問趙縉在怕什麼,他只是與他對視,兩人離得極近,彼此呼吸交纏,唐時想,要是自己不止十三歲,趙縉會不會下一秒就親下來?
  趙縉看著近在咫尺的清澈眼眸,覺得自己心跳加快了些,他一邊想親親唐時,一邊又唾棄著自己,心裡邊天人交戰好一會兒,最終還是理智佔了上風,他還是不願意嚇到唐時。
  他伸手將唐時的腦袋按在自己的肩膀上,在唐時耳邊說道:「唐時,你可千萬別忘了我。」


第66章 用心
  青平府的賞花會近日舉行, 各界愛花之人紛紛前往府城, 一睹繁花盛會。
  青平府的大街小巷俱陳列各色花卉,以供遊人觀賞,有些買不起賞花會上的花的, 便會從街巷中挑選自己喜愛的帶回去留作紀念。
  一般而言, 能夠參加賞花會的花卉是已經經過各縣篩選出來的, 而這次南封縣送賞的花正是耿才梁的金帶圍。此花在南封縣已經頗負盛名, 就連鄭崇乾與袁鏞都對之讚不絕口,袁鏞還與唐時提及過, 唐時只能裝作不知道的樣子。
  耿才梁是個人才,他很好地闡釋了金帶圍的寓意, 更何況,芍葯的這個品種大家實在是從未見過,新奇的事物總會受到眾人的親睞, 於是金帶圍就不負唐時的期望,闖出了名聲, 就連青平府都有所耳聞。
  終於到了賞花會的這一天。
  賞花會因為每年春秋各舉行一次, 故而青平府特地為賞花會建了一處院子, 送賞的花卉分別陳列, 供人品評觀賞。往往這時候也是文人墨客大展文采的時候,他們因花生情,會當場為看中的花卉吟詩作賦,到賞花會結束之時,被讚美次數最多的花卉便是本屆的花魁。而剩下的花卉如若遇上喜愛之人, 便會作為交易的商品,換取利潤。
  耿才梁作為南封縣的送賞人,親自來到了賞花會。他不過三十來歲,身形較瘦,長得比較普通,屬於扎人堆裡找不出來的那種,可這次別人卻能夠從人堆裡一眼看到了他,就是因為他帶上了金帶圍。
  金帶圍其他人也有所耳聞,正想仔細看看這頗負盛名的芍葯到底有什麼吸引人的地方,沒有親眼見過的人是無法想像出來那種花型的。
  耿才梁來得不早,他到達賞花會的時候,賞花會已經人滿為患了。他小心翼翼地捧著金帶圍,身邊還有幾個威風凜凜額護衛護著,唯恐這花遭遇什麼變故。
  「耿兄可終於來了,叫我們好等。」迎面走來幾位地主,見到耿才梁不過說了這麼一句話便將目光放在了他的手上。
  這是一株芍葯,毋庸置疑。他們萬萬想像不出來芍葯還有這樣的品種,嬌艷的雙層花瓣之間一圈金黃色的花蕊實在是點睛之筆,本來芍葯就以嬌艷富貴聞名,可如此一來,這花更增添了幾分尊貴之意。再聯想到花的寓意,他們一個個的目光便更加灼熱了。
  他們似乎已經預料到了這屆賞花會的花魁會是誰,也只有這樣的花能夠與其他府的花魁一決雌雄,甚至可以說是獨佔鰲頭。
  耿才梁乍一見到這株芍葯,與他們的想法是一致的,他有一種強烈的預感,這株新品種一定會受到官員們甚至宮中貴人的喜愛。
  青平府的賞花盛會唐時無暇顧及,他現在正在經歷題海戰術。袁鏞將歷年童生試的試題都拿過來讓唐時一篇篇地做,唐時這是第一次做古代的科舉試卷,覺得還真的挺有難度的。
  袁鏞給他評改了一份試卷後,說道:「雖說童生試是在九月份,但基礎還需要早點積累起來,你這篇寫得不能說不好,但有一個重要的問題被你忽視了。寫文章詞藻與思想固然重要,可最關鍵的一點是要由心而作,為師在你這篇裡倒是品不出這一點。」
  這個問題其實唐時自己也明白,他記憶力極佳,背過的文章都能清晰地記起來,所以他在寫文章的時候往往會大量引據經典,這樣的文章讀起來很暢快,但總覺得缺了點靈氣,他已經在努力改正這個毛病了。
  袁鏞看唐時沮喪地低下了腦袋,想他如今也不過十三歲,文章寫成這樣已經是非常出色的了,自己對他的要求還是高了點,「不過這一點慢慢來,等你閱歷多了,文章自然就能品出來味道了。」
  唐時心想:我這些年的閱歷說出來能嚇死一大票人,這實在跟閱歷無關,他就是沒有用心。
  「我明白了,老師。」唐時在袁鏞面前一直是個乖學生。
  袁鏞對他的期望還是挺高的,他不讓唐時當官卻讓唐時參加科舉,一方面是為了唐時著想,畢竟秀才、舉人之類的身份肯定會給他帶來助益,另一方面就是考試是衡量學習的一個重要尺度,他希望通過科舉讓唐時清楚地知道自身的學識深淺,並激發的動力,以免他失去了目標。
  唐時明白袁鏞的良苦用心,他也一直在進步。
  「對了,石頭,為師過些時日可能要暫回京都一趟,到時候你就得自己學習了,童生試的時候為師可能趕不回來。」
  唐時點點頭,「老師,我不會偷懶的。」
  袁鏞笑了起來,他倒是不擔心唐時偷懶,可是自學往往會不自覺地困囿於方寸之地,若是上個學堂,身邊有夫子教導、有同窗比較,石頭才能更加清晰自己如今的學識深淺。
  「石頭啊,為師認為你應該上個學堂,多與其他同齡學子進行交流,這樣成長得才更快。」
  「弟子聽老師的。」他的心境與一般小孩子不同,他的很多習慣與思維已經固化了,在學習上比之年輕的學子少了一種創新與激情,這的確是個大問題。
  他已經打算八月份與小風、頌兒他們一起入學。
  下了學後,他回到唐家,李紹幾人正湊成一團習字,主要是李紹單方面地教導唐風三人寫字。李紹的字已經寫得有模有樣了,可唐風和唐頌的字還是差了些火候,唐雅在文字上向來敏感,一手字也已經寫得能入人眼了。
  唐家其他人對三個孩子的變化也都看在眼裡,他們心裡頭高興著呢,特別是方氏,唐雅是她的女兒,從原來的黃毛小丫頭變成現在這樣,她是打心眼裡高興。再過幾年小雅就能嫁人了,要是能許個好人家,她就放心了。
  四個孩子看到他,俱起身喊了他一聲,唐時走過去看了一下,說道:「小風的字有進步,小頌還需要多加練習,小雅很不錯。」
  唐頌小臉頓時沮喪起來,唐時安慰他:「你年紀最小,時間還多,習字切莫心急。」
  「小叔,我知道了。」唐頌放下筆,抱住唐時的腿。
  唐時從懷裡掏出了一份油紙包住的點心,「這是小叔在城裡買的,你們分著吃,正好一人兩份。」
  唐頌歡呼一聲,連忙拆開油紙,露出裡邊香噴噴的點心,「好香啊!」他狠狠吸了一口氣。
  他拿了一塊就往嘴裡塞去,可見唐風他們都沒有動靜便有些不好意思,「你們怎麼不吃啊?」
  唐風覺得自己是個小大人了,用不著跟弟弟搶吃的,弟弟喜歡吃酒給弟弟吃好了。唐雅是覺得自己是姐姐,而且她本身也不太愛吃零食,就讓弟弟吃好了。至於李紹,他向來都是這副沉默寡言、無動於衷的樣子,好像除了讀書習武就沒有能夠令他感興趣的事情。
  唐頌將點心捧到他們面前,「你們吃呀!」
  唐風搖搖頭,「太甜了,我不愛吃,你吃吧。」
  唐雅也搖搖頭,「姐姐不喜歡吃,你吃吧。」
  李紹看了白白嫩嫩的唐頌一眼,「不吃。」語氣說不上好但也說不上壞。
  唐時是比較明白李紹的個性的,他沒有壞心眼,就是性格如此,而且他身上有一種韌性是非常難能可貴的。
  「小紹,你有沒有打算今年參加童生試?」唐時覺得李紹其實可以去感受感受的,他畢竟才八歲,即便沒有考上那也沒什麼,就當做是增長經驗。
  李紹聞言,黑沉沉的眸子看向唐時,「我考不上,浪費銀子。」考試是要交考試費的,他不想浪費了這個錢。
  唐時笑了笑,「你不用擔心這個,就當去漲漲見識。」
  要說李紹現在最聽誰的話,那自然是唐時莫屬,他便點了點頭,「好,我聽小舅舅的。」
  一旁的唐風見李紹比自己小兩歲竟然就能夠去參加考試了,心裡的壓力瞬間就大了,他暗暗告訴自己,一定要好好讀書,最起碼不能給小叔丟人。
  「我會每天給你佈置一道題目,你可以用一天的時間慢慢琢磨,不懂的等我回來再問我。」
  李紹點點頭。
  讓四小自己在這練字,唐時則去了後山。
  趙縉因唐時的需要又在竹屋外開闢了一大片場地,唐時過來的時候,趙縉正坐在柵欄圍成的院子裡看書,他見到唐時過來,立即站起身將書放下迎上去,「今日心情不佳?」
  唐時在四小面前沒表現出來,可在趙縉面前就不用藏著掖著了。
  他將自己的困擾告訴了趙縉,「我也不知該如何用心地去寫一篇文章。」
  趙縉大概明白了他的意思,便拉著來到院中的花朵面前,「倘若讓你寫一篇文章來讚美它們的風姿,你還會這樣麼?」
  唐時想也不想,「當然不會!」
  趙縉瞅著他笑,「說到底,你還沒有喜歡上讀書,你是不是僅僅將讀書當做安身立命的工具?」
  唐時頓時覺得羞愧極了,他在想,老師會不會也看出來了?
  「我明白了,我愧對老師的教誨。」怪不得老師要讓他去學堂讀書,這是要讓他從其他學子身上學到這種精神,他忽然想到了衛琮。
  趙縉輕輕攬住他,「袁先生不會怪你的。你要是能夠做到知錯就改,袁先生會很欣慰的。」
  唐時心情瞬間就晴朗了,他看著陽光下趙縉英俊的面容,心裡就有些犯癢癢,但好歹他忍住了,只說道:「趙縉,沒想到你對讀書也這麼精通。」
  趙縉笑了笑,沒在這個話題上說太多,拉著他向竹屋裡邊走,「跟我過來,我給你準備了一些東西。」


第67章 梳發
  唐時沒想到趙縉竟然還神不知鬼不覺地給自己準備了東西, 他好奇地跟著他來到竹屋裡邊, 就看到竹屋裡幾口大箱子陳列在那裡。
  「裡面是什麼?」
  趙縉拉著他過去將其中一口箱子打開,唐時就看到了滿箱子的布料,他能看出來, 這些布料絲滑有光澤, 全都是上好的綢緞, 而在剩下幾口箱子俱是一些其他的生活必需品, 還有一箱子竟然全部都是書籍,
  「你這是做什麼?」唐時扭過頭問趙縉。
  趙縉歎了一口氣, 「我過些日子就要去往京都,沒有辦法陪在你身邊, 我就想多準備些東西留給你,否則總覺得心中難安,你還小, 這些東西這兩年都用得上。」
  唐時心想,這些不止兩年吧, 這趙縉是將他往後的衣服都準備好了?
  「你沒必要這樣, 」唐時目光投在箱子上, 「我賺銀子了自然會添置這些。」
  趙縉忽然笑了起來, 「其實這些倒不完全給你的,這些是送給你們家的,給你的都放在了縣城裡的一座宅子裡,那宅子上寫的是你的名字,你可以隨時住進去, 不用等賞花會結束後再匆忙找房子。」
  唐時這下是真的驚訝了。趙縉在離開前將他的所有事情都安排好了,說唐時心裡不開心那是假的。只是,他還是有些彆扭,雖說兩人如今的關係不一般,可這是他第一次談戀愛,也不知道該怎麼做才是對的,一直以來都是趙縉為他做著做那,而他似乎從來沒有為趙縉做過什麼,總覺得虧欠趙縉許多。現在趙縉又盡心為他準備這麼多,他就覺得更加不自在了。
  「趙縉,你不用這麼為我……」他乾澀地開口,卻說不下去了。
  趙縉明白他的顧慮,便上前握住他的手,「唐時,我心悅於你,我想要對你好,做這些事情我很開心,所以你不用有負擔。」在他心裡,唐時雖然答應了自己,可唐時畢竟年紀還小,之所以答應自己或許只是因為新奇,等新鮮勁過了,他可能就會發現他自己真正想要的。趙縉實在不願意發生這樣的事情,他是個自私的人,既然唐時已經答應了他,他就不會允許唐時再離開自己。
  所以,他盡可能地為唐時做一些事情,等自己不在的時候,唐時會想到自己,這是他的私心,他不想看到自己養大的唐小時將來變成別人家的,他要把唐時牢牢握在手中。
  唐時突然覺得自己有點渣,他為唐家人考慮過很多事情,但他似乎從未替趙縉著想過,似乎是因為面前的這個人能力太過出眾,不需要自己為他考慮過多,但即便如此,再厲害的人都有脆弱的一面,而他似乎從來沒有想過趙縉想要什麼,需要什麼,都是趙縉在照顧自己。
  「趙縉,我……」他停頓了一下,然後在趙縉詫異的目光中上前一步,伸手輕輕抱住了趙縉的腰。
  唐時將腦袋抵在趙縉的胸前,道:「趙縉,你現在對我這麼好,以後要是想把我踹了,那可就難了。」
  趙縉回抱住他,「唐時,如果我真的這樣做了,你會如何?」
  唐時抬首朝他笑了一下,「我就把你埋了當花肥。」
  他的語氣很正經嚴肅,可笑臉實在讓人害怕不起來,趙縉低頭回視他,「當花肥多可惜。」
  「難不成你還有更好的建議?」唐時一雙圓溜溜的眸子望著他。
  「有啊,我曾經辦過一個案子,一個女人將她的愛人殺了後用某種方法使得對方的屍體腐爛不了,然後日夜相伴。」趙縉故意說這種話嚇唬唐時。
  然而唐小時怎麼可能會被這種小兒科的事情嚇到?他好奇地睜大眼睛,「是不是她的愛人背叛了她?又或者只是單純地不愛她?」
  其實這種類似的事情末世裡面也是有的,他經常會看見一些異能者的身邊帶著一個低級喪屍,那些喪屍就是他們的愛人。這種做法唐時不予評價,他只是覺得那些被控制著的喪屍還不如真正地死去。
  趙縉見他這樣,忽然就想起了面前這個少年還有不為人知的一面,這個小魔王厲害著呢,只是很少真正伸出利爪罷了。
  「其實你猜錯了。」趙縉很明顯地看到小魔王臉上的錯愕神情。
  「她的愛人很愛她,只是她以為對方不愛他而已,等她殺了對方後才知道了真相,所以將之屍體保存下來,日夜悔恨。」
  唐時問他:「你想變成這樣?」
  趙縉凝視著他,溫柔地笑了,用唐時最抵擋不住的那種聲音說道:「我哪敢哪?」
  唐時心裡忽地一動,他踮起腳在趙縉下巴上親了一下,他其實是想親臉的,奈何他個子太矮了,夠不著。
  趙縉被他的突襲弄懵了一下,等他回過神來的時候,唐時已經退出了他的懷抱,正查看著箱子裡的衣服。
  他家唐小時好像是害羞了,真可愛,趙縉心裡想著,面上便露出了一抹笑容。
  唐時用餘光看到他意味不明的笑,心裡不舒坦了,自己都主動親了,他怎麼都沒啥表示?
  他前世看過太多甜甜蜜蜜黏在一起的情侶,卿卿我我不要太過分,怎麼趙縉除了偶爾抱抱他就沒有過其他舉動呢?他是真的喜歡自己麼?還是因為對方太純潔?可是趙縉這樣的人真的會純潔麼?反正他是不信的。
  他等了一會兒,趙縉還是沒什麼行動,便淡著一張臉,「我回去了。」言罷,也不等趙縉回應便出了竹屋。
  趙縉方才其實是在平息內心的情緒,唐時還小,他當然不會做什麼。不過,他畢竟血氣方剛,這麼多年又是頭一次動心,剛才唐時親他的那一下差點讓他把持不住,他為了不嚇著唐時,便沒有過多的表示。
  可現在看來,他家唐小時似乎有些不愉快?
  「唐時,」趙縉追出屋外,拉住他,「你生氣了?」
  唐時故作不解,「我有生氣麼?」
  趙縉忽然捧起他的臉,俯首在他的臉上落下輕輕一吻,只是蜻蜓點水,可唐時卻覺得自己的心裡像是被什麼裝滿了,一雙瞳仁都變得濕漉漉的。趙縉看著他的小模樣,心裡又開始癢癢了,好歹他忍住了,只伸手摸了摸他的腦袋。
  「別生氣,你還太小了。」趙縉如是說。
  唐時心道,嫌棄我小不還是親了?不過他也明白趙縉的意思,趙縉這麼做是在尊重他,他心裡其實還挺高興的。
  兩個人的甜蜜顯得日子過得特別快,很快六月份就到了。
  賞花會的結果出來了,小金不負眾望成了本屆賞花會的花魁,耿才梁也因此聲名大噪,唐時去袁鏞那裡上課的時候還聽他家老師跟自己感歎無緣看到金帶圍,實在是可惜。
  賞花會鄭崇乾去了,親眼看到了金帶圍的霸道,瞬間就被小金折服了,回來之後還跟袁鏞得瑟,袁鏞氣得幾天都不想跟他講話。
  唐時在一旁看得好笑,兩個老頭兒就像是兩個孩子一樣,實在是有趣。
  趙縉六月中旬便要動身前往京都,本來唐時還沒覺得有什麼,可隨著時間的流逝,他就漸漸感受到了一種離愁的別緒,恰好老師給他佈置的一篇文章就是與離別有關,唐時心有所感,洋洋灑灑寫了一篇文章出來,袁鏞看過後連連稱讚,還得瑟地拿過去給鄭崇乾看了,鄭崇乾看後也是大加讚賞。
  可是唐時卻並不因此跟到開心,離趙縉離開也就十天了,他覺得趙縉還沒離開,他就開始生出了一絲想念。
  上完課回家後,趙縉又將他帶去騎馬,他似乎看出了唐時失落的情緒,其實他自己更難熬,他只是沒有表現出來。
  「想不想試試赤霄?」趙縉問他。
  唐時無可無不可地點點頭。
  趙縉吩咐僕人將他的赤霄牽出來,然後自己翻身上馬,再彎下腰伸手拉起唐時的胳膊將他提到了自己面前。
  唐時不滿了,「你不是說讓我自己來麼?」
  趙縉從他身後拉住韁繩,笑得勾人,「我只說了試試。」他說完便敦促赤霄跑了起來。
  赤霄跑起來很快,唐時感受到強勁的風在他的臉上和耳畔吹過,風中還帶了絲青草與花朵的清香,他們共同自由自在地在藍天下奔跑,唐時已經很久沒有這麼暢快了,尤其是他身後還有一個以保護者的姿態環著他的人。
  赤霄跑了一會兒漸漸慢了下來,兩人就坐在馬背上沉默著。趙縉明白這時候不管說些什麼都沒用,他垂眸看著唐時被風吹亂的頭髮,不禁說道:「唐時,回去後,我替你梳發吧。」
  回去後趙縉將他帶到自己的臥房,用一把木梳給他梳了起來。唐時的頭髮烏黑柔順,趙縉將它們捧在掌心,突然就想起了結髮。
  他伸手在唐時腦袋上拽了一根頭髮,唐時覺得頭皮一絲疼痛傳來,不禁回頭問趙縉,「你會不會梳啊?」
  其實唐時剛穿越過來的時候是不會梳頭髮的,他已經習慣了短髮,梳發他折騰了好幾天才算是出了個成品。
  趙縉露出一抹歉意,悄悄將那根頭髮藏入了袖中,然後輕柔地給唐時梳了起來。
  頭髮梳好了,唐時伸手摸了摸,滿意道:「比我自己梳的好多了。」
  趙縉趁他不注意又將袖中的頭發放入了一個荷包裡面。唐時轉過身,「你鬼鬼祟祟在做什麼呢?」
  趙縉一臉無辜,「沒什麼啊。」
  唐時也不管他,只道:「我回去吃飯了。」他走出屋子卻又回過身來,臉上有些不自在,「晚上我來你家,你給我翻書看。」他說完就快步離開了。
  趙縉在他走後才忽然反應過來他的言外之意,心裡又開始不平靜起來。


第68章 宅子
  吃完晚飯後唐時和唐家人打了招呼便去了趙家。
  趙續看到他, 朝他眨了眨眼, 「我哥在書房。」
  唐時應了一聲,卻沒去書房,而是徑直來到趙縉的臥房。
  他剛坐下沒多久, 趙縉就捧著幾本書進來了, 見到唐時望著自己, 乾咳一聲, 眼神飄到別處,「你說要看書, 我便拿了幾本過來。」
  唐時意味不明地「哦」了一聲,仔細端詳著趙縉的臉色, 心道:這廝不會是在想什麼有顏色的事情吧?
  「現在就看還是?」
  唐時邊解外衣邊道:「我要去床上看。」他說完便穿著中衣迅速地鑽到了被窩裡邊。
  趙縉愣了一下,只好將書放到床頭,脫了外衣坐在唐時旁邊, 但刻意保留了一段距離。
  「你讀給我聽。」唐時躺在那裡閉著眼睛。
  「你要先聽哪一本?」
  「隨便吧。」
  趙縉便拿了一本在手中,開始讀了起來。
  他選的書很正經, 讀起來簡直就像是催眠曲, 唐時在一旁聽著聽著睡意就開始湧現出來。這趙縉是故意的吧?
  「不聽這一本了, 換一本。」
  趙縉停下來, 無聲地重新拿過來一本,又開始讀了起來,沒過一會兒唐時又讓他換。
  反正不管唐時說什麼他都依言照做,可唐時心裡邊卻有些悶堵。趙縉還沒讀幾句,唐時就突然坐起了身, 皺起臉,「不聽了,你讓讓,我回家睡覺去。」
  趙縉無奈地歎了一口氣,可同時心裡還挺高興的,他放下書,一把攔住唐時,摟住他的腰肢,將他圈在自己懷裡,柔聲安撫道:「好,我不讀了。」
  唐時的腦袋靠在趙縉肩膀處,眼睛看著他因說話而動來動去的喉結,便伸手去摸了摸。
  趙縉僵了一下,猛地逮住唐時胡作非為的手,聲音暗啞下來,「別調皮。」
  唐時輕哼一聲,離開他的懷抱,兀自躺在一邊,閉上眼睛。
  趙縉捏了捏他的手心,見唐時不理自己,便湊過去哄道:「唐小公子,莫生氣了,生氣長皺紋。」
  唐時睜開眼睛,側首反駁他,「我年紀這麼小怎麼會長皺紋?」
  趙縉輕輕環住他,面上笑容依舊溫柔,「對,你還這麼小,所以我必須要對你負責。」
  唐時明白這個道理,他也不是想要趙縉對他做什麼,他就是心裡頭堵悶,想鬧鬧脾氣而已,可看著趙縉這麼包容的模樣,他又覺得自己在無理取鬧。
  「趙縉,」唐時伸手抱住趙縉勁瘦的腰,將臉埋到他胸前,「我心裡不舒服。」
  趙縉既心疼他又覺得開心,唐小時因為自己要離開而如此煩悶,說明對他並非沒有感情。唉,真想把唐小時掛在腰帶上帶去京都。
  伸手撫上唐時的墨色長髮,趙縉清晰地嗅到一絲絲草木清香,淡雅卻醉人。他不禁低首在他的發頂上落下輕柔一吻。
  「唐時,睡吧。」
  兩人就這樣抱著過了一夜,這一晚唐時睡得很安穩,似乎也只有趙縉在他身邊,他才能放心入睡。
  第二天下午,洪鐘給唐時帶來了好消息,唐時所養金帶圍成為青平府的花魁,並被送往京都與其他府的花魁爭艷,青平府當然要給養花之人一些獎勵。
  唐時想到了這一點,但他沒想到青平府竟然這麼大方,他本來以為官府只會意思意思,可沒料到獎勵竟然會有五十兩白銀這麼多。
  這筆銀子對於唐家人來說實在不是個小數目,唐時沒打算隱瞞唐家人,直接將銀子交給唐慶,道:「阿爹,這是小金賺來的銀子。」
  唐家人都知道唐時養的一盆花叫小金,他們覺得好看是好看,可能賣多少銀子他們是想都沒想過,如今唐時將五十兩銀子拿了出來,他們想不相信都難!
  劉氏一輩子都沒見過這麼多銀子,她已經激動得不知道該說什麼好。
  「他小叔,這真的是小金賺來的?」方氏的聲音也有些顫抖。
  唐時點點頭。
  唐家大人都是一副目瞪口呆的樣子,小孩子還不太明白五十兩到底意味著什麼,可他們能感受到唐家大人們心中的激動之情。
  唐慶連道了三個「好」,手中捧著沉甸甸的銀子,令他這個一輩子只在田地裡忙活的沉穩漢子都有些紅了眼眶。
  「阿爹,我想用這筆銀子在縣城買一處宅子,這樣以後小風他們也能上縣城裡面的學堂了。」唐時提出了一個建議。
  唐家人眼睛頓時一亮,唐風和唐頌面上也多了激動之意。
  唐慶忽然問道:「這銀子夠麼?」
  「夠的,三十兩左右就能買下一處宅子了。」
  唐慶卻問:「這花不是你跟趙家大郎一起種的麼?這銀子是分過後的還是沒分的?」
  唐時:……他還真的完全沒有想過這個問題。
  「即便是分他一半,我們還剩下二十五兩銀子,再加上上次鄭老爺給的酬金,也是夠了。」唐時機智地回答了唐老爹的問題。他要說是分過後的五十兩還不把唐家人給嚇著了。一朵花一百兩,這在唐家人心目中簡直就是不可能的事情。
  唐慶點點頭,從銀子裡分出一半,用布包好了遞給唐時,「石頭,這些你給趙家大郎送過去。」
  唐時心裡很是無奈,他和趙縉都心知肚明,花朵賺取的銀子都歸唐時所有,更何況人趙縉那還會在乎這幾兩銀子?不過為了不讓唐家人起疑,唐時只好應聲去了趙家。
  趙縉見他捧著一些銀子過來,好笑道:「我說合作又不是真的要你的銀子,你怎麼還送了過來?」
  唐時將銀子往桌上一放,「我阿爹讓我送來的。」
  趙縉放下手中的書,伸臂將他攬過來抱住,「那我就給你存著如何?」
  唐時窩在他懷裡,「隨你。」
  趙縉笑了起來,悶悶的笑聲從他的胸腔裡邊傳遞出來,震得唐時耳朵都紅了。
  有了銀子,唐家人底氣也就足了,準備一起去縣城裡邊找宅子。唐時為了不打擊他們的熱情便隨他們去了,可他們畢竟不懂行情,找了幾天也沒找著合適的,還差點被人騙了。
  這時候,唐時只好告訴他們:「趙大哥昨兒個幫我們家在城裡找到了一處宅子,兩進兩出的,說是要價三十兩,阿爹,要不我們去看看。」
  唐慶心裡頭又感歎趙縉仗義,先是去謝過趙縉,然後在趙縉的帶領下,帶著一家老小去了縣城看那處宅子。
  唐時也是第一次過來,看到宅子裡邊的佈局,覺得趙縉還是費了不少心思的。
  唐家人在宅子裡四處觀看,趙縉便趁機帶著唐時來到一個院子裡。
  「這是特意為你留的。」
  這個院子很寬敞,唐時閒暇時候還可以在院子裡邊養花。
  「可我想到了一個問題,」唐時仰起腦袋看他,「這裡離後山太遠了。」
  趙縉無奈道:「派丁發他們守在唐家村不就可以了麼?以後這些事情你都不用親力親為,否則你哪裡忙得過來?」
  這方面的經驗唐時的確沒有。他前世十高考結束後末世就來臨了,末世後,他整天只有殺喪屍、找吃的這兩件最重要的事情,他根本就沒有發號施令的意識。
  「我知道了,我以後學著將事情給他們做。」反正他以後也是要很多很多花的,他一個人根本忙不過來。
  「嗯,我先讓老洪留下來輔助你。」
  唐時搖搖頭,「我自己可以。」
  趙縉笑了,「我知道你在擔心什麼,老洪是我的人,他不會走仕途這一條路的。」
  唐時方纔的確是擔心會影響到洪鐘,不過既然趙縉都這麼說了,他也就不再拒絕。
  「以後上學就別來回跑了,直接住在這裡,東西我都放在你房間裡了,用完了就寫信給我,我讓人給你置辦。」
  唐時鼻子有點酸,他低垂睫毛,道:「你在京都才要注意呢。你這個衛指揮使看著威風,可不知道多少人惦記著你的命呢。」
  趙縉笑了起來,「看來你還瞭解過?」
  「我問老師的。」
  「聽完之後,不會討厭我麼?」
  唐時搖搖頭,「在其位謀其政,你們本身處於對立面,無關對錯。」
  趙縉忍不住捏了捏唐時的手,笑得愈加溫柔。
  「唐時,倘若日後袁先生反對我們,你待如何?」
  他問的時候雖然表現得隨意,可唐時卻聽出了他的緊張與忐忑。
  唐時認真地凝視著他,「趙縉,與誰一起是我自己的事情,我沒有殺人放火,那麼又與他人何干?」
  趙縉情不自禁抱住了他,「唐時……」
  「小弟,你們這是在……」院外忽然傳來唐月的疑惑聲。
  兩人方才只專注對方,俱忽視了周圍的動靜,這才沒發現唐月不知何時站在了院外。
  兩人淡定地看了她一眼,緩緩鬆開對方。
  「姐,你們看好了?」唐時根本就沒打算解釋。
  唐月目光在兩人之間轉悠了一會兒,才道:「嗯,差不多了,小弟可找著了如意的?」
  唐時點點頭,「就這間。」
  「小叔!小叔!」唐頌興奮地跑了過來,「房子好大!我們以後能住在這裡麼?」
  「你們要是喜歡就能住。」
  唐頌頓時歡呼一聲,跟在後邊的唐家人臉上俱露出喜悅之情。
  「趙大郎啊,你幫忙找的宅子實在是好,唉,真不知道要咋感謝你。」唐慶感歎著說道。
  趙縉看了唐時一眼,對唐慶道:「唐大伯,這是我應該做的。」


第69章 離別
  轉眼就到了趙縉離開唐家村的前一日, 晚上的時候, 唐時又鑽到趙縉的被窩裡,臉上寫滿不爽。
  趙縉哭笑不得,揉揉他的腦門兒, 「我會經常給你寫信的。」
  唐時悶在被子裡, 道:「我忙得很, 沒事時間給你回信。」
  趙縉不說話了。
  唐時覺得氣氛有點不對勁, 便探出腦袋瞅向趙縉,就見他臉上眼裡寫滿了委屈。
  「我跟你說著玩兒的, 你別難過了。」唐時心有不忍。
  趙縉這才笑起來,「嗯, 不難過。」他沉默了一下,又道,「我走後你就搬到城裡吧。」
  唐家其他人還需要在秋收之後才搬去新宅, 唐時便想著先帶唐風他們去新宅子裡邊住,適應適應城裡邊的生活。
  唐家人卻不放心, 都是幾個孩子, 沒有大人在身邊照顧, 哪裡能行?不過想到住在城裡確實對唐時而言方便, 對幾個孩子來說也比較好,所以唐家人就決定讓劉氏和唐月也先過去照顧唐風他們,高氏和方氏則留在家裡照顧三個男人。
  「嗯,我明天就和阿娘他們去城裡。」
  「老洪就住在你們隔壁,有什麼事就找他。」
  「那你怎麼辦?」洪鐘畢竟是趙縉的得力助手, 趙縉去了京都身邊沒有可用之人怎麼辦?
  「沒事,當年趙家還有親兵,你不用擔心我。」趙縉心裡熨帖,覺得暗潮湧動的京都似乎也沒什麼可怕的了。
  唐時抓起他的胳膊,捋起他的衣袖,指著他手臂上交錯駁雜的疤痕,「那這些怎麼解釋?」
  趙縉歎了口氣,「之前幾王爭鬥,自然危險,如今新皇即將登基,我又是指揮使,沒人敢輕易動我的。」
  唐時搖搖頭,「你知不知道現在在我眼中,你是什麼?」
  趙縉疑惑望他。
  「在我眼裡,你現在就是一個誘人的活靶子,你得罪那麼多人,暗地裡肯定有很多人想要你的命,而且皇帝大多多疑,你這個權力極大的指揮使說不得還會引起皇帝的猜忌……」
  趙縉無奈,「你這個小腦袋瓜裡哪來的這麼多想法?你只要種花喝茶就行了,這些事情不該你來思慮,知道麼?」
  唐時伸手摸摸他的疤痕,「能告訴我,這些傷都是怎麼來的麼?」
  趙縉笑了一下,「都過去了,沒什麼好說的,快睡吧。」他說著在唐時額頭上親了一下。
  唐時只好不再問了。
  第二天一早,洪鐘就為趙縉和趙續牽來兩匹馬,都是棗紅色的。
  唐家人知道趙家兄妹今天就要離開唐家村,便都過來送兩人。
  趙續在這裡生活了一年,已經有了感情,更何況,她是真的不願再回到京都那個牢籠般的地方。
  唐雅上前幾步,來到紅著眼睛的趙續面前,將手中的一個布包遞給她,「趙姐姐,這裡面是我自己縫的披肩,送給你。」
  趙續很是感動,她伸手接過來,蹲下身來,摸摸唐雅的臉蛋,「小雅妹妹,謝謝你,以後有機會到京都來,姐姐帶你去玩。」
  唐雅重重地點點頭。
  唐風、唐頌、李紹三人則對趙縉隆重地行了一個弟子禮,趙縉將他們扶起來就看到唐時在一邊笑。
  這肯定是唐小時出的主意。趙縉在唐家人的目光下擁抱了一下唐時,「石頭弟弟,我們有緣再見。」他的氣息灑落在唐時耳際,唐時的耳朵慢慢紅了起來。
  「趙兄弟,路上小心啊。」唐年和唐季俱道。
  趙縉朝他們點點頭,與趙續一起跨上馬背,與他們鄭重道別後看向唐時。
  唐時道:「別看了,賣花的另一半錢我給你存著,等你有時間回來找我拿就行了。」
  趙縉哭笑不得,只道了句「保重」便策馬前去,身影漸漸消失在唐家人眼中。
  趙家兄妹的離開沒有給唐家村帶來什麼變化,反倒是唐家在縣城買了一座宅子的消息不知怎麼的就傳開了,在唐家村掀起了波瀾。
  在這些土生土長的鄉下人眼中,只有有錢人才能住得起縣城,如果說唐家真的在縣城買了一座大宅子,那說不定唐家真的悶聲發大財了!
  唐慶和兩個兒子每次去地裡幹活都會有人過來旁敲側擊想要證實消息的真實性,還有人會酸兩句,說什麼既然都買得起大宅子了作甚還要來地裡幹活?平白佔了良田。
  這些話唐慶他們聽聽就算了,心裡邊也沒在意,可哪知道後邊又傳出來他們是因為攀了趙家的高枝兒,這才得到了這麼多錢。
  說什麼的都有,但不管怎麼說,唐家村其他人倒不敢當著唐家人的面兒說,唐慶向來淳厚,反正幾個孩子都搬去了縣城,他們幾個大男人也不放在心上。
  自從唐時搬到縣城裡邊後,陳鴻就經常來找唐時玩,可每次都玩不起來,因為衛琮也會跟著他一起過來找唐時,而衛琮這個人除了讀書就是寫字,唐時恰好想要學習衛琮身上的學習精神,便經常忽略了他的小師侄。
  陳鴻不幹了,明明唐時應該跟自己最要好的,可現在卻被衛琮搶走了,他很不開心。
  唐時通過與衛琮的交流,漸漸覺得這個少年的確不凡,能夠這麼專注並熱愛著一件事情,而且不為名利,只是為了追求一種精神上的嚮往,能夠做到的人少之又少,唐時深感欽佩。
  可在衛琮眼裡,他能夠認識唐時實在是一種幸運。他自小讀書出眾,身邊基本上沒有可以與他比肩的同齡學子,大人們事情又多,他也沒有可以交流之人,常常覺得知音難覓,可現在唐時出現了。他讀過的書唐時都讀過,他沒讀過的書唐時也讀過,而且他發現唐時的很多想法都和自己不謀而合,這一點讓他極為興奮。
  衛琮整日沉浸在自己的書海中還有一個更重要的原因就是他發覺自己的很多想法與夫子、與祖父父親、與書本中並不一樣。可他從來不敢說出來,他知道一旦自己提出自己的觀點就一定會受到他們的責罵。
  可唐時畢竟與自己同齡,同他說一說沒什麼關係,他也沒打算唐時同意自己的想法,可令他驚喜的是,唐時竟然能夠理解自己,並且能夠對於自己一些還未成形的思想進行闡述,簡直是說出了他的心聲!
  衛琮尋找到了這麼一個學友,實在覺得這是人生一大快事,自然是一有時間就往唐時這兒跑。
  而且,唐時這裡很安靜,唐時還會在院子裡種上各種花卉,衛琮有時候見花可愛,還會抒發詩情,極為愜意。
  唐時和衛琮待久了,心境也漸漸變得寧靜,這一點,袁鏞從他的文章中看出來了,把唐時誇了一頓。
  唐時這麼努力,作為小夥伴的陳鴻也不想被唐時看扁,便暗自發憤,陳漸歸等人看在眼裡,心裡都很欣慰。
  這樣的日子過得很快,轉眼就到了七月初。
  這日,唐時正與衛琮一起在院中教授唐風他們讀書,洪鐘過來找他了。
  衛琮認識洪鐘,但也僅以為洪鐘是唐時的鄰居而已,見到他來了,便對唐時道:「你先去忙,我在這裡就行了。」
  唐時點點頭便出了院子,「洪大哥,是有什麼事麼?」
  洪鐘憨厚笑道:「喏,這是從京都過來的賞賜,你那盆金帶圍很受歡迎。」他說著將手中的錦盒遞給唐時。
  唐時接過來,「那小金現在在什麼地方?」
  洪鐘故意不答,反而從懷裡掏出一封書信,「看了信你就知道了。」
  唐時眼睛一亮,將信拿過來,「他在京都如何了?」
  洪鐘笑了笑,「公子都寫在裡邊了。」
  「行,謝謝洪大哥。」送走了洪鐘,唐時抱著錦盒和信回了院子,在唐風幾人詫異的目光中回了屋子並關上了門。
  他先將信打開,熟悉的字跡瞬間落入眼簾,信有好幾頁,他一個字一個字地在心裡讀著。
  信的大意是這樣的:唐小時你有沒有照顧好自己?有沒有遇到什麼困難?我在京都很好,不用擔心。你的那盆金帶圍成了京都的花魁,不過皇帝將它賜給了我,你以後還可以見到它,我會照顧好它的。阿續很想念你們,讓我替她向你們問好。還有,我也很想你。
  當然,趙縉的用語是很有文采的,唐時讀完之後,心裡高興,可嘴上還是忍不住罵了一句:「真肉麻。」說完之後,嘴角還是忍不住朝上翹了翹。
  看完了信,他又打開了錦盒,只見錦盒裡邊靜靜躺著五顆大的銀元寶,總共五百兩。
  京都不愧是京都,果然大手筆,直接是青平府的十倍。
  「唐時,你在裡邊幹嘛呢?」做完功課的陳鴻又跑過來找他,「我有個好消息要告訴你!」
  唐時將錦盒關上,打開門,「什麼好消息?」
  陳鴻小臉上滿是興奮之情,「我爹陞官了!」


第70章 商議
  青平府的原知府被衛指揮司的人帶走了, 那這個空缺肯定是需要人去填補的。恰好陳漸歸就得到了這次機會。
  唐時也為此高興, 「那要恭喜師兄了。」
  陳鴻點點頭,「我爹讓我喊你晚上去我家吃飯。」
  「好,我過一會兒就去。」
  陳鴻心裡邊高興, 看到院中的衛琮也覺得他沒以前那麼不順眼了, 還朝他露出了一個笑容。
  陳鴻對他笑還是對他哭在衛琮眼裡其實沒有多大區別, 所以他還是像以前那樣只淡淡地看了陳鴻一眼。
  陳鴻頓時就不爽快了, 憑什麼我都對你笑了你還黑著一張臉?這就太過分了!
  「衛琮,你那是什麼表情?」他衝到衛琮面前繃著一張小臉問道。
  衛琮瞅著他:「我這是什麼表情?」
  「哼!真不知道唐小時看上你哪一點了!」他扭過頭看向一旁的唐時, 「唐小時,這麼無趣的人你也受得了?」
  唐時笑了笑, 「我覺得挺好啊。」
  陳鴻尋不到盟友,就連有過命交情的唐時都不幫自己,瞬間覺得委屈極了。
  「陳鴻, 」唐時見他眼眶紅紅的,心想這小少爺心理有點脆弱, 他還是安慰一下為好, 「你也知道, 我不會武功, 所以只能一門心思放在讀書上了,我以後也就靠這過活了,你不一樣,你有學武天賦,以後說不定還能成為大俠呢, 你說是不是?」
  陳鴻雖然覺得這話很對,可是這跟他們討論的問題有什麼聯繫麼?
  「所以,身為我的好朋友,你是不是應該支持我的一切決定,為我兩肋插刀?」
  陳鴻點點頭。
  「我也不可能真的讓你兩肋插刀,不過,你肯定是要支持我讀書的吧?不管你喜不喜歡衛琮,可他的確是你們書院讀書最厲害的人,對不對?所謂近朱者赤,我這是要向他學習啊。」
  陳鴻看著唐時真誠而忐忑的眼神,頓時就覺得自己有些無理取鬧了。對,唐時是自己的朋友,自己應該支持唐時的理想!
  「唐小時,我以後再也不會打擾你跟衛琮看書了。雖然我讀書比不上你們,可我會武功,以後我就可以保護你了!」他說完看了看低頭看書的衛琮,「他我也就順帶保護一下。」
  唐時忍著笑拍了拍陳鴻的肩膀,「陳鴻,謝謝你。」
  心思單純的陳鴻被唐時忽悠走了之後,衛琮忽然抬起頭問唐時:「你真的敢讓他保護你?」
  唐時笑了笑,「總得給他個奔頭吧?」
  衛琮將目光投向陳鴻離開的地方,也不知在想些什麼。
  第二天,洪鐘又來找唐時了。
  因為金帶圍所帶來的影響,耿才梁在縣城的愛花人士心目中的地位可不一樣了,許多人都向他打聽這養花的是何人,並且想要從這位大匠手中買花。
  耿才梁將此事告知了洪鐘,洪鐘就過來詢問唐時的意見。
  唐時的確是想要憑借小金闖出名聲,不過,他也不能隨隨便便就把自己精心養護的花賣給別人。
  「想要買花的都有哪些人?」唐時邊給院中的花兒們澆水便問道。
  「都是一些和耿兄交好的財主,還有一些官員或學者,其中還有鄭老爺子。」
  唐時瞅了他一眼,「打聽這些人誰真的愛花不難吧?」他可不想花兒們被買回去卻遭受冷落或者虐待。
  洪鐘「嘿嘿」一笑,「我明白小公子的意思了。不過小公子對這個價碼可有想法?」
  唐時想了想,「這樣,對於有能力吟詩作賦之人,只要他們能夠留下一篇佳作,便可換取他們想要的花,其他的,價碼你們看著辦。」
  洪鐘心想:這看著辦是幾個意思啊?不過他也沒多問,只點了點頭。
  「對了,」唐時放下花壺,朝屋裡走去,「我還有件事需要你幫忙。」
  洪鐘應了一聲,就在院中等待。
  不過一會兒,唐時出了屋子,手裡還捧著一個小木匣子,遞到洪鐘面前。
  「這裡邊是四百兩,其中三百兩你幫我去在縣城周邊買地,剩下的一百兩,你幫我去牙行買幾個人,買完之後,讓丁發三個教教他們。」
  「是要男人還是要女人?」
  唐時想養花需要溫柔和細心,也不是什麼體力活,便道:「對半分吧。」
  洪鐘明白了。
  「不過,麥子現在正值收穫的時候,買人的事先放一放,讓丁發他們去幫忙割麥子。」
  洪鐘點點頭,「好的,小公子。」
  唐時看著眼前面貌憨厚的洪鐘,笑了笑,「謝謝你,洪大哥。」
  洪鐘撓了撓頭,「小公子說的哪裡話?我這不是應該做的麼?」
  唐時心想:要是你知道我把你們家公子勾搭到手了,也不知道還會不會這樣?
  到了陳漸歸上任青平府知府的時候,袁鏞恰好也要告辭去往京都了。
  他臨走時還是有些放心不下唐時,囑托陳漸歸一定要多加關照。陳漸歸當知府忙得很,或許無暇照顧,可孟箴有那個時間和心思。
  青平府離南封縣不遠,孟箴他們還是有能力照顧一二的。雖然唐時並不需要,可師兄師嫂的好意他還是心領了。
  有了丁發三個人的參與,唐家的麥子很快就收割好了,今年豐收,唐慶素來沉悶的臉上也不禁露出了笑意。
  麥子收完了,他們便一道來縣城裡。
  劉氏見到他們很是高興。她這些日子待在縣城裡邊一點兒也不習慣,身邊除了唐月也沒其他可說得上話的人,而唐月經常外出,她就更說不了幾句話,連宅子都不常出了。現在好了,一家人都過來了,這才熱鬧嘛。她一高興,便準備了一大桌子好菜。
  吃飯的時候,唐慶沉思半晌提出了一個問題。
  「老大,老二,石頭,我們搬到縣城裡來,這地可咋種啊?」
  唐時嚥下一口飯,說道:「阿爹,你們以後不用種地了。」他說著從懷裡掏出一些地契,遞給唐慶。
  吃飯前他就知道自家老爹會有這個疑問,他就準備好了地契。唐慶種了大半輩子的田了,如今年紀也大了,唐時賺了銀子自然不會再讓他去種地,他也該享享清福了。
  唐慶顫抖著手,不可置信地看著這些地契,過了好一會兒才問道:「石頭,這些你都是從哪裡弄來的?」
  劉氏也問:「石頭,我在這這麼多天,我咋不知道你買了地啊?」
  唐時正經著臉,「阿爹,阿娘,大哥,二哥,實話跟你們說吧,小金還有幸見到了皇帝,皇帝把它賜給了一個大官,而我作為將小金撫養長大的人,自然會受到賞賜。我將一部分銀子都買了地,剩下的作為小風他們下個月入學的束脩費。」
  唐家一家人都不吃飯了,全部都在努力消化著唐時的話。
  最先回過神來的是唐月,她柔著嗓子問道:「小弟啊,能跟我們說說皇帝都賞了些什麼啊?」
  唐時瞅了她一眼,「五百兩銀子。」
  五百兩!唐家人剛緩過來就差點又被震暈了。他們本以為青平府獎勵的五十兩就已經夠多了,可沒想到皇帝更大方,一下子就給了五百兩!這,這是多少錢哪?他們種一輩子的地也種不出這麼多銀子吧?
  唐月的接受能力要高一些,不過她還是恍了恍神才繼續問道:「小弟買了多少地?」
  「好的壞的加一起大概六十畝。」
  唐慶捏著地契,依然有些不敢相信,「那石頭啊,這六十畝打算幹啥用呢?」
  「五十畝租給別人種,剩下的我種花,阿爹你看這樣行不行?」
  「行!行!就這麼辦!」唐慶心裡頭激動得不得了,「不過要不要留幾畝自己家種啊?」
  唐時理解唐慶的想法,種了一輩子的地,突然一下不種了總覺得發慌。
  「阿爹,你和大哥二哥以後也別種地了。」
  「可是不種地幹啥呀?」唐年覺得自己也只會種種莊稼,其他的也不會。
  「對啊,石頭,你看,我跟大哥都不識字兒,也不會做其他事情,阿爹年紀大了在家裡歇歇還行,可我跟大哥歇不住。」唐季也說道。
  唐時點點頭,「這個問題我也想過。大哥、二哥,你們還年輕,有些事情現在還來得及學,你們有沒有感興趣的事情?還有大嫂二嫂,你們有沒有想做的事情?」
  方氏眼睛一亮,「小叔,我還真有一個想法,不過……」
  唐時鼓勵地看著她,示意她繼續說下去。
  「小叔啊,我想呢,你不是養花麼?我看街上的脂粉鋪子生意還挺好,就想著,能不能開個鋪子呢?以前我都買不起,要是自己開個鋪子,就不用買啦。」她說完臉上還帶著少許的羞澀。
  方氏性格外向,的確適合做生意。不過,那些脂粉都是要有配方的。
  「二嫂,這做脂粉也需要秘方吧?」
  方氏笑了笑,「說起來,小叔大概不知道,我阿娘以前就是做這個的,只不過……所以我就學了點,做些簡單的不成問題。」
  「對啊,親家以前就是賣脂粉的,只可惜……」劉氏說到這裡就沒說了。
  唐時心想:原來他對老唐家知道的還不夠多呀。


第71章 想念
  方氏說要開脂粉鋪, 老唐家沒人反對。可這開脂粉鋪還得要租個鋪子, 鋪子最好不要太偏僻,還有前期的成本投入,這些都是需要錢的, 可這錢從哪拿呢?總不能還拿石頭賣花的錢吧?
  這事兒還是再緩緩吧, 先讓孩子們入學了再說。
  「大嫂有沒有什麼想做的事情?」唐時問道。
  高氏在唐家素來說話少做事多, 雖說存在感沒有那麼強烈, 但唐家缺了高氏還真的不行。
  劉氏年紀大了,能做的事情也少了, 方氏雖說也算得上勤勞,可她不夠細心體貼, 而高氏對於唐家裡裡外外的打理可以說是盡心盡力的。唐時對這個大嫂的觀感非常好,所以就想問問她的想法。
  高氏聞言,似乎有些驚訝, 驚訝過後微微笑著回道:「我就在家裡照顧爹娘和孩子們吧。」
  唐時見狀也沒有再問。
  「阿爹阿娘,我也不能天天吃閒飯吧?我也想找點事做。」唐月面上似乎有些不自在, 以一種忐忑的語氣說道。
  唐慶和劉氏心裡覺得有點欣慰了, 劉氏贊同道:「找點事情做也好, 你有啥想法跟我們講講。」
  唐月看向唐時, 秀美白皙的面容露出一絲笑意,「小弟白天這麼忙,以後還要上學堂,我想著這麼多花也照顧不過來,就想幫幫小弟, 反正我閒著也是閒著。」
  唐家人點點頭,的確如此,是該幫幫忙,不過唐年和唐季兩人都是莊稼漢子,手腳粗魯,照顧不來,唐月一個婦人家,想必不會弄壞了花。
  不過,這件事情還得唐時自己同意,其他人沒有發言權。
  唐時咬了一口肉,嚼吧嚼吧嚥下去之後,也對唐月露出了一個笑容,乖巧而無害,「好啊,不過現在我那十畝地還沒開始種花,等種了之後,姐姐就搬到地旁邊住著,要時刻看顧著花,不能有任何閃失,否則就要虧大了。」
  「什麼?搬到地旁邊住?」唐月疑惑道。
  唐時點點頭,「對啊,大哥二哥可以在邊上建個屋子,姐姐住那裡就行了。你也知道,這些花都很金貴,大意不得。」
  「阿月,這可不行,你一個人住在那裡多不安全?你就在城裡找點活幹也行。」唐慶建議道。
  「十畝花地,小弟想必也管不過來,肯定會僱傭人過來照顧的吧?等花成熟了,還要進行販賣,那些外人用著也不放心,我可以去看管他們,小弟你看成不成?」唐月還是想要爭取。
  她本以為唐時肯定還會拒絕自己,哪知道唐時竟然答應了下來,「姐姐說得沒錯,是應該這樣,到時候那些賣花的錢可不能被人吞了去,你去管著正好。」
  唐月臉上頓時出現了喜色,「小弟啊,你放心,我以前也養過花的,算得上有經驗了,肯定會照顧好它們的。」
  唐時點點頭,「行,到時候我們在附近租個宅子,你就和那些僱傭過來的人住在一起,看著他們,可不能讓他們偷奸耍滑了。」
  唐月笑得柔美,「那是一定的,自家的銀子哪能讓外面的人貪了去?」
  一邊默默吃飯的李紹看著他娘面上的笑容,眼神黯了黯。
  唐時吃飽了,跟其他人打了招呼,便回了自己的屋子。
  唐家人吃完了,高氏和方氏收拾碗筷,唐月心情愉悅地向自己的院子走去。她剛進了院子,就聽身後傳來李紹的聲音:「娘,你是真心想要幫助小舅舅的麼?」
  唐月正沉浸在自己的思緒中,被突然出聲的李紹嚇了一跳,她關上院門,輕斥道:「你這是什麼話?」
  李紹黑沉沉的眸子看著她,「娘,請您回答我的問題。」
  唐月輕蹙眉頭,「李紹,你什麼意思?難道我就不能幫助你小舅舅了?你上次說的話我回來仔細想了想,以前的確是娘做得不對,娘現在想要給家裡幫幫忙還有錯了?」
  李紹沉默了。
  唐月看著他,歎了一口氣,「紹兒,以前的確是娘忽略了你,娘現在想要改正,你就不能給娘一個機會麼?如今我們娘兒倆相依為命,雖然現在住在你外公家,可你外公也不可能養我們一輩子,娘等你長大還有好多年呢,娘也想在這個家裡幫幫忙,你就把娘想得這般壞?」
  李紹「嗯」了一聲,「我知道了。不過那些花對小舅舅很重要,您可一定要小心。」
  唐月心裡不忿自己肚子裡出來的兒子竟然跟別人那麼親,卻對自己視若無睹,但她沒有表現出來,只道:「娘還用你這個小孩子教?你回去吧,娘想休息了。」
  李紹轉過身走了幾步,忽然又停下了,轉過頭來問:「娘,既然您想要做點什麼,那為什麼不願意幫大舅母和二舅母做些事情呢?」
  唐月頓時無話可說。
  李紹看了她一眼,轉首踏步離開了院子。
  這邊發生的事情唐家人不知道,劉氏和唐慶回了主屋後,唐慶抽著煙,對劉氏說道:「老太婆啊,等過些日子我們在城裡定下來之後,你就找人給阿月相看相看,她才二十六,以後日子還長著哪,總不能一直一個人吧?」
  劉氏邊鋪被子邊說道:「這還用你提醒我?我在她跟李遠那雜碎和離後就已經注意上了,可你也知道阿月那個性子,想給她找個靠譜的,能安安穩穩過日子的,你說她能同意麼?哦,就李遠那樣的才叫好看?可好看頂什麼用?要我說,阿月就應該找個會過日子疼人的。就說村裡的那個柱子,以前不也對阿月有意思來著,長得也不差,就是粗了點,不是個讀書人,阿月看不上人家,可現在呢?人日子過得好著呢。」
  唐慶歎了口氣,「還不是從小給你慣的。」
  劉氏聞言,將手中的被子一扔,「你這還怪我了?你就沒慣著?不是我這個當娘的說,阿月就是心氣兒高。」
  唐慶收起煙,「好了,不說了,歇息吧。」
  劉氏嘀嘀咕咕,「是你說要給阿月相看人家的,她看不上我能咋辦?」
  「那就慢慢來,紹兒還小,就讓阿月多陪他兩年。」
  主屋的燈滅了,唐慶和劉氏年紀大了,一天下來也累了,很快就睡著了。
  李紹離開唐月的屋子後徑直來到了唐時的院子裡,見到唐時正躺在院中的籐椅上看書。
  「小舅舅。」
  唐時用下巴點了點他面前的竹椅,「坐下來再說。」
  李紹依言坐下,兩隻手絞了絞,「小舅舅,趙叔離開了,我們以後還繼續練武麼?」
  唐時沒想到李紹最開始問的竟然是這個問題。
  「你想要學武麼?」他將書放在自己的肚子上,問道。
  李紹點點頭,「我想。」
  唐時笑了笑,「行,那從明天起,我來教你。」
  李紹聞言驚訝地瞪大了眼睛,似乎想問什麼,可最終也沒問。
  「還有什麼事兒麼?」
  「小舅舅,趙叔是去京都做大官去了麼?」
  這小子,怎麼盡問趙縉?他都避免想起趙縉了,可這小子還偏偏在自己面前提起趙縉,這不是非要自己晚上睡不著覺麼?這個地方、又沒有電話,連說個話都不行,只能幹想。
  「對,做大官。」唐時無奈道。
  「那他以後還回來不?」
  「你問我,我又如何知曉?」唐時從籐椅上坐起來,「行了,你來找我就是問你趙叔的事情?」
  李紹抿了抿唇,想了想,還是說道:「小舅舅,你當真要讓我娘去管理花田?」
  唐時瞅著他,「怎麼?你有意見?」
  李紹搖搖頭,「不是,只是……」
  「小叔!小叔!」唐頌突然跑進唐時的院子,蹦跳著湊到唐時身邊,「我晚上跟你睡好不好?」
  唐時搖頭,「不好,一人一間屋子,你睡你的,我睡我的。」這小子自從搬進來之後,天天纏著自己要一塊睡,到現在還沒放棄,也不知道他是在圖什麼。不過唐家孩子中也就唐頌天天無憂無慮了,挺好的,有孩子的樣子。
  「小叔,你就答應我這一次吧。」唐頌哭喪著小臉,搖了搖唐時的胳臂。
  「不好,想跟別人睡就找你小風哥去,我哪有精力陪你玩啊?」
  唐頌見自己再次失敗,小臉都垮掉了,他是真的想跟小叔一塊兒睡嘛,小叔為什麼就是不答應呢?明明以前就一起的,他現在一個人睡真的很不習慣。
  「小舅舅,那我先回去了。」李紹站起身說道。
  唐時點點頭,「早點休息,順便幫我將這個小兔崽子拎回去。」
  李紹看了一眼唐頌,「別打擾小舅舅了,走吧。」
  唐頌素來有些怵他,被他這麼一看,膽兒就小了,而且唐時又堅決不同意,他只好聽話地跟在李紹身後。
  兩小回去後,唐時回屋躺下。
  被子是趙縉準備的,枕頭是趙縉準備的,這個屋子裡的一切都是趙縉為他準備的,就連如今他身上穿的絲質中衣也是。這個屋子裡到處都充滿了趙縉的味道。
  趙縉這混蛋一定是故意的!
  唐時心裡忿忿,可同時又有些酸澀與甜蜜,他拿起脖子上帶著的紅玉,眼睛注視著它,嘴角情不自禁往上翹了翹。


第72章 買人
  京都衛指揮司。
  指揮僉事羅稹從詔獄出來後直接去了指揮使辦公的地方, 見到趙縉, 恭敬行了一禮,「啟稟指揮使大人,犯人並不招供。」
  趙縉合上一本冊子, 笑了笑, 「方法都用盡了?」
  羅稹頷首道:「都用盡了, 就是不肯說。」
  趙縉起身, 「還挺硬氣的。」他出了屋子向詔獄的方向走去,「我來看看這個林知府到底隱藏了什麼。」
  常言道, 詔獄是存於人間的地獄,衛指揮司的詔獄是最為血腥陰暗的地方, 這裡滋生著人內心中最為骯髒的東西,只要進了這裡,活著出來的可能性微乎其微。而裡邊刑訊的人則是閻王身邊的小鬼, 渾身都散發著陰腐與血腥,隔著老遠都能聞到。這裡的刑訊只有想不到, 沒有做不到。
  進了詔獄, 一股濃烈的血氣湧來, 趙縉面色如常地向裡邊走過去, 至一個牢房前站停住,目光落在被綁在十字架上的人。
  獄卒看到他,連忙行了一禮,「見過指揮使大人。」
  牢房裡滿是令人作嘔的味道,血腥味中海摻雜著其他特殊的氣味, 趙縉緩步行至林知府面前,笑得溫和,「林知府?」
  林附耀其實已經意識不清了,他即便是聽到了趙縉的聲音也沒辦法應答,更何況他根本不願意搭理衛指揮司的人。
  「林知府,你的兒子還等著你救,你捨得讓他一輩子待在牢裡?」
  林附耀還是沒吭一聲。
  趙縉吩咐羅稹,「請大夫來為林知府診治,另外,替林知府準備一間屋子,好好伺候。」
  羅稹一愣,雖然不明白趙縉這樣的用意是什麼,但他還是聽從吩咐,著人將林附耀從十字架上解開。
  林附耀全身上下沒有一處好肉,血淋淋的,兩位指揮郎將他架住,血液瞬間就滲透進了他們的袍服裡面。
  「指揮使大人,您這麼做是何用意?」
  趙縉離開詔獄,對羅稹道:「你跟了我這麼多年,要是不明白就自己琢磨去。」
  處理完公務,趙縉回到府邸,卸下一身官服,換上輕便衣裳,「阿續,今日可出去了?」
  趙續一臉嫌棄,「是有人給我下了帖子邀請我,可我不想去。你也知道我懶得看她們在那邊裝模作樣,一個個眼裡邊除了男人就沒有其他事情了,有什麼意思?我還不如自己在家練練武。」
  趙縉失笑,「可京都裡面的夫人們還就看中她們那樣的,你就說說,有哪家敢娶你過門?」
  趙續不滿了,「憑什麼要我嫁?入贅不也可以?」
  趙縉歎了一口氣,「行,你說什麼都行,只要有人願意入贅。」他說完轉念一想,入贅也不失為一個好辦法,不過,「願意入贅的男人也是靠不住的吧?」
  趙續詫異,「我靠得住不就行了?」
  趙縉愣住了,而後道:「你說得也對。」
  「哥,京都真的很無趣啊,還不如唐家村好玩,你就說說,這京都像小雅這般年紀的小姑娘們一個個精著呢,還是小雅可愛。」
  「不是我不讓你回去,你也明白如今的情勢,我實在不放心你路上的安危。」
  趙續苦著臉,「哥,我明白,就是我們回京都的路上都遭遇過幾次伏擊呢,他們殺不掉你,自然會拿我出氣。」
  「阿續,再等等,事情總有結束的一天。」趙縉來到院中的金帶圍面前,伸手觸了觸,「總會有那麼一天的。」
  南封縣。
  自打唐時甩出一疊地契將唐家人震暈之後,唐家人回過神來,這心裡邊的底氣也就更足了。
  唐時跟唐老爹、唐大哥、唐二哥商量之後,打算將五十畝地用三分租租給別人種,唐老爹則從前線退下來,坐在家裡享清福。
  唐大哥和唐二哥不是做生意的料,也沒想過做生意,一時間也不知道該做些什麼。
  唐時見兩人茫然無措的模樣,不禁道:「大哥、二哥,這月底不是要開始種植豆子麼?你們要不要去集市看看種子?」唐家本來就留了豆種,可如今地變多了,豆種也不夠了,肯定是要重新購買的。
  「對!對!我們這就去看看。」唐年和唐季連連點頭,臉上都帶著喜意,他們終於有事可做了。
  「回來的時候帶點桃酥,小頌喜歡吃。」唐時在他們身後囑托了一句,兩人老遠應了一聲。
  唐時正打算轉身回屋就聽見洪鐘在喊他。
  「洪大哥?」他將洪鐘帶回自己的院子。
  洪鐘將手中的信交給他,「公子又來信了。還有,唐家村後山的花都賣得差不多了,耿兄問我還有沒有,想要買花的人太多了。」
  唐時接過信,「你就跟他說暫時沒了,等到九月份吧。」他想了想,「還有,我們現在不需要賣得越多越好,我們需要的是口碑,九月份不是還有一次賞花會麼?」
  洪鐘明白了。
  「小公子,這是賣花的銀子,我給換成銀票,都放在這裡了。」他拿出一個小匣子,遞給唐時。
  唐時接過放到桌上,「就沒人留下墨寶?」
  洪鐘嘿嘿一笑,「有是有,不過不多,都在耿兄那裡放著,這個總是要給他們面子,展示幾日再拿過來給你過目。其中還有一幅是鄭老的。」
  唐時眉頭微動,「鄭老看中了哪一盆?」
  「是那盆建蘭。」
  唐時頷首,「洪大哥,可去牙行瞧了人?」
  洪鐘搖搖頭,「正打算去,小公子可有另外囑托的?」
  唐時想了想,道:「你等等,吃完午飯我跟你一塊兒去。」
  「好咧。那我就先回去了。」
  唐時在洪鐘走後就打開了信,信上面就寫了一些瑣事以及有些肉麻的話,可即便如此,唐時也看得津津有味。
  他反覆看了幾遍過後,將信小心地放在一個匣子裡,與之前的那封放在一起,接著就開始寫起了回信。
  等用完午膳休息了一會兒過後,唐時換了一身他以前在鄉下穿過的粗布麻衣,出門去找洪鐘。
  洪鐘見他穿成這個樣子,也是無奈,「小公子,為何穿成這樣?」
  唐時邊吃著唐年唐季帶回來的桃酥,邊說道:「你是買人的,我充其量只是個小廝,能穿成啥樣?」
  洪鐘點點頭,好吧,既然小公子只是去看看不說話,他就隨小公子去了。
  牙行裡的人也是看人的,被販賣的奴僕是分三六九等的,買主穿得差了,他們也不會介紹好的奴僕。
  兩人到了牙行後,牙人見洪鐘氣勢煞人,連忙露出微笑,「這位老爺有什麼需求儘管吩咐。」
  「買人。」
  牙人笑得都看不見眼珠子了,「老爺有沒有什麼喜好或者要求?」
  「年輕伶俐點的。」
  「約摸要幾人?需要男人還是婦人?」
  「男女各半,十人左右。」洪鐘粗著嗓子說道。
  這可是一筆不小的買賣!牙人臉上的笑容更盛,他連忙伸手邀請洪鐘入內挑選,洪鐘威武地跟著他,唐時微微低著頭跟在洪鐘身後,那牙人根本就沒注意到他。
  三人行至一院子裡,院子裡一排人低著頭站在那裡,儼然是在等待命運的安排。
  唐時迅速地瞧了一圈,然後又低下頭來。
  「這位老爺,您看看可有看中的,這些可都是經過調教的,有的以前還給貴人們做過事,這伺候人的活做得可順手了,保管您舒舒服服的。」
  「都有些什麼一技之長?」
  牙人指著他們,語氣有些沖,「老爺問話呢,一個一個來,都說說自己最拿手的活兒。」
  「小人會做豆腐。」
  「小人會攤燒餅。」
  「小人會……會打獵。」
  「小人會游水,游得可厲害了。」
  「小人做過賬房。」
  「小人什麼也不會。」
  ……
  一路說下來,真是花樣百出,唐時觀察了幾位,朝洪鐘做了做手勢。
  洪鐘領悟到他的意思,直接伸手指道:「他,他,她,她,……」一連說了八個人,「就他們了。」
  牙人笑成了一朵花,「好咧!老爺稍等,我將他們的賣身契拿過來,順便算算價錢。」
  過了一會兒,牙人小跑著回來了,將八張賣身契攥在手裡邊,氣喘吁吁道:「這位老爺,男的一人六兩,女的一人五兩,總共四十六兩銀子,您看您是現在就付銀子麼?」
  洪鐘掏出一小袋銀子,「正好四十六兩,不用找了。」
  牙人連忙接過來,然後將賣身契遞給洪鐘,「老爺,這些您收好。歡迎再來。」
  洪鐘收好賣身契,對著那八個人道:「都跟我走吧。」
  那八個人全都低著頭跟在洪鐘身後,神情略微有些激動,但一句話也不敢多說。
  洪鐘領著八個人走在熱鬧的街市上,唐時墜在他們後邊,悠閒地左瞅瞅、右看看,看到一個吹糖人兒的小攤,便打算買幾個回去給唐頌他們吃。
  「小公子,買根嘗嘗看,很甜的。」攤主是個老人家,邊吹邊對唐時說道。
  唐時問:「一個多少錢?」
  「兩文錢。」
  唐時數了十個銅板遞給他,「我要拿五個。」他挑了不同形狀的糖人,四個拿在手裡,剩下一個就自己吃了起來。
  邊走邊舔著,他的視野中突然就出現了一個熟人。
  那不是唐月麼?她身邊的那個女人又是誰?


第73章 瑣事
  唐月沒有看到唐時, 她兀自與身旁的女人說笑。那個女人模樣不太好看, 但穿著算得上講究,眉眼間透著一股子精明。
  洪鐘走著走著發現唐時不見了,立刻轉過身去尋他, 就見他手裡攥著四個糖人, 嘴裡還舔著一個, 他心裡不禁想, 雖然唐小公子本領大,可這心性卻還像個小孩子。
  他正欲招呼唐時, 就見唐時示意他不要出聲。洪鐘立刻就明白了,循著唐時的視線看過去, 就看到了唐月和她身邊的女人。
  他讓八名奴僕待在原地,自己則來到唐時身邊,悄聲道:「小公子, 那是林家的小姐,也就是唐振的妻子。」
  唐時蹙起眉頭, 她倆怎麼搞到一起了?精神力探到兩人身旁, 她們的對話立刻傳至唐時耳中。
  可女人間的話題說來說去就那些事情, 他聽了一會兒也沒發現什麼異樣, 便收回精神力,繼續舔著他的糖人,向家走去。
  因為買了八個奴僕,唐時如今也不打算告訴唐家人,便先回了洪鐘的家。
  洪鐘領著八個人回家自然引起了其他人的注意, 不過畢竟都是見過世面的城裡人,在他們眼中,買奴僕是最正常不過的一件事情。
  洪鐘關上院門,糙臉虎起來,讓八個人站成一排,粗著嗓子吼了一聲:「都把腰給我挺起來!」
  唐時忍住笑,洪鐘這是將軍隊裡面的規矩拿過來了,不過也好,他要的是能幹活的人,而不是奴顏婢膝的人。
  八人被洪鐘的一嗓子驚嚇到了,立馬挺直了腰背,可眼睛還是不敢直視洪鐘,不是飄向其他地方就是低著腦袋。
  「都抬起頭來!看著我!」
  八人身體同時一震,俱瞪著眼睛看著洪鐘,洪鐘從懷裡掏出八張賣身契,在他們的注視下遞給唐時,說道:「要記住,是小公子買下的你們,小公子心善,不會苛待你們,但你們可不能順著桿子往上爬,該做事的時候就要做事,不該看的別看,不該問的別問,現在有什麼想說的,一次說完!」
  不得不說,有時候軍隊出身的漢子身上就是有一股精氣神,而這種精氣神又能夠感染到身邊的人,丁發他們就是三個實例,如今的丁發三人與以前那可是天壤之別。
  洪鐘話音剛落,就聽一個四十來歲的婦人問道:「老奴能不能知道,我們要做些什麼?」
  這個婦人面容滄桑,神情卻很堅毅,她長相溫婉,奇怪的是她的身上竟然還有一種說不清道不明的氣質,而且從她的談吐來看,應該是讀過書的。一個知書達理的女人竟然淪落成了奴隸,不得不說造化弄人。
  「做些什麼是要根據你們自身的條件進行安排,你先說說你會些什麼?」
  「不瞞老爺、小公子,老奴以前是在貴人家當差,只是貴人家落了難,老奴便輾轉流離到了這裡,要說伺候人的活老奴不在話下,可其他的事情就說不准了。」這位婦人語氣不急不緩,身上也無瑟縮之氣,能看出來她沒有說謊。
  唐時突然產生了一個想法,「我們家有位姑娘,你以後就跟著她。」
  婦人低首道謝。
  「你叫什麼名字?」
  「還請小少爺賜名。」
  「就用你原先的名字吧,你本來叫什麼?」
  「老奴原名張淑。」
  唐時點點頭,「就這個。」
  張淑再次道謝,本來平靜的面容略有激動之色。
  剩下的七名看起來都是老實人,也是能吃苦的,洪鐘敲打了幾句,最後說道:「明日我先將你們帶到一個地方,讓你們學學怎麼幹活,今晚就現在這裡住下。」
  奴僕的事情也解決了,剩下的就是撒播花種的事情,花種唐時已經買好了,等有時間就去。
  回了唐家過後,高氏和方氏又在院子裡縫製新衣,是給唐時幾人入學的時候穿的,用的布料正是趙縉送的那幾箱。
  小孩子長得太快,又得重新量尺寸,唐時被方氏叫過去又量了一次,方氏邊記尺寸邊說道:「小叔啊,這布料都不便宜吧,都從哪來的?」
  唐時也沒隱瞞,「趙大哥不是去了京都用不著了嗎?就送給我們家了。」
  方氏清秀的臉上露出笑容,「阿爹說得沒錯,這趙大郎就是個重情重義的。」
  唐時聞言心裡高興,眼睛也就彎成了月牙兒,不過他忽然想起一件事情,「對了,二嫂,你認不認識唐振的妻子?」
  方氏手中動作一頓,就連高氏都愣了一愣。
  「小叔怎麼問到了這個?」
  唐時一臉無辜,「我就是問問。」
  方氏歎了一口氣,「認識,怎能不認識呢?你可知道他們家就是做什麼生意發家的?」
  唐時心念急轉,「莫非是脂粉?」
  方氏笑著瞅了一眼唐時,「小叔果然聰明。其實我阿娘很會做脂粉,我們家以前跟他們家還是熟識呢,我跟那個林氏小時候還一起玩過,不過後來我阿爹生了病,我阿娘就將方子低價賣給了林家,可我阿爹還是走了。我阿娘沒幾年也走了。」
  唐時沒想到這其中還有這樣的淵源。
  「說這些傷心事做什麼?小叔問我認不認得林氏是出了什麼事情麼?」方氏藏住心中悲傷的情緒,重新笑著問道。
  唐時道:「那阿姐也認識她不?」
  方氏愣了一下,「你是說小姑?她跟林氏向來沒什麼來往啊,小叔怎麼會這麼問?」
  唐時笑了笑,「沒什麼。我去找小風他們了。」他搖了搖手中的四個糖人,「買給他們吃的,我去拿給他們。」
  方氏略微責備道:「他們都這麼大了,小叔就別花這個錢了吧。」
  唐時笑著回道:「再大也比我小不是?」
  晚上吃飯的時候,唐時悄悄觀察了一下唐月身上的衣飾,突然發現她的確是講究了許多,可若只是去見林氏,用得著這麼講究麼?畢竟唐月再蠢也不可能去搶林氏的風頭。
  事情似乎有些不同尋常了。
  「石頭啊,這馬上要八月份了,你們要上哪個學堂?」唐慶對於家裡邊幾個孩子都能上學堂的事情心裡高興著呢,這不,還有十來天就要上學了,他還不知道是哪個學堂,所以就趁著吃飯的時候問問。
  「阿爹,我已經找好了,南林書院,離我們家不遠,衛琮也在那裡上學。」唐時暫時拋開對唐月的思慮,回答唐老爹的問題。
  衛琮唐家人也都認識,在他們眼中,衛琮那是頂頂好的孩子,讀書認真刻苦,跟他們家石頭玩得好,人又禮貌懂事,他們都很喜歡。如果能夠跟他在一個學堂讀書,他們也安心。
  「好,好。」唐慶就說了兩個好字便不再說話了。
  「阿爹,那五十畝地租給別人了麼?」
  「租了,租了,我們家定的地租又不高,有的是人想來種,可石頭啊,這五十畝地是有人種了,可你那種花的十畝你一個人忙得過來不?不是說僱傭人的麼?」劉氏說道。
  唐時喝了一口湯,「阿爹,阿娘,我正要說這個事情呢,人我已經找好了,一共七個人,人這麼多,我就想著在我那十畝地旁租個宅子,讓他們就住在那,也方便看管。」
  「說的對,石頭,有什麼需要幫忙的一定要跟家裡說,可別累著自己了。」唐年心疼道。
  唐時點點頭,「大哥,我知道的。」
  唐家人的日子越來越好,事情也慢慢步入了正軌。唐時夜裡躺在床上的時候,想起前世的事情,都覺得有些模糊了,那些黑暗血腥的事情正漸漸遠去,他如今身處太平盛世,悠閒地過著自己的日子,與家人和睦相處,真的很幸福。
  還有遠在京都的指揮使大人,也不知道他那邊的日子難不難熬。中午寫的信他已經讓洪鐘送出去了,不久後趙縉就能收到了……想著想著就慢慢睡著了。
  翌日清晨,唐時慣例將四個孩子拉扯起來進行健身運動。自從昨日唐時替代趙縉教授他們武術的時候,唐風幾人是滿臉震驚的,都問唐時什麼時候學的武功。
  唐時懶得找借口,就將這口鍋扔給趙縉,說是趙縉將武功傳給了自己,他一下子就成了高手。
  面對四人臉上明顯的不信,唐時也不多少,直接教起了他們武功。其實唐時也沒說錯,趙縉的確是教了他一些招式,畢竟唐時是個野路子,動起真格來,除去異能,唐時也不是趙縉的對手。
  四人見唐時的招式的確與趙縉一樣,這才選擇相信了他,乖乖跟他學起了武功。
  鍛煉完後,幾人去吃了早膳,唐雅正準備回房讀書練字,卻被唐時叫住了。
  「小雅,我問你,如果有位大娘無兒無女,沒有生活來源,你願不願意收留她?」
  唐雅眨眨眼,心中雖疑惑,但還是回道:「我還要先問問家裡人,要是都同意,我就幫助她。」
  唐雅的世界相對而言還是非常單純的,唐時不是認為單純不好,可這世上總是會有壞心眼的人,唐雅身為姑娘家,唐時作為叔叔也不好跟她說這些人心險惡的事情,而張淑不一樣,張淑畢竟在大戶人家當過差,多多少少知道一些事情,由她來提點唐雅那就再好不過了。
  「小雅,走,我們一起去問問你爹娘。」
  唐風他們好奇,也跟著一起過來了。
  兩人來到唐季和方氏的院中,方氏正在打掃院子,見到他們笑道:「怎麼都到這兒來了?」
  唐時說了一下來意,方氏立刻就放下手中的掃帚,「給一口飯吃也不是不行,可這陌生人跟著小雅我也不放心啊,這……」
  唐時示意方氏跟著他來到角落裡,將準備好的賣身契給方氏看了下,方氏頓時瞪圓了眼珠子,「這,這……」
  唐時點點頭,「二嫂,我知道你是見過世面的,所以就跟你明說了,但阿爹阿娘和二哥那邊還是先不說為好。」
  方氏愣愣點頭,「應該的,應該的,我以前跟著阿娘去過大戶人家賣脂粉,見過大戶人家裡邊的僕人,穿得比我們尋常老百姓都好多了,就連說話聽著都舒服。可我還是想先看看那位嬸子是啥樣的。」
  「好,我等一下把她帶過來。」唐時和她商議好了之後就將張淑帶過來了。
  方氏仔細打量了一會兒,衝著唐時咬耳朵,「小叔,我看這人比我見過的還要好,也不知道以前是在哪家貴人家當過差。」
  「那我就將她留下了,小雅畢竟也是大姑娘了,身邊有個人照顧著也不錯,畢竟我們也不能一直待在她身邊。」
  方氏喜笑顏開,「還是小叔想得周到。」
  這邊兩人說著悄悄話,那邊唐雅卻是好奇地看著眼前的這位大娘。她看了一會兒返身跑回自己屋子裡,捧著一包油紙遞到張淑面前,「大娘,您吃吧。」
  張淑看著面前眼神純澈透亮的小姑娘,心裡很是熨帖,她笑著接過來,「謝謝小姐。」
  唐雅聽她這麼叫自己,臉驀地就紅了。


第74章 入學
  張淑就這麼住進了唐家, 成為了唐家的一員。唐時將她的房間安排在唐雅的隔壁, 離得近,交流也會多起來。
  張淑的確是伺候人的好手,可是唐雅很不習慣, 唐時見狀便找張淑談了一次, 張淑在一些小事上就讓唐雅自己做了, 平時就跟唐雅說一些大院裡的一些事情, 還幫著高氏和方氏做做家務。
  很快,八月份來臨, 南林書院又開始招生。
  唐時在這一天帶著唐風三人來到南林書院,準備辦理入學手續。唐季和唐年打算陪著他們一起來的, 可是被唐時拒絕了,而且地裡有些事情需要他們去處理,他們就沒有跟過來了。
  南林書院有上百年的教學歷史了, 在這百年間,出過好幾位狀元, 榜眼、探花就更多了, 所以南林書院在南封縣的口碑還是很不錯的。可並不是只要具有縣城的戶籍就能夠入學讀書, 這入學還得經過書院的院長及低年級的夫子面試通過, 他們得看看想要入學的孩子在基礎學識上能不能達到入學的標準。
  今年入學的學子並不多,唐時他們到達的時候,前面也就二十幾名學子,身旁還有父母領著。
  唐時帶著唐風三人在隊伍後面排起了隊。
  「小叔,夫子們都會考我什麼呀?」唐頌知道等會就要見到傳說中的夫子, 緊張得很。
  唐時笑著搖搖頭,「我也不知道,等見到就知道了。」
  「小風,小紹,你們不用緊張,夫子問什麼,你們就答什麼。」
  唐時將手分別搭上他們的肩膀,唐風和李紹只覺得腦子似乎變得清明了許多,方才快要忘記的知識現在清晰地刻在腦海中。
  唐風信心立刻倍兒漲,清秀的臉上浮現出一抹堅毅,他一定不能讓小叔和爹娘失望,他一定要進入書院讀書。
  相比較而言,李紹就平靜很多,他畢竟學了兩年私塾,基本功還是有的,並不擔心自己會被書院拒絕。
  前面的學子有的進去了笑著出來,有的進去了哭著出來,他們的情緒也感染到了其餘等待的人,唐頌緊緊握著的拳頭裡面都有些細汗了。
  「小叔,夫子要是不願意收我怎麼辦?」
  「沒關係的,大不了明年再來。」唐時見他小臉上滿是沮喪,心中不忍,「小頌,不用這麼擔心,夫子都是很慈祥的,會說的你就說,不會說的你就直接說不知道就行了。」
  唐頌點點頭。
  快到午時的時候,才輪到唐時他們。唐時先讓最緊張的唐頌進去了。
  唐頌進去沒一會就出來了,小臉上寫滿了難過,眼睛都紅紅的,看起來都要哭出來了。
  唐時倒覺得這是意料之中,畢竟唐頌年紀小,才接觸書本不過幾個月的時間,大腦可能還沒有完全開竅,得到這個結果很正常。
  第二個進去的是唐風。
  唐風性子比較沉穩,但比起李紹來還是欠缺了些,唐時就讓他先於李紹。
  「大哥加油。」唐頌給唐風鼓勁。唐風彎了彎嘴巴,回了他一個微笑。
  唐風進去待的時間長了些,等他出來的時候,唐時明顯看到他的臉上帶了些激動,看向唐時他們的眼睛都在發光。
  「小風好樣的。」唐時鼓勵了一句。
  接下來是李紹,李紹唐時並不擔心,果然,李紹進去沒一會兒,就面無表情地出來了,朝唐時點了點頭。
  「你們乖乖待在外面不要亂跑,小風和小紹你們看好小頌,我去見夫子了。」唐時囑托了他們之後就進了屋子。
  屋子裡坐著四位夫子以及一位院長,他們神情嚴肅,正襟危坐,五雙眼睛齊刷刷地看著走進門的唐時。
  唐時今天穿著淺藍長衫,頭髮也梳得平平整整,一張臉秀氣清朗,看起來就很安靜乖巧,幾位夫子在心裡暗自點頭。
  「晚輩見過院長、夫子。」唐時利落地行了一禮,舉止大方,口齒清晰,目光清正,氣質不俗,四位夫子和院長心中好感更盛。
  院長開口問道:「你叫什麼名字?」
  「晚輩唐時。時辰的時。」
  院長和四位夫子又問了他幾個問題後,唐時俱應答如流。五位互相看了幾眼,頻頻捋鬚頷首。
  最後院長用慈祥額目光看著唐時,「交完了束脩費用,你明日就來書院入學。」
  唐時謝過五位便出了屋子,就看到三小俱期待地看著他。
  「走吧,我們去交束脩。」
  入學的事情算是定下來了,雖然唐頌沒有得到入學的資格,可他還是為小叔和兩位哥哥感到開心。
  唐時為了慶祝一下,便帶著他們在街上逛了起來。
  「小頌,你們想買什麼想吃什麼儘管說,今天就開心一回。」
  唐風很激動,但他還是克制住了,對唐時的話並不贊同,「小叔,我們以後上學還要花費好多錢,你就給小頌買點吃的,我就不要了。」畢竟筆墨紙硯那麼貴,家裡又沒有多少錢,他們還是省著點好。
  窮人的孩子早當家,在他那個時代,很多孩子哪有這麼懂事?父母一旦不滿足他們的需求,就鬧個不停。
  「錢賺來就是用來花的,小風不用擔心錢的問題,有什麼事情小叔擔著,你想買什麼就買。」
  唐風還是搖搖頭,「還是給小頌買根糖葫蘆吧。」
  唐時見狀也就不再勸了,「小紹想不想買什麼?」
  李紹搖搖頭,「小舅舅,錢來之不易。」
  嘖,竟然還被小孩子教育了,唐時簡直哭笑不得,他只是想要表現一下長輩的關愛而已,這兩個真是一點面子都不給。
  到最後,唐時在唐風和李紹的極力勸阻下,只給唐頌買了根糖葫蘆,唐頌舔得可歡了,唐時看著他的模樣心裡就有種成就感。
  將三個小孩送回家後,唐時就一個人來到了縣城外的花地裡。他已經將花種都種下去了,剩下的就是等待。宅子他都已經準備好了,等那七個人被丁發他們教會後就由丁發他們領著看守這片花地,至於唐家村後山,他可以有空自己去竹屋瞅瞅。或許以後老了,他就住在那裡,養兩條狗,弄弄花,看看書,也是非常愜意悠閒的。
  不過世事易變,現在說這些還太早了點。
  第二天一早,唐時帶著幾個孩子照例練完武功就帶著唐風和李紹去了南林書院。
  衛琮得知唐時也進了南林書院,趁著下課時間跑過來尋唐時。其他認識他的學子都很驚訝,平日裡不管是上課還是下課,衛琮都是一個人靜靜地捧著一本書看,從沒見過他放下書本去找人,這新入學的唐時是什麼人?竟然能將衛琮從書本裡扯出來,真是夠厲害的。
  「唐時,月考你可一定要考好,連續三次考試合格就可以往上晉陞一個年級了,再過不久你就可以與我同窗了。」衛琮自從找到唐時這個知己後,就覺得一個人讀書太沒意思了,要是唐時能夠跟他一起上課那該多好。
  唐時笑了笑,「我盡力。」
  下學之後,唐時帶著唐風和李紹準備收拾書袋回家,就見從學舍外走進來三個五大三粗的少年,唐時一看就知道是校霸一類的人物,指不定是找誰的茬子。
  唐時默默地收拾好書袋,就招呼唐風和李紹欲出學舍。
  「站住。」領頭校霸開口了。
  唐時繼續往前走。
  校霸猛地一拍桌子,「老子讓你站住你耳朵聾了?你們還不快攔住?」
  瞬間其餘兩人就擋住了唐時三人的去路。
  學舍裡其他學子俱戰戰兢兢,一句話也不敢說。
  校霸輕蔑地瞅了他們一眼,「閒雜人等可以滾出去了,還有,老子警告你們,誰敢去向夫子告狀,小心吃不了兜著走!」
  其餘學子紛紛抓著書袋落荒而逃。
  「你就是唐時?」校霸瞇著眼睛看他。
  唐時笑得乖巧,「請問你是哪位?誰派你來的?」若只是單純的欺負人,這人也不可能事先將自己的姓名打聽好。
  校霸「咦」了一聲,「你還挺聰明,不過,誰派我來的你不用知道,別人給了錢,我也得做事,你說是不是?」
  「行啊,」唐時將手中的書袋輕輕放到桌子上,「小風,小紹,你們離遠些。」
  唐風和李紹聞言立即退到角落裡。
  校霸這下是真的驚訝了,他再怎麼看唐時瘦弱的小身板,也看不出來唐時有這能耐跟他們對著幹。可不管怎樣,唐時他是肯定要教訓的。
  他示意那兩個人向唐時逼近,唐時就那麼閒閒地站在那裡,臉上還帶著無害的笑容。
  校霸以為唐時只是在裝模作樣,心中便放心了下來,眼神中也就帶了點鄙視的意味。
  唐時慢悠悠地從書袋裡抽出一本書,拿在手上,在兩人正欲動手的時候,閃電般地在兩人腦袋上輕輕拍了一下,兩人手還沒伸出去,就倒在了地上。
  從校霸的角度來看,唐時的確只是輕飄飄地用薄薄的書在他們額頭上點了點,所以當他見到這兩個人就這麼悄無聲息、一句話也沒喊出來地倒在地上的時候,他是驚得出了一身冷汗。
  他嚥了嚥唾沫,努力讓自己的目光從兩人的身體上挪開,然後看向手中拿著書,笑得彷如謙謙君子般的唐時。
  「你要不要也來一下?」唐時笑著問道。
  校霸情不自禁地搖了搖頭。
  唐時用腳踢了踢躺著不動的兩人,「那現在能否告訴我是誰派你來的呢?」他腳尖踩住一個人的手指,似笑非笑的目光落在校霸的臉上。
  校霸背後又泛起了一陣涼意,他偷偷看了一眼離自己不遠的學舍大門,唐時能看出來他有逃跑的慾望。
  他將腳從那人手上移開,假裝著將書往書袋裡面放,校霸趁機就往門外跑去。
  唐時也沒攔著,就看著他跑。
  「小叔,你怎麼放他走了?」唐風不解。
  「不放他走難道要陪著他在這裡不回家吃飯麼?你們餓了沒?」唐時背起書袋問道。
  唐風點點頭,「有些餓。可是小叔,你不是還沒問清楚是誰要欺負你麼?」
  「總有清楚的時候。走了,回家了。」
  下午來上學的時候,學舍裡邊的兩個倒在地上的人已經被人移走了,意料之中,唐時被人惡人先告狀了。
  他被夫子叫到了訓導室。院長也在。還有那個校霸及兩個陌生的男人,正惡狠狠地瞪著唐時。
  「唐時,有人說你將兩位學子打得昏迷不醒,可有此事?」夫子雖神情嚴肅,可從語氣中也不相信唐時能夠將兩個比他強壯多了的孩子打成這樣。
  「葉夫子,崔院長,我沒有打人。」唐時兩隻眼睛滿是疑惑。
  「那你下學後去了哪裡?」崔院長詢問。
  「回家去了。」
  葉夫子這時候轉向兩個男人,「你們也看到了,以唐時的模樣也不可能同時將兩位同學打到昏迷吧?」
  校霸不甘心,「葉夫子,我親眼所見也有假?」
  唐時瞪圓了眼睛看他:「我不認識你。」
  校霸梗著脖子,「我,我在學舍外邊瞧見的,你確實是打了他們!」
  唐時轉過頭,問葉夫子,「夫子,誰受傷了?」
  葉夫子笑笑搖搖頭,「跟你說你也不認識,你才第一天上學。」
  唐時疑惑,「那為何這位學長要誣賴我呢?」
  葉夫子和崔院長也覺得有些奇怪,唐時才第一天上學,這位學子又為何要誣陷唐時呢?
  「我沒有誣賴!」校霸被夫子和院長的偏袒弄得很不服氣,「唐時就是拿書將他們敲暈了,我沒有說謊。」
  唐時忍住笑,「拿的什麼書?」
  「我看得清清楚楚,是聲律啟蒙。」
  葉夫子無奈笑道:「這麼薄的一本書能將人敲暈?你叫我跟院長如何能信?」
  校霸狠狠地瞪著唐時,說不出話來。
  「夫子,我相信一定有其他學子看見,不妨都叫過來問問?」其中一個中年男人開口說道。
  崔院長不贊同,「這樣影響學生上課,不可取。」
  「那就等下學之後問一問如何?」另一個男人也說道,「我們家孩子在你們書院莫名其妙被人打暈了,我們一定要找到罪魁禍首。」
  這的確是個麻煩事,崔院長只好說道:「那就等下學之後,唐時你先回去上課。」
  等到下學後,葉夫子趁著學子還沒離開學舍便問起了這件事情,學子們都有些沉默。
  唐風和李紹事先被唐時囑咐過了,兩人也保持沉默。
  「我們的兩位學子不知因何緣故在學院裡暈了過去,到現在都未醒過來,你們若是看見什麼或聽見什麼,儘管與我說。」
  進來讀書的學子大多數也就是普通家庭,並不想惹禍上身,誰知道說了之後會不會遭到報復。
  唐時坐在位子上,嘴角翹了翹。
  這幕後主使現在恐怕已經有些急了吧?畢竟事情鬧得大了,對他們只有壞處沒有利處。


第75章 清白
  葉夫子最終也沒問出個所以然, 便放學子們回家去了。
  唐時讓唐風和李紹先回家, 自己則悄悄找到那位校霸並進行尾隨。
  那位校霸一個人左顧右盼後,順著書院裡的一條幽徑邁開步伐向書院後面的一塊林子裡走去。
  這裡平常基本上不會有人過來,校霸進了林子裡, 就看到已經有人站在那裡等他了。
  「唐易, 剩下的一半錢呢?」
  唐時清晰地聽到了校霸的話, 目光落在那個名為唐易的少年身上。
  面容生得與唐振有幾分相似, 而且姓唐,難道是唐振的兒子?
  唐易將手中的小布袋扔向他, 「雖然你們沒教訓到唐時,可畢竟他們兩個受傷了, 這個就當作是給他們的補償吧。」
  校霸接過,掂了掂,面色不愉, 「這也太少了吧,他們兩個可是到現在都沒醒過來, 也不知道那唐時使了什麼妖法, 真是奇了怪了。」
  唐易嗤笑一聲, 「打不過就打不過, 還妖法?不過,我還真沒看出來唐時竟然還有兩下子。我都說了,你們沒教訓到他,我給這麼些已經很夠意思了,可別得了便宜還賣乖。」
  校霸也只會對弱勢學子進行威脅恐嚇, 至於唐易,他還真的不敢去招惹。
  「好吧,他們兩個到時候要是真的醒不過來,這件事找到你頭上可不要怪我。」校霸提醒道。
  「唐時打的人怎麼可能會找到我頭上?你想多了吧?」唐易拎著書袋向林子外走去,「行了,我娘還等著我回家吃飯,我先走了。」
  唐時跟著唐易,一直看著他真的回到了唐振的那個宅子,確信了唐易就是唐振兒子後便回了家。
  劉氏見他回來這麼遲,問了他原因。
  「去花地裡看了看。阿娘,晚上吃什麼?」唐時轉移話題。
  「有你愛吃的,馬上就開飯了。」
  唐時朝劉氏露出開心的笑容,接著去洗手準備吃飯。
  過了幾天,找他茬的校霸再也沒來找過他,可唐時明顯看出來他們的葉夫子最近心情很不好,估計是那兩個還沒醒過來的學子父母要求書院給個說法,話裡話外就是認定唐時是兇手。
  葉夫子和崔院長無奈,又把唐時喊了過去,他們內心是不相信以唐時的體型能夠將兩人打成這樣。可受害者的父母不依不饒,大夫也檢查不出兩人身體到底出了什麼問題,兩人是在南林書院出的事情,南林書院有一定的責任,他們不能不解決這個問題。
  「唐時,你當真沒有與這兩位學生有過任何接觸?」葉夫子嚴肅著面容問道。
  「夫子,我的確沒有碰過他們。」他的眼睛很清澈,裡面看不到任何撒謊的痕跡。
  唐時讀書認真,成績優異,比起校霸和那兩位昏迷不醒的,葉夫子和崔院長當然不自覺地偏向於素來乖巧的唐時。
  葉夫子面目稍微和緩了些,「可是有位學生說目擊到你將他們擊暈了。」
  唐時神色未見任何變化,接著淡淡笑了起來,「夫子,能否告知這位目擊者是何人?學生願當面與他對質。」
  葉夫子與崔院長對視一眼,崔院長微微頷首。
  不一會兒,唐易過來了,他看了一眼唐時,眼神中帶著些厭惡與輕蔑。
  唐時明白,唐易的親爹因為自己鋃鐺入獄,這唐易不恨自己怎麼可能呢?
  「唐易,你就說一說那日的情形。」
  唐易朝葉夫子和崔院長恭敬地行了一禮,他素來刻苦,為人謙和,兩人對他印象也是不錯的。
  「葉夫子,崔院長。那日下學,學生從初級學舍前經過,就看到唐時與他們起了爭執,唐時拿書狠敲他們腦袋,以至於他們暈倒在地。」
  「那你為何當時不告知書院夫子呢?」葉夫子問道。
  唐易忽然露出微微驚恐的神情,「夫子,學生當時被唐時的模樣嚇到了,沒能及時想到尋找夫子幫助,學生慚愧。」
  葉夫子和崔院長用餘光看了一眼唐時,就見唐時無奈地笑了笑,並沒有因為唐易的話語感到任何驚慌與暴躁。
  「唐時,你可有什麼要說的?」
  唐時拱了拱手,笑問唐易:「敢問這位學長,我是用哪本書打的?打了幾下?具體擊打在兩人腦袋的哪個地方?兩人當時的傷勢如何?還有,我是同時用兩本書分別擊打兩人麼?否則為何我在擊打一人的同時,另一個人又為何不趁機阻攔或者反擊我?更何況,當時這位學長也在現場,他又為何不加阻攔?」唐時問完,將目光投向待在一旁的校霸。
  唐易瞬間懵住了,他只聽說唐時是用書擊打的腦袋,其他的還真不清楚。
  他觸及葉夫子和院長詢問的目光,想了想唐時剛入學應該學的書本,只好硬著頭皮回答道:「你是用《千字文》打的,打的是他們額角,他們,他們傷得很重,流了很多血……」在他心目中,都被打得昏迷不醒了,那一定傷得極重。
  唐時用餘光看到那位校霸同學正在極力朝唐易使眼色,心中不禁好笑。想誣陷人也不做足了準備?真是丟人。
  果然,唐易越胡扯,葉夫子和崔院長的臉色就越黑。
  「唐易,你為何要說謊污蔑唐時?」葉夫子氣得一拍桌子,厲聲問他。
  唐易這次是真的慌了。
  「夫子,院長,我沒有污蔑他,確實是唐時將他們擊暈的,我親眼所見!」
  那兩位學子的父親如今也用懷疑的眼神看著唐易,因為唐易話中的漏洞是在太多了。將書本說錯可以理解為離得遠看不太清,可是流了好多血是怎麼回事?明明他們的兒子身上根本就沒有任何傷口!
  葉夫子目光轉向校霸,「說說吧,當時到底發生了什麼?你們又為何前去初級學舍?要是不說清楚……」葉夫子實在是有些不耐煩了。
  校霸哭喪著一張臉,「葉夫子,的確是唐時用聲律啟蒙將他倆擊暈的,千真萬確,我沒有說謊啊!」
  葉夫子重重哼了一聲,「你當我們就這麼好騙?拿本聲律啟蒙就能將兩個大小伙子敲暈?開國大將軍也做不到吧?好,即便唐時真的這樣做並且做到了,那他一個剛入學的為何要攻擊你們?你們去初級學舍又是做什麼的?」
  校霸眼見真的沒法說清,想了想,只好說道:「院長,葉夫子,唐時真的輕輕打了他們,可是他們卻莫名其妙地暈了,這個,這個可能跟唐時沒有關係……」
  「不清楚的事情就能隨隨便便誣陷其他人?你讀的聖賢書都讀到哪裡去了?還有,」葉夫子看向唐易,「你又為何平白無故冤枉唐時?」
  唐易手有些抖,他故作害怕地看了一眼校霸,囁嚅道:「是,是他威脅我……」
  校霸立刻就炸了,衝到唐易面前就要揍他,被葉夫子攔住了,「做什麼?惱羞成怒?」
  校霸呵呵冷笑,伸手從懷裡掏出一個布袋,「啪」地一下扔到地上,「唐易,你不仁可不要怪我不義!你花錢找我們三個人要把唐時揍一頓,現在見到事情不成了就把責任推到我身上?我呸!裝得這麼乖巧給誰看?偽君子!敗類!」
  唐易被他說得臉都白了,「你胡說八道!我沒做過,我也沒給過你錢!」
  校霸用下巴點了點地上的布袋,「別以為我不知道,這個布袋是你娘給你縫的,獨一份兒,早知道你是什麼人,我有那麼傻?」
  唐易臉色漲紅,「你血口噴人!這是你偷來的!」
  唐時站在一旁看著好戲,這兩個人都不是什麼好蛋,如今自相殘殺的局面看起來還真是有趣。
  崔院長和葉夫子看不下去了,這裡是書院,不是吵架的地方。
  「好了,你們合起伙來污蔑唐時,罰你們將《道德經》各抄一百遍,接下來一個月的學舍清潔都由你們來做,至於那兩位學生的病情,書院會通知你們的雙親,要不是你們要去找唐時的麻煩,何至於此?」崔院長是看出來了,唐易讓三位學生去教訓唐時,結果有兩位發生意外,他們就故意污蔑唐時。
  「還有,唐時,以後遇到這種事情也要及時向書院反映,可不要自己一個人忍著,這裡是教書育人之地,不是爭強好鬥之地,你們倆給我回去好好反省!」葉夫子警告唐易和校霸。
  唐時感激道:「謝謝院長和夫子。」
  葉夫子點點頭,「耽誤了這麼長時間,你就先回學舍去吧。」
  唐時恭敬地退下,臨行時看到了唐易惡狠狠的眼神,他不禁朝唐易笑了笑,唐易頓時臉都青了。
  唐時心中感歎,有些人啊,只會將過錯推到別人頭上,從來不會想自己的錯處。唐振被關大牢那是咎由自取,他唐時只不過是個受害者而已,這唐易卻如此針對自己,可見其心性本就不善。
  這件事情成為了整個書院的談資,而作為當事人的唐時依然過著規律的生活,閒來無事就養養花、和衛琮交流學習心得。八月底書院進行了一次月考,唐時很輕易地就成了初級學子中的第一名,李紹得了第三名,唐風得了第七名。
  唐家人知道後,特意慶祝了一番,唐時看著他們臉上洋溢的笑容,心裡邊也暖暖的。記得前世的自己,即便考得再好,父母也只會說一句不要驕傲。他不是說前世的父母做得不對,只是現在的他覺得更加溫暖而已。
  九月來臨,也就意味著童生試即將開幕了。
  因為唐家有兩個人要參加考試,其他人說話做事都輕了許多,就連日常的吃食也變得豐盛了許多。唐時和李紹成日手不釋卷,為考試進行積極的準備。
  很快,這一天到來了。


第76章 縣試
  大齊國規定, 童生試分為三次, 學子們於九月份參加縣試合格者便可在當年十一月份參加府試,府試合格者便算得上童生了。
  具備童生資格者便可參加三年一次的院試,院試合格者即為秀才, 這秀才方算是正式科舉考試的第一步。而許多人一生都止步於院試。
  九月十五, 縣試開始, 地點設在縣學。
  唐時和李紹帶好考試用具, 來到縣學門口,排隊等待進入考場。還沒入場, 恰好遇上了衛琮。
  衛琮見到唐時,只點點頭道了一句:「共勉。」唐時笑著回應了他一聲。
  縣試總共分為四場, 半天一場,共考兩天。唐家老小對這次考試極為看重,俱站在縣學門口等待, 一直囑托唐時和李紹不用太過緊張之類的。
  唐時有些哭笑不得,「阿爹, 阿娘, 你們先回家去吧, 等會日頭強, 這裡又沒個遮陰的地方,你們何必遭這個罪呢?」現在正值九月秋老虎,太陽曬著呢。
  「石頭別擔心我們,我們就在這看看,你跟紹兒好好考, 這次考不上也沒啥,知道不?」唐慶不強求他們老唐家出個什麼秀才舉人老爺,只要一家人在一起平平安安就好。
  唐時搖搖頭笑道:「阿爹,你們在外邊,我跟小紹在裡邊反而不安心。」
  果然,唐慶他們一聽就擔心了,「你們可別不安心哪,行,我們趕緊回家,回家去,你們安心考。」他說著就帶著一家人向家的方向走去,不敢停留半刻,微微佝僂的背影讓唐時心中觸動不已。
  通過檢查,進入考場之後,唐時找到自己的座位,遞給李紹一個鼓勵的眼神,便安靜等待考試。
  考場上有的考生如李紹一般年紀,也有如唐老爹那般年紀的考生,唐時能看出來考生們忐忑緊張的心情。
  忽然,他感覺到背後似乎有一抹帶著惡意的目光黏在他身上,唐時微微往後靠了靠,精神力尋著這道目光探過去,在與他隔著兩張桌子的位子上,坐著的不是唐易又會是誰?
  考官宣讀了考場紀律之後便開始分發考卷,唐時拿到題目後,腦海中的信息便紛湧而出,提筆專心寫了起來。
  經過這麼長時間的練習,他的字已經很不錯了,比以前工整許多,也比以前沉穩許多。
  寫著寫著,他的內心突然湧起了一種不安感。唐時手上動作不停,精神力卻分出去了一股,正好發現背後的唐易趁著考官不注意正將一小團紙向自己扔過來!
  他左手微微抬起,看似是捋了捋垂下的髮絲,實則是揮出去一道罡風,將那枚小小的紙團重新打了回去,恰好就落在了唐易的卷面上,而監考的一位考官正好從唐易身後經過,就看到了這枚紙團!
  考官微微蹙眉,在唐易反應過來之前伸手拿起了那個紙團,瞅了一眼唐易的姓名,沒說一句話就快步將紙團給另外兩位考官查看。
  唐易怔怔地看著三位考官遞過來的審視眼神,只覺得周圍的空氣都離自己遠去,他快要呼吸不過來了!
  被發現了!他該怎麼辦?考試被發現作弊者是終生不得再參加考試的!唐易清晰地明白這個道理。他在考試之前通過某種途徑知道了考場的座位分佈,唐時坐在哪裡他也清楚,為了能夠讓唐時得到懲罰,他從書中裁了幾段話下來,並冒險將這張紙條帶了進來,打算一擊致命。即便一張小小的紙條不算什麼,可唐時涉嫌作弊的罪名也是跑不掉了!
  然而,他剛才看到了什麼?他竟然看到那個扔出去的紙團竟然自己飛回來了!這怎麼可能?他不會是在做夢吧?他用手狠掐了一下大腿,結果疼得他倒抽一口涼氣。
  可還沒等他緩過來,那位考官就黑著臉朝他這邊走過來,二話不說就沒收了他還沒作答完畢的考卷,唐易張張嘴想說什麼,卻發現自己什麼都說不出來。
  人在情緒極為激烈的時候往往會失去語言能力,唐易就眼睜睜地看著自己的考卷被考官沒收,他已經能夠看到自己今後灰暗的人生了。
  縣試是在知縣的主持下舉辦的,現場自然會有衙役看守,防止有人違法亂紀。兩名衙役接受到考官的命令,立刻上前首先摀住唐易的嘴巴,以防他掙扎大喊驚擾到其他學子。
  唐易整個人都癱在了地上,雙目呆滯無神,任由衙役將他拖出了考場。
  他後悔了,他是真的完了。
  唐易的下場唐時並不關心,他做完了試題,又從頭到尾檢查了一遍,看到斜前方衛琮也已經停了筆準備交卷,便也舉手示意。
  兩人幾乎同時出了考場,相視一笑。
  「回去麼?」衛琮問道。
  「小紹還在裡頭,我等他一起。你先回去休整一下。」唐時忽然想起什麼,「我有個問題一直忘了問你,你怎麼到現在才參加縣試?以你的水準,恐怕早就可以去參加院試了吧?」
  衛琮目光掃了一眼在考場外呆坐在那裡的唐易,「我爺爺讓我沉澱幾年,說太早取得功名對我來說不是好事情。」
  唐時明白了,不過他倒是認為衛琮的爺爺過於擔心了,別人或許會因為年紀輕輕就取得功名而飄飄然,可衛琮一定不會。在衛琮眼中,考功名或許就是給長輩們的一個交待。
  唐易被丟在考場外,出盡了洋相。他慢慢回過神來就看到唐時已經出了考場,正在與衛琮談笑風生。
  一股彷彿能燃盡他所有理智的怒火好似澆了油的火苗,迅速膨脹壯大,他猛地從地上爬了起來,衝到唐時面前就要攻擊唐時!
  唐時根本不懼他的拳頭,正欲將他格開,一個身影忽然就擋在了他的面前,擒住唐易的雙臂,直接將之推開,唐易一屁股坐在了地上。
  唐時卻已經無暇顧及唐易如何了,他瞪大眼睛看著擋在自己身前的這個男人。還是熟悉的氣息,就是穿的衣服與以前不一樣了,腰上還有一柄細長彎刀,模樣未變,可氣質卻更加凜冽了。
  趙縉轉過身來,看到唐時,面容瞬間柔和了起來,氣息中也多了一份溫暖。
  「差點錯過了。」他說道。
  唐時愣了幾秒,「你怎麼會在這裡?」怪不得趙縉這段時間都沒有給自己寫信,原來是回了南封縣。
  這時候,李紹也出了考場,見到趙縉,愣了一下,走近幾步,喊了一聲「趙叔」。
  趙縉點點頭,接著看向唐時,「我們回去再說。」
  衛琮見唐時有事便向他告辭了,並未對趙縉產生過多的好奇。
  唐時三人剛走出沒幾步,身後就傳來唐易聲嘶力竭的叫喊聲:「唐時!我跟你勢不兩立!你不得好死!」他說完便伏地嚎啕大哭起來。
  唐時倒沒覺得有什麼,聽聽就過去了,可他身邊一大一小同時轉過頭看了一眼唐易,目光同樣陰沉。
  一路上三人都沒怎麼講話,來到唐家門口,唐時見趙縉停了下來,問道:「怎麼不走了?」
  趙縉微微一笑,「我先去換一身衣服。」他指了指隔壁的洪鐘家。
  唐時對李紹道:「小紹,你先回家,我待會和你趙叔一起回來。」
  李紹點點頭,進了院子。
  唐時與趙縉一同來到洪鐘家,準確來說,這其實是趙縉的宅子。宅子裡還有趙縉專用的房間。
  洪鐘看到兩人,很識趣地退了下去。
  趙縉領著唐時進了屋子,眉目間滿是溫柔,「你先在這等會兒,我進裡屋換衣服。」
  唐時大眼睛彎了起來,「一起去唄。你這身衣服挺好看的,我想多看會兒。」
  趙縉無奈,將腰上的佩刀解下來放到桌子上,「等我脫下來你可以看個夠,不在乎這一會兒。」
  唐時在桌子邊坐下來,「你換就換唄,我不過開個玩笑而已。」
  趙縉歎了口氣,伸手將他抱起來坐在自己腿上,雙臂箍著唐時的小身板,在他耳邊低沉問道:「怎麼又鬧彆扭了?」
  唐時睜著眼睛與他對視,「我沒有鬧彆扭。」
  趙縉凝視著他,忽然道:「你高了,卻也瘦了。」
  唐時的確是變瘦了,他認為青春期抽長的時候變瘦是很正常的。不過他這一抽長,就將原本所剩無幾的嬰兒肥完全抽沒了,臉也長開了些許,呈現幾分出與以往可愛不同的清俊來,更加好看。
  唐時被他的目光看得有些發燙,不由得別過臉去,「跟你有什麼關係?」
  趙縉伸手撫上唐時的衣領,唐時驚了一下,瞪大眼睛看著他,卻見趙縉從他衣領裡掏出那枚紅玉,笑著問他:「怎麼就沒關係了?」
  唐時背部貼著他的一側胸膛,感受到他從胸腔裡面發出的低沉震顫,這震顫彷彿都震到了自己心裡。
  他忍不住想要看清楚身後之人臉上的神情,便微微轉過頭去,與此同時,趙縉也低下頭來,兩人的鼻尖不期而遇,而雙唇也近在咫尺,一瞬間交纏的氣息衍生出了一種曖昧的氛圍,四目相對。
  唐時僵住不敢動,似害怕也似期待,鼻尖縈繞的是趙縉身上的絲縷冷香,凜冽而逼人。
  趙縉看著面前微微輕顫的睫毛,心裡軟得一塌糊塗,也炙熱得一塌糊塗。他的理智告訴自己停下來,可是感情上,他不願放開。
  這三個月以來,他都在想著懷中狡猾而可愛的小老虎。抱抱他,親親他的想法一旦打開閥門便再也遏制不住,他在唐時瞪大的眼眸中,微微俯首下去。


第77章 親吻
  唐時雙手握拳, 輕輕搭在趙縉腰側, 隨著趙縉的緩慢逼近,他的睫毛顫動得更加厲害,趙縉看在眼裡, 不由得心軟了。
  罷了, 還是不要嚇到這隻小老虎吧。
  唐時正憋著一口氣, 等待著他兩次人生的第一次, 結果這傢伙竟然中途放棄了!有這麼吊人胃口的麼?純粹是讓他下午考試考不好麼?
  「我去換衣服。」趙縉說著欲伸手將他抱下腿,哪知唐時卻忽地將他的脖子環住。
  「趙縉, 忘了跟你說,城裡有家姑娘很不錯, 模樣好看,性格也好,最重要的是與我年紀相仿, 我……」他越說,趙縉的臉色就愈發黑沉。
  趙縉突然伸手捏住他的下巴, 目光落在他不斷說出這些惹怒人話的嘴上, 真是氣笑了, 「唐時, 我就不應該對你心軟。」
  唐時閉嘴了。
  趙縉幽沉的眸子盯著他,將他的小下巴微微抬高了些,俯首吻了下去。
  雙唇相觸,唐時猛地瞪大了眼睛,整個人都僵在了那裡, 趙縉攬住他的腰,輕笑一聲,唐時整張臉都如火燒般灼熱起來。
  唇是溫涼的,可就是這溫涼,直燙進了兩人的心裡。
  趙縉到底還是克制了,他只是輕輕觸碰了下,隨即分離,然後趁唐時呆愣的時候將他抱起放到一旁的椅子上,自己則快步進了裡屋。
  唐時回過神來,咂咂嘴巴,他怎麼覺得方才趙縉有種落荒而逃的味道?
  兩人來到唐家,高氏正好從廚房端出最後一道菜。
  唐慶見到趙縉有些驚喜,忙讓唐年拿酒上來,趙縉無奈推辭,「實在抱歉,唐大伯,我下午還有公事要辦,等晚上我再陪您喝上幾杯。」
  「好,好。」唐慶點點頭。
  因著唐時和李紹下午還要去考試,飯桌上大家沒有多談,吃完了,唐時與李紹就先回屋休息。
  兩天的縣試很快過去,因為考試的緣故,唐時還沒與趙縉好好待過。第二日考完最後一場,他先陪著李紹回了家便往隔壁跑去。
  洪鐘見到他,說道:「唐小公子,公子走得匆忙,只來得及讓我跟你說一聲。」
  「他走了?」唐時心裡頓時湧起一股憋悶的感覺,就像是快吃到盤子裡的菜,卻突然發現夢醒了。
  「所以,他回來是做什麼的?」他定下心神,斂起臉上的笑容,問道。
  洪鐘搖搖頭,「應當是公務,公子沒與我明說。」
  唐時沉默了一下,然後朝他點點頭,正欲離開,洪鐘卻又叫住了他。
  「小公子,還有兩日就是賞花會,耿兄已經問過我你這邊可有準備?」
  「有,你跟我來。」
  唐時的院子夠大,種了許多花,如今正值秋季,菊花自然是少不了的。洪鐘看過去,只覺得滿目都是奼紫嫣紅,撲面儘是馥郁芬芳。
  唐時養出來的花當然不俗,洪鐘忍不住問道:「這麼多花,小公子打算選出哪一盆?」
  唐時笑了笑,「不是這些。」
  洪鐘隨他來到房間的側室,驚訝地發現這裡竟然被唐時當成了一間花室,花雖不多,但每一盆都足以奪人眼球。
  「小公子,這是哪種花卉?為何我從未見過?」
  「它是海棠花的一種,我稱它為倒掛金鐘。」唐時看著它們的目光滿是溫情。
  「倒掛金鐘?很貼切!」洪鐘即便不懂花,卻也被這些同種花型、顏色卻各異的花兒們吸引住了。
  唐時搬起一盆,「你將這個給耿才梁送過去。」
  洪鐘小心接過,也明白了為何唐時會選擇這一盆。這一盆花色最為喜慶貴氣,花管呈筒狀紅色,尖端細長並向上反折,彷彿飛翹的屋簷,生動靈活;下部花瓣為紫紅色,花瓣聚攏呈卵形,花蕊細長垂下,整個花型極為好看。
  「小公子,這太令人驚歎了。」
  唐時點點頭,「拿去吧。」
  翌日,書院休學一天,唐時捧著一本書躺在院子裡的籐椅上。
  「小弟,在不在?」門外傳來唐月的聲音。
  唐時坐起身來,「阿姐,進來吧。」
  唐月進了院子,目光不自覺地被院中的花叢吸引,美麗的事物總是會得到更多的目光。
  「阿姐,找我有事?」
  唐月在他面前坐下,「小弟,你養的花可真好看。」
  唐時只笑了笑。
  唐月秀美的臉上露出一絲尷尬,但還是硬著頭皮問道:「小弟,前些日子你要準備縣試,我不便打擾你,今日趁著休學,就想問問你那花地如何了?」
  唐時看著她的目光略帶玩味,「阿姐,我正要與你說此事呢。你也知道我學業繁重,爹娘和兩位哥哥嫂嫂還有其他事情要做,所以,我就想著以後賣花一事就交由你如何?」
  唐月眼睛一亮,臉上也浮現出了笑容,先不說脂粉商們需要花卉,就說貴人們愛花,經常會在聚會上擺放許多美麗的花卉,但會養花的人實在不多,且很少有人能夠大規模地養殖,故而花卉素來供不應求。她看過小弟養出來的花,雖說花型較為尋常,但花色、花香等各方面都是她見過的品質最佳的,完全不怕賣不出去,十畝的花地,利潤可是很可觀的。
  「那價錢如何定呢?」
  唐時回答:「我會抽時間將每種花的價錢寫下來,你按照上面定價便可。」
  唐月連連點頭。
  「我還要看書,阿姐可還有其他事情?」
  唐月得到了自己想要的,便站起身來,柔聲說道:「那我就不打擾小弟了。」
  唐時並非不知道唐月心中所想,只是有的人是不見棺材不落淚,他給唐月一次機會,她要是沒把握好,那就不能怪自己無情了。
  第三天回到書院,唐時得知書院將唐易除名了。此事在南林書院乃至整個縣城傳得沸沸揚揚。唐易是南林書院的學子,出了這種事情,南林書院面上實在無光。
  葉夫子給他們講學的時候,都是拉著一張臉的,末了,還特意教育學子們要誠信做人。
  下學路上,他又遇到了那位校霸和那兩位跟班。唐時在縣試後便讓兩人醒了過來,但無論如何,唐時都在這兩人心目中留下了不可磨滅的陰影。
  這不,看到唐時,兩人立刻就低下頭,縮在校霸後面,校霸自那次後也知道唐時不好惹,便假裝沒看見唐時。
  日子又恢復了平靜。
  很快,十月上旬,縣試的結果出來了。衛琮不出意料地取得了縣試第一名,唐時則是第二名,李紹則落選了。
  要說衛琮取得第一名沒人會覺得意外,可是第二名卻被一個名不見經傳的人給奪走了,這實在太令人驚訝了!
  葉夫子甚為欣慰,唐時才入學兩個月,在第一次縣試中就取得如此佳績,資質實在上佳。不過,他還是告知唐時莫要驕傲,接下來還有府試和院試,這兩個難度更大。
  與縣試的好消息一同傳來的是他養大的那盆倒掛金鐘不出所料,果然成為了南封縣的花魁,已經被耿才梁送往青平府了。
  耿才梁再次名聲大躁。一次可能是意外,但兩次都能培育出來如此令人大開眼界的品種,這恐怕就不是意外了。人們猜測,耿才梁一定是培養了一個有大才的花匠,他們紛紛打聽這位神秘花匠是誰,想要見上一見,想要求得這樣美麗的花卉。
  洪鐘聽聞之後詢問了唐時的意見,唐時晃著他的籐椅,搖了搖頭,「暫時不要透露我的任何事情。」
  洪鐘表示明白。
  「對了,這都幾個月了?你家公子怎麼沒再來信?」以前都是一個月至少兩封的。
  「應該是被派到南邊查貪官去了。」
  唐時不再說話,目光落在院子裡搖曳的菊花上。
  洪鐘見狀,便默默離開了。公子一定是遇上什麼難題了,否則不可能沒有音信。
  十月下旬,洪鐘又給唐時帶來五百兩賞銀,說是那盆花被宮中的一位貴人看上了,被留在了宮中。
  消息從京都傳開,大家都認為能被貴人看中的花一定非比尋常,紛紛找上耿才梁想要從他那裡買花。
  唐時便將剩餘的五盆花色不同的倒掛金鐘給了洪鐘,物以稀為貴,想要的人那麼多,可花就這五盆,那自然是價高者得,亦或是才高者得。
  京都給唐時的賞賜是五百兩,那每一盆的價錢自然不能低於五百兩。五百兩在普通人眼裡那是個天文數字,可在那些富商眼中,這點價錢壓根比不上名聲。能得到一盆與貴人一樣的花,那可是倍兒有面子的事情!
  而最後,最大的得益者就是唐時了。五盆花總共賣了三千五百兩,加上京都的五百兩,還有之前賣花的一些錢,唐時現在已經有了將近五千兩銀子。擱前世,那就算得上百萬富翁了。
  唐時前世經歷過大富大貴,對這三千五百兩並不震驚,可唐家人不一樣,若是一下拿出這麼多錢,唐家人還不嚇傻了。
  因此,唐時沒打算告訴唐家,只拿出了五百兩給了唐老爹,讓唐年他們再去買地,又悄悄給了劉氏一百兩當私房錢。他本來想多給點的,可即便是這一百兩也將劉氏嚇了一大跳。不過,唐家人在嚇著嚇著中也就見怪不怪了。
  故而,當唐時又拿出一百兩給方氏當作開脂粉鋪的本錢時,唐家人都已經淡定了。不過唐季堅決拒絕,說是當哥哥的哪能拿弟弟的錢,唐時無奈,只好說那就當做是借的,等脂粉鋪賺了銀子再還就行了。
  方氏也很感動,想想自己的兒子能夠上學,自己的女兒被教養得越發優秀,自己還能開個脂粉鋪,這些全都靠唐時的幫助。雖然說是一家人,可親兄弟還明算賬呢,小叔對他們的幫助他們這輩子恐怕都還不清了。
  「大哥大嫂,二哥,你們可想過做什麼?」
  唐年苦惱道:「小弟,我除了種地也沒啥會的。」
  唐時問他:「那大哥有沒有想過去學一門手藝?」
  唐年本想說他去學手藝那家裡怎麼辦,可一想到現在家裡有錢也有房子,地也租給別人種了,好像的確不需要自己了。
  「那我和二弟該學啥手藝呢?」
  唐時笑了笑,「大哥和二哥你們也不用著急,慢慢想,慢慢找,最重要的是你們自己喜歡。」
  事情都在唐時預設的軌道上發展,唯一讓唐時覺得不確定就是一直沒有音信的趙縉。
  日子就這樣慢慢流淌而過,唐時也漸漸長大了。


第78章 時光
  四月踏青時節, 歸處山遊人絡繹不絕。
  說起這個歸處山, 其實此山本無名,只是因為某些原因而成為了風光勝地。四季變幻,歸處山的景色都令人著迷不已、流連忘返。
  歸處山前擁一座小山村, 背靠一條小河流。幾年前這裡還是一處荒山, 雜草叢生, 可自從一位破虛居士在他聞名天下的話本《回爐記》中提及此處, 越來越多的文人便對書中所言之麗山心生嚮往之心。
  他們耗費許多心思,通過書中的蛛絲馬跡, 還真的尋找到了這處山巒,比話本中的描述有過之而無不及, 乍然一見,便心醉神迷、詩情難盡。
  如今正是踏青的好風光,漫山遍野儘是一派勃勃生機, 各色各樣的花朵與青青的草地在微風的吹拂下泛起陣陣波浪,風中還夾雜著一絲絲芬芳。不遠處的桃林盛開, 粉紅色的花瓣隨風搖曳, 令人神清氣爽、心曠神怡。
  當然, 滿山最別緻的景觀要數半山腰的那一座竹屋了。花木掩映下, 碧綠色的竹屋若隱若現,竹屋外圍是一大片柵欄,上面佈滿了薔薇花,柵欄圍成的院子裡也種滿了可愛俏皮的花朵,盡顯春意盎然。
  遊人們拾階而上, 踏過石板鋪就的階梯,邊欣賞山間美景,邊高談闊論,有吟詩的,有作畫的,有遊戲的,也有讀書的,在這裡,他們尋找到了一種奇妙的共鳴。
  在眾多遊人之中,有幾位身著學子服的少年正從山腳下悠閒走來。
  走在中間的那位身形修長,眉目清俊之極。似乎是聽了身旁一位性子較為活潑的少年之言,面上浮現出一抹無奈的笑意,墨玉般的瞳仁彷彿是春日的湖水,純澈透淨,瀲灩極了。
  「唐時,我好不容易徵得我爹的同意來到這裡陪你玩,你就是這麼報答我的?」陳鴻漂亮的丹鳳眼泛起委屈。
  唐時搖搖頭,「你別忘了,師兄讓你從府城過來可是有條件的,要你回去寫一篇關於踏青的文章出來。」
  陳鴻立刻垮下臉,「你真是哪壺不開提哪壺。」他頓了一下又問,「唐時,你說是誰有那個閒心把一個破山頭造成這個樣子?這人也太厲害了些,要不是那本《回爐記》,我還不知道你們唐家村的後山成了這副模樣呢。」
  一旁沉默的衛琮忽然看了一眼唐時,唐時朝他眨了眨眼。
  「小叔,上次你教我們玩的那個遊戲好有趣,這次還玩不玩了?」如今的唐頌也進了書院讀書,但他才九歲,小孩子玩心不輕。
  唐時捏捏他的小臉,「這次我們換個遊戲玩好不好?」
  唐頌目露期待,「什麼遊戲?」
  「那就比誰先到達竹屋如何?輸了的人晚上抄十遍天祐二年狀元郎的策論。」天祐是當今聖上的年號。
  唐頌遲疑,「我個子最矮,肯定我輸啊,而且這個遊戲一點兒也不好玩。」
  唐風笑著拍了拍他的小肩膀,「小叔逗你玩呢。」
  李紹緊隨唐時腳步,並不參與他們的談話。
  不多時,六人漸漸來到半山腰的竹屋前,陳鴻看著面前獨特的竹屋,感慨一句:「真不知道這位主人為何不讓別人進去,也不知竹屋里長啥樣。」
  唐頌偷偷朝唐風、李紹做了個鬼臉,然後指了指唐時。唐家人都知道這竹屋是唐時的,而唐家村的人因為參與建造過,僅僅認為這是趙縉所有,趙縉如今成了大官,他們也不敢隨意向外人透露,這就導致很多人都不知曉這間竹屋的主人是誰。
  「走吧,我帶你們進去看看。」唐時對陳鴻說道,「既然你難得來一次,我們也要不虛此行才是。」
  陳鴻很想贊同唐時的話,可道德還是阻止了他,「唐時,我們總歸是要經過主人家的允許吧?」
  唐時卻逕自推開柵欄矮門,踏入院中,「不用擔心,我與這位主人是舊識,我可以帶你們進來。」
  陳鴻眼睛一亮,立刻跟著唐時進了院子,臉上泛起驚喜,「唐小時,這你不早說!」跳著上了竹屋的台階,來到竹屋門前,然後一轉身,問台階下的唐時,「這我能進去不?」
  唐時笑著點點頭。
  「走吧,我請你們喝茶。」
  竹屋裡一應俱全,有竹製的桌椅,還有煮茶的器具。
  茶葉是唐時自己親手種的,味道自然沒話說,不多時,竹屋內便滿是茶葉的清香。
  陳鴻環顧著屋子裡的陳設,看到幾本雜書與話本,其中就有《回爐記》,不禁嘿嘿笑道:「原來這裡的主人也喜歡看這本書啊,你們說他是該感謝破虛居士呢?還是該討厭破虛居士呢?
  「為何要討厭?」衛琮不解。
  陳鴻白了他一眼,「你想啊,他本來好好地一個人隱居山中,獨享這桃源世界,可就因為破虛居士的這本書,他的清淨世界就這麼沒有了,你說他討不討厭?唐時,你覺得呢?對了,你與他不是舊識麼?有沒有問過他這個問題?」
  「這倒沒有,我與他已經有幾年沒見了,不知他的想法,這幾本書是我放在這裡的。」
  可不是嗎?他已經有三年沒有見過趙縉了,就連書信都很少看到,也不知道他這三年到底是在做些什麼。
  「原來是你放的,你經常來這裡?」陳鴻好奇問道。
  唐時搖搖頭,「不是經常,只是偶爾來一次。」他邊說著邊給他們沏茶,碧綠色的茶水滾入精緻的白瓷杯中,看起來漂亮極了。
  陳鴻忍不住就要喝上一口,唐時阻了他,「別被燙著了。」
  陳鴻只好放下茶杯,轉首看向窗外,恰好就看見了一大片花的海洋,有白色和胭脂粉色,如繁星點點,別緻可愛,美不勝收。
  「你們看,那是什麼花?」他起身指向那片花海。
  衛琮也忍不住站起來觀看,唐頌直接趴在窗沿上看過去,瞬間就被美景俘獲了心神。
  唐時執杯飲下一口清茶,依然坐在那裡,清俊的眉目氤氳於茶壺口升騰起的霧氣之中,看不真切,「那是滿天星。」
  「滿天星?好生動的名字!我可從來沒有見過,這不會又是那個什麼花仙子培育的新品種吧?難道說這座山是耿才梁的?」陳鴻驚訝道。
  他之所以這麼一說,是因為這幾年來每次賞花會的花魁都是耿才梁送賞的新品種,耿才梁的名聲在愛花人的心中那就是品質的象徵。大家都傳言,這位大名鼎鼎的耿地主養了一個神秘的花匠,無人知曉這位花匠是何人,故而世人就稱這位有大才的花匠為「花仙子」。陳鴻對花沒什麼研究,可是袁鏞和鄭崇乾喜歡花啊,每次見到兩位爺爺,他們就一定會談論起這位「花仙子」,他真是想不知道都難。
  唐時聞言,差點把口中的茶給噴出來。當他知道自己被人稱為「花仙子」的時候,他是完全拒絕的,這麼難聽的稱呼到底是誰起的?他是真想將那人埋了做花肥!
  「你管這麼多做什麼?快喝茶,就快涼了。」唐時試圖打斷陳鴻的思緒。
  陳鴻的確是被打斷了,卻不是因為唐時的話,而是唐時忽然站起身來,朝著門外走去。
  「唐時,你做什麼去?」陳鴻問了一聲,與其他幾個跟著唐時出了屋子。
  唐時腳步生風,邊踏下台階邊沉聲對院外的來人道:「站住。」
  陳鴻幾人跟著唐時下來,見到院外已經圍了一群少年少女,有的已經一隻腳踏進了院子,有的還在柵欄外觀望,畢竟竹屋外已經警示了禁止進入。
  「小風哥,那不是阿姐麼?」唐頌指著少女群中那個清麗大方的身影。
  唐風看過去,果然是唐雅。
  唐雅也見到了他們,便從人群中走了出來,見到唐時幾人,微微笑道:「小叔,阿風,小弟,你們都在這裡。」她朝著陳鴻與衛琮點了點頭,禮貌而疏離。
  陳鴻和衛琮也都客氣地還了禮。
  「小雅,這是怎麼回事?」唐時問她。
  唐雅還沒回答,方才與她同行的少女卻說道:「唐雅,原來你跟他們認識啊,既然認識的話,那就讓我們也進去看看怎麼樣?」
  唐雅笑了笑,「即便認識,那也不是我的。」言外之意就是她沒有同意的資格。
  「此處禁止進入,你們還是快散了吧。」陳鴻站在唐時身前,丹鳳眼帶著笑意開口說道。
  他的確是開心,這麼多人都不准進來,可自己卻能夠跟著唐時一起喝茶,有對比才會產生幸福感。
  「既然禁止進入,那你們又為何闖了進來?」有學子不忿問道。
  陳鴻嘿嘿一笑,「我們與屋子主人是舊識,自然是想進來就進來,與你們可不同。」
  學子中有人認出來衛琮和唐時,這兩人在南林書院乃至整個南封縣那可是響噹噹的人物。今年二月份剛考的院試,兩人分別名列第一名與第二名,這不稀奇,稀奇的是兩人的年齡,衛琮年十七,唐時年十六。還有知情人士言及,當年的縣試和府試,兩人也是第一名與第二名。
  大家都將兩人做過對比,說唐時次次低了衛琮一頭,一定比不上衛琮。可衛琮清楚地知道,唐時的學識絕對不低於自己,更何況,唐時十三歲才正式接觸書本,這麼一比較,自己是遠不及唐時的。
  不過不管外界之人如何議論紛紛,衛琮和唐時的關係也從未變過,衛琮欣賞唐時,同時高興於能夠擁有唐時這樣的學友,而唐時根本不在乎名次的前後,衛琮的名次名副其實,沒什麼好說的。
  兩位新出爐的年輕秀才站在他們面前,他們氣勢上也就輸了一大截,但即便是秀才,也不能擁有進入竹屋的特權吧?
  「你說是舊識難道就是舊識麼?那你倒是說說這位舊識姓甚名誰?」另外一些學子也附和問道。
  陳鴻歇菜了,直愣愣地瞅著唐時。
  唐時目光看向人群,又仿若是看向了更遠的地方,琉璃般的眼眸裡似乎是泛起了水光,攜著芬芳的微風吹拂起他鬢角的髮絲,陳鴻彷彿聽到了他的一聲低喃:「趙縉……」
  他本以為唐時是在為自己解惑,可當他順著唐時的目光看過去的時候,忽然就愣住了。


第79章 相見
  唐時忽地一轉身, 在眾人驚訝的目光中重新踏上台階, 進了屋子,將竹門「啪」地一聲關上!
  陳鴻不解問道:「他這是怎麼了?」
  衛琮搖搖頭,李紹四人也不知是何緣故。
  眾位少年少女聽聞身後的動靜, 情不自禁轉身過去, 就見到在他們背後, 南封縣的縣令胡唯正躬身引著一位英俊高大的男子向他們這裡走過來, 一些身著玄色錦服的護衛以及衙役們跟在他們身後。
  一些身份不足的學子和少女俱向胡唯行禮,胡唯笑瞇瞇地趕緊讓他們起身, 然後對身邊面容沉靜的男子小心解釋道:「大人,這就是我們南封縣有名的歸處山, 這個竹屋也算是歸處山最為獨特的景觀了。」他說著擦了擦額上的細汗,爬到這半山腰,他早就累了。
  「歸處山?」趙縉唇角浮起一絲笑意, 「好名字。」
  胡唯連連點頭,「的確是好名字, 大人要不要進去坐坐?」
  趙縉目光落在一臉激動的唐頌以及目露驚喜的唐風他們身上, 心中瞬間一動, 不禁看向屋門緊閉的竹屋, 問向胡唯:「方纔聽到此處似乎發生了爭執,出了何事?」
  胡唯立刻就問向眾人,「剛才在吵什麼?」
  陳鴻上前一步,「胡大人,方纔他們非要進這屋子, 我們不允許,這就起了爭執。」
  「大人,這裡寫著禁止進入,他們又非主人,憑什麼自己進去了還不允許我們進去?哪有這樣的道理?」有人不忿反駁道。
  胡唯點點頭,看向陳鴻,「不錯,你們為何這樣做?」
  陳鴻不服,「唐時說他與這屋子的主人是舊識,自然可以進來。」
  胡唯認得唐時,新出爐的秀才嘛,年少有為,的確是個好苗子,說的話應該不是假話。
  「你倒是讓他說說這舊識的姓名啊,胡大人,誰知道他是不是在騙人!」年輕人就是經不起挑釁,也不管自己說的是秀才公了。
  胡唯小心地看了一下趙縉的臉色,沒發現什麼異樣,又用他的小眼睛在人群裡搜尋唐時,可並沒有找到,於是問道:「唐時呢?」
  有人指了指竹屋。
  胡唯心裡面頓時就有些不快活了,不過是一個小秀才,知道自己來了也不知道出來見個禮,少年人這麼驕傲可不好。
  「來人,將唐秀才請出來。」他的語氣說不上好。
  「不必了,」趙縉打斷他的話,眉目沉冷,「胡縣令,這間屋子的主人正是我,我與唐時的確是舊識。」
  胡唯一下子懵掉了,心中狂呼:為什麼不早點說?害得他差點得罪人了!
  「胡縣令,可否請你將他們疏散,我想進去見見故友,不希望被人打擾。」趙縉目光平靜,可胡唯卻還是覺得小心臟一顫一顫的,他立刻對眾人道,「都傻站著做什麼?還不趕緊散了!」
  縣令的話學子們不得不聽,他們將好奇的目光落在趙縉身上,然後漸漸遠去。只有衛琮幾人沒動靜。
  胡唯皺起眉頭,「你們怎麼還在這站著?」
  唐頌偷偷瞅了瞅趙縉,想說什麼又礙於胡唯的威嚴不敢說。
  趙縉對他們露出了溫和的笑容,「小風,你們先回家去吧,我與你們小叔還有些話要說。」
  胡唯又是一陣心驚肉跳,他剛才又做了什麼蠢事情?
  唐頌小臉立刻笑開了,「原來趙叔叔還記得我們!我還以為趙叔叔不記得我了。」
  趙縉正欲回答,竹屋的門突然就被人從裡面推開了,唐時冷著一張臉邊走邊對唐頌他們說道:「回家了。」沒丟給趙縉一個眼神。
  趙縉卻從他出來的時候,眼中就只剩下他了。他的小老虎長大了,幾年過去,他變得更加優秀、更加令人不捨放下。
  他一把握住唐時的手腕,低聲道:「唐時,我……」
  唐時冷著臉,「放開。」
  趙縉緊緊握住不給他掙脫的機會,唐時突然就望向他,一雙漂亮的眸子裡儘是沉怒,「我讓你放開。」
  趙縉抿著唇不說話,只靜靜地看著他。
  唐時英氣的雙眉蹙起,將另一隻手握成拳頭,狠狠砸向趙縉的腰腹,趙縉吃痛,不禁微微彎下腰來,可握著唐時手腕的手卻半點也沒放鬆。
  那些玄色錦服的護衛立刻就開了刀鞘。
  唐時見了,冷笑一聲。
  趙縉銳利的目光掃向他們,他們瞬間就恢復了原本的狀態。
  「唐時,我們談一談。」趙縉用央求的目光看著他。
  唐時別過臉去。
  趙縉給唐風他們使了使眼色,唐風便說道:「小叔,那我們先回家去了?」他說著招呼唐頌他們,可唐雅和李紹不為所動。
  在李紹心裡,唐時沒讓他先回家,他就不會離開的。他沉靜的眼眸看了看唐風,裡面似乎有些不滿。
  唐雅則看向趙縉,微笑說道:「趙叔,天色不早了,我們該回家了。」
  陳鴻也看出了不對勁,瞅了瞅趙縉,又瞅了瞅唐時,正打算開口,卻聽唐時忽然低聲道:「你們先回去吧。」
  趙縉看向胡唯,「胡縣令,你也帶著衙役回去。」
  胡唯這次很有眼色,直接話都不敢多說一句,帶著衙役們就往山下走去。
  陳鴻猶疑一會兒,還是選擇跟著衛琮他們離開了歸處山。
  一時間,院子裡就只剩下唐時和趙縉兩人,趙縉的那些護衛也都消失不見,唐時掙脫開他,目光落在柵欄上的薔薇花上,抿唇不語。
  趙縉心中又是心疼又是欣慰,三年過去,小老虎雖模樣變了,可這性子卻沒怎麼變,準確來說,是只對自己使的小性子。
  他行至唐時面前,執起唐時的手,眼睛直直地看著唐時越發好看的眉目,接著在唐時的手指上落下輕輕一吻。
  唐時的手縮了縮,面容似乎有些羞赧。
  趙縉悶聲笑了起來。
  唐時猛地抬起頭來,眼睛有些紅紅的,看得趙縉心裡像是被針刺一樣,他忍不住道:「你若是生氣,我隨你打罵。」
  唐時瞪著他,「你以為我不敢打你?」
  趙縉無奈,「不是。」他握住唐時的手,放在自己的腰腹間,「方纔那一拳是不是還沒消氣?要不要繼續?」
  唐時輕哼一聲,將手掙開,「你的話說完了?要是說完了,我就回家了。」
  趙縉失落地垂下腦袋,眼中流露出傷心,「唐時,我該如何做你才能消氣?」
  唐時似乎是被他氣笑了,「趙縉,我有什麼好氣的?你不在的時候,我過得不知道有多愜意,你倒好,現在跑過來問我如何才能消氣?你不覺得很好笑嗎?」
  即便唐時裝得再像,趙縉也能看出來他滿不在乎的表面下是委屈和憤怒。
  「我不是故意三年沒有音信的。」趙縉試圖解釋。
  唐時笑了笑,「我明白,也能理解你,你不用解釋什麼。趙縉,我該回去了。」
  若是唐時對他進行打罵,趙縉還能夠招架得住,可唐時這個模樣,趙縉還真不知道該如何尋求原諒。
  唐時見趙縉沉默不語,心中怒意更甚,直接看都沒看他一眼,逕直向院外走去。
  周圍隱藏起來的護衛心中都在狂喊:大人趕緊追上去啊!
  趙縉目光落在唐時雋雅清俊的背影上,心裡止不住地悶疼,他想了這隻小老虎三年,怎麼甘心就這樣放他走?
  唐時正滿肚子委屈地朝著山下走去,身後突然就傳來腳步聲,他還沒來及轉身,就被人從身後抱住了,緊緊的,抱著他的雙臂似乎還有些顫抖,耳邊傳來趙縉低啞的嗓音:「唐時,對不起,我失信了,你讓我做什麼都可以,就是不要離開我,好不好?」
  唐時眼睛驀地就紅了起來,他一動不動地任由趙縉環著自己,低聲反問:「即便這次不離開,那下次呢?下下次呢?趙縉……」
  「我向皇上辭官可好?」趙縉打斷他的話,唯恐聽到錐心之語,「唐時,之前趙家的案子牽扯太廣,我只有手中握有權柄才能為趙家翻案,才能給阿續一個安穩的生活,如今宿敵已除,我餘下的人生都陪著你,你還願不願?」
  唐時心神震顫,他猛地回首看向趙縉,就見趙縉眼中寫滿了忐忑與深情。想起這三年來自己不僅沒有將面前的這個人忘記,反而越發思念,有時候想得整夜整夜都睡不著,他也只能憋在心裡,想念的同時更多的是擔憂,他不是不明白趙縉以前做的事情有多危險,所以他就更加擔心,擔心他是否是遭遇了不測,若非紅玉沒有一點兒示警,他恐怕都以為趙縉不知道死在哪個犄角旮旯了。
  「我若是說不願呢?」
  趙縉聽到唐時這般反問,心裡如同被滾燙的水澆灑,直澆得血淋淋的,他捨不得傷害唐時,只能放開唐時,伸手揪住自己的心臟處,試圖通過外力緩解內裡的疼痛。
  唐時沒有得到自己想要的答案,眸中的光芒漸漸熄滅,他沒有回頭也就沒有發現趙縉的異樣,直接向前走去。
  還沒踏出幾步,身後就傳來「撲通」一聲,唐時心中猛然一悸,立刻轉身,只見趙縉口中吐出幾絲鮮血,面無血色,身體顯然處於一種極為痛苦的狀態,可他的一隻手似乎還抓著唐時的衣擺。
  唐時鼻子一酸,立即俯身下來,伸手將趙縉抱起來,他算是看出來了,趙縉這混蛋根本就沒顧忌他自己的身體,傷成這樣還逞什麼能?
  幾乎趙縉倒下的那一刻,他的護衛就將兩人包圍起來了,唐時抱著趙縉,邊向竹屋走去邊對著他們說道:「回去告訴我的家人,我今晚不回去了。」
  護衛們瞬間就消失不見。
  唐時將趙縉放到竹屋裡的一張竹榻上,將異能緩緩探入他的身體,發現這三年來,趙縉身上又多了許多傷,有的傷似乎還拖了很久一直未痊癒,想必是他傷還沒好就開始處理下一件事情,為什麼要這麼急著呢?唐時想到一種可能,心裡就更不是滋味了。待看到趙縉心臟處竟然還受過重傷,他心裡忍不住把趙縉罵了好多遍,有這麼不愛惜自己的麼?
  象徵著生命力的異能緩緩修復著趙縉身上的各種傷痕,這麼一修復就到了月上梢頭。唐時精神力有些透支,便直接趴在趙縉身上睡了過去。有些事情,他還是等醒來再問吧。
  翌日,唐時醒過來的時候,就發現自己被人緊緊抱在懷裡,他睜開眼睛就撞進了一片溫柔的深潭中,恨不得將自己溺斃。
  從對方身上傳來的溫度令唐時情不自禁沉迷其中,他將腦袋靠在趙縉的心臟處,聽著耳邊強勁有力的心跳聲,垂下眸子,「為何你受過那麼重的傷,紅玉卻沒有告訴我?」
  趙縉撫上他柔滑如絲綢的髮絲,柔聲道:「在它掛在你脖子上的那一刻起,它就不再是趙家的,而僅僅屬於你。」
  唐時心裡真是五味雜陳,「你做了手腳?」
  「既然它聽命於趙家,那我的話它總是聽的吧?」趙縉的聲音彷彿染上了一層又一層的蜂蜜,「好了,不要想這個了,陪我再睡會兒。」
  唐時如今取得了秀才的功名,已經不需要每日去學堂讀書了,只需要每年進行縣學的歲考,所以他如今有大把大把的時間做自己的事情。
  唐時閉上眼睛,過了一會兒,忽然說道:「怎能不想?你有沒有想過,你若因此死了,你奮力拚搏想要替趙續求來的安穩日子還會有麼?你若死了,我要這個紅玉還有什麼意義呢?」
  趙縉心疼了,「我只是不願再讓你承受那種痛苦,你我相隔千里,你若是要來救我,就要忍受六七日的痛苦,我怎麼捨得?」
  唐時眼睛頓時紅了,他猛地坐起身來,狠狠地捶了下趙縉的胸口,「趙縉你混蛋!你真是個混蛋!你實在是太過分了……」他說著說著眼淚就慢慢流了下來,就連鼻頭都紅了。
  「好,我混蛋,寶貝不哭了,再哭我又要心疼了。」趙縉是真的心疼,這個小老虎什麼時候哭過?這還是第一次這麼慘兮兮的,他瞬間就覺得自己還真不是東西。
  唐時吸了吸鼻子,抹了抹眼淚,扭過頭去,不想讓趙縉看自己狼狽的模樣。
  趙縉雙手捧起他的臉,認真道:「都是我的錯,寶貝別難過了。」
  「什麼寶貝不寶貝的,難聽死了。」
  趙縉笑了,「哪裡難聽了?我覺得比石頭好聽多了。」
  唐時忍不住也跟著笑了起來,「你受傷也不知道好好養著,跑過來做什麼?」
  趙縉眼眸沉靜地望著他,「我若不急著過來,恐怕你就要跟著別的姑娘家跑了,到時候我找誰哭去?」
  唐時睜著微紅的眼睛,睫毛上還掛著一顆淚珠,趙縉情不自禁湊上去將那顆淚珠吻去,唐時眼睛受到襲擊,忍不住閉上,這般模樣彷彿是在邀吻,趙縉又親了一下他紅紅的鼻尖,接著目光落在近在咫尺的唇瓣上,淡粉色的唇瓣潤澤精緻,呈現出無聲的誘惑。
  他左手攬住唐時纖細的腰身,右手扣住唐時的後腦,將唐時完全拉入自己的懷抱裡,然後深深吻了下去。
  唐時只覺得一股冷香將自己包圍住,接著唇上一熱,他不禁揪住趙縉腰側的衣服,身體微微僵住。


第80章 親密
  趙縉發現了這隻小老虎的僵硬, 可這次卻不打算放過他, 直接扣住他的腦袋,在他柔軟的帶些茶香的唇上緩緩摩挲,長久的分別帶來的並不是情感的淡忘, 反而令深埋心底的思念更加醇香。
  火熱的氣息通過口齒的交纏在兩人之間傳遞, 徐徐地、一點一點地勾動著兩人內心厚積薄發的情潮, 唐時的唇被撕咬、被舔舐、被滾燙的熱度包圍, 這種狂熱通過他的血管瞬間抵達心臟,他發現自己愛上了這種激情。
  身體不再僵硬, 唐時將放在趙縉腰側的雙手緩慢而堅定地環住對方的腰,並且不甘心自己竟然喪失了主動權, 開始伸舌想要與趙縉一爭高下。
  趙縉發現了他的這個小心思,便故意假裝放棄抵抗,任由唐時自己征戰沙場, 攻城略地,唐時順桿往上爬, 直接摟住他的脖頸, 長而直的烏髮散落下來, 直接遮住了兩人的側臉, 趙縉睜著眸子看著近在咫尺的蝶翼般的捲翹睫毛。
  唐時沒有實戰經驗,他也只能憑借自己稀薄的理論知識、靠著想像力進行實戰演練。舌尖小心翼翼地探出,似乎是受到了什麼驚嚇又收回去了,接著又忍不住伸了出來,如此這般, 反反覆覆,饒是以趙縉的忍耐力也有些受不了了。
  這個試圖勾引人的小老虎雖然不太會,但趙縉不得不承認,他是真真切切被勾引到了。
  他摟住唐時的腰,自己一發力,便完完全全將唐時壓在了竹榻上,唐時睜開雙眼,蹙起眉頭,被親得有些紅潤的嘴唇剛要吐露不滿,就被趙縉深深封住了。
  這才叫地動山搖,這才叫颶風海嘯,唐時是真的感受到了對方的力度,似乎是要把自己深深地揉進他的身體裡,他全身上下的血液都被這狂潮般的吻給調動起來了。粗重的呼吸噴灑在唐時的臉上,引得唐時心弦顫動不已。漬漬的水聲令唐時的整張臉都彷彿染上了粉色的胭脂,他完完全全被趙縉勾引到了。
  少年人血氣方剛,更何況唐時清心寡慾這麼多年,一點肉味也沒嘗到,如今情潮被挑動,這身體就漸漸起了反應。他忍不住發出了些微難耐的聲音,雙手還時不時地在趙縉的背上滑動。
  趙縉不得不放開了他,低首笑看唐時,伸手往那個地方摸去,唐時彷彿驚弓之鳥,一下子坐起身來,掀開趙縉下了竹榻,瞪圓了眼睛看他。趙縉本來也沒打算真的去碰觸,只是想要逗一逗這個小老虎,哪知這隻小老虎這麼不禁嚇。
  唐時攏了攏有些鬆散褶皺的衣服,不自在低聲道:「我回去了。」
  趙縉起身,「頭髮梳好了再回去。」說完來到他身後用手握住他的長髮。
  唐時一聲不吭地站在那裡,咬了咬自己有些發腫的唇瓣,臉上是不自在,可心裡卻覺得甜絲絲的。
  趙縉將他送回了家,便去找洪鐘了。
  唐時回了家,唐風、唐頌和李紹都在書院上學,只有唐雅在家。她正擺弄著自己養的一盆花,聽張大娘跟自己說小叔回來了,便道:「我去廚房將熱著的蓮子羹給小叔端過去。」
  「小姐小心別燙著了。」張淑慈愛地看著她纖瘦高挑的背影。
  唐雅來到唐時的屋前,敲了敲門。
  「是小雅嗎?」唐時的聲音頓了頓,「進來吧。」
  唐雅推門進來的時候,唐時正好換了一套衣裳,見到她手上的蓮子羹,眼睛一亮,「還是小雅體貼,我恰好沒吃。」
  他話音剛落,門外就響起了一個姑娘家的聲音:「唐時,小雅可是我教出來的,能不體貼麼?」
  唐雅聽到這個聲音,臉上浮現出驚喜的神情,她連忙迎上去,「趙姐姐!你是何時回來的?」
  趙續進了屋子,握上唐雅的手,仔細打量了唐雅一會兒,滿意地點點頭,「我們小雅就是天生麗質,把京都的那些可都給比下去了!還是小雅看著舒服,我都不想回京都了。」
  唐雅開心地笑了,「那趙姐姐就不回去了。」
  唐時舀了一勺蓮子羹塞入嘴裡,輕哼了一聲,「她能不回去麼?」他嘴上說的雖然是趙續,可心裡想的卻是趙縉。
  趙續明麗的臉上露出一絲不滿,她昂著脖子看著吃羹的唐時,「我說唐時,我這三年才回來這一次,你就是這麼歡迎我的?」
  唐時笑了笑,「難不成你還要讓我點鞭炮歡迎?」
  趙續張了張嘴,最後還是沒懟回去,「算了,不跟你一般計較,小雅,我們去你的屋子。」
  唐時忽然問道:「你這是剛回來?怎麼不跟趙縉一起?」
  趙續將手往身後一背,得意道:「你想知道?跟我道個歉我就告訴你。」
  唐時揮揮手,「小雅,趕緊把她帶走。」
  唐雅抿唇偷笑,小叔和趙姐姐在一塊兒就是有趣。
  趙續簡直氣憤,她特意過來看望唐時,沒想到他個子是長高了,可這臭脾氣還是沒變!
  「我就大發慈悲地告訴你,我哥那是一路疾馳過來的,我嘛,路上還看看風景什麼的。」說到這裡,趙續似乎是想到了什麼,「對了,我們還將你的那盆小金帶回來了,你要不要去看看?」
  唐時停下動作,愣了一會兒,才點了點頭,含糊道:「我吃完就過去。」
  唐雅帶著趙續走後,唐時一個人默默地吃完了蓮子羹,邊吃邊想著在竹屋裡的事情,越想越覺得自己表現得太慫了,反正他和趙縉都兩情相悅了,還能有什麼不能做的?趙縉一定是在心裡偷偷笑話自己,他要不要去找回場子?
  可想到自己手腳發軟、不受控制的感受,他剛鼓起來的勁兒又癟了下去,也不知道趙縉怎麼就那麼嫻熟,也對,他年紀都那麼大了,一定很有經驗,想到這裡,唐時就覺得心裡邊有些堵悶,還有點委屈。
  算了,多想無益,他有幾天沒去見老師了,趁著這時間就去見見吧。
  袁鏞是在唐時過了府試後從京都回來的,因陳漸歸去了青平府上任,縣衙他便不能再住,唐時極力說服後,袁鏞才住進了唐時給他準備的一處宅子。
  唐時來到袁鏞宅子的時候,袁鏞正在和鄭崇乾辯得臉紅脖子粗的。他們見到唐時過來,立馬將他喚過去,上來就問:「石頭,你來評評理,這老頭非要說你前些日子送我的那盆花沒有他的好看!你說氣不氣人?」
  鄭崇乾吹鬍子瞪眼,「袁老頭,我發現你這張老臉是越來越厚了啊,你讓小時給我們評理,他可是你的弟子,他不幫你幫誰!」
  唐時只站在一邊看著兩人爭吵,他也知道老師並不是真的要讓他評理,兩個老頭兒日子太過無趣了些,就經常隨便找個由頭非要吵個天昏地暗。
  兩人吵了一會兒,唐時給兩人分別倒了一杯茶,遞到兩人面前,「老師,鄭老,先喝口茶吧。」
  袁鏞受用地接過小弟子遞過來的茶杯,喝了一口,清新的茶味頓時就將他故意使出來的火氣給澆滅了,想吵也沒力氣吵了,鄭崇乾也是一樣。
  「小時就是蔫兒壞,故意的吧?」鄭崇乾摸摸鬍鬚,瞪了唐時一眼。
  唐時笑笑也沒否認,可袁鏞不幹了,自家的小弟子哪兒哪兒都好,這鄭老頭憑什麼這麼說?
  「我說鄭老頭,石頭哪裡壞了?你看我不滿也別牽連石頭……」於是,兩人又吵了起來。
  唐時無奈,只好進行勸解,「老師,鄭老,我今日來是有事情要問過老師意見。」
  袁鏞這才和鄭崇乾停了下來,「石頭,遇上什麼難題了?」
  唐時搖頭笑笑,「倒也不是什麼難題,只是,過些時日,我想出去走走,我自小就生在這裡,長在這裡,所見所聞也不過是這麼一小塊天地,書上所見終歸只能在心中想像,我想親自去看看這些壯麗山河。」
  袁鏞面帶微笑,點了點頭,「你能有這想法,為師很是欣慰哪,不過,你一人在外,為師還是不放心。」
  「老師,您忘了?我這幾年可沒有落下武藝,自保還是綽綽有餘的。」
  袁鏞點點頭,「雖是這麼說,可是……」
  「老師,那我總不能一輩子就拘泥於書本上的知識,一輩子都困囿於南封縣吧?您希望我專心做學問,可您也知曉,這學問也不僅僅是在書本上,世事洞明皆學問,我想要來一次遊學,想要好好看一看這個世界。」唐時態度很堅定,這不是他一時間的心血來潮,他已經想了很久了。他在撰寫《回爐記》的時候就發現了自己的不足,雖然這些不足他暫時是通過查閱大量書籍進行了彌補,可不是自己的終歸不是自己的,寫起來要吃力許多。
  如今他成了秀才,可以不用每日去書院,家中也沒什麼可擔心的,他可以利用幾個月的時間出去看看,認認真真地認識這個世界。
  袁鏞見他如此,便道:「你一個人?」
  唐時點點頭,他暫時還未與他人說過此事。
  「與你爹娘說了麼?」
  唐時搖搖頭,「打算問過老師您的意見再去告知爹娘。」
  「為師支持你的決定,只是,你一定要保護好自己。」袁鏞歎了一口氣。
  唐時從袁鏞住處出來之後,心中有些煩悶。這件事情是他一直以來的想法,他就是打算中了秀才後實施的。可他沒想到在這個關頭,趙縉回來了,他現在要如何與趙縉說呢?
  心中正想著事兒,一股熟悉的氣息便將自己包圍了,趙縉溫柔磁性的嗓音落在自己耳邊,「去你家找你你不在,所幸在大街上看見你了,怎麼苦著一張臉?被袁先生罵了?」
  唐時停下腳步,看著趙縉俊美溫柔的臉,認真問道:「你昨日與我說的話是真的麼?」
  「什麼話?」
  唐時一雙眼睛定定地看著他,「辭官。」
  趙縉頓時一愣,「當然是真的。」他見唐時似乎有心事,不禁問道,「出了什麼事?」
  「我們回去再說。」
  兩人回了洪鐘的宅子,唐時靠在院中的籐椅上,趙縉則坐在他身旁,握著他的一隻手。
  「說說看,怎麼了?」
  唐時輕歎一聲,「有一個想法在我腦子裡已經存放很久了,」他清澈如湖水的眸子靜靜地瞅著趙縉,「我本打算取得秀才的功名後就去遊學,方纔我已經問過老師的意見了,老師同意了。」
  趙縉目光溫柔中帶著笑意,「準備何時出發?」
  「近日,日期未定。」
  趙縉看著他的眼睛,俯首親了親他的指尖,「是因為我回來了,所以打亂了你的計劃?」
  唐時伸手摟著他的腰,將腦袋靠在他的腰間,「我遊學要去的第一個地方就是京都。」
  趙縉握著他的手驀然就緊了緊,他過了良久,才珍而重之地在唐時的額上印上一吻,「好,那我們就按計劃行事,先去京都。」
  「我們?」唐時抬起腦袋。
  趙縉輕聲道:「對,我們。你去哪,我都陪著你。」
  唐時原本悶堵的心情瞬間就被治癒了,「那你這次回來是做什麼的?」
  「有一個案子要辦,辦好了就回去辭官。」
  「還要辦多久?」
  「快了,再等等可好?」趙縉又親了親他的手。
  唐時笑著湊過去很自然地在趙縉唇上親了一記,「嗯,我正好也有些事情要處理。」
  趙縉伸手將唐時攬入懷中,他在這二十幾年的人生中失去了許多,卻也得到了許多,而如今懷中的這個人,將是他今後的人生中最想要珍惜與呵護的,他不能再弄丟了。
  作者有話要說:  唐小時:老男人經驗果然豐富。
  趙小攻:冤枉啊大人,不信您驗個身。


第81章 賬本
  唐時將遊學的事情與唐家人說了, 唐家人都擔心居多。
  「石頭, 雖說你現在也算是成人了,可外頭壞人多,我們怎麼放心讓你一個人?」唐慶這幾年不怎麼在地裡勞作, 日子滋潤不少, 如今的氣色也比之前好多了。他聽唐時這麼說, 心中不免很是擔憂。在他眼裡, 他家石頭這麼心軟良善,在外頭被人欺負了可怎麼辦?他可沒忘記李遠那件事情。
  劉氏也是一樣, 「石頭啊,就在家裡待著啊, 咱別往外頭去了。」
  唐時無奈笑道:「阿爹,阿娘,你們不用擔心, 趙大哥打算與我一起。」
  唐慶點點頭,「那還好。」他也知道唐時主意大, 做出的決定他們是反對不了的, 既然趙家大郎跟著一起, 那他們也只能同意了。
  「他小叔, 你可一定要小心啊。」方氏這三年開了脂粉鋪,經歷的多了,也明白人心險惡,小叔雖然向來聰慧,可畢竟年輕, 不知道外頭那些人有多壞呢。
  「謝謝二嫂,我明白的。」
  「小弟啊,在外頭有什麼需要的就寫信回來,可不能受苦了也不跟家裡說。」唐年囑咐道。他這三年和唐季一起學了一門手藝,如今的事業正在發展中,並且有不斷壯大的跡象。
  「是啊,小弟,在外頭要是被人找麻煩了,錢財是小事,這性命才是最重要的。」唐季看著唐時青蔥嫩白的小模樣也是擔心。
  「大哥,二哥,我知道了。」
  「小弟,那你走後,這花地誰來管呢?」唐月不禁問道。
  三年來,唐時將唐家的田地又擴大了許多倍,如今唐家所擁有的土地數量大概有九百畝,這也只是用來種植農作物的土地,他用來種植花卉的土地也有一百畝了。
  可是唐家一直比較低調,所以知道這件事情的除了造冊登記的縣衙,知道的人還真是不多。
  三年前,唐時答應了唐月讓她負責花地裡普通花卉的販賣,唐月也確實是在這三年裡樂此不疲地做著這件事情。唐時沒有管過她,唐月每個季度都會將收入匯報給唐時,並且交上一大筆銀子,銀子也都被唐時放入了錢莊。
  唐時如今擁有的財富量足以在南封縣橫著走,再加上《回爐記》的暢銷,說他是名利雙收也不為過,只是很少有人知道「破虛居士」與「花仙子」的真實身份罷了。
  唐時似乎對唐月的販賣情況並不上心,可以說,唐月在這件事情上擁有極大的話語權,人心不足蛇吞象,唐時只是假裝不知,可唐月私下裡做過什麼他可是一清二楚。如今既然唐月說到此事,他正好就開誠佈公地當著唐家人的面談一談。
  「我走之後,這花地就暫時交給小雅來管吧。」唐時這般說道。
  唐家人都驚訝地瞪大了眼睛,包括一臉茫然的唐雅。
  「小弟,你說什麼?」唐月不可置信地問道。她本以為唐時會將所有事情都交與自己,可她萬萬沒料到,唐時竟然想讓一個還沒長大的小姑娘管著這麼一大塊花地。
  「對啊,石頭,你咋能讓小雅管這麼一大塊地呢?她一個小丫頭能懂什麼?」劉氏並不贊同,在她心中,唐雅只是個不懂事的小姑娘,唐時這個決定實在是太兒戲了。不僅僅是她,唐家其他大人也這樣認為,包括身為唐雅親娘的方氏。
  唐時卻不在意唐家其他人的心思,只看著唐雅問道:「小雅,小叔要外出幾個月,將花地交給你來管,你願不願意?」
  全家人的目光齊刷刷地放在了唐雅身上,其中唐月的眼神最為複雜。
  唐雅被這麼多人注視,要是放在以前,她一定恨不得找個地縫鑽進去,可現在不一樣了,她讀過不少書,張姨也教過她不少東西,所以對於家人的目光她也能做到平靜以對。
  她迎上唐時詢問的目光,看到唐時眼中的鼓勵,露出一個微笑,「小叔,我不會讓你失望的。」
  唐時點點頭,唐雅的確沒有讓他失望過,「那好,等會吃完飯你就去你姑母那將三年來的賬本拿過來,你先看看賬本,有什麼不懂的就問你張姨或者我。」
  唐雅應道:「好。」
  唐時看向不敢相信的唐月,「阿姐,等會你就將賬本交給小雅吧。」
  唐月沒想到事情就這麼簡單地定了下來,她試圖掙扎,「阿爹,阿娘,你們放心將這麼重要的事情交給小雅來管?你們不知道那些下人有多麼刁鑽狡猾,小雅年紀這麼小,要是被他們蒙騙了可怎麼辦?」
  唐慶也覺得唐時此舉太過兒戲,可他也知道唐時主意大,決定好的事情不會輕易改變,既然他將事情交給小雅那就讓小雅試試,反正他們還在旁邊看著,就算出事能出什麼大事?
  「阿月,你也不用擔心,石頭只是說讓小雅先管著,又沒說不讓你繼續做,你還跟以前一樣,也不會出什麼大簍子。」唐慶勸道。
  李紹看了看唐時,又看了看面色有些慌亂的唐月。他知道小叔這三年來從未檢查過賬本,也沒有對花地進行實質的管理,基本上一切都是由他娘在管著。然而,以自己對他娘的瞭解,這裡面說不定會有什麼貓膩。
  唐月見唐慶這麼說,覺得有些委屈,「阿爹,我這管得好好的,偏要讓小雅摻和進來做什麼?」
  唐慶也不明白自家小兒子的用意,不過小兒子畢竟是秀才,秀才的想法他們大字不識的也想不出來。
  「地是石頭的,石頭想怎麼辦就怎麼辦。」
  這時候,唐時卻問向方氏,「二嫂,你的脂粉鋪開得怎麼樣了?」他一直都沒有插手方氏的生意,但多少還是知道一點,現在這麼問是故意的。
  方氏的脂粉鋪所需要的花卉都是從唐時的花地裡進行購買的,價錢與其他人都一樣。雖說是一家人,但做生意就是做生意,唐家人也明白這個道理,畢竟唐時種的花好,方氏為何不買唐時的花反倒退而求其次呢?這不是腦袋被門夾了麼?唐時也沒提過無償為方氏提供花卉,有時候一味的給予或許會滋生貪婪,人性這種東西,唐時可不願意輕易去試探。
  唐月負責賣花,方氏的脂粉鋪自然是要通過唐月之手來進購花卉,至於這些花卉的品質如何,這很大程度就要取決於唐月了。
  方氏聽到唐時這麼問,便笑笑說:「挺好的,雖不說日進斗金,但能養家餬口,能供小頌上學。」可唐時卻能看得出來方氏眼中的隱憂。
  高氏也動了動唇,似乎是想說些什麼,但又沒說出來。
  方氏不願意說,唐時也沒必要刨根問底,他放下碗筷,與其他人打了聲招呼就回了自己的院子。
  唐雅回了自己院子之後,想了想,還是將自己心中的疑惑說與張姨聽,「張姨,小叔為何要讓我去管理這個花地呢?姑母不是管得好好的麼?」
  張淑慈愛地看著她,「小姐,那你認為唐少爺這幾年讓你學看賬本是為了什麼?」
  唐雅微微睜大眼睛,清麗的面容浮現出困惑,「張姨,我還是不太明白。」
  張淑在唐家待了三年,對唐家所有人的性子和關係都摸得一清二楚,自然也能看出來唐時和唐月之間的不尋常。唐月的性子自私,唐時對其不聞不問,只是在生意上有所接觸,但唐時基本上不管唐月的作為。
  她本擔心唐時以及唐家人都會被唐月給騙了,可今天這一出明顯是唐少爺安排已久的,看來,這個唐少爺是要開始收網了。而之所以讓小姐來做,應該是想要借此培養小姐,張淑想到這裡,心中不禁對唐時起了欽佩之意。
  三年前,唐少爺就想到了這一天。
  張淑一直照顧唐雅,與方氏、高氏的關係都比較親近,方氏也曾與她吐露過一些事情,可礙於家裡人的情面,方氏最後還是選擇了沉默。
  如今好了,唐少爺要小姐查看賬本,應該是要給唐月一個警醒吧。
  「小姐,你到時候就會明白了,現在只需要按照少爺的的話去做就行了。」
  唐雅覺得也是,想那麼多做什麼?既然小叔將這件事情交給自己,那她就一定會努力做到最好。
  「那我去找姑母要賬本去了。」
  「小姐,我陪你一起去吧,賬本那麼多,你一個人也拿不動。」張淑跟在她身後。
  唐雅笑著點點頭,雖然自己這幾年沒有落下武藝,力氣大著呢,可張姨卻讓自己不要輕易表露出來,說什麼要用到該用的地方,雖然她不太懂,但還是聽了張姨的話。
  兩人來到唐月的院子裡,唐月見到他們,面上勉強露出一抹笑容,「小雅啊,賬本我都收拾好了,放在屋子裡,你跟我去拿吧。」
  唐雅點點頭,「辛苦姑母了。」
  唐月歎了一口氣,「我倒是不辛苦,就是苦了你了,也不知道小弟是怎麼想的,你還這麼小,竟然就讓你做這些活計,也不怕把你給累著了。」
  唐雅笑而不語。
  清點了賬本後,唐雅便與張淑回去了。
  「小姐,你可不要在意唐月小姐的的話,唐少爺這麼做是為了小姐著想。」張淑關上院門對唐雅說道。
  唐雅將賬本放到屋子裡,「張姨,我明白的。」除此之外,她沒有再多說什麼。
  唐月送走了唐雅後,就看到李紹出現在院門口。
  「紹兒,你怎麼過來了?」
  李紹沉默著進了院子並將院門關上,看著唐月面帶憂色的臉,不禁問道:「娘,您很擔心?」
  唐月在院中坐下,歎聲道:「是啊,你說你小舅舅是怎麼想的?小雅這麼小的姑娘能懂什麼」
  李紹站在那裡看著唐月有些游移的目光,心中無名之火突然升起,「娘,您是巴不得唐雅什麼都不懂吧?」
  唐月驚怔地看著他,「紹兒,你在胡說什麼?我擔心的是你小舅舅走後花地要怎麼辦?」
  李紹一直都知道唐時的能耐,他從來沒有懷疑過他這位小舅舅想做什麼而沒有做不到的,今天飯桌上的事情他想了想,覺得小舅舅一定是想要借此做些什麼,而這件事情中一定與他娘有關。
  「娘,如果你真的做了對不起唐家、對不起小舅舅的事情,現在挽救還來得及。」李紹想要將鬼迷心竅的唐月叫醒。
  可顯然,唐月並未接收到他的善意,只覺得自己收到了侮辱,「李紹,你是我的兒子,你怎麼能這麼想我?我看守了三年的花地,你小舅舅從來就沒有與我說過酬金的事情,你讓我如何養得起你?」
  李紹是真的太失望了,「娘,當初難道不是你說想要幫助小舅舅的麼?也是你親自去找小舅舅的。更何況,這三年是你養的我麼?是小舅舅。還有,外公家少了我們的吃穿麼?唐風唐頌他們有的我一樣有,大舅母二舅母有的你也一樣有,可她們做的事情你一樣做了麼?」他說到這裡不禁別過臉去,「娘,都三年了,為何你還如此執迷不悟?你真的從來沒有良心不安過麼?你……」
  「夠了,李紹,你什麼都不懂。」唐月陰冷著臉看著他,彷彿她面前的不是勸誡自己的兒子,而是一個要取她性命的惡人,「你外公外婆也不可能養我們一輩子,等他們仙去了,我們怎麼辦?我這還不是為了我們著想!」
  李紹堅定道:「到時候我已經成人了,我可以養你,不會讓你受到半點饑寒。你還是將貪墨的銀錢還回去吧。」在李紹心目中,唐月所做的最嚴重的事情也就是貪墨銀錢這種事情了。
  可出乎他意料的是,唐月用莫名的目光看著他,「李紹,你想的太簡單了,銀錢哪有那麼容易還回去?」
  「娘,你這是什麼意思?」李紹心中的不安感愈發大了。
  唐月揮揮手,「你回去吧。」
  李紹見再問也問不出來什麼事情,便出了院子,他想了想,還是決定去找唐時。
  唐時正在伏案書寫,見到李紹過來也不意外,他合上紙張,「小紹,找我什麼事?」
  李紹抿了抿唇,雖覺得難以啟齒,但還是鼓起勇氣問了出來:「小舅舅,我娘她,到底出了什麼事?」
  李紹素來敏銳,唐時不意外他能想到這一點,「小紹,我現在也說不清,不過這件事情與你無關,你不用擔心,該上學上學,該練武練武,知道不?」
  李紹低垂著腦袋,似乎極為沮喪。唐時理解他的心情,畢竟這孩子從小就心思沉重,內心也很敏感,他一定是覺得因為唐月的事情沒臉來面對自己。
  想到這裡,唐時便走過去拍了拍他的肩膀,「走,我帶你去找你趙叔叔,讓他帶我們去騎馬。」


第82章 不慫
  唐時帶李紹去找趙縉, 沒想到撲了個空, 他便自己帶著李紹去了跑馬場。
  唐時自己雖有錢買馬,可是趙縉的那些馬閒置在那裡,不騎白不騎。兩人來到跑馬場, 那僕人認得唐時, 立刻就將他的白鶴牽了出來, 順便給李紹牽了一匹小馬。
  白鶴見到唐時, 很是歡快,不禁用腦袋蹭了蹭唐時的掌心, 唐時拍拍它,「白鶴, 好久沒跑了,是不是憋得慌?」
  白鶴長鳴一身,竟然俯跪下前蹄, 示意唐時上馬。
  李紹會騎馬,不需要他護著, 唐時便自己上了馬, 駕起白鶴就飛奔起來。白鶴好不容易出來呼吸新鮮空氣, 卯足了勁兒跑了起來, 就像一道白色的閃電,唐時回過頭去看李紹,就見李紹騎著那匹小馬,遠遠地落在自己身後。
  他讓白鶴漸漸慢下來,等到李紹與自己並肩而行的時候, 問他:「小紹,如果你娘當真做了什麼不好的事情,你希望我怎麼做?」
  李紹低垂著頭,「小舅舅,我之前一直很納悶,為何三年前你會答應我娘,現在明白了,你是想給我娘一次機會吧?」
  唐時看著他笑。
  李紹抬起腦袋,「小舅舅,能不能告訴我,到底發生了什麼事情?」
  「小紹,口說無憑,我已經讓小雅去查了,能查出來什麼事情就是什麼事情。」
  李紹明白唐時的良苦用心,「小舅舅,不用顧及我,我娘犯了什麼事就是什麼事,沒必要替她遮掩。」李紹雖知道他這麼說一定會讓人覺得自己冷血,可是對的就是對的,錯的就是錯的,唐家人沒有對不起他娘的地方,他娘這麼做不是忘恩負義是什麼?小舅舅還打算顧及自己的感受放他娘一馬,可這樣下去情況只會惡化。
  唐時心道:李紹腦子是敏銳,可畢竟年紀小,只能想到唐月貪墨銀錢的事情,其他的事情他根本想不到。
  「倘若你娘給你找了一個後爹呢?」李紹聽到唐時這般問自己。
  他腦子一下子懵掉了,倒不是他覺得他娘改嫁不對,而是既然小舅舅特意將此事拿出來說,那其中一定有自己難以預料的事情。
  「小舅舅,他是誰?」如若兩人兩情相悅,那是完全可以在一起,可為何他娘從來沒有提過呢?
  「小紹,你真想知道?」
  李紹堅定地點點頭,「小舅舅,我想知道。」
  唐時看了他半晌,心中歎了一氣,「也好,你有權利知道。」他將馬騎回去交給僕人,直接帶著唐時來到縣城郊外的一處宅子外。這間宅子離看守花地的僕人住著的宅子相距不遠。
  這裡人煙稀少,唐時與李紹來到這裡並沒有引起他人的注意。兩人尋了一處隱秘之地,靜靜等待。
  李紹很沉得住氣,他知道唐時此舉一定是有用意的。果然,不過一會兒,宅子的門被人從裡面打開了,一男一女從門內走了出來,姿態親密,舉止輕佻。
  男人三十歲左右,面白皮嫩,而他身邊的那個女人不是唐月又是誰?唐月滿臉嬌羞的笑容將男人送去老遠,這才返身回來進了宅子。
  唐時本以為李紹會衝動地過去問個清楚,哪知道李紹的臉色極其平靜,一雙眼睛黑沉沉的。
  「小舅舅,他是誰?」
  唐時本打算告訴他,卻又想到什麼,回道:「小紹,你要不要自己去查個清楚?」他這幾年教了李紹不少東西,而且,李紹應該還向洪鐘討教了許多回。
  李紹垂下腦袋,「好,我自己去查。」他既然已經看到了那個男人的臉,那弄清楚他的身份就不是難事了。
  「小舅舅,謝謝。」他謝的不只是唐時這幾年來對自己的照顧,還有這次唐時對他的信任。
  唐時摸了摸他的腦袋,他還是小看了這個小外甥。可他顯然忘記了,李紹從小生活的環境使得他的心智比唐風都要成熟許多。
  回了縣城後,唐時又去找了衛琮。
  「你是說,你要去遊學?」衛琮素來平靜的面部終於有了一絲波瀾。
  唐時點點頭,「所以我們將會有一段時間不能見面了。」
  衛琮破天荒地放下手中的書籍,沉默了一會兒,「你等等。」他出了自己的院子不知道去了哪裡。
  過了一會兒,他又回來了,面容很是嚴肅認真,「你什麼時候出發?我跟你一起去。」
  唐時愣住了,他是頭一次被他這位學友弄懵掉了,這是先斬後奏?
  「我剛才去找我爺爺了,他贊同我和你一起去遊學,我也覺得去外面學學也好。」衛琮說得很認真,完全沒想過唐時只是來告知他一聲。
  他都已經與長輩說好了,唐時現在如何能夠拒絕?
  「好吧。」多一個人也無妨。
  「你什麼時候動身?」衛琮看起來就像是要收拾收拾包袱立馬就走的模樣。
  「過幾天吧。」
  衛琮點點頭,「到時候一定要叫我。」
  唐時明白他的意思,他是怕自己到時候看書看忘記了。
  回到家時,唐時竟然看到趙縉正在自己家中與唐老爹談笑,唐老爹的眼中滿是讚賞,唐時心中無奈,要是被唐老爹知道自己和趙縉的關係,他還能如此開心麼?
  「阿爹。」
  「石頭,你回來了?」唐慶臉上帶著笑意,「聽你趙大哥說你們要去京都?」
  唐時看了一眼趙縉,然後朝唐老爹點了點頭。
  「京都好啊!」唐慶感歎了一聲,目光流露出嚮往,像他們一輩子都沒出過縣城的人哪裡會知道京都的繁華?這讀了書就是不一樣,石頭如今都能夠去天子腳下瞅一瞅了。
  「不過在外邊一定要小心,外面人心眼兒多,可別傻乎乎地被騙了。」
  唐時點頭心想:心眼再多能比得過您面前的趙大郎麼?
  又聊了一會兒,唐老爹有事要做,唐時就帶著趙縉來到自己屋子裡,他還沒開口,就被趙縉牽住了手。
  「下午去騎馬了?」
  唐時坐下來,抽出手倒了兩杯水,「嗯,去讓白鶴跑了幾圈,它都憋壞了。」
  「然後去了哪裡?」
  唐時瞪了他一眼,「你這是把我當成那些貪官來審問?」
  趙縉失笑,伸手將他攬入懷中,「我只是想問問,需不需要我幫忙?」
  「那你就不能直接問?非要繞那麼一大圈做什麼?」
  「好好好,我錯了,您大人不計小人過,喝口茶消消氣。」趙縉端起杯子湊到唐時有些干的唇邊。
  「不過,你真的打算讓李紹自己去查?」
  唐時就著他的手喝了一口,「我知道這對於他而言有些殘忍,但事實就是如此,總是需要面對的。」
  趙縉搖搖頭,「我不是這個意思,只是他到時候很難選擇。」
  自己的母親做出那樣的事情,他還有沒有那個勇氣繼續住在唐家?
  唐時斜他一眼,「你什麼時候這麼關心別人了?」
  趙縉被他氣笑了,捏了一下他的腰,「我這是在關心你!」
  唐時眨了眨眼睛,忽然摟住他的脖子,伸出腦袋在他的臉上親了一口,「獎勵你的。」
  趙縉哭笑不得。
  唐時將腦袋靠在他的肩膀上,「我給過她機會的,只是她沒有珍惜而已,她如果真的心疼小紹就不會做出那種事情。沒臉的是她,不是小紹。」
  「可如果唐月因此離開了家裡,李紹難道不會與她一起離開麼?」趙縉握住唐時的一隻手開始把玩起來。
  「也不知道到時候阿爹阿娘他們會怎麼做。」唐時低落地垂下眸子。
  父母最不希望看到的就是兄弟鬩牆。唐月與他是姐弟關係,發生了那種事情,不管是誰對誰錯,唐慶和劉氏都會難過,而且,人的心理總會莫名其妙地偏向於弱者,到時候場面還不知道會如何呢。
  能夠解決這件事情的方法有很多,唐時和趙縉都能夠輕易做到,可是,那樣的做法最後往往會波及家人,唐時還不願去嘗試。
  趙縉尊重唐時的意願,可同時心中又心疼唐時。
  「咱們不想這些事情了,就說說那個破虛居士和花仙子是怎麼回事。」
  唐時懶懶地靠著他,「你不是都知道了麼?還有什麼好問的?」
  趙縉看著他閉眸的模樣,聲音都輕了些許,「以前那些話本你都看不上,終於自己寫了?」
  「也不是看不上,只是這世間哪有那麼多小姐和書生?」
  「也不是沒有吧,你現在不就是個書生,以你的資質,倘若那些小姐見著了你,芳心暗許也說不定。」
  唐時睜開眼,「我怎麼聽說,你這位以前的京都貴公子頗受那些貴女們的親睞啊?你就說說,你以前有沒有通房之類的吧。」
  趙縉笑了起來,「你還知道通房?」
  唐時立刻坐直了身體,將手從他掌中抽出來,「你還真有?」
  趙縉點點頭,「母親安排的,不過我沒碰過她們。」
  唐時相信趙縉不會說謊,但心裡邊還是有些氣悶,這雖然不是趙縉的錯,可是想想心裡就不舒坦。
  「你為何不碰?肉都到嘴邊了還不吃?」他故意用懷疑的目光看著趙縉。
  趙縉被他的形容逗笑了,他慢慢湊近唐時,低沉著嗓音,「我以前沒想過吃肉,現在只想要吃你這塊肉,以後也只吃你這塊肉。」
  唐時抵住他靠近的身體,「那你永遠也別想吃上肉!」
  話音剛落,他就被趙縉給結結實實咬了一口,他聽到趙縉這樣說道:「這不是吃上了麼?」
  唐時一張臉頓時臊得慌,但一想到之前竹屋裡的情景,覺得此情此景下自己可不能慫,不就是吃肉麼?他還怕了趙縉?
  他故作鎮定地拍了拍趙縉的肩膀,「去床上。」
  趙縉愣住了,試圖從唐時的表情中分辨出來這三個字是真是假,結果只看到對方有些躲閃的眼神。
  真可愛。
  他起了逗弄的心思,便起身一把抱起唐時,唐時立刻掙扎,「我自己走!」
  「乖,已經到了。」他將唐時輕輕放在床上,接著撐著雙臂俯身下來,緩緩接近唐時。
  唐時心中頓生不服,用力一推,再一個翻身直接跨坐在趙縉腰上,然後閉著眼撲到趙縉嘴上就開始咬。
  趙縉吃痛,唇微微張開,一條靈活的小舌頭便立刻伸了進來,邀請自己一同嬉戲共舞。趙縉摟住他的腰身,慢慢回應起來。唐時親著親著手就開始不安分了,隔著衣服在趙縉的身上緩緩游移起來,漸漸向下。
  等快到要緊之處時,趙縉突然伸手握住了他不安分的手,另一隻手則輕拍了一下他的屁股,「淘氣。」
  唐時瞬間感覺頭皮都炸了。
  作者有話要說:  唐小時:不要慫,就是干!
  趙小攻:(拍屁股)淘氣。
  唐小時:woccccc,竟然打我屁股!


第83章 難受
  「趙縉!」屋子裡傳來唐時的怒喝聲, 緊接著房門從裡面被人狠狠拽開, 唐時清俊的臉上佈滿了紅暈,也不知是氣的還是羞的。
  他伸手指向外邊,對趙縉道:「你趕緊……」走字還未說出口, 他就看見院外一道纖細的身影。
  「小雅, 你來尋我?」他整了整面色, 溫和問道。
  唐雅從院外走進來, 目光向屋內探了探,問道:「小叔, 現在可方便在屋子裡說?若是不方便,我晚會兒再過來。」
  唐時搖首, 「不用,進來說吧。」
  唐雅只好與他一起進了屋子,進屋後就看見趙縉手中捧著一本書靠在軟榻上, 見到他們進來便起身道:「小時,小雅, 既然你們有話說, 那我就先回去了。」
  唐時點點頭。
  趙縉離開之後, 唐時給唐雅倒了一杯水, 「說吧,是不是發現了什麼?」
  唐雅面色有些凝重,她看著唐時面露難色,似乎有些難以啟齒。
  唐時也不催她,就靜靜等著她的回答。
  唐雅在腦海中理清思路, 這才問唐時:「小叔,你是不是早就知道了?」
  唐時笑了笑,「我連賬本都沒看過,我能知道什麼?」
  唐雅卻不信,但也不再追問,只道:「小叔,賬本我並沒有全部看完,但我已經不敢再看下去了。」
  唐時這幾年教會了唐雅一些基本的算賬方法,比老方法要來得快也來得清晰明瞭。唐月當然是做了假賬的,可是唐雅還是看了出來,唐月在其中著實貪墨了不少銀錢。
  單單第一年後半年她就將一些銀錢挪進了自己的腰包,一開始她有些顧慮,銀錢的數目還沒有這麼大,可越到後來,她的心就越大,唐雅是真的不敢再算下去了。要不是小叔讓自己來查賬,她還真的不知道她的姑母竟然做出了這種事情!
  唐時手中把玩著茶杯,「有什麼不敢的?你趙叔查的那些貪官賬本比這可要嚇人多了,我將這件事情交給你,你不需要有什麼顧慮。」
  唐雅向來信服唐時,唐時的話她基本上沒有不聽的,可是這次她卻有些猶疑了。
  唐時心裡歎了口氣,小姑娘心地還是軟了,而且唐雅跟唐月關係並不是太親密都如此,到時候爹娘和兩位哥哥恐怕更加……
  「你先查著,把你發現的每一筆都一一記錄下來。」他站起身來,看著唐雅還有些稚嫩的面容,「我嗅到菜香味了,應該是要開飯了,走,我們去膳廳。」
  唐雅點點頭,想說什麼卻欲言又止。
  「小雅,你不用太擔心,親情不是這樣用來消耗的。」他不要求唐月為這個家、為唐老爹他們做些什麼,只要她能夠安安分分地過自己的日子那就皆大歡喜了,可是唐月偏偏不,她完全沒有意識到自己正在一步一步將她自己推離唐家。
  唐雅來之前也聽了張淑的一些建議,她明白這個道理,可是,「小叔,那表弟怎麼辦?」
  唐時一愣,原來唐雅是在擔心李紹,他不禁笑了笑,「小雅,不管出了什麼事情都有小叔擔著,你放心吧。」
  唐雅點點頭。
  用晚膳的時候,唐月明顯有些神思不屬,她複雜的目光是時不時地掠過唐雅。唐時心中不禁驚訝,難道唐月是聽到了什麼風聲?他之所以將事情交給小雅還有另外一個原因,那就是降低唐月的戒心。可現在,事情似乎有些出乎他的意料了,難道是趙縉插手了?
  用完膳後,唐時找了個借口去隔壁尋趙縉。趙縉正等著他,見到他過來,立刻將手頭上的書放下,露出笑容。
  唐時瞪了他一眼,「你笑什麼?說說,唐月是不是知道小雅查出來了?是不是你做的?」
  趙縉歎了一口氣,「我只是不願讓你承受過多的苛責。」他辦了這麼多案子,見過太多親人變仇人的。親情是最牢靠的感情,可同時卻也是最脆弱的。唐慶和劉氏疼愛唐時那是肯定的,但他們同時也愛著自己其他的子女。在唐時眼中,唐月做的這些事情已經很嚴重了,可是父母往往能夠輕易原諒子女的任何錯誤,更何況這只是銀錢問題。估計在唐慶和劉氏眼中,即便唐月貪了那麼多銀兩,只要她能夠還出來,他們是一定可以原諒的,畢竟都是一家人,不能鬧得太難看。
  可是唐慶和劉氏並不知曉他們的女兒已經胳膊肘往外拐了。
  「那個男人是林氏的遠房表兄,近幾年恰好開了一個脂粉鋪子,並且逐漸有做大的趨勢。」趙縉將唐時拉著坐下來,「那些銀錢或許都被她用來養男人了,你的那些品質上佳的花卉也大多以低價賣給了對方,你難道想將這件事情隱瞞下去麼?」
  唐時到了這世界,在唐家感受到了他以前從未感受過的溫馨與和睦,他實在是有些捨不得打破這種局面。
  趙縉看著他低垂下去的腦袋,心疼地將他攬入自己懷中,「他的這些行為應該是被林氏與其表兄蠱惑的,可即便是蠱惑,那也是因為她自己心術不正。我之所以將小雅查出賬目的消息故意透露給她,就是想看看他們會不會出什麼招對付小雅,倘若唐月真的聽了他們的話,那可就真的無藥可救了。」
  唐時噌地抬起腦袋,「敢情小雅不是你侄女你不擔心是吧?」
  趙縉俊臉湊近他,伸舌在他唇上舔了一口,幽深的眸子注視著他,「誰說小雅不是我的侄女?明明已經是一家人了,說什麼胡話呢?」
  唐時愣住了,心中不忿:趙縉臉皮果然厚!
  「放心,我已經派人暗中保護小雅了,更何況,小雅是你一手教出來的,你還不相信她麼?」趙縉貼著他的耳朵柔聲安慰著他。
  唐時相信趙縉做事肯定滴水不漏,這才稍稍放下心來。想到趙縉一邊忙著公務,還一邊為著自己的事情思慮,心裡是既甜蜜又感動。
  「趙縉,」他專注地望著對方的眼睛,「我怎麼能那麼喜歡你?」他緩緩靠在趙縉的肩上,緊緊地抱住了他。
  趙縉卻已經怔愣住了,此刻,他的內心是洶湧澎湃的,就因為唐時輕忽的一句話。他終於聽到唐時與自己說出這句話了,他覺得自己需要做些什麼才能夠將自己滿腔的愛意表達出來。
  「唐時……」唐時被他黏稠的嗓音給驚到了,正欲抬起腦袋就被一股冷香給籠罩住了。
  他像是被一頭兇猛的野獸給捉住了,對方將他緊緊地箍在懷中,迅速地將他的唇瓣撬開,闖入他的領地,在他的領地內橫衝直撞,激烈的爭奪戰中,唐時彷彿漸漸地被抽空了全身的力氣,整個人都趴在了趙縉的身上。
  趙縉邊吻邊將他抱起來走向床榻,唐時的背著陸在柔軟的被子上,感覺整個身體都灼熱了起來。屬於成年男性的剛猛陽剛的氣息將他整個人圍攏,對方炙熱的唇在他的臉上以及耳際留下一串串痕跡。他彷彿置身於輕綿柔軟的雲朵上,飄飄忽忽,悠悠蕩蕩,就像是無根的浮萍,突然被一隻手緊緊拽住,護在掌心。
  「趙縉……」他急促地喘息著,面容也變得潮紅起來,一雙泛著水氣的濕漉漉地看著上方隱忍的男人。他明顯地感覺到對方起反應了,隔著薄薄的衣褲,那種灼熱似乎下一秒就要將自己融化。而他自己此時也難受得緊,噴薄而出的情慾正在叫囂著要衝破某種桎梏。
  「我難受。」唐時情不自禁支起一條腿輕輕在趙縉的腰上摩挲,趙縉的呼吸瞬間變得愈加沉重。
  身下俊秀雋雅的少年,原本清澈的眸子已然染上了曖昧的情潮,睫毛微微顫動,似害怕又似期待,淡粉色的唇瓣因為之前激烈的親吻變得紅腫不堪,此時微微張開,彷彿是在進行無聲地邀請。
  趙縉憐愛地俯身下去,一下又一下地啄吻著他的唇,「哪裡難受?」
  唐時蹙起眉頭,咕噥道:「都難受。」
  趙縉伸手探向那處,這次唐時沒有躲,但還是有些害臊地閉上了眼睛,趙縉見狀悶笑一聲,湊近他耳際誘惑道:「來而不往非禮也。」說著就執起唐時的一隻手伸向自己的。
  心跳聲彷彿就砸在耳邊,唐時就連呼吸都屏住了。
  「砰砰砰!」一大串猛烈的敲門聲突然響起。
  唐時驚醒過來,一下子睜開眼睛,欲推開趙縉,卻被一臉郁色的趙縉給阻住了,趙縉在他額上親了一下,「你先躺著,我去問問。」他起身下了榻,拿起被子給唐時嚴嚴實實地蓋上。
  「哥!快開門呀!」
  趙縉頗有些頭疼,心中歎了口氣,直接在門內問道:「阿續,有什麼事?」
  「哥!我方才去找小雅發現她不在,問了方大嫂她們,她們也都不知道小雅去了哪裡,你說這麼晚她能去哪裡?哥!你快派人去找找!」
  唐時聞言,一骨碌從床上爬起來,也顧不得其他,直接上前拉開門,「我去找!」
  趙續看著他離去的背影,直愣愣地說不出話來。
  「阿續,你待在家中,我也去!」趙縉說完便追著唐時而去。
  趙續因為擔心唐雅,也沒心思多想,只在心中默默祈禱唐雅無事。


第84章 綁架
  趙縉追上唐時, 卻見他忽然慢下了腳步, 不禁問道:「怎麼了?」
  唐時停下來,看著他,「你的人有沒有什麼發現?」他方才用精神力搜尋了一下, 找到了唐雅的位置, 唐雅目前還算安全。
  「稍等。」趙縉說著就將自己的屬下召過來, 「你們可有什麼發現?」
  那護衛垂首恭敬道:「大人, 屬下正要向您稟報,唐家小姐被人偷偷劫持出去了。」
  「如今在何處?」
  「劫持者如今還未出城, 大人請隨屬下過來。」
  趙縉看向唐時,唐時點點頭跟在他身旁, 向城門方向走去。
  唐家人如今也被驚醒了,臉上都透出擔憂,尤其是方氏和唐季, 唐雅畢竟是他們的女兒,平日裡乖得很, 出門一定會和大人打聲招呼的, 這突然就不見了, 一定是遇上什麼不好的事情了。更何況, 張淑還恰好被人打暈了,這就更加證明了小雅一定是被人擄走了。
  可是好端端的,為什麼要擄走小雅呢?到底誰跟小雅有這麼大仇怨?按理說,小雅這性子得罪人的幾率微乎其微。
  「好了,兒媳婦, 你也別哭了,老大和老二已經出去找了,石頭也和隔壁的趙大郎一起去了,你這哭得我心慌。」劉氏畢竟年紀不小了,受不得大的刺激。
  方氏抹抹眼淚,吸了吸鼻子,高氏在她後背上輕輕拍了拍。
  「爹,娘,要是抓到兇手,我一定不會饒過她!」方氏沒有明說是誰,可她就有一種直覺,此時與小雅查賬不無關係,那麼唐月就成了自己的首要懷疑對象。不過她也知道如今將這猜測說出來根本不管用,反而會受到爹娘的責罵。
  唐月默默地站在旁邊,臉上假裝露出些許義憤填膺的模樣。李紹握了握拳頭,目光落在唐月的臉上。他今日去查了那個男人的身份,結果令自己大吃一驚。
  林氏的表兄是什麼人他不瞭解,可林氏是唐易的母親,是唐振的妻子,這一點他可是清清楚楚的。而如今林氏的表兄這般接近他娘,難道真的只是因為情意麼?如若真是這樣,那為何三年了,對方都沒有上門提親?
  他可以很肯定地說,他娘被人騙了,但他娘一點也不無辜,明知對方的身份還要與對方來往,怎麼可能無辜?他之前想著他娘只是貪墨了銀兩實在是太天真了。
  那麼,唐雅被擄的這件事情與他娘有關麼?倘若真的有關,那……他一雙眼眸緊緊地盯著隱在暗處的,假裝憤怒的唐月。唐月感受到他的眼神,似乎是有些心虛,躲了過去。
  李紹的心漸漸沉了下去。
  唐家人就坐在堂屋裡忐忑地等待著消息。十三歲的姑娘大晚上地別人擄走了,這要是傳出去,小雅的名聲就要毀了,可名聲被毀倒算小事,若是受了傷、丟了性命,那可就是最壞的一種情況了。
  此時的唐雅正被人用沙袋裝起來扛在肩上。她被人砍了後頸暈了一會兒,如今已經清醒了過來。
  現在這種情形一定就是小叔說過的綁架,她應該是被人綁架了。可是誰會來綁架自己呢?自己似乎沒有得罪過什麼人吧?想不通索性不想了,如果是綁架的話,且聽聽綁匪要索取什麼。
  又過了許久,似乎是出了城門,綁匪的腳步越發地快了,唐雅在袋子裡都能聽到郊外的一片蛙鳴之聲。她閉上眼睛,試圖通過綁匪的行動判斷出他的路線,綁匪萬萬想不到一個小姑娘能夠這麼鎮定,出了避過一些人煙,並沒有對袋子裡的唐雅生出任何防備之心。
  在唐雅的印象中,南封縣的郊外有一處一人高的野草叢,而從綁匪腳步聲和袋面與外界的摩擦之聲可以判斷出來,這個綁匪是進了這個野草叢,從沙袋的縫隙中,她還能夠嗅到一股青草的氣息。
  綁匪又走了一段路,大概是覺得這裡已經比較安全了,便將沙袋放下來,自己則蹲下來,任由草地將自己淹沒。
  在這樣的黑夜裡,任誰也沒有辦法從這麼一大片草叢中輕易找出兩個人來。
  綁匪將沙袋口解開,扒拉著將沙袋從唐雅身上弄了下來。唐雅閉著眼睛,彷彿依然在昏迷中。
  綁匪似乎有些累了,坐在唐雅身邊微微喘著氣歇息,過了一會兒,才緩緩伸出手,探向唐雅的腰間,就在即將碰到唐雅腰帶上的時候,唐雅忽然睜開眼睛,一躍而起,迅猛地將綁匪按倒在地,雙手反剪,另一隻手則拿著一枚尖細的小刀抵在綁匪的頸部的動脈處,幽幽道:「是誰派你來的?」
  綁匪顯然沒有想到一個纖細柔弱的小姑娘竟然還有這樣的爆發力,並且還隨身帶了刀子。
  「女俠饒命啊,女俠饒命啊!」綁匪感覺到刀刃逐漸下壓,便低聲哀求起來。
  唐雅又將刀片往下壓了壓,冷聲道:「回答我的問題,或可留你一條命。」
  綁匪連忙回答道:「沒人派我,是我見小姐生得好看,就起了色心,小姐饒命啊!」
  唐雅哪裡會信他的屁話?手上一用力,綁匪的脖子上就見了血,綁匪這才意識到自己惹到了什麼樣的人。他本以為身上的這個小姑娘不過是嚇唬嚇唬自己,可沒想到她竟然真的割破了自己的脖子!倘若刀片再深一點,自己的小命可就沒有了。
  綁匪極度恐懼之際也就沒有注意到唐雅有些顫抖的雙手以及滿頭細密的汗水。
  唐雅不斷地告訴自己,她不能流露出一絲一毫色害怕,否則就會功虧一簣。她強迫自己不去在意流入指縫的粘稠的帶著腥味的血液,強迫自己狠下心來。
  「說!是誰派你來的!」她的聲音還很稚嫩,但其中的狠意令綁匪都嚇了一跳。
  「我說!我說!」綁匪也不是什麼意志堅強的人。
  不遠處,唐時和趙縉靜靜地看著唐雅和綁匪,均目露欣慰之色。以前的唐雅已經足夠優秀、足夠睿智了,可經歷過這次事件,她將變得更加堅強。
  隨著綁匪的逐漸吐露,唐雅心中的震驚簡直不亞於地動山搖。
  「你胡說!我姑母怎麼可能會對我做出這種事情?」唐雅憤怒極了,也不知是因為綁匪的胡說而惱怒,還是因為相信了綁匪的話。
  綁匪感受到了唐雅心情的激動,生怕對方一怒之下將自己割了脖子,立刻解釋道:「當然,唐月也不可能好生生地要害你,其實要怪你就怪唐時。要不是唐時讓你查賬,唐月和她姘夫也不可能會對你動手啊。」
  唐雅簡直要被他的無恥言論給氣笑了。怪小叔?虧他們想得出來!
  「所以,他們打算如何害我?」一想到方才差點碰到自己腰帶的手,她就油然而生一股噁心,手上也加重了一些力道。
  綁匪吃痛,立刻回答:「他們,他們就是讓我將你衣服弄亂,然,然後喊人過來,這,這樣……」
  「這樣我就名聲掃地,接著為了能夠平息這樁醜聞,就盡快將我許給人家,如此一來,查賬一事就不了了之了是不是?如此一來,她唐月就能夠繼續一手遮天了,是不是!」唐雅冷笑一聲,「你們當我小叔有那麼好騙?」
  綁匪咕噥了一句,「不就個書獃子麼?哪裡會管賬?」
  唐時見事情已然明晰,便走了過去,一拳將綁匪揍暈了過去,然後看著滿臉不可置信的唐雅,溫聲道:「小雅,我很抱歉。」
  唐雅方才精神高度緊張,而且她畢竟只是個十三歲的姑娘,力氣也沒有那麼大,能支撐到現在已經是強弩之末了,這下見到主心骨,便一下子放鬆了身體,癱軟到地上,朝唐時露出一個像是要哭的笑容:「小叔……」
  唐時看到她的手還在顫抖,便蹲下身掏出一張手帕將她右手上的血跡細細地擦拭乾淨,並趁機用異能悄無聲息地緩解著她的恐懼。
  唐雅看著面前關切溫柔的小叔,心中的委屈與後怕一下子爆發出來,不禁撲到唐時身上,彷彿只有這樣才能覺得汲取安全。
  唐時見她如此,心中自責不已,因為唐月而令唐雅擔驚受怕真的值得麼?
  他擁住唐雅,將手落在她瘦弱的背上,輕輕安撫著,「小雅,小叔在這裡,不用怕,沒人敢欺負你了。」
  「小叔,姑母真的想要害我麼?」唐雅還是不願意接受這個於她而言殘酷的事實。
  唐時歎了口氣,「阿姐或許是被別人騙了,我們回去問清楚再說,也不能聽別人的一面之詞,對不對?」
  唐雅離開唐時的懷抱,伸手抹了抹眼淚,素來平靜溫和的眼眸裡似乎多了些不為人知的東西,「小叔,我想現在就回家問清楚。」
  「好。」
  「那他怎麼辦?」唐雅指了指身旁昏迷的綁匪。
  「交給你趙叔,我們先回家。」
  這時候趙縉走過開,吩咐他的屬下將綁匪拖走,接著望向唐雅,「小雅,今晚受驚了。」
  唐雅站起身來,已經漸漸平復了些情緒,「趙叔,謝謝你能來尋我,不過你們怎麼會這麼快就找到了?」
  趙縉看了一眼唐時,「都是一家人,客氣什麼?是你趙姐姐去找你,發現張嫂昏迷,你又不見了,這才通知我們,你小叔立刻就出來找你了。」
  唐雅心中充滿了感激,但什麼話都沒說,只道:「小叔,趙叔,我想弄明白到底是不是姑母夥同其他人來謀害我。」
  「好,我們現在就回去問個清楚。」
  唐家人俱神思不屬,圍坐在堂屋裡,焦急地等待著消息,很快,唐年和唐季大汗淋漓地回來了。
  「老大,老二,怎麼樣?找著了麼?」唐慶急忙問道。
  唐年和唐季搖搖頭,「阿爹,阿娘,城門關了,現在出不去啊!城裡邊也沒找著蹤跡。唉!也不知道小弟和趙兄弟那邊怎麼樣了。」
  他們正擔心著,門外就傳來了腳步聲,正是唐時領著唐雅走了進來,身邊還有趙縉。
  「小雅!」方氏喜出望外,忙撲過去抱住唐雅,「小雅,快給阿娘看看有沒有受傷!」
  唐雅的衣服很整潔,就是頭髮有些凌亂,她有一肚子委屈想跟方氏吐露,可是現在這種情況下,她選擇了忍住,但即便如此,身為親娘的方氏還是捕捉到了唐雅的情緒。
  「小雅,這是發生了什麼事?」她想弄明白為何自己的女兒會莫名其妙地失蹤。
  唐雅輕輕地拍了拍她的手背,「娘,我的事情稍後再說,張姨如何了?」
  「你張姨沒事,請大夫來看過了,只是還沒醒。」方氏握著唐雅的手說道。
  「姐姐,你是不是被壞人抓走的?那壞人呢?」唐頌湊到唐雅身邊,睜著一雙大眼睛問道。
  唐雅微笑著說道:「壞人在門外。」
  唐頌以及唐家人聞言都向門外看過去,只見從門外走進一個身著玄色錦服的人,手中還提著一個軟塌塌的人,正是那個綁匪。
  方氏見了,立馬氣勢洶洶地衝上去,好似要將綁匪給生撕了。唐季也捏緊了拳頭想要衝上去。
  「二嫂,先不急,等問完了話再揍也不遲。」唐時攔住她,接著朝著那位玄衣護衛使了個眼色。
  那護衛不知道用了什麼方法,原本昏迷的綁匪突然就清醒了過來,第一時間就是摸了摸自己的脖子,還好,自己脖子還在。
  「說!你為什麼要害我女兒?」!方氏突然朝著綁匪暴喝一聲,綁匪的身體都驚了一驚。
  他看著滿屋子的人,觸及唐雅冰冷的眉眼,心裡邊顫了顫,尖銳的刀片割裂脖子的恐懼他不想再嘗試第二次!
  「我,我沒有要害她!」他立刻辯駁。在他眼裡,只是弄亂一個姑娘家的衣服根本就算不得什麼事兒。
  唐雅行至他面前,神情冷凝,「那我問你,你為何要將我從家中擄走?你又是如何進了我家?將我擄走又是要做什麼?」
  她的問話一句比一句狠厲,不僅是綁匪,連唐家人都覺得她似乎是變了一個人。除了唐時和趙縉,只有李紹不覺得意外。
  唐雅顯然是在綁匪心中留下了陰影,綁匪一觸及她的目光,心裡頭就慌亂不堪,連忙說道:「是有人讓我這麼做的,她給我錢,讓我這麼做的!」
  「她是誰!」唐雅的眉目間竟然生出了些許殺氣!
  綁匪心頭一震,張了張嘴就要說出來。
  「你為何要擄走我們家小雅!」唐月忽然站出來,瞪著綁匪問道。
  唐雅「霍」地轉首看向她,眉目冷淡至極,對綁匪說道:「姑母問你話呢,你可一定要實話實說。」
  唐月似乎是被她的眼神嚇著了,不禁往後退了一步。
  李紹驀然抬首,看向唐月的目光充滿了悲哀,原來,這件事情真的與他娘有關!
  方氏也漸漸看出了些苗頭,可在唐家其他人的眼中,唐月只是因為關心唐雅而已。
  綁匪急得額頭生汗,他本來就只是個混日子的,別人找上他讓他做這麼一件簡單的事情就給那麼多錢,他何樂而不為?可他萬萬沒想到,自己差點在這貪婪上喪了性命。他沒那麼多心思想著幫別人遮掩,也知道即便遮掩那也無濟於事,所以唐月的看似怒問實則提醒對他而言並沒有起到任何作用。
  「這位小姐,是有人讓我這麼做的!」綁匪將目光落在唐月身上,「就是她!」
  唐月心神俱顫,抖著嗓子反駁:「你胡說!我根本就不認識你!你別污蔑我!」
  「我沒胡說!就是你拿著銀子找上我的,也是你把我帶進你們家的!」綁匪神情很是激動,「你說要我將她帶出去,然後你帶人過來,過來……」他看到唐雅冷如刀子的目光,便沒再往下說了。
  方氏立刻就明白過來了,她氣紅了眼睛,在唐家人懵神的狀態中立刻衝了上去,「啪」地一下就在唐月臉上扇了一個大耳光!
  「唐月!你個賤人!」她邊罵著邊又在唐月臉上扇了好幾下,「你為什麼要害小雅?小雅可是你的親侄女啊!你到底還有沒有良心啊?」
  李紹即便知道他娘的過錯不能被原諒,可他還是站在了唐月面前,替唐月擋住了方氏的連續攻擊,並且一聲不吭。
  「娘,別打了。」唐雅上前攔住方氏,方氏忍了又忍,最終還是後怕地哭著抱住了唐雅,「小雅,娘是心疼你……」
  唐雅鼻子一酸,眼眶微紅,伸手拍了拍方氏的背,「娘別擔心了,我沒事了。」
  回過神來的唐季雙目滿是不可置信,他粗啞著嗓子問臉已經腫起來的唐月,「阿月,你真的花錢讓人害小雅?」
  唐慶蒼老的面孔也有些不確定,「阿月,說老實話,你有沒有做這件事?」
  劉氏沉默著沒有說話。
  唐月捂著臉,淚水漣漣,「爹,二哥,你們寧願相信一個外人也不相信我?我為什麼要害小雅?小雅是我的親侄女啊。他這麼說不就是希望我們家亂了,他好遮掩真兇麼?」
  她的話對於不明具體緣由的唐家人來說還是可信的,可方氏不一樣,即便唐月說得跟花一樣,她也認定了就是唐月做的鬼!
  「那他咋不說是大哥大嫂指使的?咋就說是你指使的?難不成你們互相不認識,他還想害你?」方氏將唐雅拉到自己身後,衝著唐月火力全開。
  「你別狡辯了!你別以為沒人知道你那檔子事兒!我早就看出來了,你跟那個林家的表哥早就沒羞沒臊了!我要不是怕你毀了我們家的名聲,我早就說了!可是沒想到,你竟然還要害小雅,你是不是怕小雅真的查出來你貪了不少錢,你是不是怕小雅查出來你拿著小叔子的錢去養野男人?你以為我不知道那個脂粉鋪是他開的?我呸!我也不怕說出來丟人現眼了,你跟個有婦之夫攪在一起,你還要不要臉了!」
  「什麼?有婦之夫?」唐月突然驚問出聲。
  她剛一出聲,唐家所有人的目光都看向了她。他們沒那麼傻,唐月什麼問題都不反駁,卻僅僅在意這個問題,這還不能說明有貓膩麼?
  唐慶突然覺得自己的手有些抖,「阿月,你二嫂說的話到底是不是真的?」
  唐月捂著紅腫的臉,驚懼得都忘記了回話。她方才到底說了什麼?
  方氏恨恨地笑了起來,「唐月,你可真是蠢,如果他不是有婦之夫,他為什麼不娶你過門?要不是你有利用價值,你以為林氏跟那個男人會接近你,你真的是蠢到了極點!」
  方氏之所以知道這些事情,還是因為她自小與林氏一起玩過,瞭解林氏這個人而已。再加上林氏表兄開了個脂粉鋪,一直打壓著她的,她總得弄清楚其中緣由。
  她一直隱瞞不說是有顧忌的。唐月再怎麼說也是唐家的姑娘,出了這種偷漢子的事情,鬧大了,他們唐家面上也無光,小雅過個幾年還要相人家,可不能被唐月給影響了。再者,她也不求鋪子能掙到什麼大錢,只要對方不過分,她也不願意將事情跟家裡人說,弄得全家都不安生。
  可是,唐月千不該萬不該打小雅的主意。小雅是她的女兒,她怎麼能忍!她要是再不說出來,她還有什麼資格當小雅的娘?
  「阿月,你……」唐季性子憨厚,他是沒辦法接受自己的妹妹是這樣的人。可他是小雅的爹,小雅受到這樣的委屈,他這個當爹的要是不為小雅討回公道,那還配當爹麼?
  唐月看著滿屋子的疑惑及震驚的目光,再加上突然發覺自己似乎被人騙了三年的憤怒與委屈,她的心理防線一下子都崩塌了。
  「我沒有要害小雅!要不是小弟要小雅去查賬,我為什麼要害小雅!本來我將花地打理得好好的,為什麼要讓小雅出來摻和?」唐雅看著唐時的目光就像是要吃人一樣,「要不是你,我也不會回了娘家成了別人的笑話!要不是你,我也不可能淪落到這種地步!」
  唐時平淡的目光與唐月瘋子般的眼神對上,「所以,你這是將花地當成你的私有物了?」
  「我幫你打理了三年,難道就不應該拿些辛苦費麼?你害我如此,難道就不應該給我補償麼?」
  「所以,你就拿著那些錢去幫其他男人開舖子,你將品質最好的花卉都拿去給他用了,而賣給二嫂的卻只是一些次等的?」
  唐月猛地愣住了,她看著唐時,顫抖著聲音問道:「你早就知道了?」
  唐時沒吭聲。
  「哈哈,」唐月突然笑了兩聲,「所以,你一直在看我的笑話?你明明知道二嫂鋪子的情況卻假裝不知?唐時,比起我來,你更狠毒!」
  「你自己犯下的錯卻要讓小叔給你承擔?姑母,難道這些事情都是小叔讓你做的?小叔醉心讀書,哪有那麼多閒心管你的事情?若想人不知,除非己莫為,姑母,你別污蔑小叔。」在唐雅心裡,若是沒有小叔,她還是那個畏縮內向的鄉下姑娘,小弟和阿風根本上不了學,阿娘也壓根開不成鋪子,爹和大伯哪會找到自己喜歡的事情並逐步做了起來?更遑論他們如今住在這麼大的宅子裡。
  她甚至想過,若是以後要嫁人了,只要小叔不同意,她是不會嫁過去的。
  所以,她容不得唐月如此污蔑小叔。
  「姑母,我現在就將查出來的賬目一筆一筆說個清楚。」


第85章 揭開
  唐雅雖然還未將所有的賬本看個透, 但這不妨礙她將自己知道的一一陳列出來。
  「姑母, 你雖做了假賬,可是實際情況如今都擺在面前,你需不需要做一些解釋?」唐雅一改往日柔軟溫和的模樣, 變得咄咄逼人。
  今晚遭遇此事是她始料未及的, 她平日性子軟, 可這並不表示她就好欺負, 唐月如此待她,她難道還要以德報怨麼?
  唐家其他人不懂這裡邊的門道, 可他們也聽出來了,唐月確確實實是貪墨了極大的一筆銀錢, 而這筆銀錢的去向,不用說,一定是給了那個野男人。
  「阿月, 小雅說的可是真的?」唐慶的背更加佝僂了,如果這就是事實, 那他們唐家是造了什麼孽啊?
  劉氏滿臉恨鐵不是鋼, 「阿月, 你說你這麼做圖什麼?那種靠女人養的小白臉有什麼好的?你竟然還用你弟弟的錢在外邊養一個有家室的男人?你說你咋就一點都不明白呢?」
  唐年也道:「阿月, 這要是真的,你的心也太狠了吧?石頭是你親弟弟,小雅是你親侄女,你說,他們哪點對不住你了?還有小紹, 你這麼做,有沒有想過他?」
  唐季眼眶也紅了,「阿月,二哥自認為沒啥對不起你的,你咋狠下心來害小雅的?」
  「她心裡從來只想著自己,哪還會管我們一家子的死活?」方氏恨聲說道。
  唐月面對著這麼多人的指責,捂著臉哭著說道:「我沒有要害小雅,我只是希望她不再查賬而已。」
  唐雅目光如刀,「你讓人在夜裡將我拐出去,然後喊人過來圍觀,你難道不是要毀我名節麼?即便你不是要害我,那你為何又要貪墨小叔的銀兩?」
  唐月一抹眼淚,看著唐時的目光充滿了惡意,「他害我失去夫君,他害我名聲盡毀,不僅如此,他還將別人家孩子的仕途給毀了,你們到底知不知道,三年前縣試的時候,他在考場上故意陷害林夫人的孩子,令他終身不得再參加考試,這樣的人你們還一個個地寵著愛著,你們是不是眼瞎了?」
  「噗,」唐時突然笑了起來,「唐月,這是那個林氏與你說的吧?你寧願相信一個外人的話卻不知道親自來問我取證,還是說,自從李遠進了牢裡,在你眼中,我就只是一個惡貫滿盈之人了?」
  「娘,那是唐易咎由自取,是他要害小叔沒害成反而自己被抓了,」李紹方才為唐月擋了幾下,臉上也是紅腫得厲害,「你知不知道唐易到底是誰?你難道這三年來竟然都不知道他爹就是將小叔打傷的唐振?而那個有婦之夫這三年來都是在欺騙你、利用你,你難道到現在還在執迷不悟麼?」
  唐月摀住臉,震驚地看著李紹。唐月不蠢,她只是習慣以自我為中心,往往只以自己的判斷作為對錯的標準,她從來不會去深究其中隱藏的緣由。為何富裕的林氏會看上她與她交友?為何林氏表兄會一直推脫成親這件事情?如今,她總算是想明白了。
  一個李遠還不夠麼?
  她突然驚叫一聲,猛地衝出了唐家,直接向一個方向狂奔過去。
  唐慶直接從椅子上站了起來,「老大你們快去追,千萬不要讓她做傻事!」
  驚怔的唐年醒過神來,歎聲追了出去。唐季下意識地想要邁步,可是看到方氏與唐雅,他還是停下來了。唐時當然也不可能追上去,也只有唐年可以了。
  劉氏渾濁的眼睛裡不禁淌下了眼淚,「這是做了什麼孽喲!阿月咋做出來這種事情啊?是我這個當娘的不好,沒好好管教,嗚嗚嗚……」她邊說著邊狠狠地打著自己。
  唐時見狀不忍,他剛穿過來的時候,接受到的第一份溫暖就是劉氏給他的,唐月如此是她自己的原因,與旁人無關。
  「阿娘,不要自責了,這些事情跟您沒有關係,可別傷了身體。」唐時走過去制止了劉氏,溫聲說道。
  劉氏見到最疼愛的小兒子,想到他受了這麼大的委屈,不禁又是心疼又是自責,「石頭,阿月的話你別放心裡,那李遠是他自作自受,他要是不害你,能進大牢?」
  唐時笑了笑,「我被說兩句沒什麼,就是小雅今晚可是受了不少驚嚇,要不是我和趙大哥及時找到……」
  劉氏點點頭,看向唐雅和方氏,「小雅,二媳婦,你們也受委屈了。」
  劉氏畢竟是長輩,而且這本來就是唐月的錯,劉氏這般道歉倒是讓方氏有些受不起,「娘,您別太傷心了,小雅今晚受了驚嚇,我就陪著小雅回屋休息去了。」她可不想再管唐月的破事!
  唐慶點點頭,「給小雅喊喊神,可別丟了魂兒。」
  這邊唐家人心情沉重,另一邊唐月就像是瘋了一樣直接去了一處宅子。她狠狠地敲打著宅子的大門,狂踢亂踹,終於門開了,開門的是一個三十歲左右的睡眼惺忪的男人,正是唐月的姘夫。
  「這麼晚你過來做什麼?快回去!」男人臉上神色有些慌張並回頭看了看。
  唐月這還不明白那就蠢到家了,好哇!這個男人欺騙利用了自己整整三年,拿著自己偷來的錢養活他這一大家子,真是極好的算盤!
  「我問你,你什麼時候迎我過門?」她直接就在門外大聲問道。
  男人神情驚懼,想要伸手摀住唐月的嘴,厲目道:「大晚上的,你胡說些什麼?你是瘋了麼?」
  唐月神情莫名,「對,我就是瘋了,快說!你什麼時候娶我?」她要的並不是一個答案,她已經不在乎了,她就是想要噁心這個醜陋之極的男人!
  「啪!」男人忍不住甩了她一耳光,「唐月,你不要給臉不要臉!」
  唐月「呵呵」一笑,「怎麼?錢賺夠了,現在不需要我了?你以為我唐月當真這麼好欺負?」
  「夫君,是誰啊?」一個女人的聲音由遠及近。
  唐月看過去,就見一個相貌姣好的女人來到男人身邊,她見到唐月,不禁捂嘴笑了,「夫君,這是哪裡來的瘋婆子?這臉怎麼這麼腫?」
  「你先回去睡覺,就是一個瘋婆子,我把她打發走就行了。」男人溫聲說道,他已經厭煩了唐月,反正他的錢也賺得差不多了,唐月就有多遠滾多遠吧。
  女人又嬌聲笑了,「夫君,你不說我也知道的,就是那個唐月是不是?夫君,我們都已經從她身上賺了那麼多銀子了,你就對她好一點嘛。」她說著笑看唐月,可唐月看出來那不是笑意,那是一種惡意。
  一種令她冷入骨髓的惡意,她不禁打了個寒顫。
  「好,聽你的。」男人說著面對著唐月,「看在這三年的情分上,你也別鬧得太難看了,說到底,是對你自己名聲不好。」
  冰冷從骨髓中緩慢進駐四肢,緊接著猛地變成了一桶遇火的油,一下子爆炸開來了。
  這兩個人,這兩個人,不得好死!
  她閃電般地抽出頭上的一根金釵,在兩人反應過來之前,一下子插入了男人的心臟處,男人一臉不可置信地看著她。
  「去死吧!」唐月冰冷地笑著,仿若地獄的羅剎,猛地拔出了金釵,看著男人劇痛且蒼白的面容,她不禁露出了快意的笑容。
  然而,令她始料未及的是,男人竟然拼著最後一股力氣,擒住唐月握著金釵的手,死命地將沾血的金釵反手刺入了唐月脆弱的脖頸!
  唐月張大了嘴巴,連一聲呼喊都沒能叫出來,倒下去之前只聽到了身後唐年扭曲的嗓音,「阿月!」
  大哥……
  或許人在死前腦海中真的會浮現出這一生所有的事情吧。她想起了小時候的自己被爹娘寵著,被兩位哥哥愛著,除了小弟,她就是唐家最幸福的一個人,可是這幸福的一切似乎就是從遇到李遠的那一刻便逐漸遠離了自己。
  她一直覺得老天爺不公平,為何自己的婚姻會如此坎坷。可如今想起來,這所謂的坎坷也是自己哭著求來的,怪不得任何人。
  她對不起過很多人,可是在彌留之際,她突然覺得最對不起的就是自己的兒子,李紹。她從未盡到一個娘親的責任,方才在唐家的時候,她被二嫂打罵的時候,她應該引以為豪的優秀的孩子挺身而出,替自己擋住了攻擊。他還那麼小,他還那麼小……想到這裡,她的眼淚就止不住地流。
  「阿月……」唐年看著她脖子上的金釵以及滿地的鮮血,整個人都在顫抖,即便阿月做了太多錯事,可他們從來不願意看著這樣一幕啊。
  「紹兒……」唐月動了動唇,卻什麼聲音也發不出來,天色黑暗,痛苦中的唐年也沒有辦法看到。
  唐月最終還是閉上了眼睛,她在閉眼的最後一秒,腦子裡浮現的是小小的李紹沉默著接受責罵的場景。
  她錯得離譜。


第86章 出發
  唐月死亡的消息傳到唐家人耳中的時候, 唐家就陷入了一種悲痛的氛圍。唐月是做了許多錯事, 可是面對死亡,所有人都沒有辦法去平淡面對。
  尤其是唐慶和劉氏兩人,唐月畢竟是他們的女兒, 他們白髮人送黑髮人, 那種哀慟不言而喻。
  唐時也沉默了, 他倒不是因為唐月的死亡, 他是因為李紹。李紹的父親身在監獄,母親如今又不幸逝世, 他很能理解這種感受,就像他眼睜睜地看著自己前世的父母死在自己面前一樣, 即便他們對自己再冷漠,那也是親人。
  李紹見到唐月屍體的時候,他並沒有哭, 只是在唐月屍體前跪了很久很久,還是唐時將他硬拽起來的, 再跪下去, 他的膝蓋都要廢了。
  方氏和唐雅心中的怨氣也因為唐月的死亡而消失不見, 人都不在了, 還有什麼好怨的?
  唐家辦完了唐月的葬禮後,唐時就向唐家人提出自己要去遊學的事情。
  唐慶和劉氏聞言,心中擔憂不已,他們已經嘗受過女兒死亡的悲痛滋味,若是小兒子在外邊有什麼意外, 那他們是真的經受不住了。
  不過,這是之前就說好了的,而且,這與小兒子的前途有關係,他們倒也不好說什麼。
  唐時哪能不明白兩老的心思,道:「衛琮也去,我們還有趙大哥陪著,趙大哥可是大官,有他護著,沒人敢欺負我的,爹娘就放心吧。」
  趙縉咋一旁保證:「唐大伯,唐大娘,我會照顧好石頭弟弟的,你們不用擔心。」
  「爹娘,我會常寫信回來的。」
  唐慶和劉氏心裡都明白,唐時的決定他們是改變不了的。
  「那你們什麼時候動身?」唐慶抽著煙問道。
  「明日就走。」唐時心中還是有些愧疚的,可是,求學時必要的。
  「都安排好了?」
  「嗯,爹,娘,你們一定要注意身體,不要太過傷心了,我會盡快回來陪你們的。」
  「你忙你自己的,這不是還有你大哥二哥在麼?你在外邊也別太掛心了,要保護好自己,唉!」唐慶說著就拿著煙袋轉身進了屋子,想是不願叫小輩看到自己難過的模樣。
  晚上的時候,唐時特意去看了李紹。
  「小紹,」唐時想了想,也不知該說些什麼,「這兒就是你的家,有什麼事情就寫信給我,知道不?」
  李紹睜著一雙黑沉沉的大眼睛靜靜地瞅著唐時,「小舅舅,我知道的,你不用擔心我。」他早就做了最壞的打算了。
  唐時摸了摸他的腦袋,語言在這種時候往往是最蒼白的。他相信李紹的品質,可他並不知道李紹內心真正的想法。
  等到第二天,唐家人都給他們送行。
  「石頭,趙兄弟,路上一定要小心哪!」唐年和唐季囑托道。
  唐時和趙縉點點頭。
  一旁馬上的趙續看著唐雅,歎了一口氣,「小雅,我真想將你帶去京都。」
  唐雅也有些捨不得趙續,「趙姐姐,等有機會,我就去京都找你玩。」
  趙續爽朗笑了,「那我就等著小雅過來!」
  這時候,衛琮也牽著一匹馬額上冒汗地過來了,「昨日你派人告知我,我今早起來看書看得差點忘記了,還是爺爺提醒了我。」
  趙續不認識衛琮,但見他書獃子的模樣,還是被他逗笑了。
  衛琮看了看趙縉和趙續,疑惑道:「唐時,我們不是去遊學麼?」
  唐時點點頭,「不錯,我打算首先去京都,正好他們也要回京都,便一起了。」
  衛琮點點頭表示明白了。
  唐時看著他馬背上的沉重的幾個小書箱子,不禁啞然,「你是打算一直帶著它們?倘若遇上雨天,被淋濕了你怕是得不償失啊。」
  衛琮也明白啊,可是他一天不看書就難受,想來想去還是決定帶些書在路上看。
  「你也知道,我離不得書的。」
  唐時還沒說話,趙續就驚奇了,她還是第一次見到這麼愛書成癡的,她也沒有辦法理解這種人,她自己一拿起書就頭疼,完全沒辦法去想像天天捧著書的場景。
  「你這麼喜愛看書,一定已經背下好多本書了吧?那為什麼不在路上反覆咀嚼舊書呢?溫故而知新,你何必偏要帶上自己沒有看過的新書?」趙續問道。
  衛琮一愣,接著就朝著趙續深深一拜,「姑娘大才!」他覺得趙續的話非常有道理,的確是自己狹隘了。
  趙續被他的舉動驚了一下,然後不好意思地摸了摸鼻子。
  唐時趁著衛琮將書送回去的時候,特意去袁鏞的住處進行辭別。袁鏞認得趙縉,也知道他如今的身份,便不再為唐時的安全擔憂,之囑咐他在外須知謙虛好學,人外有人。
  唐時一一受教了。
  「對了,石頭,你去了京都之後,還得要去拜見你的其他兩位師兄,為師也修書一封,讓他們在京都關照你一下。」
  唐時無奈地搖搖頭,他都有衛指揮使的關照了,誰還敢欺負自己?更何況,「老師,您就別這麼麻煩了,我還不知何時才會到達京都呢,師兄們公務繁重,現在就驚動師兄們我也於心不安,等到了京都,我自會去拜見他們,老師就放心吧。」
  袁鏞知道自己的小弟子主意向來大得很,便不再堅持了,目送著他們遠去。
  出了城門,送書回家的衛琮已經在城門口等候了,他坐在馬背上閉著眼睛,口中還在唸唸有詞,似乎是在背書。
  唐時已經習慣他這位學友的喜好了,可是這樣的衛琮在趙續眼中可是第一次見,她覺得有趣極了。
  「哎,書獃子,別背書了,我們要趕路了。」趙續揚著笑臉朝衛琮喊道。
  衛琮睜開眼睛,瞅著趙續,「姑娘,我叫衛琮,不叫書獃子。」
  唐時忍不住笑了起來。
  四人開始趕路。唐時和趙縉並駕齊驅,趙續則在後面逗著一直默背「舊書」的衛琮,可衛琮自帶屏蔽,趙續的話直接被他過濾掉了。
  趙續見他這麼木,心中不禁生起了悶氣,便策馬朝著趙縉他們行來。
  「唐時,你從哪找來的這個學友,簡直就是個書獃子,書就有那麼精彩麼?」
  唐時看著趙續氣鼓鼓的模樣,心想:終於找到趙續的剋星了。
  「我說趙姑娘,你不如試著與衛琮交流一下學習心得,他就一定會答話。」
  趙續睜大杏眸,「當真?」
  唐時認真點點頭。
  趙縉這時候卻對趙續說道:「阿續,書獃子就交給你照顧了,我與唐時先去一步了。」他說著就看向唐時,「要不要賽馬?」
  「當然!」唐時躍躍欲試。
  趙續還沒反應過來,這兩人就策馬揚鞭遠去,掀起一陣陣塵土。
  「白鶴,追上他!」唐時見趙縉超過自己,便給白鶴輸送了些生機,白鶴頓時就愈加有力,撒開蹄子來跑,漸漸就追上了前方的趙縉。
  趙縉瞅他一眼,就在唐時快要超過自己的時候,伸臂迅速地將唐時帶到了自己的馬背上,緊緊地環著他。
  唐時瞪了他一眼,「你使詐!」
  趙縉在他發頂親了一下,笑道:「難道你就沒使詐?」
  唐時也知道自己理虧,便不再說了,只安靜地待在趙縉的懷裡。
  趙縉逐漸慢下來,「我們在前面涼亭等等阿續他們吧。」
  兩人將馬拴在亭子旁邊便在亭子裡坐下,這裡來人較少,趙縉直接將唐時抱坐在自己腿上,「石凳上涼,我心疼。」
  唐時對於趙縉越來越厚的臉皮已經沒脾氣了,反正他的大腿確實比冷硬的石凳坐得舒服,自己也就從了。
  「你這次回去當真要辭官?」唐時抱著他的腰問道。
  趙縉點點頭,「唐小少爺有什麼想法?」
  唐時悶在他胸口處,「皇帝會應允麼?還有,你之前在指揮使的位子上應該的罪過不少人吧?你就不怕一旦失去官位,他們就會進行報復?」
  趙縉低聲笑了笑,胸腔的震動弄得唐時心癢癢的。
  「到那時候,我就要靠唐公子保護了,唐公子可不能丟下小的。」趙縉說著在他額頭親了一記。
  唐時直起身體,「我是認真的,不是在跟你開玩笑。你看看你身上的那些傷疤,當個指揮使都能當成這樣,這要是當不成了,那恐怕會更嚴重吧。」
  趙縉伸手撫上唐時的臉,目光專注而飽含愛意,「唐時,我只是想陪著你。」
  唐時聞言,不禁摟住他的脖子,伸著腦袋在他的唇上咬了一口,一雙靈動的眼睛凝視著趙縉。
  趙縉捧著他的臉,與他交纏在一起。兩人深深吻著,心中的情意彷彿都在憑借這個吻發洩出來,趙縉緊緊擁住唐時,一隻手在他的背上緩緩摩挲著。
  唐時吻著吻著就覺得臀部有些不對勁了,趙縉那根熱硬他想忽視都忽視不了,直挺挺地抵著他。
  唐時離開他的唇,壞笑道:「趙大人,光天化日之下,你羞是不羞?」他的目光瞟了一下下面。
  趙縉伸手,無奈地捏了一下他的腰,這小老虎就仗著自己不能將他如何,「自是不羞——嗯?有人來了。」
  唐時凝神,「不就是你的人麼?」他從趙縉懷中起身,「不對,還有一個。」
  兩人抬首看去,就見不遠處一個玄色錦服的人手中正拎著一個男孩子。
  唐時連忙上前幾步,看著男孩關切道:「你怎麼跟過來了?」


第87章 舊識
  趙縉看著眼前大眼瞪小眼的舅甥兩個, 不禁失笑, 「小紹,你這是要跟著我們去京都?」
  李紹低著腦袋,不敢看唐時, 「我沒有要跟著你們, 我只是想出來走走。」
  趙縉看向將李紹帶過來的周詢。
  周詢擺擺手, 「屬下只是看到李小公子一個人, 覺得還是應該讓大人和唐公子知曉。」
  趙縉點點頭,「做得不錯。」
  周詢不好意思地笑了笑, 「那屬下就退下去了。」
  周詢退下後,趙縉見唐時還虎著一張臉, 便扯了扯他的衣袖,「帶著小紹去京都見識見識也不是不可。」
  唐時冷哼了一聲,「要不是被周詢發現了, 我看他壓根就沒想過跟著我們,他就是不想留在唐家罷了。」
  「小舅舅, 對不起。」李紹小臉上滿是慚愧。
  唐時拔高了音量, 「你有什麼對不起我的?你有沒有想過, 外公外婆知道你離家出走心裡會有多難過?小風小頌他們難道就不會擔心麼?小雅難道不會自責麼?我之前怎麼跟你說的?讓你就在家裡待著, 你說你一個人跑出來做什麼?要是路上出了什麼差錯,我……」說到這裡,他忽然歎了一口氣,「罷了,你今後就跟著我們, 哪也不准去。」
  要不是周詢,他還不知道這個小孩的膽子竟然這麼大!自己雖然有精神力,但他也不可能天天沒事幹就用精神力探查周圍,那還不得累死!
  「我等會寫封信回去讓爹娘他們不用擔心。」唐時將他拉到亭子中坐下。
  「小舅舅,我留了信才走的。」李紹試圖減輕唐時的怒意。
  唐時瞪他一眼,「你以為你留了信他們就不擔心了?你一個小孩子一個人在外面誰會不擔心?」
  李紹又低下了腦袋。
  唐時從隨身包裹裡取出紙筆,開始寫起了書信。
  「我派人盡快將信送回去。」趙縉見他很快寫好,便招來一個護衛,將信交給他,囑咐他交給唐家人。
  回過頭來,就見到舅甥二人無言對坐,唐時臉上怒氣還未消,李紹自覺愧疚,連腦袋也不敢抬。
  其實,這甥舅兩個還挺像的。
  「好了,阿續他們追上來了,」趙縉牽起唐時的手腕,「你就與我共乘一匹,你的白鶴就給小紹騎,可好?」
  唐時沒覺出趙縉的小心思,點點頭,招呼李紹:「你走了這麼久的路也累了吧?趕緊上馬吧。」
  李紹現在根本不敢對唐時有絲毫的忤逆,他聞言低著腦袋站起來一直走到白鶴面前。唐時見他的小模樣,也有些心疼,但小孩子不好好教訓一下,就不知道輕重,以為自己學了點功夫就敢隨便亂跑,不敲打一下怎麼行?
  趙縉瞧唐時彆扭的模樣,指尖悄悄在他指尖刮了一下,湊到他耳邊道:「別氣了,小心傷身。」
  唐時手臂微微一縮,瞪了他一眼,利落地上了赤霄的背上,「還不快趕路,否則晚上就要露宿野地了。」
  趙縉見趙續和衛琮兩人到了近前,便翻身上馬坐在唐時身後,溫熱的氣息噴薄在唐時玉白的脖頸上,「野宿也不錯啊。」
  唐時的耳朵動了動,拍了一下他的手臂,「趕緊走。」
  「得令。」趙縉聽話地催動赤霄。
  趙續見到一旁白鶴上的李紹,又看了看騎在一起的唐時趙縉兩人,不禁問道:「你們這樣也不怕將赤霄累著了?」明明唐時可以和李紹騎在一起,為何大哥非要和唐時擠一匹呢?而且,「小紹怎麼也在這裡?」
  「小紹跟著我們一起去京都,」趙縉回答道,「阿續,小時是因為心疼白鶴,所以就來奴役我的赤霄了。」
  唐時煞有介事地點點頭,「說得沒錯,赤霄好可憐。」
  趙續笑了笑,轉首看向還在背書的衛琮,「喂,我說書獃子,你能不能別再背書了?我都聽了一路,耳朵都快起繭子了,你就看看風景不好麼?以前你只能在書上看看被人寫的風景,現在自己親自感受一下不好麼?我跟你說,只天天背書是沒用的,你是出來遊學的,不是出來背書的,你要是這樣那還不如就在家裡待著,還出來做什麼?」
  衛琮一愣,當真是停了下來,用一種很讚歎的目光看著她,「姑娘真是大才!的確是我狹隘了。」他言罷就真的不再背書,反而認真地看起了周圍的風景。
  趙續簡直不知道說什麼好,早知道他這麼好哄,她就不用忍受這一路了。
  將近天黑之時,五人正好來到一處縣城,名叫東臨縣。
  東臨縣算是大齊國難得的貧困縣了,沒錯,就是貧困縣。唐時也聽老師與他說過,老師年輕的時候就來過東臨縣,那時候東臨縣是什麼模樣,如今的東臨縣就依然是什麼模樣,不論換了多少屆縣官,東臨縣就是扶不起來。不是說那些縣官都不作為,其中不乏心有抱負的縣官,可惜俱以失敗告終。
  唐時也問過袁鏞原因,袁鏞當時只歎息了一句:「老天爺不賞飯吃。」這話雖說得直白,可的確如此。
  東臨縣窮山惡水是事實,發展農業根本就發展不起來,而以這個時代的生產力,人們的確是做不到將這個縣城扶起來。
  唐時一進城就感受到了這種窮困,與南封縣相比,這裡的所有都充滿著一種陳舊,街道上老百姓的臉上都很少洋溢著笑容。
  唐時五人牽著馬,且衣著講究,一般人都能看出來他們非富即貴,他們一進城就引起了人們的注意。
  「尋一家客棧歇一宿吧。」趙縉提議道。
  其他人都沒有異議。
  這裡趙縉來過幾次,知道縣城最好的客棧是哪一家,便帶著幾人來到了東臨客棧。
  客棧夥計見到幾人立刻從屋子裡跑了出來,臉上洋溢著極其熱情的笑容,「幾位貴客裡邊請。」
  將韁繩遞給客棧的夥計,唐時五人進了客棧。
  掌櫃的面容消瘦,雙眼無神,見到他們才勉強打起精神,「幾位貴客要幾間上房?」他看唐時幾人相貌氣質不俗,想必是一定要上房的。
  「小時你就與小紹一間如何?」趙縉說著還沒等唐時答應下來就與掌櫃的說道,「要四間。」
  唐時不明白趙縉此舉何意,但沒當場問,等上了樓才問他:「為何要四間?」他不認為趙縉是因為擔心小紹的安危才讓自己與小紹住一間的,畢竟他暗處的那些護衛不是吃素的。
  趙縉頗有深意地瞅了他一眼,「你來我房間我與你慢慢道來。」
  唐時被他唬住了,當真以為他是有什麼重要的事情要與自己說,便跟著他進了房間。
  趙縉先讓他坐下,給他倒了一杯茶,「趕了這麼長的路一定口渴了吧?來,先喝口水。」
  唐時接過,雖不是很渴,但還是喝了一口,「你要與我說什麼事情?」
  趙縉站在他面前,俯首看著他被茶水滋潤過的粉色唇瓣,眸中暗色閃過。他不動聲色地拿起唐時喝剩下的茶,自己喝了一口,然後在唐時驚訝的眼神中,伸手抬起他的下巴,彎腰俯首直接吻上去了。
  唐時被他的突襲弄得有些懵,但還是不自覺地張開唇,趙縉輕易地闖了進去,逐漸加深了這個吻。
  與唐時共乘,他是既甜蜜又折磨,他一路忍到現在已經很不容易了,可這隻小老虎總是在不經意間勾引到自己,他這才忍不住騙他過來自己的房間。
  定四間房,自然也是故意的。明知這甥舅兩個在鬧彆扭他還這麼安排,不就是想讓這個小老虎與自己一起麼?
  唐時被他吻住的時候就想明白了趙縉的用意,不過他也不在乎自家愛人使的這點小心計,若是真的將他憋狠了,自己也得不償失。
  兩人糾纏在一起,趙縉直接將他抱坐在桌子上,雙手在他的背上不斷游移著,但又似乎有所顧忌,不敢太過分,只是隔著衣服。
  唐時與趙縉做這種事情做多了,現在也不害羞了,他向來都是從心,堅持享樂主義,臉皮什麼的並不是太重要。
  他邊回吻邊將手伸向他的腰帶,卻被趙縉給捉住了。
  「此處不宜。」趙縉放開他的唇瓣,與他額頭相觸,呼吸粗重灼熱,「今晚與我一起睡可好?」
  唐時瞟了一眼他的下面,調笑他,「你確定?」
  趙縉在他唇上咬了一口,「確定。」
  唐時用一條腿勾住趙縉的腰,面容浮現出一絲揶揄,「你不會是有什麼問題吧?」這廝也太能忍了。
  趙縉知道他是在激自己,他是恨不得當場將唐時辦了,讓這隻小老虎看看到底有沒有問題,但好在他克制力極其強大,「到時候可別哭。」說著拍了拍唐時的小屁股。
  唐時一下子從桌子上跳下來,「你又打我屁股!」這簡直就是犯規!
  趙縉在他額上親了一記,滿目溫柔,「我去讓夥計弄些飯菜過來,吃完就睡吧。」
  吃完飯後,唐時並沒有如趙縉的意,反而去跟李紹擠在了一起,這一天都沒理李紹,晚上再將他晾在一旁,以李紹敏感的心思,說不得又得胡思亂想了。
  李紹坐在床上,看著唐時整理東西的背影,動了動唇,想問什麼卻又沒問出來。
  他長大了,見識的也不少了,小舅舅和趙叔之間的關係他雖不敢明確,但確實是察覺到了不對勁,而且吃飯的時候,小舅舅的嘴唇明顯是腫著的。
  唐時轉過身就見到李紹發呆的模樣,有些心疼。他知道對於唐月的死最難過的一定是他這個外甥,他不願意繼續留在唐家也是情有可原的,白天已經教育過了,晚上就安撫一下吧。
  「小紹,你以後想做什麼?」唐時上了床榻,躺下問他。
  李紹回過神來,「小舅舅,你不生我氣了?」
  唐時在他腦袋上敲了一下,「我那是生氣麼?我那是擔心,懂不懂?」
  李紹點點頭,「是我不懂事,讓小舅舅擔心了。」
  「明白就好,你要記住,你是你,唐家是你的後盾,沒人會怪你的。」唐時替他蓋好被子,「你還沒回答我的問題。」
  李紹黑沉沉的眸子定定地看著唐時,「我想成為趙叔那樣的人。」
  唐時有些驚訝,「為何?」
  李紹抿了抿唇,「可以保護小舅舅。」
  唐時聞言心中感動,卻笑罵:「我還需要你保護?」
  李紹搖搖頭,「我知道小舅舅無心仕途,可是在這個世界上,權勢才最能保護自己想要保護的人。」
  唐時歎了一口氣,「那你知不知道,權勢有時候也會成為催命符。你趙叔他們一家就是因為這個……他也不知是受了多少折磨才到了今天這個地位。小紹,權勢並非萬能,千萬莫要癡心此道。」
  李紹沉思一會兒,「可是沒有權勢,連一天的保護都辦不到。」
  唐時也不知道他小小年紀哪來這麼多想法,「難道那些小老百姓都不活了?」
  李紹沒再說話,在他心目中,小舅舅這樣的人就需要趙叔那樣的人護著,雖然小舅舅本身就很厲害,可當初那個什麼知府少爺還不是將小舅舅打傷了。
  趕了一天的路,李紹精力不濟,慢慢就睡著了。唐時看著他還稚嫩的臉蛋,目光很是複雜。
  睡到半夜的時候,唐時忽然就被驚醒了,樓下傳來的動靜讓他想忽視都難。
  「小舅舅,出什麼事情了?」李紹也被吵醒了,揉著眼睛問道。
  唐時起身,「你繼續睡,我去看看。」當然他也沒打算真的去看,只是裝作走到門邊,用精神力探查過去。
  樓下來了幾個人,正在找睡得迷糊的掌櫃要房間,而其中那個領頭之人竟然還是唐時認識的。


第88章 葵花
  可即便知道了是認識的人, 唐時也沒打算去問個好, 而是繼續回去睡覺了。
  「小舅舅,什麼事啊?」李紹睜著一雙大眼睛問唐時。
  「沒什麼,就是樓下來了客人而已, 」唐時拍了拍他的腦袋, 「趕緊睡, 明早還要趕路。」
  唐時想得是美好, 可計劃趕不上變化,翌日醒來的時候, 趙縉就接到消息,全城被封鎖了, 一個人也不許出去。待周詢探查好了之後,他們才知曉原來是因為要追捕一個江洋大盜。
  事情弄清楚了,唐時他們便下樓去用早膳, 也打算尋昨夜的熟人打個招呼,畢竟趙縉身負皇命, 總不能在這個東臨縣乾等著吧?
  他們下了樓恰好就見到了那個老熟人——徐承明。
  徐承明見到趙縉, 面上露出了一絲驚訝。等到看到唐時的時候, 他不禁瞪大了眼睛, 立刻就從座位站了起來,來到唐時面前,上下將他打量了一遍,目露驚歎,「三載不見, 你這變化太大了!」
  唐時拱拱手,「徐大人,好久不見。」
  徐承明一雙桃花眼泛起瀲灩的光芒,似乎是想要伸手拉住唐時,卻聽趙縉說道:「徐大人,城門封鎖是你下的令?」
  徐承明笑了笑,「原來是指揮使大人啊,下官眼拙,方才沒認出來,還請指揮使大人恕罪。」說出口的話一點誠意都沒有,「城門不是下官下令封鎖的,是下官讓東臨縣的縣令下令封鎖的。」
  周詢心道:這不是廢話麼?
  徐承明討厭衛指揮司這件事已經不是個秘密了,究其原因,還是因為一次意外,就是徐承明在羅稹手裡吃了一次虧。所以他就恨屋及烏,連帶著將整個指揮司都恨上了。
  「我身負皇命,需要趕往京都,徐大人可否通融一二,讓我們出城?」以趙縉的身份可以不必如此客氣,只是他知道三年前徐承明救了唐時一次,心中還是有些感激的。
  他本以為徐承明會刁難一下自己,可沒料到徐承明聞言竟然很爽快就答應了,「指揮使大人請便。」
  趙縉點點頭,「多謝。」
  吃早膳的時候,徐承明就坐在他們身邊看著他們吃,準確來說是看著唐時吃。
  「我說你不去抓壞蛋,看著我們幹什麼?」趙續是個女孩子,到底面皮薄,忍不住問了出來。
  徐承明笑瞇瞇,「我一個文官抓什麼壞人?自然是交給有蠻力的人去做了,指揮使大人,你說是不是?」
  趙縉沒理他,只沉默著給唐時夾了個荷包蛋,唐時很自然地就吃了起來。
  徐承明的目光在兩人之間轉動,忽然就說道:「唐時,你這麼年輕就取得了秀才的功名,本應該有大好前程,何必要跟一些莽夫在一起呢?」
  周詢聞言真想上去給徐承明幾下子,在京都的時候,徐承明就是出了名的嘴毒,要不是看在羅稹的面子上,徐承明說不定已經被衛指揮司的人給暴揍好幾頓了。
  唐時吞下荷包蛋,喝了一口粥,「哦,各花入各眼。」
  趙縉輕笑出聲,又給唐時夾了個肉包子,「說得對,還真是各花入各眼,就像羅稹的眼光也是奇特。」
  徐承明噎住,他最討厭別人在他面前提那個面癱混蛋了!
  唐時咬了一口包子,眉眼都笑了起來,徐承明見他開心的模樣,也就不願與他們計較了。
  用完了早膳,趙縉就跟徐承明道別,卻被笑得瞇起了眼的徐承明給攔住了。
  「怎麼?」趙續疑惑問他,「方纔不是說好給我們出城的麼?」
  徐承明微一挑眉,「趙姑娘可否將我方纔的話重複一遍?」
  趙續蹙起秀氣的眉毛,「指揮使大人請便……你是說……」
  徐承明點點頭,「這裡有幾位指揮使大人?」
  唐時朝他笑,「你的意思是,只有趙縉一個人可以出城?」
  徐承明理所當然地頷首,「畢竟你們又沒有身負皇命,你們暫時還不能出城。待盜賊被抓到,你們就可以出城了。」
  徐承明這麼做也沒什麼不對,但趙縉不可能將唐時他們丟在這裡,自己一個人去往京都。
  「周詢,你帶人去幫幫徐大人。」有他的人加入,說不定會快一些。
  徐承明似乎就等著他的這句話,聞言頓時笑了起來。他雖然嘴上說著衛指揮司的人這不好那不好,可不管怎樣,衛指揮司的能力還是不容置喙的。
  「那就多謝指揮使大人了。」
  「既然一時間出不了城,那我們在城裡逛一逛總可以吧?」趙續本來就是愛玩的性子,趁著這機會就想出去玩一玩。
  徐承明笑了,「請便。」
  「哥,唐時,要不我們在街上看一看吧,待在屋子裡多悶啊,書獃子你說是不是?」
  衛琮茫然地應了一聲,「不悶啊。」
  趙續瞪他一眼,「遊學遊學,你待在屋子裡有什麼用?」
  衛琮聞言認真點頭,「姑娘說得對,唐時,不如我們一道出去看看吧。」
  唐時完全沒有異議,李紹是只聽自家小舅舅的,於是五人便出了客棧在街市上隨意轉了起來,徐承明竟然也跟著他們。
  「你不去等消息,跟我們逛街市?」趙續見徐承明跟著他們不禁問道。
  「有衛指揮司的人幫助,我還有什麼好擔心的?」徐承明倒是放心得很。
  東臨縣比起南封縣和京都,那肯定是遠遠不如的,可它勝在新鮮,趙續逛起來覺得還挺有意思的。
  幾人衣著不凡,相貌不俗,一些店家見到他們眼睛都在放光。
  趙續性子活潑,這裡瞅到那裡,衛琮也認真地觀察著周圍各種事物。
  李紹跟在兩人身後,臉上並沒有什麼表情。徐承明似乎突然對李紹生出了些許興趣,便問著李紹各種問題,李紹根本就懶得搭理他。
  「你跟唐時是什麼關係啊?」
  「他是我舅舅。」
  「哦,看你這年紀,應該是在讀書吧?為何不在家上學堂,反而跑出來了?」
  李紹閉唇不語。
  「小小年紀就離家出走,這個愛好可不好。」徐承明搖首歎道。
  李紹果然疑惑,「你怎麼知道的?」他們從來沒有提過啊。
  徐承明誘惑他,「想知道?」
  李紹看著他不說話。
  「其實,我是看出來的。」徐承明抬首望天,「像我這麼聰明的實在太少了,我覺得很寂寞,你要不要跟著我學?」
  李紹對他的話將信將疑,但能看出來他是離家出走,這個徐承明的確挺厲害的。
  唐時在後面聽到他們的對話,心中對徐承明的評價發生了一些變化,三年內被提拔為大理寺卿,說明此人能力還是不可小覷的。
  「我之前就與你說過,徐承明也是有些獨特能力的。」趙縉湊到唐時耳邊解釋道。
  唐時點點頭,他猜想徐承明的這種能力一定與查案有關。
  「咦?這是什麼?」前面忽然傳來趙續的驚奇與疑惑。
  「書獃子你認得不?」趙續指著一朵碩大的花,問著衛琮。
  衛琮自然是沒有見過的,「唐時見多識廣,你去問他。」
  賣花的是一位滄桑的大娘,她見趙續感興趣,便連忙介紹道:「這位小姐,這花老婦也不認得,怕是自己見識少,就覺得挺好看,便拿出來賣一賣。」
  趙續點點頭,「是挺好看的,不過我從來都沒見過。」她轉過身喊唐時,「唐時,你認不認得這種花?」
  唐時在老遠就看見了,他萬萬沒想到自己竟然在這裡見到了向日葵。沒錯,就是向日葵。
  他一直覺得這個世界的零食是在太少了,連個瓜子都沒有,這一直以來都是他的遺憾,可萬萬沒想到竟然在東臨縣見到了這種植物!
  「我認得。」他篤定的聲音除了趙縉、李紹和衛琮,其他人聽了都有些驚訝。
  這種花真的是聞所未聞,見所未見,而且也從來沒有與之花型相似的花,徐承明自認見識廣泛,也覺得驚奇不已,可他沒想到唐時竟然真的認得。
  「快說,它叫什麼?」趙續喜歡這樣明艷的色澤。
  「迎陽花。」唐時神色有些激動,「這種花會一直面朝太陽,故曰迎陽花。」前世古籍中稱向日葵為迎陽花,唐時便這般跟趙縉他們介紹。
  賣花的大娘連連點頭,「公子說得一點也沒錯,確實如此啊!」
  其他幾人俱目露驚奇,衛琮的腦海中立刻文思泉湧,這種追求光明的精神實在令他感佩不已,他恨不得立刻提筆寫出一篇文章。
  「唐時,我有感而發,想先回去客棧。」他與唐時打了聲招呼便匆匆離去了。
  「真是書獃子!」趙續嘀咕了一句。
  「小姐,這花您要不要買下來?」大娘目露期待,她本來是沒打算能賣出去的。
  趙續正欲答應下來,唐時卻問:「大娘,請問這花您是在哪兒發現的?」
  大娘指了一個方向,「就在城外的一個山腳下,那裡有一大片,我們都不認得是什麼。」
  城外……他們現在出不了城,不過暫且不急。
  「您只有這一株麼?」
  大娘搖搖頭,「不止呢,孫女覺得好看,我就弄了幾朵養在了屋子旁邊。」
  「大娘,能帶我們去看看麼?」
  「可以的,可以的。」
  趙續他們不明白唐時此舉何意,但還是跟著一起去了。
  大娘將他們帶到一座破落的屋子前,屋前果真種了幾株迎陽花。它們比大娘拿出來賣的那一株還要精神,趙續他們觀察了下,果然,這花是面對著太陽的。
  「哥,我們買下來吧!」趙續表示很喜歡。
  趙縉正欲拒絕,哪知唐時重重地點了點頭,對大娘說道:「大娘,這是十兩銀子,您將這幾株花都賣給我們如何?」
  大娘見到這麼多銀子,頓時嚇了一跳,「使不得使不得!就幾株花而已,就是送你們都行,可我們家實在是沒米下鍋了,公子給個幾十文,不,十幾文錢就行了。」
  唐時笑了笑,「大娘,您就收下吧,它們可不止這個價。」即便現在是不值錢,但到了他唐時手中,就不一定了。
  大娘感動得落下了眼淚,「幾位公子小姐真是善心人!」
  趙縉相信唐時不會無緣無故做這些事情,便沒再說什麼。
  唐時將幾株花連土挖了出來,遞給趙縉,「幫我拿著。」趙縉乖乖替他抱著幾株花。
  「走,我們回客棧。」唐時迫不及待地要回去研究研究了,「對了,讓周詢他們盡快抓到那個大盜,我要出城去山裡面看看。」
  趙縉無奈地笑了起來,他有時覺得自己或許就是個勞力,還是任勞任怨的那種。


第89章 盜賊
  唐時無意間得到了向日葵, 正開心地往客棧趕去, 可半路上卻遇上了意外。這個意外不是與自己有關,而是與徐承明要抓的江洋大盜有關。
  其中的受害者正是提前回客棧的衛琮。
  原來衛琮一個人回去的路上正遇上了周詢他們追捕盜賊,那個盜賊就將衛琮當做了人質, 捏在手裡, 令周詢等人不敢輕舉妄動。
  唐時本來就有些納悶, 追捕個盜賊而已, 徐承明何必那麼興師動眾,還要借助衛指揮司的力量, 現在倒是明白了。眼前這個盜賊不同於一般的盜賊,唐時能夠感覺到他體內的能量要比一般人高出一大截, 比周詢他們還要高,只是遠不及自己與趙縉罷了,還沒到那種超自然的程度。
  徐承明顯然也知道對方不同尋常, 他本來以為有了衛指揮司的介入,這件案子要好辦許多, 可沒想到, 還是讓這人鑽了一個空子, 如今己方卻受制於人。
  盜賊長相尋常, 身形魁梧高大,衛琮被他拎在手裡簡直就是落入虎口的小白兔,看起來可憐狼狽極了。
  他木愣愣地看著箍著自己的一支粗壯手臂,鼻尖縈繞的俱是對方身上的汗餿味以及其他怪味,整個人都不好了。他抿緊嘴唇, 覺得大喊大叫恐會激怒對方,便暗自告訴自己要鎮定。
  周詢他們與盜賊對峙,雙方俱不敢妄動。
  「放我出城!否則我掐死他!」那個盜賊緊了緊手臂,衛琮的臉都綠了。
  「哥,快想辦法!」趙續扯了扯懷中抱著幾株迎陽花的趙縉的衣袖,面露急色。
  趙縉頗有深意地看了她一眼,「別急。」
  趙續心道:怎麼能不急?再不出手,恐怕那個書獃子就要命喪黃泉了,而且先放這盜賊出城就是了,反正周詢他們那麼厲害,接著去追不就行了?
  徐承明這時候瞇起一雙桃花眼,「你覺得我們會相信你?你還有信用可言?」
  說不定出了城,衛琮就是一具屍體了。更何況,周圍有老百姓遠遠地圍觀,這件事情如若處理不好,恐會造成民眾慌亂,朝廷也會面上無光。
  東臨縣的縣令接到消息後立馬帶著衙役趕了過來,見到這種局面,連忙讓衙役疏散人群,以防老百姓遭殃,這才來到徐承明面前拜見。
  「不用了。」徐承明無所謂地擺擺手。
  「嗤,你們這些當官的真是虛偽!誰都有信用,就你們當官的沒有!」盜賊面露不屑,「你們真當我是傻的?說是放我出城,其實早就在城外設了埋伏吧?」
  徐承明就當他放了個屁,然後與趙縉對視一眼,轉首看向盜賊,「那你想要如何?」
  盜賊將衛琮緊緊箍在胸前,泛著惡意的目光看了周詢他們一眼,「要是不想我手裡的立刻死了,他們現在就自封穴道!若是我發現出城之後有埋伏,這小子就會死無葬身之地!」
  埋伏什麼的可以沒有,但讓周詢它們自封穴道,徐承明表示,他還真的沒有那個膽量,衛指揮司的人怎麼可能會輕易受制於人?但如今衛琮的性命堪憂,若是不答應對方的要求,周圍的百姓心中會如何想?
  周詢他們看向趙縉,等待趙縉的指示。
  趙縉微微頷首。
  周詢他們只能聽從吩咐,紛紛退後幾步,當著盜賊的面自行封住了穴道。
  其他人也退至一旁,給盜賊出城留出一條道兒來。
  「現在可以了吧?」徐承明幽幽地望著盜賊。
  盜賊卻站在原地未動,他方才發現了周詢他們是詢問趙縉的,也就是說趙縉是他們的領頭人,那麼……
  「你也跟他們一樣!」唐時他們一眾隊伍中,也只有趙縉看起來武力值比較高了。唐時看起來文弱清秀,李紹還是個小孩子,趙續是個姑娘家,盜賊覺得沒什麼可顧忌的,除了趙縉。
  徐承明微微蹙起了眉頭,而他的神情也落入了盜賊的眼中,盜賊慶幸自己方才沒有大意。
  趙縉也露出了遲疑的神色。
  盜賊冷笑起來,「怎麼?不樂意?」他直接握住衛琮纖細的脖子將他從地上提了起來,衛琮的臉已經憋得青紫了。
  趙續緊咬唇瓣,擔心地看著衛琮。
  趙縉歎了一口氣,「將他放下吧。」他說罷,便將自己的穴道給封住了。
  周詢等人頓時像是霜打的茄子,連指揮使大人都被封住了穴道,這還怎麼追捕啊?徐承明帶來的那些人又不頂用,真是!
  盜賊將他們的表情一一看在眼裡,得意地哼笑一聲,抓著衛琮就往城門的方向走去,他手上有人質,誰也不敢大意。
  可他並沒有得意多久,就在他經過唐時他們身邊的時候,唐時突然出手了。
  他出手完全沒有一絲一毫的預兆,像盜賊這般常年混跡江湖且具有天賦之人對於外界的變化是非常敏感的,可是唐時的出手他卻絲毫沒有察覺到。等到唐時將手輕輕搭在他的手臂上時,他想反抗卻已經晚了。
  他本以為自己一定能夠輕而易舉地掙脫開這只纖瘦玉白的手,可他萬萬沒想到,這隻手仿若泰山壓頂,令他動彈不得絲毫。
  唐時笑著將他箍著衛琮的手臂一點一點地拉開,盜賊極力想要阻止,可自己的手臂卻像是不聽使喚似的被對方拉開了,而且更加令他恐懼的是,他發現自己被對方捉住的手臂似乎是在扭曲、變形,等到劇痛傳達至大腦的時候,他原本完好無損的雙臂已經被扭成了麻花。
  這已經不是劇痛能夠表達的了,這是一種極深的恐懼,眼睜睜地看著自己的手臂被扭曲成這般模樣,盜賊張大了嘴巴想將痛苦嘶喊出來,卻連半個音節都發不出來。
  唐時靜靜地將衛琮拉回來,接著提腳便踹,直擊盜賊腹部,盜賊還沒能從方纔的事情中緩過來,就被唐時踢出去了十幾米遠,背脊重重地砸在地上,圍觀眾人清晰地聽到了幾聲骨頭碎裂的聲音,盜賊口吐鮮血,這次是真的叫不出來了。
  除了趙縉和李紹,其他人等都被唐時的一系列舉動給震驚到了,尤其是周詢他們。
  他們本以為指揮使大人只是將唐時當做一種上不得檯面的玩意兒寵著玩兒,本以為指揮使大人只是看中了唐時精緻的皮囊,可他們怎麼也想不到,他們指揮使看中的並不是鄉下的小野花,而是一朵碩大的霸王花,這樣的人要是到了京都、入了衛指揮司,那恐怕京都就要天翻地覆了。
  想到這裡,再看看盜賊扭曲的手臂,他們只覺得心中發冷,都在想著這一路上有沒有對唐時有過半點不敬,要是有,那他們還不得親自去給唐公子賠罪啊!所幸,他們好像並沒有得罪過唐時,而且,當初那座竹屋還是他們幫忙一起蓋的,這沒有功勞也得算是苦勞吧?
  衛琮是距離盜賊手臂最近的人,他是真真切切聽到了盜賊臂骨扭曲的聲音的,那一刻,他很意外地沒覺得恐懼,只覺得他的學友神武極了!
  這種神力他只聽他爺爺說過開國大將軍的,沒想到唐時竟然這麼厲害!
  「唐時,謝謝你救了我。」
  唐時見他神情與往常無二,心中欣慰,「我們是朋友,我救你是應該的。」
  「唐時,你怎麼突然變得這麼厲害了?」趙續震驚之後就是滿滿的佩服,她覺得她哥也不一定有這麼厲害。
  唐時笑了笑,「你們離開的三年我也沒閒著啊。」
  一旁的徐承明唇角彎了彎,他怎麼記得三年前在唐家村的時候,這唐時就已經不一般了呢?
  這時候,東臨縣的縣令回過神來,趕緊吩咐衙役將盜賊綁住,拖到徐承明面前,「幾位大人,盜賊已經捉住,如今是要押送回京麼?」
  徐承明頷首,「盜賊已經捉住,城門解禁吧。」
  圍觀老百姓俱歡呼起來,不過他們歡呼的對象多為唐時,畢竟方纔那種時候,唐時能夠迅速地制住盜賊在老百姓心中的確是一件值得稱讚的事情。
  縣令顯然也知道該感謝唐時,便對著唐時道:「這位……」他突然就卡殼了,說壯士吧,唐時身形頎長,雋雅飄逸,實在與壯士二字不太相符。
  「在下姓唐名時,縣令大人直呼在下姓名即可。」
  縣令連忙擺手,心中感激唐時的解圍,「今日要多謝唐公子了。」
  唐時笑著說了聲「無礙」。
  周詢等人直愣愣地站在那裡,心中狂呼:他們自己解不了穴道啊!
  唐時並未聽到他們的心聲,轉身看向趙縉,笑得很開心,「你就這麼相信我?」
  方纔趙縉和徐承明是故意露出「破綻」來降低盜賊的警惕心,而趙縉此舉無疑就是將寶全部都壓在了自己身上,唐時心裡熨帖著呢,不過他還是想要聽趙縉親口說。
  解了趙縉穴道之後,趙縉溫柔寵溺地看著他,「不信你還能信誰?」
  徐承明只覺得辣眼睛,周詢等人只覺得落寞,倒是先把他們的穴道解開再卿卿我我啊!
  唐時心情愉悅了,趙縉心情自然也就跟著好了,他親自給等待已久的周詢等人解開了穴道,然後問唐時:「既然城門已經解禁,那我們就出發吧。」
  唐時卻搖搖頭,看向東臨縣縣令,「我還有些事情想要向縣令大人咨詢一二。」


第90章 京都
  唐時準備咨詢東臨縣縣令的不是其他事情, 正是東臨縣城外那一處丘陵地帶的迎陽花。
  現在盜賊被捉住了, 城門解禁,他正好可以去看看迎陽花,如果可能的話, 他可以利用這一點與縣令互惠互利, 他能夠掙到銀子, 而縣令也會有政績。
  縣令馬智見唐時說要咨詢自己, 連忙拱手,「不敢當。唐公子若是有什麼需要, 儘管告訴我。」
  唐時指了指趙縉懷中的迎陽花,「聽說你們城外的山地上有這種花是不是?」
  馬智算得上是有抱負的那種, 即便前人努力了這麼多年,東臨縣還是這麼貧困,他也不願意懶政。他在這裡當了兩年縣令, 將東臨縣基本上跑了個遍,自然知道唐時所言。
  「的確是這樣, 」馬智立刻就捕捉到了唐時話中的玄機, 「唐公子, 這花是有什麼問題麼?」
  唐時笑了笑, 並不打算現在回答他的問題,只道:「縣令大人若是有空,能否帶領在下前去一觀?」
  東臨縣窮是一方面,可同時縣令的公務也少了許多,馬智今日還是挺閒的, 聽唐時這麼一問,當然沒有不答應的道理,「當然可以,唐公子請隨我來。」
  他雖不知道唐時的身份,但周詢他們的身份還是能夠大致猜出來的,周詢幾人聽命於趙縉,而趙縉又「聽命」於唐時,再加上唐時方才露的那一手的確是將他震撼到了,他便猜測唐時的身份一定不一般,說不定是神秘莫測的衛指揮司裡的大官,他肯定得小心客氣應對。
  唐時看向已經緩過來的衛琮,「你今日受驚了,要不讓周詢他們送你回去?」
  衛琮堅定地搖搖頭,「我也要去看看,方纔的事情將我的文思打斷了些,我再去找找。」
  也罷,唐時點點頭,其他人也沒有異議,一行人便出了城直奔城外的山地。
  東臨縣城依山而建,故而出城不久他們就看到了不遠處的山巒,而山麓地帶是成片的迎陽花,金黃的色澤在陽光的照耀下愈加顯得濃烈而尊貴。
  「縣令大人,此花存在有多久了?」
  馬智用衣袖擦了擦額際的汗液,他是文官,身體比不得這些武官。
  「我兩年前來上任的時候它們就在了。」
  趙續目露驚歎,已經快步走過去了。
  唐時看著這一片的迎陽花,心中感歎,「縣令大人,這麼吉祥的顏色,怎麼就沒有獻出去參加花魁爭奪呢?」眾所周知,金黃色在大齊國那可是最為尊貴的象徵。
  馬智歎道:「前面是有人想要通過這種方式來吸引京都方面的注意,可是這花個頭太大,外形不夠華美嬌艷,氣味也不及其他花卉那般迷人,縱使色澤極佳,可也入不了貴人們的眼,更何況具有這種顏色的花卉也並不在少數。」
  唐時點點頭,看來還沒人知曉迎陽花的種子可以用來食用。
  「縣令大人,不知這幾處山可有主人?」
  馬智看著這一片荒山,搖搖頭,「並無,誰能看得上我們縣的幾座小山頭呢?」
  「如果我說我看中了呢?」唐時認真地看著馬智,「縣令大人願不願意將這幾處山頭賣與我?」
  馬智蹙眉,「不知唐公子想要買下來做些什麼?」他不太明白唐時的意思,只是幾個荒山頭而已,為何對方想要買下來呢?
  「不如我們回去再談?」
  一行人回了縣城,趙縉和徐承明跟著唐時進了縣衙內。趙縉自然可能讓唐時一個人,徐承明之所以過來就是好奇唐時的葫蘆裡到底在賣什麼藥。
  幾處荒山,買過來有什麼用?
  馬智讓僕役上了茶後便開門見山,問起了唐時,「唐公子,我不太明白你要買下這幾處山是要做什麼。」
  唐時喝了一口茶,笑了起來,從杯中散發出來的霧氣將他俊逸的臉襯得更加出塵起來,「我就不與縣令大人繞彎子了,我買下來就是為了這些迎陽花。」
  「迎陽花?」馬智疑惑,「你是說這些花叫做迎陽花?可我方才也說過了,迎陽花並不受貴人的親睞。」
  唐時露出一個高深莫測的表情,「我也沒說是要讓它們入了貴人的眼,它們具體有什麼用請恕我現在還不能告訴你,但我可以肯定的是,它們其實就是老天爺賞給東臨縣的寶貝,如果你將這幾處山賣給我,請相信我,幾年內,你的政績便完全不用擔心。」
  「它們當真有這麼大的作用?」馬智根本沒辦法去相信。
  唐時點點頭,沒有與他說更多,「即便它們沒有什麼用處,你將山頭賣給我也沒有什麼損失不是?還能給縣衙添些庫銀,何樂而不為?」
  馬智當然知道這個道理,東臨縣窮了這麼多年,好不容易有個人說著迎陽花是他們的寶貝,能夠帶領他們致富,他還有什麼不能同意的?這可是唯一的一次機會,即便不能如願,東臨縣也沒什麼損失。
  馬智只是猶豫了稍許,便點頭答應了。
  唐時交了銀子,馬智讓人登記在冊之後,這幾處山地就是唐時的了。
  唐時三人出了縣衙之後,徐承明憋了好久,這才找到機會問唐時:「你真的可以讓這迎陽花成為東臨縣的寶貝?」
  唐時模稜兩可,「誰知道呢?」
  徐承明其實心裡已經信了大半,不過以他的閱歷來看,他依然找不到迎陽花的價值所在。
  回到了客棧,趙縉將他拉入房中,摟著他的腰坐下來,「你又在尋思著什麼?」
  唐時將房中的幾株花拿過來,「其實我也沒什麼經驗,不過什麼事情都要去嘗試的。」他是吃過,可他沒親手做過,所以這瓜子的普及可能還需要時日。
  「你看看這些。」他指著花瓣中間的一大片細長的種子,「等曬乾後將之剝落下來混合著沙礫進行熱炒後,便可以食用了。」
  「就這個?」趙縉挑挑眉。
  「哼,你可別小瞧了這個。」不過唐時雖然表面上很有自信,但心中還是有些不確定的,畢竟他也不知道這迎不迎合這個世界大眾的口味。
  「你現在買下了這幾處山頭,可你又要去京都,那這裡要怎麼辦?」趙縉倒不是擔憂那山沒人管,他是怕唐時反悔不去京都了。
  「這樣吧,」唐時看著他,「我寫一封信,你讓人交給耿才梁,我將一些事項都與他說清楚,讓他派人過來打理怎麼樣?」
  只要唐時不反悔去京都,他說什麼都好。
  「行,你也不用親自寫了,你說我替你寫。」趙縉說著親了一下唐時的手,「別給累著了。」
  唐時已經習慣了他這種沒羞沒臊,「行,寫完就讓人送回去,我們明日啟程。」
  處理好相關事宜之後,第二天,徐承明就帶著押解盜賊的囚車跟著唐時他們一同去往京都。
  衛琮昨夜奮筆疾書,洋洋灑灑寫了好幾張感悟,熬了半宿,結果弄出來兩個黑眼圈。
  「衛琮,你昨夜寫的什麼文章,能不能給我拜讀一下?」
  趙縉給李紹尋了一匹馬,唐時便又重新騎上了白鶴,他駕著白鶴來到衛琮身邊問他。
  衛琮一看唐時要與自己進行學術交流,立馬精神抖擻,清了清嗓子,「我念給你聽。」
  唐時作洗耳恭聽狀,他這個學友文采確實不凡。
  衛琮就開始了他的抒懷,除了唐時,其他人也都認真聽著,李紹聽得格外認真。
  等到衛琮念完之後,唐時滿目讚賞,興之所致,感情的確足夠真切飽滿,徐承明也讚歎點頭。
  只有趙續聽得雲裡霧裡,其中很多典故她都沒有聽說過,自然不會明白。
  如此過了六七日,他們終於抵達了京都。
  京都與他們想像中的一樣,恢弘大氣,莊嚴肅穆,每一個角落都充滿著一種天家威嚴。
  徐承明進了城便與他們辭別了,帶著盜賊回了大理寺。趙縉則領著唐時幾人回了自己的府邸。
  在回來之前,他已經派人通知了管家,收拾出了三間屋子,供唐時、李紹、衛琮居住。
  趙府這座宅子是皇帝賜予的,其實這原本就是趙家的府邸,只是先帝在位時將其封了。直到三年前,皇帝為趙家洗刷冤屈之後,才重新將這座宅院賜給了指揮使趙縉。
  趙縉帶著唐時他們叫管家認識了,這才讓管家下去。
  「先在京都玩一段時間,接下來你去哪裡我都陪你去。」趙縉將唐時帶到自己屋子裡面,「你若累了就在這裡歇息,我還要入宮面聖,大概晚膳後才能回來。」
  唐時環視了一下他的屋子,「你不是讓管家給我準備了一間屋子麼?我去那邊睡就是了。」
  趙縉捧住他的臉,在他唇上狠狠親了一下,「乖,就在這裡等我回來。若是無趣了就讓阿續帶你們去街上看看,好不好?」
  唐時受用得很,回了他一個吻,「嗯,你快去吧。」
  趙縉不捨地走了,唐時便一個人歪在他的床上,拿起一本書翻了起來,漸漸地生出了一些睡意,就直接倒在了他的床上睡了過去,直到趙續來喊他用晚膳他才醒了過來。
  「去你的屋子你不在,沒想到你是躲在我哥的房間裡,你怎麼不在你自己的房間裡睡?」趙續瞅了瞅唐時神清氣爽的模樣,疑惑問道。
  唐時朝她莫名地笑了,「這個問題,你可以去問你哥。不是說吃飯麼?那趕緊的啊。」
  趙續瞪他一眼,轉身帶著他去了膳廳。


第91章 流言
  趙縉直到亥時才從宮中回府, 回來的時候就見唐時已經在他的被窩中睡著了。
  屋子裡還留著暗淡的燭火, 微弱的光芒灑在唐時白瓷般的臉上,落在趙縉眼中,他覺得這幅畫面很溫馨, 很動人。
  唐時其實在他回府的時候就已經醒了, 他的睡眠本來就淺, 趙縉的存在感又太強烈, 他想不醒都難。之所以裝睡不過是起了好玩的心思。
  趙縉被他的表面給迷惑了,否則以他的敏銳不會看不出來一個人是否是在裝睡, 能迷惑他的也只有唐時了。
  他將官服換下,沐浴後穿著一身中衣吹滅了蠟燭, 來到床邊,掀開了被子的一角,動作輕柔地躺了下去, 並伸手將唐時抱在了懷裡。
  唐時在他懷裡動了動。
  「弄醒你了?」趙縉在他額上親了一口,「繼續睡吧。」
  唐時睜開眼睛, 伸手捉起趙縉不小心落在自己臉上的一縷髮絲, 在手指上繞了繞, 「睡不著了。」
  「那怎麼辦?」趙縉藉著月色瞅著唐時臉上淺淺的笑意。
  「你睡你的。」唐時將他的髮絲繞起來又鬆開, 再繞,再松。
  「你睡不著,我也睡不著。」趙縉說著換了一下姿勢,他平躺在床上,讓唐時的腦袋靠在他肩上, 「今日入宮,我與皇上說了辭官的事情,皇上不同意。」
  「我猜到了,」唐時支起胳膊,撐著自己的腦袋,俯視趙縉,「你說辭官就辭官,皇帝的面子往哪兒擱呀?至少也得說個三次吧。」
  趙縉伸手摸了摸他的腦袋,「他問我為何現在就要辭官。」
  「你怎麼說?」
  「我說,我總不能天天與媳婦分居兩地吧……嘶,別拽,」趙縉笑著將頭髮從唐時的手中拿出來,「我說,我想遊覽名山大川,放鬆放鬆身心。」
  唐時哼了一聲,「這皇帝表面上是看重你,可實際上是把你當做老黃牛吧,還是渾身帶著靶子的老黃牛,其他官員不敢對皇帝不滿,就只能把怒氣發洩在你身上了。聽說歷屆衛指揮使少有善終的,不過手中握著權柄的時候,誰也想像不到下場會是什麼樣子。」
  趙縉明白唐時是在擔心自己,但他自己也不是毫無防範,「嗯,時候不早了,睡吧,你要是感興趣的話,明天帶你去衛指揮司,如何?」
  唐時點點頭,他對這個機構也是挺感興趣的,看趙縉確實有些困了,便不再鬧他。
  翌日清早,在趙續詭異、衛琮呆愣、李紹淡定的眼神中,趙縉帶著唐時從他的屋子裡出來一同用膳。
  飯桌上,趙續忍了又忍,還是決定問出口,「哥,家裡又不是沒有多餘的屋子,你幹嘛偏要跟唐時擠一張床?」她雖然還沒往那方面想,但總覺得哪裡怪怪的。
  她本以為她哥會拿出一個她不能反駁的理由出來,結果她哥竟然只給了她一句話:「我喜歡。」說著還親自給唐時舀了一碗粥。
  唐時接過粥,看著趙續震驚張大的嘴巴,朝她露出一個乖巧無害的笑容,頓時將趙續給嚇著了。
  她還能不知道唐時是個什麼樣的人?乖巧?怎麼可能?她只覺得身上的雞皮疙瘩都掉了一地。
  「哥,兩個大男人睡在一起,好像哪裡不太對?」她的聲調有些上揚。
  唐時喝了一口粥,咬了一口包子,「你沒跟小雅一起睡過?」
  趙續點點頭,「睡過啊。」
  「那不就得了,兩個姑娘家能睡在一起,為何我跟你哥就不能睡在一起?你這是歧視男性?」
  趙續被他的話給堵住了,她隱隱覺得哪裡不太對,但又說不出個所以然來。
  趙縉聞言,心裡頭有些甜蜜,可沒成想,這時候衛琮忽然冒出來的一句話讓他有些酸了。
  「趙姑娘,這實在沒什麼奇怪的,唐時與我一起睡過,與陳鴻也一起睡過,這是很正常的。」他想表達的意思是兩位男性友人因為共同的興趣從而秉燭夜談繼而抵足而眠是很正常的一件事情,可這話被他這麼一說出口來,味道似乎就有些變了。
  唐時差點被他噎住,什麼叫睡過?聽起來好像是他禍害了不少單純少年似的,他有這麼渣麼?
  趙縉深深地看了叼著包子愣住的唐時一眼,然後沉默地喝著粥。
  李紹壓根就沒參與他們的談話,他覺得小舅舅想做什麼就做什麼,不容他人置喙。
  趙續感覺自己彷彿是知道了什麼不得了的事情,她愣愣說道:「可是我哥從來不會讓人進他的屋子啊,以前那些通房都不給進的,軍營裡的兄弟也不給的。」
  衛琮一臉很明白的樣子,「我在認識唐時之前也是從來不和別人睡的,可唐時不一樣啊。」他覺得自己唯一的學友這麼優秀,肯定也不止自己一個人想要與之徹夜長談。
  趙續暫時被他說服了,只好不再繼續這個話題,倒是唐時,突然就覺得自己的後背有些涼。
  用完了早膳,趙縉帶著他們一起去了衛指揮司。
  一到門口,衛琮就被衛指揮司的森冷與肅穆給震懾住了。他素日裡看起來是有些書生呆氣,可那也只是因為他太喜歡看書了,但這不代表他什麼都不懂。
  衛指揮司的名號他在自家爺爺和親爹口中都不知道聽說過多少次了,這兩個人對衛指揮司的評價褒貶各半。一方面,衛指揮司確實在懲治貪官、肅清朝廷上面發揮了極其重要的作用;但另一方面,衛指揮司的權利容易膨脹,濫用職權的人屢見不鮮。事實上真正清廉的官又有幾個呢?一些只是因為官僚風氣不得不小貪的卻有作為的官員往往也會被捉進詔獄,這完全是在實施重典,不是說貪官不用懲治,但有時候的確是矯枉過正啊。
  除了這些言論,他也聽說過不少關於衛指揮司的流言,比如說,衛指揮司裡的人都是惡鬼轉世之類的,他聽是聽了,但一直沒有入耳,親眼所見方為真實。
  而現在,他親眼過來見證了。
  趙縉只是將他們帶到了日常休息的區域,並沒有去辦公之處,可即便如此,衛琮和李紹也都目露驚歎。
  不愧是天子近衛,衛指揮司裡的佈置就是不一般。
  「大人。」這時候一個年輕的指揮郎在屋外看著趙縉,似乎是有事稟報。
  趙縉讓周詢過來帶著唐時幾人四處走走,自己便跟著指揮郎去了。唐時很好奇他男人在工作的時候是什麼模樣,於是精神力便跟著趙縉去了。
  一股陰冷血腥的感覺通過精神力傳遞至唐時的腦海,他看見趙縉進了一處毫無天日的牢籠裡,裡面因為他的到來才點上了幾處零星的燭火。
  這難道就是詔獄?
  看了一下在詔獄裡面的犯人,唐時發現,世人對衛指揮司的評價並未失了偏頗,詔獄對於普通人來說的確是一個凡間的地獄,血腥恐怖是它的代名詞。
  不過他覺得能勝任這份工作的人,內心一定是個極其強大的人,除非極其變態的人,否則沒人願意整日去面對這麼多血腥的事情。
  趙縉當然不是變態。一個出身將軍世家、從小在軍營裡面訓練的人,本應該有一顆朝氣蓬勃、攜帶滿腔熱血要為國家效忠的年輕人大概從來沒有想過有一天會做這份工作,他也從未想到有一天,他要借助這裡的權力去洗刷自家的冤屈。
  一想到趙縉身上密密麻麻的傷疤,唐時就頗為心疼。從傷疤的情況來看,他覺得要不是因為冤屈未了,妹妹的責任未負,恐怕有好多次趙縉都撐不下來吧。
  「唐公子,這裡已經不能進了。」周詢在神遊的唐時身後提醒道。
  唐時回過神來,「抱歉。」
  周詢自從見識過唐時的能力之後,對唐時那是打心底裡敬畏加尊重,故而說話都是小心翼翼的,哪能讓唐時給自己道歉呢?
  「不礙事,不礙事,唐公子和這兩位公子要不要回去歇歇?」
  唐時搖了搖頭,「估計你們的指揮使大人還得要很長時間才能結束,這樣吧,我們先去街上逛一逛,你有什麼事情就自己去忙吧。」
  周詢得到趙縉的囑咐,當然不能「擅離職守」,況且,要是沒有自己陪著,若有什麼不長眼的人撞上了唐時就不好了,不過他擔心的不是唐時,而是那個不長眼的人。
  「我沒什麼事,今天就陪著唐公子去街市上轉轉。」
  京都的繁華不在衛琮和李紹的想像之中,一個書獃子,一個小悶葫蘆都被京都的熱鬧給吸引住了,可想而知,京都比起南封縣,的確是雲泥之別。
  「唐公子,你要是看上什麼儘管買。」周詢覺得以自家大人對唐時的寵愛程度,即便唐時想要將一條街買下來,大人估計眼睛都不會眨一下。
  他身著衛指揮司的衣服,街上其他人看到他們都是繞道走的,商舖老闆以及小販們見到他們也完全不敢吆喝了。
  李紹將這種情形看在眼裡,心中對於衛指揮司便更加嚮往了。
  幾人路過一處座無虛席、看起來挺上檔次的茶館之時,裡面的說書先生正唾沫橫飛地講述著他的故事,底下不斷有人喝彩。
  唐時駐足聽了一會兒,發現這人說的不就是皇帝設置衛指揮司的弊端麼?在天子腳下還能這麼大膽,看來這皇帝還是挺寬容的。
  「在說你們壞話呢,不生氣?」唐時瞅了一眼周詢。
  周詢無所謂地聳聳肩,「我們被罵得還少了?他們也就是罵罵罷了,我們也不會少塊肉,而且,我們抓的是貪官,他們也就是湊熱鬧的老百姓,我們聽到也只是睜一隻眼閉一隻眼。」
  唐時有些不太明白了,「聽你這話的意思是,你們衛指揮司只負責抓貪官,平日裡根本不會恐嚇百姓?」
  周詢無奈,「我們哪裡會有這個閒工夫?」
  「那為何你們在民間這般臭名昭著?」唐時問的這話其實衛琮也很想問。
  「唐公子,你也知道,我們抓的那些官員哪個不是科舉提拔上來的,筆桿子都能當刀使,抓了一個,他們還有許許多多的門生,口誅筆伐這麼多年,不就成現在這樣了麼?」他們也很無奈,他們只是個粗人,寫不來反駁的文章。
  更何況,皇帝對於這種現象還挺樂見其成的,畢竟,官員和衛指揮司之間總是需要平衡的,一個不得民心的衛指揮司用起來才能放心。
  唐時心裡頗不是滋味兒,他男人就合該天天被罵?
  他們站在茶館外邊已經有一會兒了,自然就有人看見了他們,也就看見了周詢。
  說書聲戛然而止,裡頭方才歡呼的客人一個個噤若寒蟬,屁都不敢放一個。
  這時,一道清越的聲音從茶館裡傳了出來,「怎麼不說了?既然做出了這麼些齷齪的事情,就別怕人說啊。」
  唐時看過去,就見窗邊一個面容年輕俊秀的貴公子正看著他們,準確來說,是將目光落在了周詢身上,裡面還攜一絲淡淡的譏諷。


第92章 敦倫
  京都不缺才貌雙全之人, 茶館裡的這位就是。
  那人的目光先是落在周詢身上, 接著就看到了唐時,眼神頓時就移不開了。
  唐時站在茶館外頭,仰首望著二樓窗台的年輕公子, 朝他笑了笑。這人似乎面皮薄, 被他這麼一看, 似乎有些羞惱, 立刻就轉身過去了。
  周詢在這裡站著,書是說不下去了, 茶館掌櫃真的是欲哭無淚,真的希望這尊大佛趕緊離開, 可別毀了他的生意呦。
  「走吧,我們繼續去看看。」唐時離開茶館,向前走去。
  「周叔, 他們這麼議論你們,就真的不怕有哪一天你們真的讓他們活不下去?」李紹覺得還是衛指揮司不夠霸氣, 完全震懾不住老百姓。
  周詢搖搖頭, 「不是老百姓不怕我們, 而是他們背後有人撐腰呢, 方纔那個公子就是刑部尚書家的公子,他在那兒,我們還能怎麼辦?難不成把裡面的人全都抓到大牢裡面去?」
  刑部尚書?不是他的四師兄季汀麼?他的這位師兄三年前還是正五品大理寺卿,後來徐承明被提拔成為大理寺卿,季汀就成了刑部尚書, 這陞官升得還是非常快的。
  周詢說的道理李紹明白,可他就是覺得原來他一直嚮往的權勢竟然也會有人不看在眼裡,心裡頭有些不得勁。
  「小腦袋別多想了,」唐時看出來他的心思,「就連皇帝都有受制於人的時候,更何況你周叔他們只是皇帝的臣子呢。」
  周詢咳了一聲,在天子近衛面前議論皇帝什麼的好像有些不太好。
  「我認為趙兄與周兄並不像傳言中的鬼剎在世,眾口鑠金太可怕了。」衛琮忽然感歎了一句。
  唐時覺得他這位學友有時候聰明過人,有時候卻又有些可愛的單純。
  「衛指揮司存在已有百年,冰凍三尺非一日之寒,這流言到達這種地步也絕非一朝一夕,不能說你認得的這兩位不是壞人,其他所有的指揮郎都是善人。不論何處,都是有善惡之分的。」
  周詢點點頭,「唐公子所言極是,我們是懲治貪官的機構,可誰也不能保證我們之中就沒有貪贓枉法的。」
  衛琮有些恍然大悟,可隨即又有了一些疑惑,「那如果你們之中有人貪贓枉法了,誰來懲治呢?」想必皇帝也沒那個精力親自去查吧?
  周詢笑了,「這句話問得好。」衛指揮司是個階級極為森嚴的機構,指揮使可以說是一權獨大,皇帝的相關命令通過他來下達,底下人的話也通過他來抵達皇帝耳中,所以,如若一個指揮使貪贓枉法的話,還真的沒人能夠管得了,這就是為何基本上歷屆指揮使的下場都不太好的原因。
  一方面是得罪的人太多,另一方面是後上任的指揮使為了鞏固自己的地位,一般會將前任的相關事情稟告皇帝,倘若真的是做了什麼不可饒恕的事情,那這位前任將會受到懲罰。
  可即便如此,人的貪婪還是沒有辦法遏制的。
  「沒有誰的權力會一直握在手中的,一旦手中的權力沒有了,等待他的將是……」周詢沒說下去了,畢竟他現在還是趙縉的屬下。
  他知道趙縉想要辭官,也大概猜到趙縉要辭官的原因,他是趙縉一手提拔上來的,三年前的他還只是地方的一個小官,如今到了京都的衛指揮司裡也是因為趙縉的賞識,他確實不願看到年紀輕輕的趙縉要落到那樣的下場。他說這些話也是為了讓唐時明白,希望唐時能夠替趙縉想一想。
  「沒想到大名鼎鼎的周僉事也會有這樣的覺悟。」身後一道聲音傳來,唐時幾人不用回頭就知道是剛才茶館裡面那個有些傲慢的年輕公子。
  「季公子。」周詢轉身看向他,面容嚴肅,「謬讚了。」
  季珩的個頭跟唐時差不多,長相清秀文雅,在京都素有才名,他爹季汀曾經是探花郎,母親也是京都聞名的才女,這兩人一結合,季珩從小耳濡目染,讀書也是非常厲害的,少年成名,即便在京都也是數一數二的。
  本來這也沒什麼,才名遠播加上相貌俊秀,仰慕之人多如過江之鯽。可奈何,他有一個脾氣非常頑固的爹。
  季汀這人怎麼說呢?其實以他的才華當上狀元也不是不可以,但就是性子有些倔,可能先帝不太喜歡這樣的人,就只給了個探花的名額。為官那麼多年也就只當了個五品大理寺卿,直到三年前才被新帝提拔上來了。
  眾所周知,他跟衛指揮司搞不好不是一天兩天了。他當過大理寺卿,如今又當了刑部尚書,這兩者都與律法相關。他一直就覺得抓人得根據律法來辦,衛指揮司的人就是一幫土匪,什麼程序都不走就直接武力抓人,實在是太不像話了,而且,即便有些官員的確是要懲治,但官員也有官員的面子,衛指揮司的人每次一抓,那場面就慘不忍睹,實在有失官員的形象,他跟皇帝提建議也不是一次兩次了,可是衛指揮司的人壓根就沒改過,實在是太不像話。
  季珩受他老爹影響,對衛指揮司也是看不慣的,經常就寫一些本子拿到茶館去讓人說道,關鍵他也沒有明說,偷換了一下概念,衛指揮司一幫粗人也拿他沒有辦法。
  季珩看著高他大半個頭,一身凶相的周詢,輕哼了一聲,而後轉向唐時,語氣算得上客氣,「在下季珩,你叫什麼?與他是什麼關係?」他見唐時生得俊逸非凡,且氣質溫和雅靜,心生好感,但見他竟然與周詢同行,就想勸慰一二,以防這麼好的一個人被衛指揮司的人糟蹋了。
  唐時若是知道他的心思,恐怕都要啼笑皆非了。
  「在下唐時,周兄是我的朋友。」
  季珩頓時擰起眉毛,雖然是第一次見到唐時,但他卻好似是對唐時生出了好感,實在不願唐時與衛指揮司的人同流合污。
  「你一定飽讀詩書了吧?那又何必與他同行?你不知道衛指揮司的名聲麼?」
  唐時其他都好說,就是比較護短。趙縉如今身為指揮使,罵指揮司不好就是在罵趙縉,他當然不願意。聽季珩這麼一說,頓生不悅,可面上並未表現出來。
  「衛指揮司懲治貪官、扶正朝廷風氣有何不好?」他微微蹙眉,「難道你願意看到朝廷貪官橫行、魚肉百姓的局面麼?季公子,你這般言論是否太過偏頗?」
  季珩當然不贊同,「你難道沒有聽說過他們的惡行麼?」
  唐時見他年輕,想必也是被流言所染,「那你可有親自見過?若是沒有見過,那你有什麼理由蔑視衛指揮司?」
  季珩一噎,這是眾所周知的事情,還需要他親自去看麼?那麼不堪入目的場面,他為什麼要去看?
  唐時冷下眉目,「你都沒有親自去看,憑什麼就能斷定衛指揮司的人都如惡鬼般可怖?你已經先入為主,又怎麼能夠做到公正?你既然自己都做不到公正,那還有什麼資格來品評他人?」這世界就是有這麼多的人,自己都立身不正,卻偏要對別人指手畫腳,拿最高的道德標準來要求別人,卻對自己的錯誤視而不見。
  季珩的臉頓時像是被滾熱的水燙過一樣,燒得他難受極了。衛指揮司人人都罵,人人都畏之如虎,怎麼他就說不得了?
  對此,唐時只有四個字送他:都是慣的!
  兩人的對峙吸引了一大群圍觀百姓,有的人聽完依然看不慣周詢,有的人卻開始沉思。的確,流言擺在那裡,他們聽著聽著就習慣了用這種思維去評價衛指揮司,但其實仔細想來,衛指揮司還真的沒有欺壓過百姓,不能說完全沒有,畢竟一個機構裡總是會有那麼一兩個毒瘤的。
  「可是,律法不能濫用,衛指揮司的做法根本就是土匪,先不論朝廷形象問題,單說他們是如何抓人的,這個你就不用我多說了吧?」季珩紅著臉看著唐時,「你難道就沒有想過有多少人是被屈打成招的?還有一些大有作為的官員,他們也抓,這難道不是在濫用權力麼?」
  唐時不是很瞭解以前的衛指揮司,但如今的衛指揮司是趙縉坐鎮,他當然是相信趙縉的為人,趙縉絕對不會在沒有任何證據的情況下胡亂抓人。
  「季公子,衛指揮司與其他地方一樣,官員良莠不齊是常態,我認為你們是誇大了他們曾經可能犯下的錯誤,但難道大理寺就沒有枉判過?刑部就沒有刑訊逼供過?沒有哪個地方是完全一塵不染的,季公子,多說無益,我先告辭了。」
  這種根深蒂固的觀念他一時間也沒有辦法去改變,說多了也沒意思,便想著時間不早要回去了。
  季珩站在原地沉思,見唐時要走,猛地追上去,「不行,我今天一定要與你說個清楚!」
  唐時覺得,這個季珩的性子一定是繼承他四師兄,都倔得很。
  唐時笑道:「你確定要跟過來?」
  季珩疑惑,「有什麼問題?」
  「我要回衛指揮司,你要不要親眼來看一看?」
  季珩被唐時這麼一激,頓時就將臉一抬,「去就去,我今天就親自去看看!」
  周詢哭笑不得,要是被其他兄弟們知道季尚書家的公子去了司裡,他一定會被揍的。希望到時候指揮使大人能夠看在唐公子的面上給自己說個公道話。
  幾人原路返回來到衛指揮司,季珩不是第一次見到衛指揮司的大門,擱以前,他是不會多看一眼的,可現在,他就是要看個清楚,看看他們是如何辦案的。
  周詢當然不可能真的將他們帶到詔獄裡面,恰好這時候趙縉從詔獄裡面出來了。
  周詢連忙過去將情況與他說了,趙縉聽罷,並沒有去看季珩,而是來到唐時面前,笑得溫柔:「去我那裡吧,我拿幾本卷宗給你們看看。」
  季珩嗅到趙縉身上的濃烈血腥味不禁皺著眉頭往後退了幾步,衛琮也不例外,但他沒有露出嫌棄的表情,「趙兄,你身上怎麼會有這麼大的血腥味?不會是受傷了吧?」
  趙縉還沒說話,季珩就捏著鼻子說道:「你難道不知道,他們衛指揮司的人身上常年都是這個味道麼?詔獄那是什麼地方?地上可都是血。」
  衛琮卻搖搖頭,「裡面可都是貪官,他們被關在裡面是應該的吧?」
  唐時適時地阻了兩人繼續辯下去,「你不是說想要深入瞭解一下衛指揮司是如何辦案的麼?那就跟過來。」他看了季珩一眼,與趙縉並肩而行。
  季珩在羞惱的同時又挺佩服唐時的,畢竟那樣的血腥味都能忍受,可見唐時的確不俗,自己還是欠缺了些。他這樣想著便放下捏著鼻子的手,裝作淡定地跟在他們身後。
  趙縉辦公的地方燃著冷香,他將指揮使的官服換成常服後就拿出幾本卷宗分別給唐時幾個人看。
  幾人都很感興趣,俱翻動著紙頁聚精會神地看著。
  唐時一目十行,基本看明白了卷宗裡面的事情。裡面對於某官員貪污的具體數額、如何貪污以及貪污的證據都列舉得一清二楚。其實,世人都道衛指揮司胡亂抓人,但其實衛指揮司都是掌握了確切的證據之後才會將他們繩之以法。可證據有那麼好取得麼?看看趙縉身上的傷痕就知道了。
  季珩以前只耳濡目染關於衛指揮司霸道蠻橫的辦案作風,但從來沒有認真去想過衛指揮司的做法到底有沒有長處,他也從未想過在這般強硬作風的背後是多少貪官的目無法紀,是多少百姓的辛酸血淚。
  如今,季珩只看了一本,就深受觸動,令他觸動的不是衛指揮司的能耐,而是原來在這個盛世太平之下還藏著這麼多的污垢。他是尚書公子,錦衣玉食,僕役成群,從來不知民間疾苦,也從來不知道僅僅一個貪官就能夠讓那麼多百姓流離失所,僅僅一個貪官,就能夠貪墨這麼多的銀兩。他原本是真的不知道。
  他不會懷疑這卷宗是造假的,這些東西都是親自呈給皇帝過目的,很多事情衛指揮司並不會將之宣揚天下,而是只稟告皇帝,這已經是給官員留下面子了。
  季珩將趙縉拿過來的卷宗都看了個遍,這才抬首看向唐時,「我以前,不知道這些。」
  衛琮也是雙目失神,「我也不知道。」
  那麼那些口誅筆伐的官員呢?他們知不知道呢?他們如此憤怒會不會就是因為心虛呢?季珩一瞬間就想了許多,可又不敢往下深思。
  趙縉將卷宗收回去,看向唐時,「時間不早了,要不要回去吃飯?」
  唐時點點頭。
  季珩失魂地離開了衛指揮司後,唐時幾人便回了趙府。
  趙續看到他們回來,便吩咐廚房上菜,她瞅著衛琮呆氣的臉以及陷入沉思的神情,覺得好玩,便想要逗逗他。
  「衛琮!」她嗓門有些大,「你不會是去了一趟我哥那裡就嚇傻了吧?」
  衛琮驚了一驚,回過神來,「我不是被嚇到了,我只是在想,世人對衛指揮司有諸多誤會矣,以前的我也是他們中的一員,覺得心中有愧。」
  唐時在一旁樂滋滋地吃著飯,想衛琮和季珩這種單純的書生最好哄了,雖說世人的確對衛指揮司有諸多誤會,但衛指揮司滔天權勢還是存在的,詔獄的血腥恐怖還是令人無法接受的,世人的口水不能動搖衛指揮司分毫,能動搖的只有皇帝一人。
  趙縉看著唐時偷樂的小模樣,心中愛意氾濫,當即放下碗筷,肅著一張臉,「唐時,我有事情要與你說,等吃完飯你就去我房間裡。」
  唐時嘴裡塞滿了飯菜,鼓著臉睜大水靈靈的眸子看著他,面露疑惑。趙縉看了他一眼便先行回房去了。
  唐時肚子裡帶著疑惑扒完了飯,就慢悠悠地往趙縉房間走去,路上都在想,趙縉不會是為了早上衛琮說自己與他睡過這件事鬧彆扭吧?
  他這樣想著便推門而入,就見趙縉躺在窗邊的軟榻上,翻讀這一本書,而這本書正是《回爐記》。
  趙縉看見他,朝他招了招手,「過來。」
  唐時犯了個白眼,直接在面前的椅子上坐下,「你當喚小狗呢?」讓他過去他就過去,那他多沒面子?
  趙縉見他如此就知道他心裡在想什麼,只好無奈歎氣,起身走到他面前,輕而易舉地將他抱了起來放到了軟踏上,「是我不好,我道歉?」
  「行,你就道個歉,我聽著呢。」唐時懶洋洋地躺在榻上,一雙眼睛直直地看著在他上方的趙縉,趙縉就覺得這個小老虎是在勾引自己。
  他低頭在唐時嘴上親了一下,「嗯,我道完歉了。」
  唐時是拿他的厚臉皮沒轍了,伸手推了推他,「剛吃完飯,你壓著我難受。」
  趙縉見他蹙眉,立刻翻了個身,與唐時並肩躺著。
  「你今兒個在街市上就替我們說話了?」趙縉握著他的手,「你就不怕傳到你的三位師兄耳中?」
  唐時閉上眼睛,剛吃完飯腦子有些暈暈乎乎,聲音都透露出一股懶洋洋的味道,「聽到就聽到,不管他們怎麼看我,我都不在乎。」
  「你打算什麼時候去拜訪他們」
  「明天吧,」唐時想起什麼忽然笑了笑,「說起來季珩還比我小一輩兒呢。」
  趙縉也笑了,揚了揚手中的書,「你這本書還沒寫完,準備什麼時候繼續寫?」
  唐時睜開眼睛,「已經有腹稿了,近日就開始動筆。」
  「打算寫什麼?能否告知一二?」趙縉湊近唐時的耳畔,低聲問道,他的聲音如同醇香溫和的酒,令唐時頓時心跳漏了半拍。
  唐時翻身直接趴到他的身上,居高臨下,「你真想知道?」
  趙縉伸手攬住他的細腰,「當然。」
  唐時笑得勾人,「告訴你也不是不行,不過,我有一個條件,你得答應了才行。」
  趙縉知道他一定是在想著什麼鬼主意,可他願意陪著唐時玩鬧,「說來聽聽。」
  唐時俯身下去,目光與趙縉的膠著在一起,鼻尖抵上趙縉的,「與我敦倫一次如何?」
  他就這麼沒羞沒臊地說了出來。其實這也能理解,他前世活了二十八年,一點葷味兒都沒嘗過,這一世好不容易找了一個對象,如今什麼都不缺,不及時行樂怎麼能對得起自己?
  他十六了,在這個世界早就可以成家了,他喜歡趙縉,趙縉也喜歡他,又有什麼不可以?
  趙縉靜靜地看著唐時,低啞著聲音問:「你認真的?」
  唐時沒說話,直接就低下頭封住了趙縉的唇,他先是在他的唇上緩緩舔舐,慢慢吸吮,趙縉乖乖地任由他在自己的唇上肆意。漸漸地,唐時不在滿意如此清淺的接觸,便熟練地伸出舌尖撬開對方的雙唇,闖進了對方的領地,並邀請其與自己嬉戲共舞。
  他聽到趙縉的呼吸明顯地在緩慢加重,扣在自己腰上的手也越發用力。
  可就在趙縉打算爭奪主導權的時候,唐時突然就停下了動作,他從趙縉的唇上離開,勾唇笑著伸出粉色的舌尖舔了舔自己的唇瓣,趙縉的瞳孔微縮了一下。
  「你下午還要去司裡吧?我就不耽誤你的公務了。」他說著迅速從榻上下來,目光落在趙縉微微隆起的不可描述地那處,笑得趙縉真想將他捉過來狠揍一下屁股,「借你書房一用,我要去寫書了。」
  他朝門外走去,剛踏出了門檻,接著又回探出來半顆腦袋,「你就一個人解決一下吧,指揮使大人。」
  趙縉無奈地看著被關上的門,又看了看自己不雅的狀態,真是越想越堅定了要把唐小時好好辦一下的想法,這隻小老虎撩了人就跑,他要是不狠狠收拾他一頓小老虎就不知道收斂。
  下午,趙縉又去了衛指揮司,唐時將自己關了半天終於寫好了文章。等到了晚飯的時候,趙縉讓人捎了口信,皇帝又將他召進了宮中,不能回來用膳了。
  唐時吃晚飯與衛琮、李紹交流了一番便回了趙縉的房間睡下。睡到半夜的時候,迷迷糊糊中發現趙縉回來了,正打算睜眼與他打聲招呼,嘴唇就被對方灼熱的唇瓣給狠狠堵住了。


第93章 上炕
  趙續一早就起來例行練武, 等練完了武, 早膳都擺在了桌子上,衛琮和李紹已經坐在桌子邊等候了,她哥竟然還沒有起床, 唐時也沒有!
  她帶著疑惑來到她哥的房間外, 還沒等她詢問, 屋內就傳來一道低啞的聲音, 「阿續,你們先用膳, 不用管我們。」
  趙續一直知道自家兄長長得好看,就連聲音都好聽, 可她從未聽過她哥這般帶著饜足的聲音,她也不知為何,就覺得臉上有些燒了起來。
  「哦。」趙續呆愣地轉身回了膳廳, 見衛琮眼巴巴地瞅著自己,李紹疑惑地看著自己, 有些不自在, 「我們先吃吧, 我哥他們還有事。」
  一大早有什麼事?衛琮想不通, 但畢竟是別人的事,他也不會多問,直接就開始吃了起來。李紹眉心微動,小舅舅很少會賴床的,到現在還沒起來, 而且是與趙叔一起的,這就不得不讓他多想了。
  「趙姐姐,要不要給趙叔和小舅舅他們留些粥?」
  趙續「啊?」了一聲,然後點點頭,「說得對。」
  這廂趙續三人默默用早膳,那廂趙縉滿目溫柔地看著還在沉睡的唐時,完全不忍心將他驚擾。
  白皙無暇的臉上帶著些滿足,精緻的眼角處似乎多了些以往沒有的風情,面上紅霞未散,唇上紅腫未消,就連脖子、手臂、腰上都是自己留下的印記,真的是沒有一處不喜歡。
  蝶翼般的睫毛微微顫動,唐時緩緩睜開了雙眼,頓時只覺得全身酸疼,尤其是那個地方,總有種不可描述的腫脹感。
  「還難受?」趙縉見他蹙起秀致的眉頭,目露擔憂與自責。
  唐時聽到近在咫尺的聲音,一瞬間,昨夜的記憶全部回籠,一張臉頓時就紅了。
  「你讓我上一次就知道了。」唐時惡狠狠地瞪著他,只是他自己沒發現經過昨夜,他的惡狠狠在趙縉的眼中就是一種赤裸裸的誘惑,趙縉昨夜頭一次開葷,為了唐時著想就沒有做太多,現在極為慾求不滿,被唐時這麼一瞪,只覺得下面瞬間就起了反應。
  兩人離得極近,唐時是整個人被擁在趙縉懷中,他的兩條腿是被趙縉的兩條腿包圍住的,故而,趙縉一起反應,唐時就發現了。
  雖然昨晚一開始有點疼,但經過兩人的共同努力,他也漸漸感受到了快感,是那種煙花在腦海中綻放的絢爛之感,只不過做了兩次就沒有做了。他也是首次嘗試情慾的滋味,而且年輕氣盛,現在被趙縉這麼一行禮,他也有些忍不住了。
  這麼想著,他的目光就發生了一些變化,趙縉敏銳地察覺到了,他笑著湊過去在唐時的唇上舔了一下,發出了暗示,就等待著唐時的回應。
  唐時一直手環住他的脖子,另一隻手朝著下面伸過去,趙縉的眼神立刻就變了,就像是快要吃到肉的頭狼,他低下頭就叼住了唐時的唇瓣。
  唐時閉上眼睛等著趙縉將自己帶入情慾的海洋,與之交纏在一起。
  喘息聲、親吻聲、被褥摩擦聲充斥著整間屋子,過了好一會兒,唐時忽然從喉嚨裡發出一聲似痛苦又似歡愉的聲音。
  趙縉立即停下了動作,額上的汗水滴落在枕上,這種進退維谷的狀態簡直是燃盡了他所有的自制力。
  「弄疼你了?」他俯身在唐時額上親了一下,聲音輕柔得彷彿能夠流出水來。
  唐時重重地喘了一聲,看著上方隱忍的男人,驀地就笑了起來,笑聲牽動了那處的肌肉,趙縉差點把持不住,他在唐時的肩上輕咬一口,緊接著床榻就開始有規律地搖晃了起來。
  這次做得很徹底,兩人都得到了滿足,唐時一直睡到了下午才醒了過來,趙縉替他沐浴完,又將他塞進了換好的被子裡。
  「我去將粥端過來。」
  很快,香噴噴的粥端了過來,唐時靠在床上,見只有一碗,不禁疑惑,「你吃了麼?」
  趙縉舀起一勺遞到他唇邊,「我們一起吃。」
  唐時嚥下一口,見對方又遞過來一勺,「你不是說一起吃?怎麼不吃?」
  趙縉溫柔地看著他,「嗯」了一聲,勺子的方向卻沒有改變,唐時無奈只好繼續吞了下去。
  慢慢地,碗見底了,趙縉拿起熱毛巾給他擦了擦唇,見唐時乖乖任由他擺弄的模樣,心中的柔軟簡直氾濫成災,他情不自禁在唐時唇上親了一下,蜻蜓點水,卻無比珍重,不帶絲毫情慾。
  「好好休息,我就在這裡。」
  唐時躺下,突然就想起了什麼,「你今天不用去衛指揮司麼?」
  趙縉笑了笑,「去不去都行。」
  唐時點點頭,正要閉上眼睛,下一秒卻又驚坐起來,「我準備今天去拜訪三位師兄,竟然忘了!」
  趙縉安撫他,「明日再去就行了,現在乖乖躺下,不要再胡思亂想了。」
  唐時心想:他哪有這麼柔弱?不過還是選擇聽從趙縉的話,慢慢睡著了。
  趙縉就坐在床邊看著他,等他睡著後,他便起身出了屋子,並將屋門關上,轉過身就見趙續從拐角處走了出來。
  趙續行至他面前,似乎有些難以啟齒,最終還是問道:「哥,唐時是生病了麼?怎麼一直沒有出來過?」她是遲鈍,但這兩個人都這麼明顯了,她哥大白天還要人燒水沐浴,這種情況不言而喻,但她還是帶著些僥倖問了出來。
  趙縉平靜地看著她,「阿續,不論你如何想,唐時都是我今生唯一的伴侶。」
  趙續瞪大了眸子,她猜測是一回事,可聽她哥直接說出來又是另外一回事,這一瞬間,她的腦袋亂得很。一方面,她覺得她哥好不容易遇上一個喜歡的,她應該覺得高興才是;可另一方面,她覺得這樣似乎是不對的。
  「阿續,我知道你想說什麼,但我只有一句話,唐時是你唯一的嫂子,這是改變不了的。」
  趙續懵掉了,這個身份轉換得也太快了點吧?她一時間還沒有辦法去消化這個既定的事實。
  「我去陪唐時了,你也不用多想,回去該幹什麼幹什麼。」趙縉說完就重新進了屋子。
  趙續突然就覺得有些茫然,所以,她過來是幹嘛的?她本來有一肚子的話想要問她哥,結果她哥就說了兩三句話就把自己打發了,最重要的是,自己竟然也覺得自己的那些勸說完全沒有任何意義。
  說實在的,她哥幸福比什麼都重要的。只是就是不知道父親母親泉下有知會不會生氣?她哥都已經這樣了,趙家的香火一定是斷了……咦?似乎也不算吧?她還沒嫁人呢!到時候自己招婿不就行了?到時候自己生了孩子,讓孩子姓趙不就行了?
  只不過,願意入贅而她又能看上的男人基本上沒有吧?腦海中忽然浮現出了書獃子的臉,她要不要將書獃子拐過來呢?他雖然呆了點,但人品很不錯,而且很好騙。
  趙續摸著下巴邊往回走邊露出賊兮兮的笑容,下人見之,紛紛避讓,小姐這是魔怔了麼?好可怕!
  趙續是個行動派,她既然想出了法子,就要立即去實行。一路行至衛琮的房間外,「書獃子,你在不在?」
  門開了,露出衛琮清秀白皙的臉,他手中拿著一本書,「趙姑娘,尋我有事?」
  趙續直接問他:「你有無家室?」
  衛琮茫然地搖搖頭,「並無。」
  「有無婚約?」
  「並無。」
  「有無喜歡的姑娘?」
  「並無。」
  「那你覺得我這人怎麼樣?」
  「趙姑娘有大才。」
  趙續心裡熨帖,「相貌呢?」
  衛琮頓了一下,臉上有些不自然,他看著面前少女明艷的臉龐,鼻尖似乎還能嗅到一抹和軟的香味,「上佳。」
  趙續頓時笑了起來,一下子捉住他的手臂,「你以後就當我夫君如何?」
  衛琮呆呆地點點頭,「好。」
  趙續心情大悅,帶著一抹得逞的笑意,放下衛琮的手臂,「這可是你自己答應的,君子一諾千金。」
  衛琮看著面前少女燦如春花的明媚笑容,依舊點了點頭。
  趙續跟衛琮「私定終身」後,便心情大好地離開了,臨走時還不忘「寵愛」一下衛琮,「你以後就負責讀書,想怎麼看就怎麼看,其他的事情我包了。我還有事就不打擾你看書了。」
  衛琮的目光跟隨著趙續的身影,直到她的身影消失在轉彎處,才收回了目光。他低首看向自己方才被捉住的手臂,想起趙續方才霸道的言論,不禁笑了笑。
  「即便不是窈窕淑女,君子也會寤寐思服,輾轉反側。」
  他衛琮是書獃子,但不是呆子。


第94章 折中
  最近《回爐記》又出了新章回, 喜好此書的文人們俱奔走相告, 買不起書的就開始抄起了書。
  破虛居士在這個章回中描述了一種很奇特的花卉,這種花卉有少數人聽說過,但大多數人是聞所未聞, 破虛居士根據此花的特性將這種花稱作迎陽花。迎陽花花盤碩大, 花瓣細長, 呈耀眼的金黃色, 不僅如此,它的花種還能夠食用。破虛居士還在文中具體描述了食用花種的趣味, 令許多文人心嚮往之。
  他們往回仔細看去,發現破虛居士已經點明了迎陽花的出處, 竟然是舉國聞名的貧困縣東臨縣。
  東臨縣的文人俱驚訝不已。迎陽花他們早就聽說過,也見識過,可誰也不清楚這花的花種還能夠當做爽口的零食, 於是他們都想去山麓地帶再研究研究迎陽花。
  非東臨縣的文人閒來無事也都前往東臨縣一探究竟。沒想到到達東臨縣後還真的看到了一家新開張的商舖正在售賣名叫「瓜子」的零食。這不正是破虛居士在文中所言的食物麼?他們紛紛掏出銅板買來嘗試,結果還真的吃出了許多趣味。
  必須得剝開硬殼才能吃到, 歷經這種「辛苦」才能吃到那麼一小點果實, 這一點很適合打發時間, 而且短時間內又不會使用很多導致腹脹, 的確是不可多得的極佳零嘴。他們自己嘗過之後就想帶回去給家人嘗嘗,結果店家竟然告訴他們賣完了,等過段時間再來,畢竟山上的花總共就那麼多,他們還打算留許多種子再進行大規模種植呢, 這次嘗試著售賣只是想看看瓜子能不能得到老百姓的喜愛,如今看來,效果不錯。
  有好東西當然要上貢,東臨縣縣令就向皇城進貢了些許瓜子。宮中的貴人見到這種稀奇的零嘴,首先就是要御醫看看能否食用。御醫研究過後,認為此物味甘,性平,且富有營養,膳前食用能夠刺激食慾,膳後食用可以促進消化,可以食用。
  宮中的貴人這才嘗試著吃了,吃完便得了趣兒,且瓜子本身有一種特殊的味兒,越吃越有勁兒,宮中貴人很是喜愛。
  皇帝嘉獎了東臨縣縣令,同時認為東臨縣可以憑借此物脫離貧窮,而致富的重任就交給了縣令,倘若這件事情能夠辦好,他還用愁陞遷之事麼?
  有了官府的支持,種植迎陽花以及生產瓜子的事業就好做多了,耿才梁代表唐時與官府合作,致力於這項扶貧工作中。
  遠在京都的唐時得到來信的時候正窩在趙縉的懷中,兩人自從嘗過肉味後就一發不可收拾,兩人俱體力過人,平日裡也沒什麼可供發洩的,於是就將精力都灑在了某項運動上。趙縉經常一言不合就將唐時這樣那樣,唐時從中得了趣兒,也就隨他去了,反正不管趙縉再怎麼不知節度,他都能承受得了,也因為這樣,趙縉在做那檔子事的時候就更加賣力,可每次做完之後又有些沮喪。
  別人看不出來,可唐時怎麼可能看不出來?趙縉這是被他給打擊到了,唐時其實常常心裡偷著樂呢。
  「你又與皇帝提了辭官的事情?」唐時一口咬住趙縉給他剝好的橘子,嘴巴邊咀嚼著邊含糊問道。
  趙縉靠在院中的籐椅上,剝著下一個橘子,「嗯,皇上沒答應。」
  唐時叼起一瓣伸著腦袋湊到趙縉唇邊,趙縉笑著將露出來的一半含住,咬下,吞了下去,並托著唐時的小腦袋吻了幾下才放開他。
  「其實,你可以不用辭官。」
  趙縉手中的動作一頓,「你不願我陪你一起?」
  唐時噗嗤笑了出來,「我哪會捨得你?我不過是在想,或許我們可以折中一下。」
  趙縉神色這才緩和了一下,倘若唐時真的承認了,他就讓小老虎根本沒辦法出遠門。
  「怎麼個折中法?」他又遞了一瓣橘子給唐時。
  唐時吞了下去,「我也沒想好接下來要去哪裡,你不是經常外出辦案麼?那我跟著一起去就當做是遊學了。」
  趙縉聞言笑著搖搖頭,「不行,我辦案的時候怕是顧不上你。」
  唐時哼了一聲,「你辦你的案,我游我的學,這不挺好的?互不干涉。」
  趙縉捏了一下他腰間的軟肉,「我再去與皇上提一提,倘若真的不行,就按你說的辦,不過,互不干涉什麼的,你還是不要想了。」
  唐時從他懷中坐起來,正欲說什麼,就見院外出現了兩顆腦袋,是衛琮和李紹。
  兩人對唐時和趙縉的這種姿勢已經見怪不怪了,不過唐時還是稍稍矜持地從趙縉懷中離開,坐在那裡。
  「你們怎麼過來了?」唐時見他們手中拿著《回爐記》,就知道他們想問什麼。
  衛琮指了指書的封面,「唐時,這個破虛居士真的是你?」他以前就懷疑過,只是一直沒能證實,這次迎陽花的事情他親眼所見,如今又被寫入書中,他便想過來問問唐時。
  李紹也一樣,眼珠子正盯著唐時呢。
  唐時招呼兩人,「都坐下吃橘子,這個破虛居士是我。」他剝了一個橘子遞給李紹,「小紹,被光顧著瞪我。」
  李紹接過來,看了一眼趙縉,然後慢慢吃了起來。
  衛琮沒想到唐時這麼輕易就告訴了自己,不過,「那麼,那個花仙子是不是你?」唐時連迎陽花都認得,那麼那個傳說中的花仙子說不定也是唐時。
  唐時再一次聽到這個綽號還是覺得有點蛋疼,但他還是點了點頭,見到衛琮一臉見了鬼的模樣,心中歎氣,就這點心理素質以後還怎麼忍受得了趙續?
  「唐時,你好厲害。」衛琮不得不讚歎。
  唐時是第一次聽到這麼直白的稱讚,不禁笑出了聲,「老天爺賞飯吃而已,其實你比我厲害。」他這是真心話,要不是有異能,衛琮的確比自己厲害。
  「我倒是不贊同。」趙縉搖首,他知道唐時的能力,但哪個是他並不覺得唐時的出色僅僅是靠著這個天賦堆積起來的,就比如之前那個盜賊,也是身具天賦之人,可還不是走上了歧路,可他家唐時就能憑借能力取得這麼多成績,而且還如此低調,實在罕見,反正在他眼中,唐時就是最好的。
  衛琮點點頭,「我也不贊同。不過唐時你為什麼不告訴我?」
  唐時笑瞅了一眼反對他觀點的趙縉,對衛琮道:「你也沒問過我。」
  衛琮想想也是,便點點頭,「唐時,你這次遊學是不是也是為了《回爐記》?」
  唐時歎了一口氣,「我說衛琮,你還是默默讀書的時候最可愛,你什麼時候這麼八卦了?」
  衛琮臉倏地紅了起來,他也覺得自己的問題有點多了,唐時做什麼自然有他的道理,自己管那麼多做什麼?不過是因為得知自己的朋友就是大名鼎鼎的破虛居士,心裡有些激動。
  「那唐時,我先回去了。」他站起來走了幾步又問道,「唐時,京都我們大概看得差不多了,我們接下來去哪裡?」
  唐時抬起小下巴點了點趙縉,「這個問題你問他比較合適。」
  衛琮目露惑色。
  趙縉寵溺地看向唐時,而後對衛琮道:「你先回去吧,等決定好了我們再告訴你。」
  衛琮點點頭,回去的路上心裡有些不得勁,自己每次過來找唐時的時候總感覺受到了傷害,上次阿續說要讓自己當她的夫君,他答應了,可是阿續似乎一點動靜也沒有。不過,這也是自己的錯,自己未提親,阿續身為姑娘家怎好主動過來尋自己呢?趕明兒他修書一封回家,將此事告知家中長輩,再向阿續提親。
  衛琮走了,可李紹還坐在這裡,唐時抬腳輕輕踢了踢他的小腿肚子,「小紹,你還待在這裡做什麼?」
  李紹看著他又吃下一瓣橘子,眸子動了動,「小舅舅,橘子好像容易上火,你還是少吃點吧。」他說著還瞟了一下唐時的某個地方。
  唐時一下子還沒反應過來,等反應過來的時候,李紹卻早已經跑得不見人影了。
  「這死孩子!目無尊長!小小年紀不學好,腦子裡盡想著什麼東西?」他說著瞪向趙縉,「他現在一直跟著你學習,真是近墨者黑。」
  趙縉無辜極了,他伸手將炸毛的小老虎攬到懷中順毛,「好了,橘子的確容易上火,吃多了傷身。還有,他這不是近墨者黑,應該算是上樑不正下樑歪吧?你這個上梁沒做好榜樣,他自然有樣學樣了。」
  唐時哼笑一聲,在他唇上咬了一口,「如你所願,我現在上火了,你說怎麼辦?」
  「喝些菊花茶,清熱降火,如何?」趙縉一把抱住了他,「進屋我泡給你喝。」


第95章 郊遊
  唐時這幾日都給三位師兄送了拜帖, 但三位都是大忙人, 一直到了休沐這日,唐時才得以見到。
  三位師兄在上次袁鏞回京都的時候就已經知道自家老師收了一個關門弟子,名為唐時。恰好唐時這次來到京都, 他們就趁著這次機會聚在一起, 並且將自家小輩們都帶上。
  三位師兄年齡比唐時大了一輩, 看唐時就像是看自己的子侄, 再加上唐時清俊乖巧的模樣還有老師在他們面前對唐時的稱讚,他們對唐時的印象都頗佳。
  吃了一頓便飯後, 三位師兄就讓他們年輕人一起去玩耍。四師兄季汀家的孩子季珩唐時已經認識了,他見到唐時的時候神情極為驚訝, 沒想到自己欣賞的人竟然是父親的小師弟!本來還高興於自己與唐時的關係更加親近了些,可轉過來一想,這樣的話唐時就比自己大了一輩!他總覺得有些彆扭。
  大師兄是正二品工部尚書裴證, 有一子裴華,年十九, 在國子監讀書, 相貌端正, 看起來儒雅端方, 就連說話都比人慢一點兒。三師兄高泛任正四品通政太常,有一女高悅,年十七,相貌清秀脫俗,舉止文雅嫻靜, 儼然一個大家閨秀。
  「唐時,你想玩什麼?」季珩與唐時最為熟悉,畢竟唐時都將他帶進了衛指揮司,改變了他對衛指揮司固有的看法,讓他認識到了自己的狹隘,他還是挺感謝唐時的。
  唐時笑著搖搖頭,「我對京都還不熟悉,你們決定便好。」
  裴華攏了攏袖子,慢條斯理道:「聽聞今日鄭兄他們在碧螺湖畔郊遊,不如我們帶著小師叔一起過去?」
  高悅表示贊同,「我也聽說了。那邊恰好有不少同齡學子,我們帶小師叔一起過去。」
  唐時稍顯羞澀地擺擺手,「我們就平輩相交吧,不用叫我小師叔。」
  季珩本來還在糾結這件事情,聽唐時這麼一說,立馬舉雙手贊同,「嗯!就應該這樣!」
  裴華和高悅不是老頑固,也覺得平輩相交不錯,便都默默同意了。
  四人來到碧螺湖畔,就見一群學子少女正在那裡品詩作賦,見到季珩和裴華他們,俱停了下來。
  「鄭兄,聽說你們在此處郊遊,我們冒昧前來打擾,還請多多包涵。」季珩拱手笑著說了一下場面話。
  鄭立榮哈哈一笑,「季兄這是說的哪裡話?你和裴兄還有高小姐能來我高興還來不及,不過這位小兄弟是?」他看著唐時,總覺得似曾相識,可一時間又想不起來。
  「我跟你說,這是我爹的小師弟,袁老先生的關門弟子唐時,嘿嘿,年紀可比我們都小呢。」季珩向鄭立榮及其他學子開心地介紹唐時,卻沒發現鄭立榮眸中一閃而過的異常。
  季珩與裴華在京都是比較出名的,他們帶來的人其他學子心裡再怎麼想,面子上也要過得去。
  「在下唐時,鄭兄好,各位兄長好。」唐時的外表素來沒有什麼攻擊性,他生得好看,第一眼就能給人留下好印象,再加上他眉目清正,不似奸猾之人,其他學子的包容心也就更大了,更何況那些千金們,看著唐時如此相貌,覺得賞心悅目,自然待他更加熱情溫柔。
  鄭立榮笑了笑,「原來是唐兄弟啊,三年前我們在南封縣還見過,聽說是袁老先生在唐家村遇到的你,見你天賦不凡,便收作了弟子,不得不說,這師徒緣分實在是不淺啊!」
  其他人尤其是官府千金們聞言,看向唐時的目光頓時變了,原來只是一個鄉下土包子。
  鄭立榮此話不假,但在這種場合刻意說出來似乎就有種不同尋常的意味,季珩聽出來了,但他要如何反駁呢?難道要說唐時不是唐家村出來的?
  高悅輕輕一笑,「鄭公子說得沒錯,我也聽家父說過,小師叔十三方拜袁老先生為師,不過三載便已取得了秀才的功名,若非家境之因,小師叔便能早早地上了學堂,取得更好的成就。」
  高悅此話一出,眾人目光便又變了,年僅十六歲的秀才的確令人佩服,更何況還是只讀了三年的書。他們都是從小就接受啟蒙,到如今,還有大把的人沒能取得秀才的功名,這麼一比較,大多數人都自慚形穢。
  裴華「嗯」了一聲,緩聲道:「想當年開國大將軍還是屠夫出身。」
  季珩見高悅和裴華這般維護唐時,心中高興,在一旁連連點頭。
  鄭立榮面容稍稍黑了些,但很快恢復笑容,「既然袁老先生的高徒在場,我們不玩點有趣的怎麼行?」
  唐時笑了笑,這鄭立榮心眼還挺小。
  「玩什麼有趣的?有不少學子都問他。
  「成天吟詩作賦也沒什麼意思,而且今日春光正好,不如我們一起去賽馬如何?」
  他的提議得到了眾人的一致贊同,不過姑娘家著裙裝實在不適合騎馬,就只能在一旁觀看。
  郊外的草地廣闊平坦,很適合賽馬,他們著家中僕役牽來兩匹品種與實力相差無幾的馬,鄭立榮看向唐時,「唐兄弟今日第一次與我們一起相聚,這頭一場我就與你比如何?」他見唐時一副文弱書生的模樣,且僅用三載便成了秀才,一定是日夜讀書,不可能經常鍛煉馬術,甚至在那種小地方都沒有摸過馬,肯定比不上自己。
  唐時怎會不知他心中所想?如果鄭立榮知曉自己的馬術是由衛指揮使所教,就不知道有沒有這個膽量與自己相較了。
  「小弟不精馬術,還是不來了吧。」唐時不想出什麼風頭,但更不可能在眾人面前故意輸給鄭立榮,所以還是不比為好。
  「是啊,鄭兄,不如我來跟你比吧?我好久沒騎過了,如今有些技癢。」季珩適時地出聲,並伸手握住了其中一馬的韁繩。
  鄭立榮歎了口氣,「唐兄弟,你可是袁老先生的高徒,你說不精馬術,我可是不相信的,袁老先生當年可不止是學識淵博,他的馬術也是一等一地好,你作為他的關門弟子怎麼可能沒有繼承他的衣缽?」
  其他學子也紛紛附和,覺得唐時太拿不出了,不給他們面子。
  唐時要是還拒絕那就是落了老師的威名了,他面色未變,朝鄭立榮拱了拱手,「那小弟就恭敬不如從命了。」言罷,從季珩手裡接過韁繩,利落地翻身上馬,「鄭兄,請。」
  鄭立榮見他如此自信從容的模樣,心中倒是有些忐忑了,莫不是自己以為的錯了?但不管怎樣,事情已經到了這個地步,他也只能與唐時一較高下,他就是想不明白,唐時到底哪裡比自己好?小時候的不甘心如今在唐時面前都變成了一種屈辱。
  他騎上馬,一旁負責裁判的學子一揮手,兩人就立刻策馬閃電般飛馳出去。鄭立榮一開始就卯足了全力,沖在唐時前頭,周圍學子俱吆喝助威,畢竟鄭立榮代表的可是他們,若是輸給了一個外來的學子,他們國子監面上多無光啊!
  唐時並不想讓鄭立榮表現多久,他雙腿輕輕一夾馬腹,身下的馬立刻就飛奔起來,唰地一下就超越了鄭立榮,越往後,兩人的差距越大,學子們見鄭立榮頹勢漸顯,雀躍的歡呼聲漸漸就低了下去。
  鄭立榮看著前方的身影,心中直吐血,他哪裡知道唐時的馬術竟然這般精湛!自己這次真是丟臉丟大發了!
  唐時覺得對於鄭立榮這種小心眼的人,退讓還不如打擊,反正不管自己怎麼做,鄭立榮就是看自己不順眼,這是沒有辦法改變的,那還不如自己先消消他的氣焰。
  唐時輕而易舉地贏了鄭立榮,鄭立榮畢竟成年了,願賭服輸,他下了馬後,朝唐時拱手乾笑兩聲,「唐兄弟不愧是袁老先生的高徒!」他反覆強調這一點,不就是想讓大家認為唐時只是因為有個好老師才這般厲害,倘若他沒有袁鏞這個老師,如今說不定還在鄉下刨地呢。
  唐時也拱了拱手,「沒給老師丟臉就好。」
  天色漸晚,眾人玩了一會兒便結伴回城,還沒到城門口就遇上了出城奉命辦事的衛指揮司的人,為首者是正是周詢。
  周詢他們本來見到一群書生也沒在意,可他眼力實在不錯,眼珠子一轉,就在這群學子中發現了唐時,見到他們指揮使大人放在心尖兒上的人,他總不能視而不見就這麼走掉吧?
  周詢沒有多想其他,便讓手下人原地待命,自己一個人朝著唐時他們走過來。
  學子們見到一身煞氣的衛指揮司的人朝著他們走過來,骨子裡雖然瞧不起他們,但心裡還是有些畏懼的,不禁一個個眼珠子瞪大了,停下了腳步。
  周詢沒給他們半個眼神,只對唐時拱手道:「唐公子。」
  唐時笑了笑回禮,「周兄好。」
  周詢打完招呼便帶著一幫指揮司的人呼啦一下走了,這本來沒什麼,可鄭立榮突然就問唐時,「唐兄弟,你竟然與衛指揮司的人稱兄道弟?袁老先生知道此事麼?」
  唐時歪頭看他,「鄭兄為何有此一問?」
  鄭立榮嚴肅著一張臉,「你難道不知道他們那一幫子人都是殺人不眨眼的魔頭麼?你身為讀書人竟然與他們為伍,竟然都不覺得羞恥麼?袁老先生清名一生,身為他的弟子,你難道不應當潔身自好麼?」
  其他學子也議論紛紛。季珩剛要維護唐時,卻被裴華阻了。
  唐時環視眾學子不忿的眼神,朗聲問道:「那你們可知衛指揮司聽命於誰?」
  「自然是聖上。」鄭立榮回答道。
  「既然是聽命於聖上,那他們所殺之人也是該殺之人,你們如此辱罵他們是殺人不眨眼的惡魔,難道是對聖上有所不滿?」
  這個高帽子扣在眾學子頭上,大家瞬間就懵了,誰敢對聖上不滿啊?那不是找死麼?
  「我們並非是對聖上不滿,實在是衛指揮司的人惡貫滿盈,欺壓魚肉百姓,這種人為何不能唾棄?」
  唐時忍不住笑了,「惡貫滿盈?這個詞你們用在朝廷命官身上不覺得大材小用了麼?作奸犯科者你們不罵,貪贓枉法者你們不罵,違抗聖命者你們不罵,卻來罵謹遵天子之令、剷除貪官的衛指揮司,你們是吃飽了撐的麼?還是說,你們是因為心虛害怕從而畏懼厭惡?讀書人,說得好聽,你們日日只盯著一個衛指揮司,怎麼沒想過讓朝廷少一些貪官呢?怎麼就沒想過還百姓一個青天白日?怎麼就沒想過每日自省吾身,替百姓做些實事?我現在就問你們,衛指揮司何錯之有?你們但凡能說出來一條,就算我輸!」
  眾人俱被唐時擲地有聲的話語給鎮住了,他語氣算得上平和,但這一句接著一句砸下來,著實是讓他們經受不住,有人已經暗自思索了,有人卻還是嗤之以鼻。
  鄭立榮冷笑一聲,「你這是承認自己與那幫人為伍了?」
  唐時還未答話,城門處就傳來一些動靜,只見趙縉騎著一匹駿馬奔馳而來,馬急速衝到鄭立榮面前,高高抬起前蹄,嘶鳴一聲,鄭立榮直接嚇得癱在了地上。
  趙縉面無表情,居高臨下,一身指揮使官服襯得他愈發高大俊美,「令尊近來似乎有些異常。」
  鄭立榮聞言,立刻就嚇傻了。
  趙縉不再看他,而是將手伸向唐時,唐時對著季珩三人歉意拱手,「我先行一步了。」說著將自己的手遞給趙縉。
  趙縉輕輕握住他,將他提將上馬,放在身前,接著緩緩策馬離去。
  兩人走後,季珩瞪向裴華,「你方才攔我作甚?」
  裴華看著他,歎了一口氣,「唐時有唐時的路要走,你與他不同。」
  唐時能夠說出那些話,可季珩不能。


第96章 向南
  趙縉帶著唐時回府後就將唐時帶到了屋子裡, 反手關上屋門, 抱起唐時就開始親了起來。
  唐時能感覺到他激動的情緒,於是伸手回抱住他,與他親吻在一起。
  良久, 趙縉放開他的唇, 將他緊緊抱在懷裡, 並將臉埋在唐時的脖頸處, 漸漸平復了呼吸。
  「以後不用替衛指揮司說話了,這對你影響不好。」他在唐時耳邊低啞著嗓子說道。
  唐時擰眉, 「難道就任由他們這般辱罵你們?」
  趙縉將他拉著坐下,「這就是皇上默認的。」
  唐時當然明白這個道理, 可是他聽到那些言論就是不開心,他男人真是兩邊都不討好。
  趙縉瞅他不爽的樣子,便從懷中掏出了一個布袋, 裡面鼓囊囊的,遞到唐時面前。
  唐時鼻子動了動, 眼睛一亮, 「是瓜子!」
  趙縉笑著將布袋打開, 「耿才梁說你吩咐過要多留些種子, 但他還是自作主張扣了一些下來,特意送過來給你嘗嘗。」
  唐時一雙眸子彎了起來,「我真的好久都沒吃過了!」
  趙縉聽到了「好久」這兩個字,不過他也不在意,反正如今在自己面前的是自己喜歡的人就夠了。
  「這個, 要怎麼吃?」趙縉看著碟子裡一顆顆細長的硬殼種子,有些無奈。
  唐時伸手拿起來一顆,指甲一用力,殼便開了,他將瓜子仁兒捏住,遞到趙縉唇邊,「嘗嘗看。」
  趙縉張嘴含住他的手指,將瓜子仁吞了下去,「很香,很甜。」
  唐時面露嫌棄地將沾上口水的手指在趙縉衣服上蹭了蹭,抬了抬下巴,「你剝給我吃。」
  趙縉便任勞任怨地給唐時剝起了瓜子。
  「留點給小紹他們嘗嘗。」
  「嗯。」
  唐時躺在榻上,邊享受服務邊閉目養神,只趙縉遞過來的時候才會張張嘴。
  「我又與皇上提出辭官,皇上依然沒答應。」趙縉歎了口氣。
  「然後呢?」
  「我就將你的提議與皇上說了,皇上似乎有些意動。或許過個幾天,我們就能離開京都了。」
  唐時睜開眼睛,「聽說南邊是富庶之地,我想去看一看。」
  「我恰有此意。」趙縉不知不覺剝完了所有的瓜子,拍了拍手上的碎屑。
  「不是讓你留點麼?」唐時坐起來瞪了他一眼。
  「抱歉,我忘了。」趙縉一臉真誠。
  瓜子都沒了,說再多也沒用,唐時重新躺了下去,「我說,衛琮和趙續的事情你不會不清楚吧?你這個當哥哥的就不關心關心?」
  「她的婚事她自己做主,若是遇上了麻煩,我會看顧的。」衛琮雖然沒什麼用,但品性不差,只要阿續喜歡,他沒什麼意見。
  「你覺得會沒有麻煩?」唐時側首看他,「雖然我這位學友品性不凡,不會在意外物,可他家中的長輩就說不定了。」
  趙續畢竟是指揮使的妹妹,這門親事能得到衛家同意的可能性本來就很小,更何況依照趙續的想法,衛琮還得是贅婿,衛家就更加不可能同意了。
  「船到橋頭自然直。」趙縉覺得依他妹妹的性格,自己不用過多擔心。
  唐時狐疑看他,「你不會是想要用手中的權力逼迫衛家吧?」畢竟,今天鄭立榮可是被趙縉輕飄飄的一句話給嚇唬住了。衛指揮司一旦盯上什麼人,那可不是說著玩玩的,一個弄不好整個家族都會覆滅。
  趙縉聞言,哭笑不得,忍不住敲了一下他的額頭,「我在你眼中就是這種人?」
  唐時嘿嘿一笑,「我的錯,我給趙大人賠罪。」說著撐起身體在趙縉下巴上親了一口,親完後摀住嘴巴,「你的胡茬出來了,扎死我了。」
  趙縉溫柔地看著他,「你這點誠意可是不夠的。」
  唐時睜著兩隻圓溜溜的大眼睛瞅著他。
  趙縉牽住他的手,「晚上再說。」
  趙續最近忙得很,她哥將一些產業逐漸交給她來打理,她恨不得自己有三頭六臂,相比於這些,她還是更喜歡練武。
  累死累活地回來後,還要看見她哥跟唐時不分場合地膩歪,她真是……也想找個人來寵著啊!對了,好幾天沒去找書獃子交流感情了,她想著自己這麼累,回了家,書獃子當然要好好伺候一下自己。
  李紹這段時間也沒閒著,天天往周詢他們那裡跑,有一次還跟著一起去了詔獄,周詢當然是不讓他進來了,可李紹執拗得很,周詢只好去告訴了趙縉。趙縉看李紹堅定的神情,便揮揮手讓他進去了。
  出來後,李紹直接吐了個天昏地暗,還發了幾天熱,不過這幾天熱發完後,唐時他們就發現李紹整個人的氣質都變了。
  李紹以前是沉默寡言,看起來還挺沉穩的,但好歹還有些小孩子的天真,可如今這抹天真似乎不復存在了。
  又過了幾日,趙縉從宮中回來,並帶回來一個好消息,說是皇帝令他微服前去南方辦案,即日出發。
  趙續可高興了,這下又可以出去玩了。
  幾人處理好相關事宜,收拾好行囊,唐時與三位師兄辭別後就離開了京都,一直向南方行去,周詢也跟著他們。
  六人著便裝,騎著馬在官道疾馳,掀起了滾滾煙塵,過了半日,行至一處村莊,趙續提議:「不如我們歇下腳吃點東西吧。」
  他們尋到一顆大樹,在大樹下坐著,趙縉將腰間的水壺解下來遞給唐時,「先潤潤嗓子,乾糧有些硬。」
  唐時接過來喝了一口,又遞了回去,趙縉直接就對著壺口喝了起來,其他四人對這兩人的此種行為早已經見怪不怪了。
  乾糧是早就叫廚房做好了的,趙續將餅分好,便開始吃了起來。衛琮見她吃得很快,不禁說道:「阿續,你吃慢點,可別噎著……」他話還沒說完,趙續就真的被噎著了,一隻手握拳猛地捶打自己的胸口,看起來痛苦極了。
  唐時走過去在她背上輕輕拍了一下,趙續頓時解放,一輕鬆下來,她就紅著眼珠子瞪向衛琮,「你真是個烏鴉嘴!」
  衛琮面露委屈之色,他明明是想要提醒阿續的啊。
  趙續見他如此,也覺得自己有些過分了,夫君是用來寵著的,自己怎麼能這般粗魯?
  「好了,我也不是怪你,你別傷心了。」趙續伸手拍了拍他的肩。
  衛琮這才將委屈隱了下去,乖乖啃起了乾糧。
  唐時回到趙縉身旁坐著與他咬耳朵,「阿續這是被吃死了,你就不擔心她以後受欺負?」
  趙縉握住他的手,「這不是有你在麼?衛琮以後就交給你監督了。」
  唐時抽回手,「我很閒麼?」
  周詢坐在一旁,不禁歎了口氣,他看著李紹沉默啃餅的模樣,又歎了一口氣。他這一路上看這兩對已經看成內傷了,倘若李紹能夠與他說說話還好,只可惜這孩子就是個悶葫蘆,半天屁都不放一個,除非事情是跟他小舅舅有關,否則他是不會輕易說話的。
  不過,他要是以後進衛指揮司,這個性子還是不錯的。
  幾人吃飽喝足之後,就重新啟程,不過這次卻是放慢了速度。趙縉與唐時並騎,「這次皇上雖令我微服去南方,但其實風聲肯定已經走漏了,說不定過兩天你就會發現一些尾巴了。」
  唐時不禁笑了起來,「你這個衛指揮使的面子還真的挺大的,皇帝就任由你們這般互相爭奪?你可是奉了皇命的。」
  趙縉搖搖頭,「也非互相爭奪,這是你死我活的戰場,他們若不想死,只能幹掉我。皇命是什麼?我死了,皇上也只會認為我能力不足,指派下一個指揮使,這已經成了皇上與朝臣之間的默契了。」
  所以,雖然衛指揮司被皇帝賦予了極大的權力,可這種權力也是帶著高風險的,還得有命去掌握。
  「既然怕死,那為何就不能好好當官呢?非要出什麼⼳蛾子?」唐時感歎了一句。不過他也知道,這種局面是沒有辦法改變的,之前是,現在是,以後也會繼續下去。
  衛指揮司的存在不過是為了遏制與平衡,從來不是為了清除。
  唐時突然就有些心疼趙縉。現任皇帝之所以能夠從眾位皇子中勝出,很大一部分原因是趙縉為他提供了許多敵對派系官員的把柄,而趙縉為了能夠活下來並洗刷趙家冤屈,只能用性命去搏。那幾年裡,他還不是衛指揮使,他只能隱藏於黑暗之中,穿梭於陰謀之中,面對著敵方層出不窮的殺戮。
  若非有唐時在,以趙縉的身體狀況,絕對會英年早逝。
  趙縉見他神色有異,想也知道唐時腦袋瓜子裡邊在想著什麼,「好了,不要去想那些事情了,都過去了。」
  唐時瞪他一眼,不自在道:「我心疼不行啊?」
  趙縉心裡暖洋洋的,不禁伸手握住了唐時的一隻手,「行,你說什麼都行。」會疼人的小老虎更加令人心動。
  他們一路向南,前兩日路上倒是一片風平浪靜,可到了後面,唐時就漸漸覺得周圍有些異樣。


第97章 殺伐
  「你要去查的人到底是誰?」唐時和趙縉故意落到四人身後小聲咬耳朵。
  「其實, 我也不知道。」趙縉露出一個無奈的笑容, 「皇上只是讓我去監督一下,並未說是何人。」
  「說不定皇帝只是想給你放個假而已,老黃牛也是要休息休息的。沒成想, 還真的驚動了某個人, 或者說是某些人。」唐時將精神力探到周圍, 發現的確是有一撥人在暗中觀察著他們。
  趙縉頷首笑了笑, 「今晚就來一場野宿如何?」
  唐時用下巴點了點前面,「我倒是不擔心我們倆, 就是他們,怎麼辦?」
  衛琮的的確確只是個書生, 李紹還小,趙續的戰鬥力面對正常人還行,可對方派出來的可都是手上有血的專業人士, 趙續在他們面前還是太嫩了,至於周詢嘛, 或許可以抵擋一二, 但對方人多勢眾, 恐有照顧不到的地方。
  「對自己這麼沒信心?」趙縉可是知道唐時的能力的。況且, 憋了這麼多年,正好逮著一個機會,他都看出來這隻小老虎已經躍躍欲試了。
  唐時對趙縉的理解深表欣慰,既然對方這麼大度地送人頭過來,他還有什麼好客氣的?
  「哥!你跟唐時在後面嘀嘀咕咕什麼呢?再不快點, 天黑之前就進不了城了!」趙續見夕陽西下,兩人還是慢悠悠的模樣,頓時有些急了。
  「阿續別著急,趙兄跟唐時有分寸的。」衛琮覺得這兩人雖說天天膩歪在一起,可也從未誤了事情。
  「阿續,今晚我們就不進城了,就在前面的樹林裡野宿一夜如何?」趙縉朗聲問道。
  唐時笑了起來,想必跟著他們的人聽到這句話已經蠢蠢欲動了吧?
  「衛琮,你還沒有野宿過吧?倒不如嘗試一下,增些經歷與靈感。」
  衛琮認為這個主意絕佳,「好。」
  李紹完全聽從唐時,周詢聽趙縉的,兩人均無異議。
  夜幕降臨,六人直接在小樹林裡的一塊空地上坐了下來。因為是即興決定的,他們行李中也沒有帳篷之類可供遮蔽的物件,所以六人只能幕天席地。不過他們還是尋了些枯草墊在地上,遮擋地上的一些蟲蟻以及潮濕之氣。
  「以天為被,以地為席,原來是這種感覺啊。」衛琮躺在枯草上,雙手交疊枕在後腦下,仰望點綴著蟾宮的夜空,神情間極為愜意。他越發覺得與唐時一起出來遊學的決定是完全正確的!
  周詢是衛指揮司出身,對周圍的動靜還是頗為敏感的,更何況,趙縉和唐時這一突如其來的決定也令他的直覺越發強烈。
  他看似是在閉目養神,實則身體都成緊繃狀態,李紹心裡頭也覺得有些慌,但又不知因何而起。
  也就趙續和衛琮兩人在享受這寧靜美好的月色了。
  林間清涼的風帶著些濕潤的氣息清拂在唐時臉上,唐時的唇角情不自禁勾起了一道慵懶的弧度,嘖,真是久違而熟悉的血腥味。
  他猛地睜開眼眸,銀色的劍光落在其中,竟襯得這雙墨玉般的眸子生出了些許冷冽與無情。
  幾十個手持長劍的黑衣人向他們湧了過來,周詢立刻拔出了腰間的彎刀,正欲衝出去,卻被趙縉阻了,「你保護好他們。」
  李紹明白自己幫不到什麼,就盡量隱藏保護好自己。趙續和衛琮也被這突然來襲的黑衣人驚到了,趙續一下子將衛琮拉著靠在粗樹幹上,自己則拔出劍擋在他身前。
  衛琮看著她烏黑的後腦勺,眸光微微閃動。
  唐時迅速衝出去,在黑衣人都沒有反應過來之前,伸手扭斷了一個人的頭顱,然後將失去生息的人扔到地上,緊接著開始下一場的屠戮。
  他已經很久都沒有動過手了,上次的盜賊於他而言根本就不算出手,趙縉很明白他的心思,便將戰場都交給他,自己則密切關注著周圍其他的黑衣人。
  黑衣人見唐時這般凶殘,便立刻分出一部分圍攻唐時,另一部分則向趙縉他們這邊包圍過來。
  「周詢。」他向周詢示意了一眼,便衝出去與黑衣人纏鬥起來。
  趙續見狀,也想要出一份力,但被周詢給攔住了,「趙小姐,他們還是交給大人和唐公子吧。」有這兩個人形殺器在這裡,他們就不用湊熱鬧了。
  趙續看過去,就在他們說話的空隙,唐時就已經解決了三個人。月色下的樹林裡,唐時形如鬼魅,身體完全化為一道虛影,虛影所過之處皆是屍體。黑衣人還沒回過神來,唐時就解決了一大半。
  對方顯然知道趙縉的能耐,故而派出來的人武功都不俗,至少在只有趙縉一個人的時候,還是有勝利的希望的,可他們萬萬沒有想到,趙縉身邊的這個少年竟然有如此大的能量,這簡直已經超出了他們的想像!
  為首的黑衣人見狀,便知曉今夜無望,於是發出信號想要召集剩下的人返回,可是唐時當然不會給他們絲毫的機會!
  也不知從哪裡襲來一道強勁的風,地上的細樹枝全部都被吹了起來,直逼所有黑衣人,瞬間,趙續他們只聽到屍體整齊落地的聲音。
  只剩下最後一個為首之人,唐時用樹枝點了他的穴道,那人驚恐地看著地上一圈排列齊整的屍體,每個屍體的腦袋上都被樹枝貫穿,無一活口。
  這還是人麼?這難道不是魔鬼在世?這簡直就是一件不可能的事情!
  唐時的衣服上未沾染上任何血跡,依舊那麼清新潔淨,可是就是這樣的瀟灑與隨意,卻足以令親眼見到的人感到一種深入骨髓的恐懼。
  趙縉知道唐時很厲害,但親眼見到這樣的場景後,他原本還有些擔憂的心頓時安定了下來,有這樣的能力,他就不用擔心他的小老虎會遇上危險了。
  「累不累?」趙縉行至唐時面前,握住他有些涼意的手。
  唐時看見他的眼眸中只有關心,沒有任何恐懼與厭惡,懸著的心頓時就放了下來,他可以不在意其他人的看法,但他不得不在乎趙縉的想法,他不想被當成妖魔。
  唐時冷漠的神情瞬間融化,一下子抱住趙縉的腰,將腦袋緊緊靠在他的胸膛上,聲音輕軟,「嗯,我累了。」
  趙縉一聽就心疼了,立刻伸手將他抱起來走到樹下,自己靠坐在樹幹上,讓唐時靠著自己,「你睡吧,我在這裡。」
  唐時神情放鬆地靠在他的身上,臉上還帶著淡淡的笑容,罔顧周圍瀰漫的血腥味。
  周詢震驚過後,終於明白這兩人為何會走到一起了,他如今對唐時已經不僅僅是尊重了,還有著一種敬畏之情,他覺得自己終此一生恐怕都沒有辦法對唐時生出任何違逆的心思了。若非親眼所見,他何曾知曉這世上還有這般天賦異稟之人?簡直太神奇了!
  趙續木愣愣地瞪著睡著的唐時,鼻尖縈繞的是濃烈的血腥味,目光所及之處是幾十具屍體,死人她不怕,可她怕的是這些人的死法。不過眨眼的瞬間,這些人都失去了生命,這種蠻橫的力量令她有些畏懼。
  衛琮也很震驚,不過他震驚之後就很自然地接受了,反正唐時在他眼裡就是唐時,不管如何,唐時這個人都不會變的,而且,說到底,唐時又救了他一命。
  「阿續,他是唐時,是我們的朋友。」他在趙續的耳邊輕聲說道。
  趙續猛然清醒過來,是啊!唐時這般厲害難道不是一件好事麼?她為什麼要害怕他?都已經是一家人了,她還有什麼可怕的?就是不知道哥是怎麼把唐時拐到手的,真是太威武了!
  李紹依舊沉默地坐在那裡,只是目光在他們臉上轉了一圈便又收回來了。
  於是,那個被點了穴道,孤零零地站在那裡的黑衣人首領就這麼被幾人遺忘了。
  唐時其實不累,他就是喜歡被趙縉抱著護著的感覺,他是擁有強大無匹的力量,可這不代表他就不需要愛人的關心與保護,趙縉對於他來說是最特別的。
  他今晚表現得這般令人驚恐,無非就是想要從趙縉那裡得到一種證明,現在他得到了,心也安定了。
  趙縉明白唐時的這個小心思,心疼的同時又有些氣惱和無奈,難道他趙縉在他眼中就那麼不可信麼?可是看著眼前乖巧躺在他身上的小老虎,他又生不出一絲一毫的氣來,最後還是忍不住在唐時的額頭上落下輕柔的一吻,然後他清楚地看見唐時的唇角微微彎了起來。
  黑衣人首領在涼風中吹了整整一夜,也看了兄弟們的屍首整整一夜,即便他是鐵打的,也有些忍受不住了。一想到唐時神秘莫測的手段,他心裡就發楚。
  翌日清晨,唐時睜開眼睛,就見趙續和衛琮都圍在他身邊瞅著自己。
  「你們做什麼?」唐時抹了抹眼睛。
  看著他這麼無害的模樣,趙續放下了心中最後一絲牴觸,揮揮手道:「我哥剛去林子裡想捉點野味回來,讓我們看著你。」
  周詢也湊了過來,「唐公子,你這點穴功夫真厲害,過了一夜他的穴道還沒解開,枉我還特意看了他一晚上。」
  他話音剛落,趙縉就提著一隻野雞和一隻野兔回來了,「周詢,火生好了沒?」
  周詢立馬站直了身體,「大人,生好了,在那邊呢!」
  趙縉將兩隻野味丟給他,然後牽起唐時的手,眸光溫柔得不得了,「來,我們一起去烤肉吃。」
  唐時越看他越順眼,忍不住就湊到他的臉上,響亮地親了一口,周詢他們已經見怪不怪了,那個直挺挺站在那裡的黑衣人想瞪大眼珠子表示一下驚訝都沒有辦法。
  周詢將雞毛和兔皮都清理過後,將它們身上的血放了,這才用乾淨的樹枝串起來,架到火上烤。不一會兒,肉香味就飄散出來,彷彿都蓋過了周圍的血腥味。
  衛琮越發覺得跟著唐時出來有趣極了。
  兩隻動物一共六條腿,趙縉撕下一隻雞腿和一隻兔腿都給了唐時,「你吃。」
  唐時在雞腿上啃了一口,然後遞到趙縉面前,趙縉笑看著他也在上面咬了一口。
  其餘四人只默默啃著腿,完全不想說話。


第98章 臨安
  六人美滋滋地啃完了一隻雞和一隻兔子, 這才收拾收拾行裝, 看向被遺忘在那裡的黑衣人。
  趙續跨過一具屍體,來到黑衣人面前,好奇地伸手揭開黑衣人臉上的面具, 頓時瞪大眼睛, 露出可惜的神情。
  「長得挺不錯, 怎麼就做這種事情?」
  衛琮走過來伸手拉住她, 「趙兄讓我們先去外面等著,他們要問問情況。」
  趙續只好跟著他一起走了。
  唐時不打算留在這裡看衛指揮司的審訊手段, 也抬步準備出林子,可見李紹還一動不動地站在那裡, 不禁問:「小紹,你還呆愣著做什麼?跟我一起出去。」
  李紹遲疑了下,朝他搖了搖頭, 「我想留下來看看。」
  「你不記得上次你從詔獄出來後就發了幾天熱麼?」這小子真是不長記性,還倔得很!
  李紹臉上毫無波動, 只是眼神有些不自在, 「現在不會了。」
  唐時看向趙縉, 趙縉朝他點點頭。
  罷了, 這孩子可真是一條道走到黑,非要向他趙叔看齊想進衛指揮司,那就只能隨他了。
  唐時一個人出了林子,看到早他出來的趙續與衛琮兩人眉目傳情,頓時覺得受到了傷害, 果然出來混都是要還的。
  兩人見到唐時便分開了些許,衛琮看著唐時開門見山,「唐時,阿續之前與我提過,以後我們要是有一個孩子就姓趙,有兩個孩子就一個姓趙一個姓衛,你看怎麼樣?」
  唐時無奈,「你問我做什麼?」姓趙還是衛好像與他一點關係都沒有吧?況且,衛家那邊還沒有消息,兩人能否在一起還未可知。
  「我覺得我哥一定聽你的。」趙續嘿嘿笑著。
  「孩子是你們的,當然是你們自己做主。」唐時真是搞不懂這兩人的腦回路,有這樣的爹娘也不知兩人以後的孩子會是什麼樣的性格。
  不一會兒,趙縉三人從林子裡出來,唐時看到李紹面色煞白,雙拳緊握,但神情卻極為堅定。
  想了一下李紹的年紀,才十一歲,在前世的話剛剛面臨小升初吧?還是個孩子。唐時心中感歎一聲。
  「問出來了?」趙續朝著樹林點了點下巴。
  「嗯,走吧,去臨安府。」
  幾人跨上馬,朝著前方疾馳而去。
  臨安是大齊國靠南方的一個府城,以富庶豐饒聞名天下,也是文人墨客流連忘返之地。
  六人在去往臨安府的途中又遭遇了幾次刺殺,可是有唐時和趙縉在,無一不留下了性命,來了三次後,衛琮他們都淡定了,若是沒人刺殺,他們還不習慣。
  只是,幕後之人應該是急了,來得一次比一次兇猛,但均無濟於事。
  唐時在途中看到風景秀美之地還會寫在《回爐記》中,一時間破虛居士又名聲大噪起來。有人還根據《回爐記》中的地方推測出了唐時的大致路程,認為唐時說不定是往臨安府的方向而去。這樣的消息傳出去後,臨安府的文人們都有些躁動了,總會不自覺地在城中尋找類似破虛居士的身影。當然,在他們眼中,破虛居士一定是一位蓄了美髯,看起來仙風道骨之人。
  於是,他們都失敗了。
  這些事情唐時並不知曉,他正愜意地在臨安府客棧的床上喝著趙縉餵過來的粥。
  至於為何要靠在床上喝粥,那就得問趙縉了。
  「我說,你打算什麼時候去逮人啊?他們日日造訪,我都快煩了。」唐時百無聊懶地瞅著趙縉。
  趙縉將空碗放下,拿起準備好的濕毛巾給他擦了擦嘴巴,「抓人總得要證據吧?周詢這不是還沒找著麼?」
  「他一個人?你就不怕他出了什麼事兒?」
  「因公殉職,皇上會撫恤他的家人的。」趙縉朝他笑了笑,「還有,小紹也去了。」
  「什麼?」唐時一下子坐起來,瞪他,「你當這是兒戲?」
  趙縉拍了拍他的背,「別生氣,聽我把話說完。」
  「你說。」要是說不出個什麼好歹來,哼哼!
  「其實這次的事情沒有你想像的那麼危險,你想想看,這次他們派出來這麼多人,可是都被你給解決了,你覺得他們手上還有人手麼?養這麼多兵不容易,派出來的一個都沒回去,他們恐怕心疼得不得了了。」
  唐時尋思了一下,還是有些懷疑,「你就這麼斷定他們是鱉了?」
  趙縉笑了笑。
  唐時瞬間明白了,他竟然忘記了線人這樣的存在,也對,衛指揮司辦事,當然不會太過正大光明了,可是,「那你有沒有想過,倘若那個線人反逆了,你收到的消息是個假消息,你要怎麼辦?」
  趙縉眉心一動,唐時想的也不無道理。只是,唐時還不瞭解他們衛指揮司的手段,線人反叛這種情況是絕對不可能存在的。
  「你說的有道理,不過你也不用擔心了,周詢他們已經回來了。」
  他話音剛落,門外就傳來敲門聲。
  「進來吧。」
  周詢將門推開,帶著李紹一起進來了,見到兩人悠閒的模樣,也覺得理所當然,這兩人都是神人,不能以常理來判斷。
  「大人,我們在他的書房裡找到了證據,只是……」周詢看了看李紹和唐時,似乎有些遲疑。
  「小紹,我們迴避。」唐時讀懂了他的眼神,打算掀開被子下床。
  趙縉無奈將他按回去,對周詢道:「說。」
  周詢點點頭,「屬下發現,這個證據牽連甚廣,並且與京都的某位公卿有著莫大的關聯。」
  趙縉將周詢遞過來的證據接過來,「這一路的遭遇,其實你也看出來了吧,區區一個地方官哪裡來這麼大的勢力?況且,我們微服的消息那麼快就走漏出去,自然不僅僅是一個地方官能夠做得到的。看來,皇上是要動一動那些老頑固了,周詢,你說說看,我們應該怎麼辦?」
  周詢苦著一張臉,「大人,這您問屬下,屬下實在不好開口啊。」
  「想說什麼說什麼,我們是聽命於皇上的。」趙縉給唐時重新蓋好被子,語氣淡然。
  周詢只好硬著頭皮說道:「大人,這雖說是與那位有關係,可您也知道,他可不是只代表他一個人,京都的那些大家族哪一個不是根深葉茂,牽一髮而動全身的?這事情要是真的被捅了出來,那京都可就亂了。」他是終於明白那些黑衣人為何要對他們窮追不捨了。
  趙縉翻了翻手中的證據,抬眸看他,「可是皇上要的就是這個局面,你還有什麼好猶豫的呢?莫非,你有什麼難言之隱?」
  周詢頓時不說話了。
  唐時這下倒是看出來點什麼了,就說嘛,周詢畢竟是衛指揮司裡的人,怎麼可能會想那麼多,只要皇帝開心不就行了,誰會管那些大家族根有多深,葉有多茂,周詢既然這般猶豫,一定是有原因的。
  「不會是周兄心悅之人在其中吧?」唐時能想到的也就只有這麼俗的東西了。
  周詢立刻就紅了臉,羞愧地低下了頭。
  喲呵,還真的是!
  趙縉沉著臉沒有說話。
  周詢也知道自己的想法不對,辜負了皇上,可是,他怎麼忍心呢?
  唐時在在心中歎了口氣,雖然周詢不忍心,但還是將證據交給了趙縉,總的來說,沒有犯下更大的過錯。兒女私情與忠君碰到一起,實在是很難抉擇的。
  「你先下去吧,拿到證據一事,記你一功。」趙縉眉目冷然,沒看周詢一眼。
  「謝大人。」周詢退下後,李紹也跟著出去了,還很貼心地給他們關上了門。
  唐時自打與趙縉好上之後就沒見過趙縉在他面前露出這個模樣,不禁伸手捅了捅他的手臂,「其實周詢的心情可以理解,但他最終還是將證據交給你了,你還有什麼生氣的呢?」
  趙縉看向他,無奈道:「我是這樣的人麼?」
  唐時不解,「那你為何要擺臉色?」
  「嚇著你了?抱歉。」趙縉伸手抱住了他。
  「笑話,我什麼時候怕過你?我是擔心你,懂不懂?」唐時看著埋在自己頸窩處的腦袋,伸手拍了拍他的腦袋,「所以說,你到底在想些什麼?」
  趙縉抬首,嗓音低沉,「其實,周詢方才只說了一部分,這裡面牽扯到的不僅僅是那些公侯世家,這裡面還與你的老師有關。」
  唐時一驚,「老師?怎麼可能?」
  趙縉握住他的手,「不是他本人,只是與他相關而已。」
  唐時看著趙縉的眼睛,他知道,如果不是關係密切的話,趙縉是不會露出這樣的神情的,如果唐時與袁鏞沒有這樣的關係,想必趙縉會眼都不眨一下將所有人都辦了,哪還會像現在這般猶豫不決?
  唐時擔心老師,但也心疼趙縉。
  「你與我具體說說,是不是老師的家人參與其中了?」師娘已經去世多年,老師的親人中只有一兒一女,還有幾個孫子外孫,但不管是誰出了事,老師一定會很難過,而趙縉與自己還是這樣的關係,這……
  「是你老師的女婿。」可即便是女婿,這種罪一般都是抄家的,全家人連坐,一旦女婿被查出來了,袁鏞的女兒也會受到牽連。
  唐時知道趙縉為難,他現在自己也很為難。
  「你可記得三年前你老師回了京都一趟?」趙縉忽然問道。
  唐時點點頭。
  「或許,他早就看出來了什麼,據我所知,他曾幾次去尋他的女婿,但好似都心情不佳地離開了。」因為是唐時的老師,趙縉當時便格外關注了下袁鏞。
  唐時看向趙縉,「你希望我如何做?」


第99章 閒談
  「若你覺得為難, 我就將他們從中抹去。」趙縉允諾道。
  唐時心裡明白, 趙縉能夠做到這件事情,可是他一旦做了,那就一定會留下把柄, 這對於趙縉來說將會有性命之憂。
  唐時搖搖頭, 「你無需冒險, 既然你說老師曾經尋過他們, 那一定是已經知道了這些事情,你要做的事情是由皇帝授命的, 不要因為我而給他人留下把柄。我現在給老師修書一封,向他說明此事。」說著起身準備拿出紙筆。
  趙縉攔住他, 「我一直在擔心一件事情,」他緊緊握著唐時的手,「你與我在一起, 你爹你娘,還有袁先生, 若是他們極力反對, 你會如何?」
  唐時聞言一怔, 自己好像從來沒有考慮過這個問題, 他從末世而來,末世裡面已經沒有人會在乎誰與誰在一起了,所以他一直認為自己與趙縉在一起是天經地義的,是完全不需要考慮其他任何因素的,可現在趙縉這麼一問, 他才想起來,他現在不得不面臨著世俗與綱常的為難。
  「我是我,他們是他們,我與你在一起沒有影響到其他人,他們為何要反對?」
  趙縉無奈,「可你也知道,世人總是將我們這樣的關係妖魔化,你能承受得了他們的反對與苛責麼?」
  唐時抬起傲嬌的臉,「你就這麼小看我?大不了到時候我去浪跡天涯,走遍河山。」
  趙縉被他逗笑了,輕輕擁住他,「我知道這樣很自私,但我還是希望你能夠與我一起渡過這道關卡,我希望你能夠選擇我。」
  唐時笑了起來,「放心吧,我不會扔下你不管的,你可是堂堂指揮使大人,誰敢甩了你?」
  「在你面前,我哪還敢端指揮使的架子?」趙縉放開他,「你真的要寫信回去?就不怕你們師徒情分因此而……」
  「老師的胸襟比你想像的要大得多,更何況,這是你的職責所在,與我沒有關係,與老師就更沒有關係了,我寫信回去知會老師一聲,不是為了徵得老師的同意,求得老師的原諒,我只是提前與他說一聲,怕他到時候擔心。」
  「可畢竟此事會波及他的女兒,你即便寫信回去,他還是會傷心的。」趙縉不明白。
  唐時瞪他一眼,「你以前挺聰明的,現在怎麼變得這麼木?我寫信回去不就是要提前告知老師這件事情麼?如果老師不願意看到自己的女兒因為此事受到傷害,一定會勸告其進行和離,可倘若老師女兒不願意的話,那就無話可說了。事情擺在他們面前,端看他們如何選擇了。」
  他說完扯了扯趙縉的袖子,討好地笑著,「其實,這也算是一種徇私了吧?我還是有私心在的,你可不要怪我。」
  趙縉被他弄得哭笑不得,「我何時怪過你?」
  唐時笑彎了眼,「嗯,獎勵你的。」說著就抱著趙縉的腦袋在他的臉上親了一下。
  趙縉揉揉他的腦袋,「快寫信吧。」
  唐時拿出紙筆,「不過,我不會透露出是什麼事情,反正老師應該也能猜到,畢竟三年前老師就已經有了預感。」
  趙縉點點頭,「袁老先生的確是有遠見。」
  唐時邊寫邊問:「老師的事情解決了,那周詢的事情呢?」
  趙縉站在一旁給他磨墨,「他的事情其實知道的人不少,他也曾向對方提過親,但你也知道衛指揮司的名聲,周詢身為指揮僉事,對方怎麼可能會答應?我原本以為周詢已經放棄了,可沒想到他還記著那位姑娘。」
  唐時疑惑,「你說的不同意的人到底是指那位姑娘還是指姑娘的長輩?」
  趙縉見他一張紙寫完了,便又拿出一張紙給他鋪好,「若非得到姑娘的允許,他又怎會提親?」
  唐時瞭然,原來是一雙苦命鴛鴦。
  「那周詢有沒有想過換個官當當?」
  趙縉搖搖頭,「進了衛指揮司,再出去可就難了,即便出去了,可以前的事情別人也不可能當做沒有發生,所以換個職位也沒用。」
  「也是。」唐時忽然想起什麼,「難道說你們衛指揮司有許多人都未成家?」
  趙縉笑而不語。
  唐時頓時就對他們起了深深的同情之心,一群大齡男青年娶不到老婆,實在是太可憐了。
  「皇帝就一點也不上心?沒想過賜婚?」雖說賜婚什麼的並不好,但從皇帝的角度來說應該是挺常見的。
  「當然有過賜婚,但皇上也會問問雙方的意見,若是不同意,那還有什麼好賜婚的?」
  沒想到這個皇帝還挺民主的。
  唐時寫完了信,用信封裝好,放在桌子上,「那你呢?皇帝就沒給你賜過婚?」
  趙縉沉默了,只是看著唐時笑。
  「問你話呢,不說話是幾個意思?」唐時轉身回到床上坐下,一雙圓溜溜的眼睛瞅著他。
  趙縉斟酌了一下,小心翼翼問他:「你是想聽真話還是想聽假話?」
  唐時伸手拿起一個桃子開始啃了起來,「那就都來一個唄,我聽著呢。」
  若是以前,趙縉與他說話一定早就跟他坐在一起了,可是現在唐時都坐到床上去了,趙縉卻還杵在桌子的另一邊,與唐時遙遙相望,唐時覺得他一定是心虛了。
  趙縉見唐時面色如常,一時間也分辨不出來這個小老虎心裡在想什麼,只好硬著頭皮說道:「其實,皇上之前打算將公主許配給我……」
  噗,好老套的情節,他還以為皇帝能出什麼好玩的招呢。唐時在心裡默默吐槽。
  趙縉見他依然神色如常地啃著桃子,便繼續說下去,「我拒絕了,接著,皇上又打算將郡主許配給我……」
  這個皇帝還真能折騰,唐時已經不想再聽下去了。
  「他不會是要把有封號的姑娘都說個遍吧?你都不嫌煩?」
  趙縉看著唐時不像是在不高興,便立刻附和他,「我當然嫌煩了,所以就直接跟他說,我有喜歡的人了,是位男子。」
  唐時笑了起來,「這下皇帝終於放心了。」
  趙縉走到床邊,認真地看著他,「我不是因為要打消皇上的疑慮才那樣說的,我是真的喜歡你,唐時。」
  唐時將口中的桃肉嚥下去,「我知道了,你也不嫌害臊。」他別過臉去,好似有些不自在。
  趙縉在他面前坐下,問:「桃子甜不甜?」
  唐時瞪他一眼,「你自己嘗嘗不就行了……」話音未落,便被趙縉堵住了唇。
  趙縉用舌尖在他口中探尋了一會兒,然後退了出來,幽深的眸子看著他,笑了笑,「很甜。」
  嘖,不愧是衛指揮使,這套路就是既深又俗套,但不得不說,很受用。
  趙縉將他手中的桃核拿走扔掉,然後用濕毛巾給唐時擦了擦嘴巴和右手,唐時頓時覺得,這日子過得實在是太滋潤了。
  「趙縉,你身為權貴子弟,對通房之類的應該已經習以為常了,可當初為何會拒絕呢?」一般小年輕也耐不住飢渴吧?所以他一直很好奇趙縉潔身自好這麼多年是為了什麼。
  趙縉點了一下他的腦袋,「你天天盡想些什麼呢?我這樣很奇怪麼?」
  確實奇怪啊,至少唐時當年青春期的時候還有些幻想呢,要不是當時對自己的性向產生恐懼的心理,他說不定早就去耍耍小男生了。
  「我當年逃亡的時候比你現在還小了一歲,之前也一直在軍營裡面待著,父親訓練我可比其他士卒強多了,我的所有精力全都用在這上頭了。」言外之意就是他沒有其他多餘的精力放在某些事情上。
  「不對啊,」唐時搖了搖頭,「是阿續說你不讓其他人進你房間的。」
  趙縉實在是被八卦的唐小時弄得無奈了,「好,我看不上別人,就只看上你了,你在我心中是最好的,寶貝滿不滿意?」
  唐時嘿嘿笑了,「早說不就好了,還浪費我那麼多口水。」
  「對了,周詢那事你還沒說怎麼辦呢?我估計他現在都愁死了。」唐時覺得要真的到了那一天,即便周詢能夠保住他喜歡的人,那兩人也沒辦法在一起,除非那位姑娘對家人完全棄之不顧。
  趙縉搖搖頭,「此事無解。」
  「哥,你們在裡面麼?」門外傳來趙續的聲音。
  「阿續,有什麼事情麼?」
  「哥,我能進來說不?」
  「進來吧。」
  趙續面帶喜意地進來了,身後還跟著衛琮,衛琮的手裡還拿著一封信。
  唐時坐直了身體,看到了衛琮微妙的小表情,「衛琮,你這是遇到什麼好事了?」
  衛琮看了看趙續,然後揚了揚手中的書信,「家中長輩給我來信了,說是同意我與阿續的親事,這個,」他看著趙縉,「趙兄可有什麼意見?」
  唐時和趙縉覺得有些意外,沒想到衛家竟然就這麼輕易地同意了這個婚事。
  「你不是說過衛大人和衛爺爺都批評過衛指揮司麼?」唐時好奇問他。
  「其實,我在信中與他們說了這段時間的見聞,他們也就沒有那麼牴觸了。」衛琮覺得他們衛家還是挺開明的,根本沒有唐時想像的那麼古板。
  「甚好。阿續沒意見,我也沒意見。」趙縉點點頭。
  唐時卻疑惑,「等等,你確定衛大人他們真的願意你做贅婿?」
  「什麼贅婿?」衛琮一臉茫然。


第100章 來信
  唐時和趙縉看看衛琮茫然的眼神, 再看看趙續瞪著衛琮的模樣, 心道:敢情這兩人根本就沒有溝通好?
  「阿續,你到底是如何想的?」趙縉問她。
  趙續看看趙縉,又